Спектр читать Онлайн

spectr

 

От Автора.

Продолжаю творить невесть, что и плодить работы по заявкам. Обычно я такого не делаю, ввиду того, что не могу писать на заказ. Только вот заявки попадаются гибкими и дающими возможность развернуться на полную. Поэтому, вдохновленный прочитанными идеями, я и берусь за работу. Знаю, что незаконченных работ, которые давно не писались, у меня полно. Но я не планирую бросать работу над ними. Все будет планомерно доводиться до логического завершения. Так что наберитесь терпения и ждите.

            Но, что-то я отвлекся от темы... Так вот, это снова работа по заявке. И, вероятно, она будет похожа на многие мои работы подобного плана. Эдакий плагиат на самого себя. Различие будет лишь в одном: главный герой будет один. Обилие ключевых персонажей несколько затрудняет написание, так что я решил сделать одиночку. Ну, не совсем одиночку. И да, возможно много пафоса.

            Итак, начнем...

27 сентября 2015, Башмаково

" — Серьёзное отношение к чему бы то ни было в этом мире является роковой ошибкой.

— А жизнь — это серьёзно?

— О да, жизнь — это серьёзно! Но не очень…"

Л. Кэррол


Часть 1: Субъективная Реальность.

Пролог.

Любая уважающая себя история должна с чего-то начинаться. Будь то присказка, как в старых добрых русских народных сказках. Ну, или пролог, как в уважающих себя солидных романах. И что бы там ни было, присказка ли, пролог ли, все, так или иначе, описывает события, предшествующие истории.

Вот и со мной все случилось именно так. Только вот пролог у меня был не вполне удачным... Нет, вначале все было просто прекрасно. Накопил деньжат, купил себе тур в Японию. Казалось бы, сбылась мечта идиота. Только вот потом все было не сильно радужно. Заказав такси до аэропорта, расслабился и всю ночь пил с друзьями. На такси едва успел, но вот из-за пробок опоздал в аэропорт. Мало того, что голова раскалывалась, так еще и самолет упустил. Так что пришлось потратиться на новые билеты и на гостиницу. Но результат стоил потраченного здоровья и денег. Самолет принес-таки меня в страну восходящего солнца. Даже несмотря на то, что если следовать моей удаче, он должен был рухнуть где-то по пути.

Но неприятности на этом не закончились. О нет, если уж жизнь решила дать вам пинка под зад, то уж будьте уверены, что одним она не ограничится. Итак, я потерял свой багаж. Казалось бы, всего один маленький рюкзак! Но он умудрился потеряться. А ведь я как чувствовал, что надо брать его в ручную кладь. Знал, но не взял. Вот и проторчал в аэропорту добрых два часа в ожидании чуда. И чудо случилось. Рюкзак мой таки нашелся, только вот все автобусы, идущие в сторону Токио, я упустил. Да и метро давно закрылось. Повезло еще , что обменник работал.

Итак, усталый, измотанный и весь на нервах я вышел под ночное небо Японии. Первые впечатления, мягко говоря, были резко отрицательными. Вздохнув, я приметил одиноко стоящего скучающего таксиста.

- Хоть здесь повезло. - Усмехнулся я и, достав из рюкзака бумажку с адресом гостиницы, поспешил к таксисту.

На ломанном английском и тыкая пальцем в бумажку, кое-как втолковал водителю, куда мне надо. Тот только улыбаясь, покивал и открыл передо мной дверь. Пожав плечами, я погрузился в машину. И, едва мы тронулись, мгновенно заснул. Сказывалась усталость от перелета.

Не знаю, сколько я проспал, но когда открыл глаза, едва сдержал удивленный вскрик. Такси больше не было. Нет, машина была, вернее сказать автобус. Именно маленькая легковушка каким-то образом трансформировалась в большой автобус. Я потер глаза и выглянул в окно. И не увидел ночного усыпанного звездами неба. За окном оказалось переливающееся всеми цветами радуги неизвестное пространство. Вздохнув, я ущипнул себя за руку.

- Бесполезно, молодой человек. - Водитель повернулся ко мне.

Из-под надвинутой старомодной кепки сверкнули круглые линзы очков. Или это его глаза так блестели?

- Что бесполезно? - поинтересовался я.

- Вы не спите. - Достав сигару изо рта, он выдохнул струйку дыма.

- А вот мне совсем наоборот кажется. - Пожал плечами я.

- Что бы вам не казалось, но все вокруг вас реально. - водитель отвернулся.

- А что по вашему реально? - усмехнулся я, что-то меня пробило поговорить на умные темы - То что я могу осязать и чувствовать запахи, не говоря уже о том, что я туту вижу, еще не означает что все вокруг меня реально. - Развел руками я.

- А что же тогда, по-вашему, реально, молодой человек? - осведомился водитель.

- Хороший вопрос. - Усмехнулся я - Может я, и противоречу сам себе, но в данный момент все вокруг является для меня реальностью. - Я пожал плечами - Однако это вовсе не означает, что это не сон.

- Так сны, по-вашему, тоже реальны? - водитель усмехнулся.

- Вполне. - Кивнул я - Думаю, вы слышали про объективизацию субъективной реальности?

- Не думаю. - Он покачал головой - Но с радостью бы послушал ваши мысли.

- Все вокруг субъективно. - Вздохнул я, мысленно радуясь собеседнику и возможности выговориться - И каждый человек объективизирует себе все, что его окружает. Иными словами каждый отдельно взятый человек видит мир вокруг таким, каким он хочет. То же и со снами. Мозг самопроизвольно перегоняет информацию, полученную в течение дня и - я окинул салон автобуса взглядом - вуаля!

- Очень интересно, так почему же автобус? - водитель снова выдохнул струйку дыма.

- Элементарно. - Я скрестил руки на груди - Сегодня я опоздал в аэропорт. Вот поэтому и автобус.

- Что ж, вполне логично. - Он снова повернулся ко мне - Тогда почему, если следовать вашей теории, квадратное - это квадратное, а круглое - круглое?

- Тоже элементарно. - Вздохнул я - Опыт накопленный поколениями сформировывает облик элементарных предметов. Хотя бы тех же геометрических фигур. И так как каждый индивид в процессе развития повторяет развитие вида, то этот опыт передается из поколения в поколение. А вот детали уже дорабатывает сам человек.

- Но как же тогда вы объясните явление дальтонизма?

- Что ж, - я вздохнул - если малому ребенку с рождение втолковывать что квадратное - это круглое и наоборот, то по прошествии времени вы не сможете убедить его в обратном. То же самое и с цветами.

- То есть, вы говорите о том, что люди страдающие дальтонизмом с рождения были неверно информированы родителями?

- Я говорю о том, что возможны отклонения в развитии индивида. - развел руками я - Ведь подобные случаи были в процессе развития человечества. Вот и выпадает один, скажем, на сотню.

- Вы мне определенно нравитесь. - Водитель усмехнулся - За столько лет мне впервые попался такой интересный собеседник!

- Да я и сам не знаю, почему меня так понесло. - Пожал плечами я.

- Это место так влияет на людей. - Он обнажил в улыбке белоснежные зубы - Раскрывает скрытый потенциал, скажем так.

- Кстати, а куда мы едем? - запоздало поинтересовался я.

- О, думаю, вам будет знакомо это место.

Я хотел было еще что-то сказать, но не успел. Странное сверкающее пространство за окном исчезло, превратившись в бетонные стены обычного тоннеля. И, через мгновенье, автобус выехал из него и притормозил под старым высохшим деревом, которое раскинуло свое похожие на руки ветви. Под деревом стояло покосившееся пугало с тыквой вместо головы. Тыква ухмылялась вырезанной улыбкой, а на макушке ее сидел смешной черный цилиндр.

- Прибыли. - Водитель снова повернулся ко мне - Конечная, молодой человек.

Пожав плечами, я подхватил рюкзак и вышел из автобуса.

            Пугало продолжало весело ухмыляться.

- Ну здравствуй, Джек. - Поздоровался я с ним, но тыква ничего не ответила.

Автобус тем временем развернулся и скрылся в тоннеле. Итак. подытожим. Я огляделся по сторонам. По правую руку был обрыв и уходящее до самого горизонта море, чьи волны с шумом разбивались о скалы у берега. По левую руку на небольшом холме раскинулся лес. Высохшие скрюченные деревья и виднеющиеся среди них покосившееся кресты вкупе с покрытыми мхом могильными плитами создавали зловещую атмосферу. Да еще и это пугало, на шее которого висел лист с расписанием автобуса. Такая оригинальная остановка. Что ж, тут водитель оказался прав, это место было мне определенно знакомо. Выходит, что произошло совершенно невозможное.

- Как банально. - Устало вздохнул я.

Кому-то... Хотя нет, всем эта ситуация не показалась бы банальной. Даже наоборот. Всем, но только не мне. Я еще раз вздохнул и посмотрел на огромный алый диск луны. В одном я теперь был согласен с водителем. Это был не сон. Да и теория с объективизацией теперь тоже если не летела к чертям, то ставила две неразрешимые проблемы. Во-первых, будь все так, как я говорил ранее, то для того чтобы сделать это место реальным, нужен был человек с невероятными способностями и воображением. Я же себе к таковым не относил. Во-вторых, версия со сном возвращалась. Я снова ущипнул себя за руку. Никакого результата. Поднес руку к глазам и рассмотрел пальцы.

- Посмотри на свои руки, вдруг ты спишь? - пробормотал я себе под нос.

А вот это уже было не смешно. Отметать возможность того, что я до сих пор сплю в такси и водитель тщетно пытается меня разбудить не стоило. а ведь сколько раз предупреждал себя не увлекаться осознанными сновидениями так сильно. Вот и доигрался. Может быть.

- Не будем о грустном. - Я достал из кармана телефон, и вот тут внимание мое привлекло мое смутное отражение в экране.

Быстро переключившись на фронтальную камеру, я даже усмехнулся. С экрана на меня смотрел семнадцатилетний подросток. Именно так я выглядел тринадцать лет назад.

- Ну, сбылась еще одна мечта. - Хохотнул я - Выходит теперь я вдвойне идиот.

Семнадцатилетний идиот с жизненным опытом тридцатилетнего. Поправив лямку рюкзака, я побрел по тропинке. Другого выбора все равно не было.


 

Глава 1.

1

Сухие почерневшие скрюченные деревья тянули ко мне свои сучковатые ветви со всех сторон, словно норовя схватить за пиджак. Меж деревьев тут и там попадались старые покосившиеся кресты и поросшие мхом могильные плиты. Зловещую картину дополняла огромная алая луна, нависшая над этим лесом, да ухающие в ночи совы. Пару раз у меня над головой с противным писком проносилась стайка летучих мышей. Дополните картину жуткими завываниями, доносившимися из глубины леса, да пронзительным холодным ветерком, что пробирал до костей даже несмотря на пиджак и теплый джемпер, и получите практически идеальный антураж для съемок низкосортного фильма ужасов.

Я остановился, чтобы чуть передохнуть. До места назначения было еще далеко, а топать по довольно узкой лесной тропинке в потемках было не особо приятным занятием. Вздохнув, я кинул взгляд на часы: полночь. Если уж соответствовать обстановке, то именно сейчас изо всех щелей должна полезть нечисть. И, словно в подтверждении моих слов, где-то в глубине леса раздался зловещий протяжный вой. Поправив лямки рюкзака, я побрел дальше. Согласен, любого другого человека на моем месте этот вой пробрал бы до костей. И уж наверняка вызвал бы неподдельный страх или даже ужас. Меня же, почему-то, он совсем не волновал. Быть может от того, что я все еще в какой-то мере думал, что все это сон. Может быть от того, что я прекрасно знал, что это за место, но меня волновали куда как более материальные вещи. Время позднее и, как это ни странно звучит, нужно было найти место для ночлега.

- Сон - это сон, - вздохнул я - у него своя логика и свои правила.

Еще пара шагов и лес внезапно закончился, и тропинка вывела меня к солидным кованым воротам.

-"Частная Общеобразовательная Академия Ёкай". - прочитал я надпись на табличке у ворот.

Вот теперь я окончательно убедился в том, что реальным, в какой-то мере, это место быть не может. Пожав плечами, я дернул за ручку. Небольшая калитка со скрипом распахнулась, и я прошел на школьный двор. Время было позднее, поэтому идти в саму школу было глупо. Посему, за неимением выбора, я направился прямиком к общежитию. Интересно, получится ли у меня комнату раздобыть? Или же сегодня придется спать в холле. А если и получится, то какой сожитель мне попадется? Оборотень? Огр, тролль? Или еще какое чудо?

- Бред какой. - Я тряхнул головой, прогоняя глупые мысли.

Возможность заснуть во сне я не исключал. Но вот вероятность проснуться во сне же, это было уже чересчур. Даже для меня.

            Зевнув, я потянулся было к дверной ручке, и тут автоматически сунул руку в карман брюк и... И вытащил из кармана ключи от комнаты.

- Вот вам и объективизация. - Усмехнулся я - Хотел комнату? Нате, получите и распишитесь.

Еще раз усмехнувшись, открыл дверь и перешагнул порог.

*****

            Противный лучик света резанул по глазам. Перевернувшись на бок, я натянул на себя одеяло. Вставать жутко не хотелось, но тут зазвонил будильник.

- Какого хрена!? - возмущенно пробубнил я, вылезая из-под одеяла. Не помню, чтобы я ставил будильник. Я вообще из вчерашнего мало чего помнил.

Зевнув, я потянулся так, что кости захрустели.

- Т-ты кто еще такой? - взволнованный голос мужской голос без капли интереса, но вот нотки испуга явно были.

- А? - я открыл-таки глаза.

И буквально остолбенел. С соседней кровати на меня смотрел паренек лет семнадцати с коротко стриженными взъерошенными черными волосами. Смотрел, не сводя с меня испуганных карих глаз. Аоно Цукуне, так звали этого паренька. Я хотел было что-то сказать, но не смог. Я был в ступоре. Понимаете ли, мир, который находится вокруг нас, отражается в нашем сознании и становится объектом ума. И когда в реальном мире рушатся какие-нибудь устоявшиеся связи, то же самое происходит и в психике. При этом в замкнутом объеме вашего внутреннего «Я» высвобождается чудовищное количество психической энергии. Это как маленький атомный взрыв. Вот эта атомная бомба и рванула сейчас в моей голове. События вчерашнего дня потихоньку начали всплывать в памяти: автобус, разговор с водителем, пугало, вместо автобусной остановки. И теперь вот еще этот испуганный парень, смотрящий на меня. Все это было вполне реально. Выходит, водитель был прав, это все не сон. Потому как заснуть во сне вполне вероятно, но вот проснуться все в том же сне, абсолютно невозможно. Выходит...

-У меня поехала крыша. - Вздохнув, заключил я.

- Ты кто такой? - повторил вопрос Аоно.

- Кейтаро. - старый ник пришелся как нельзя кстати - Тебя то как звать?

- Аоно Цукуне. - Он немного успокоился.

- Человек? - поинтересовался я.

От этого вопроса парень просто вжался в стену.

- О-откуда т-ты уз-знал? - заикаясь, пролепетал он.

- Я просто спросил первое, что пришло в голову. - Пожал плечами я - А вот ты выдал себя с головой.

Цукуне испуганно озирался по сторонам.

- Если ты сбежать надумал, то мы на пятом этаже. – Я развел руками - А в коридоре наверняка толпа каких-нибудь страхолюдин.

Парень только шумно вздохнул в ответ.

- И чего ты так боишься?

- Н-но они же все монстры. - Прошептал он.

- Ну и что?

- Как что? - недоумение победило испуг - Монстры, чудовища! Я думал, ими только детишек пугают, а они реально существуют!

- И? - я скрестил руки на груди - Это причина для страха?

- Но они же людей едят. - Выдал последний довод парень.

- А ты взгляни на проблему с другой стороны: люди охотятся и убивают таких как они.

- И правильно делают! Они же на нас нападают.

- Ты снова смотришь на вопрос однобоко. - Вздохнул я - Люди охотятся на монстров, потому что боятся. А боятся, потому что их не понимают. Так уж получилось, что все неизвестное пугает людей. - Вздохнул я - Не удивительно, что монстры, чтобы выжить будут сопротивляться.

- Говоришь так, будто они поступают правильно, а мы нет. - Цукуне окончательно успокоился, от страха не осталось и следа.

- Никакое действие объективно не предпочтительнее любого другого. - Пожал плечами я - Я не поддерживаю ни тех, ни других.

- Но я все равно считаю ,что люди правы, когда охотятся на нечисть.

- Это потому, что ты человек.

- Уж лучше мы их, чем они нас. - Развел руками Цукуне - Все-таки это меньшее зло.

- Из двух зол выбирай меньшее. - Усмехнулся я - Вот только как ни крути, но зло всегда остается злом. Маленьким ли, большим ли.

Повисло напряженное молчание.

- И все-таки ты боишься. - Сказал, наконец, я - И вовсе не монстров.

- Если они узнают, что я человек, то...

- Разве тебе не говорили, что человек не сможет пройти сквозь барьер?

- Что-то такое было. - Парень кивнул.

- Ну вот. - Улыбнулся я - Создав себе такое условие и веря в него, они уже отсекают любую возможность подозревать кого-то. Ведь если предположить, что человек все-таки проник за барьер, то все устои и правила школы рухнут. А тут не избежать беспорядков. А это значит...

- Что директор и учителя не позволят этому случиться. - Закончил за меня Цукуне.

- Вот и решение твоей проблемы. - Я хлопнул в ладоши - А теперь пора собираться, а то опоздаем.

            Как ни странно, но Аоно увязался вслед за мной и теперь мы брели по направлению к академии, величественному зданию в старом готическом стиле, которое больше походило на собор, а не на школу. Только вот соборов и церквей здесь быть не могло по определению.

- Что-то я волнуюсь. - Пробормотал он, нервно теребя галстук.

- Оглянись вокруг. - Я широким жестом руки обвел толпу спешащих на занятия школьников - Как ни посмотри, но все выглядят вполне себе как люди.

- Но...

- Люди судят о других, исходя из стереотипов и субъективного впечатления. - устало вздохнул я - Именно поэтому первое появление и представление так важно. Один неверный шаг и станешь изгоем навсегда.

- Да я и не против. - буркнул Аоно.

- Будешь изгоем, станет одним поводом для подозрений больше.

- Но ты же сам сказал, что они не станут подозревать меня.

- В том что ты человек, не станут. - кивнул я - Но если ты отделишься от всех, то у всех будет два варианта. Первый, либо ты силен настолько, что на других тебе плевать. Второй, ты просто слабак и ничтожество. В первом случае ты станешь целью для тех, кто захочет показать себя. Во втором, тебя просто будут пинать все, кому не лень. - развел руками я - В обоих случаях всплывет то, что ты простой человек. И я, кстати, тоже.

- Что!? - Цукуне вытаращил на меня глаза - Сам же сказал, что человек не в состоянии пройти сквозь барьер!

- Во-первых, это не я тебе сказал. А во-вторых, будешь и дальше так орать, то попадем вдвоем.

2

            На уроках было скучно до безобразия. Сами посудите: пусть я, и выглядел на семнадцать лет, но мне по прежнему было тридцать. И вот уж тридцатилетнему мужику совершенно неинтересен был курс старшей школы. Разумеется, желание вовсе не идти на уроки у меня было, но раз уж я решил просто «плыть по течению», то надо было соответствовать канону. Вот я и смотрел в окно, раздумывая над сложившейся ситуацией. Если это не было сном, в чем я уже успел убедиться, то все вокруг есть плод объективизации. Кто-то достаточно способный для того, чтобы воплотить в жизнь свои фантазии сделал все это. Себя я в расчет не брал, потому что прекрасно знал, на что способен. Переключить светофор с красного на зеленый или переключать треки на плеере это мелочи. Любой в принципе может это делать. Но вот создать целый мир из ничего… На это только Бог способен. И уж я никак на Бога не походил.

            С этим моментом разобрались. Но вот тут возникали еще вопросы. Допустим, кто-то действительно создал этот мир из бушующего хаоса субъективной реальности. Придал ему форму, население, логику и правила. Допустим. Но как же он навязал мне свое видение этого мира? Можно было сослаться на то, что это известный многим, знакомым с мангой и аниме, мир. Вполне пригодное для меня объяснение. Но оно никак не объясняет того, почему я все это вижу? И почему все это для меня тоже реально. Тут моет показаться, что с нашим обычным миром тоже могут возникнуть подобные вопросы. Но мы рождаемся, растем и умираем в нашем мире, да и каждый смотрит на него по своему, поэтому совершенно не обязательно навязывать нам его. Мы имеем счастье лицезреть его с самого рождения и сформировываем свое собственное представление о нем. С этим же местом все было наоборот: я просто попал сюда ни с того ни с сего. Вот в этом то и была проблема. Я окинул класс взглядом. Никто из школьников явно не подходил на роль «творца». Кто же тогда? Учителя? Быстрый взгляд на доску, у которой крутилась невысокая бойкая девушка в элегантных очках. Не, учителя тоже явно не подходят. Ректор? Да, уж он то точно мог сделать нечто подобное, но и он является частью этого мира… Выходит, это должен быть кто-то, кого здесь быть вовсе не должно. И на эту роль подходил только я.

- Это что же получается… - пробормотал я себе под нос – Я и есть великий творец? – бред какой, я даже хохотнул.

«Это место так влияет на людей», вспомнил я слова водителя автобуса, «Раскрывает скрытый потенциал, скажем так».

Хорошо, а если попробовать? Сперва надо что-нибудь попроще, как со светофором. Я устало вздохнул.

- Первая парта в третьем ряду. – Пробормотал я – уронит ластик.

И не успел я договорить, как парень, сидевший за обозначенной партой, действительно уронил ластик. Но это показателем не было, тут можно было сослаться на случайность.

- За ним третья, вторая и пятая парты тоже роняют ластики. – Вздохнул я.

И как по волшебству резинки посыпались на пол именно в такой последовательности, которую я назвал. Вот это уже больше похоже на правду. Только что-то получалось слишком уж легко. Слишком.

- Некономе-сенсей споткнется и упадет. – Я посмотрел на доску.

Учительница тут же запуталась в собственных ногах и смешно растянулась на полу.

- Звонок. – Усмехнулся я.

И в то же мгновенье прозвенел звонок. За двадцать минут до срока. И, как это было ни странно, никто не придал этому значения. Все, включая учителя, отреагировали так, словно звонок прозвенел вовремя. Это что же получается я и поменял не только реальность, но и их восприятие? Это уже слишком хорошо, чтобы быть правдой.

- Слишком хорошо. – Подхватив сумку, я вышел из класса.

            Свалив таким хитрым способом с уроков, я отправился прямиком на крышу. Разумеется, эта часть школы в недосягаемости для учеников и ключи есть только у уборщика да директора. Но для меня это было не проблемой. Дверь оказалась открытой, и кто знает, может быть ее просто забыли закрыть. Усевшись на нагретую солнцем крышу и привалившись спиной к ограждению, я устремил свой взор на чистое голубое небо и бегущие по нему белоснежные облачка. Такая безмятежная пасторальная картинка, что просто слов нет.

- Неужели это все я? – спросил я у неба.

Проведенный в классе эксперимент говорил о том, что это вероятно. Даже не вероятно, так и есть. Этот мир появился с моей легкой подачи. Только вот не помню, чтобы я хотел это делать. Значит бессознательно? Тоже верилось с трудом.

- Ну и хрен с ним. – Заключил я.

Нет смысла ломать голову. Зачем задавать вопросы, ответов на которые все равно не получишь? Правильно, совершенно не зачем. Вот на этом и сойдемся. Я кивнул сам себе.

- Ты здесь. – С тихим скрипом дверь приоткрылась, и на крышу вышел Цукуне – Как ты сюда попал? Я думал, дверь всегда закрыта.

- Видать забыли закрыть. – Пожал плечами я.

- Но если нас здесь найдут…

- Ты всегда такой?

- Какой?

- Слишком правильный. – Вздохнул я – Будешь постоянно следовать правилам, проживешь скучную жизнь.

- На то они и правила, чтобы им следовать. – Парень пожал плечами.

- Правила созданы для того, чтобы их нарушать. – Усмехнулся я – Зачем меня-то искал?

Меня совершенно не волновало, как он меня нашел. Видимо просто шел за мной от класса и все. Это объяснение меня вполне устраивало. Весь вопрос был в том, на кой хрен он вот так за мной следил?

- Поговорить хотел. – Аоно уселся на крышу рядом со мной.

- О чем?

- Ну, понимаешь… - парень замялся – Есть одна девушка…

- Скажу сразу: в любви я тебе не помощник. – Я развел руками – Это не мое.

- Я просто посоветоваться хотел и все.

- Тогда говори.

- В общем, мы с ней в одном классе и…

- Ты на нее запал. – Закончил я за него – Прекрасно, я тут при чем?

- Она вампир.

- Вполне нормально, учитывая то, где мы находимся. - Понятно было о ком он говорит – Дальше что?

- Сам же знаешь. Она мне нравится…

- Помнится утром кто-то дрожал, забившись в угол, и рвался охотиться на чудовищ. – Усмехнулся я.

Парень промолчал.

- И что же теперь?

- Я ее обманул. Я весь класс обманул. – Вздохнул он – Я не сказал им, что я человек.

- Ложь во спасение, правде равносильна. – развел руками я – Думаю, что в твоем случае этот так и есть.

- Хрен с ним с классом, я ее обманул.

- Нет ничего плохого во лжи. – Вздохнул я – Нет ничего страшного в том, чтобы притвориться, будто ты ничего не знаешь или скрыть что-то от других. А уж с учетом того, что ты свою задницу спасал, то тут это скорее было необходимостью. – Цукуне неуверенно кивнул – Это все?

- Не знаю. – Он пожал плечами.

- Ну раз так, – встав, я отряхнул брюки – Тогда я пошел.

- Стой! – он схватил меня за руку – Я не понимаю, что я чувствую…

- Как доказать то, что ты чувствуешь, даже если это сильное чувство?

Аоно ничего не ответил.

- Никак. – Развел руками я – И еще один момент. Любовь прекрасной женщины – это на самом деле всегда снисхождение. – Вздохнул я - Потому что быть достойным такой любви просто нельзя. Бывай. – Махнув ему рукой, я направился к выходу.

*****

            - Молодой человек, думаю, вы уже все поняли. – Очки водителя сверкнули в свете заходящего солнца.

Я застал его, когда вернулся в свою комнату в общежитии. Это меня ничуть не удивило.

- Более-менее. – Пожав плечами, я сел на стул напротив него.

- В этом мире вы можете делать абсолютно все. – Он хлопнул в ладоши – Любое ваше желание исполнится. Любая мечта станет явью.

- Мечты всегда сбываются иначе, чем мы ожидаем. – Я скрестил руки на груди.

- Как бы то ни было, у вас, молодой человек, безграничная власть. А вы тратите ее на эксперименты с ластиками. – Он наклонился ближе ко мне – Почему же вы ничего не делаете?

- Думаю, Господь Бог, будь он на моем месте, поступил бы точно так же. – Усмехнулся я - Только дураки абсолютно уверены в том, что все будет так, как им того хочется.

- Вы определено нравитесь мне все больше и больше! – он рассмеялся – Тогда позвольте мне откланяться. – Он встал со стула – Думаю, мы еще не раз с вами побеседуем.

- Я всегда рад хорошей беседе и приятному собеседнику. – Я тоже встал со стула.

- Тогда до скорых встреч. – Кивнув, он вышел из комнаты.

Что ж, дела начинали приобретать интересный оборот. Выходит теперь я Бог этого мира? И что же Бог сделал на моем месте? Точно, просто оставил бы все как есть и «плыл по течению».

- Именно так. – Я кивнул сам себе и растянулся на кровати – Именно так.


Глава 2.

1

«Проявлением наибольшего милосердия в нашем мире является, на мой взгляд, неспособность человеческого разума связать воедино все, что этот мир в себя включает», как сказал когда-то один хороший писатель. И тут я с ним совершенно согласен. Ибо в голове моей никак не хотело укладываться то, в каком положении я сейчас оказался. С возрастом люди становятся скептиками и циниками, с трудом принимая все новое. И я явно не исключение. Будь я семнадцатилетним подростком, то осознание того, какими силами я сейчас обладал, принесло бы мне неподдельную радость. Но я же лежал на кровати и, глядя в потолок, думал о том, что хорошего может принести безграничная власть. Как говорится, чем больше сила – тем больше и ответственность. Мне же такая ответственность вовсе была не нужна.

Я повернулся на бок. Семь утра. Вставать еще рано, да и никакого желания не было. Мне просто хотелось валяться на кровати и ничего не делать. Совсем ничего. Мысль о том, Что любое мое действие может необратимо повлиять на мир вокруг не давала покоя. Как бы мне того не хотелось, но сейчас, в данный момент, этот мир был моей реальностью. Странно, что хотя меня и посещала мысль о том, чтобы найти способ вернуться домой, желания делать это совершенно не было. Странно… Выходит, тот «реальный» мир вовсе не был для меня таким уж ценным. По сути, если немного подумать над этим, то там не осталось ничего, что удерживало меня. Друзья? Да ну, люди, которые не могут дружить, не унизив кого-то из своей компании, и не друзья вовсе. А половина из них так и вообще вспоминала про меня только лишь тогда, когда им от меня что-то было нужно. Семья? Я, можно сказать, сирота. И единственным членом моей семьи был кот. Да уж… Макса было жалко. Но ничего, этот котяра не пропадет. Я снова перевернулся на спину и уставился в потолок. Вот и получалось, что ничто не держало меня в том, «реальном» мире. И возвращаться туда было не за чем. Я усмехнулся. Знаете, Я думаю, у каждого или у каждой есть что-то вроде «навозной лопаты», которой в моменты стрессов и неприятностей вы начинаете копаться в себе, в своих мыслях и чувствах. Вот именно этим я сейчас и занимался. Копался в себе. Это и есть самый большой недостаток взрослых людей.Пока идиоты взрослые заняты самокопанием поиском хоть какой-то истины в происходящем и переустройством своего выдуманного мира, дети продолжают жить в реальности: среди снежных гор и солнечного света, на черных зеркалах замерзших водоемов и в мистической тишине заснеженных ночных дворов. Поэтому всем нам нужно избавиться от этой «навозной лопаты». Сожгите её, выбросите прочь. Иначе вырытая вами яма достигнет глубин подсознания, и тогда по ночам из неё будут выходить мертвецы. А это, согласитесь, мало кому нужно. У всех есть скелеты в шкафу, но мало кто хочет доставать их на свет.

Я устало вздохнул и тут зазвенел будильник. Цукуне недовольно заерзал на кровати и, что-то пробормотав, нащупал будильник. Щелкнув кнопкой, выключая великое изобретение человечества, парень сильнее закутался в одеяло и снова засопел. Вот он поистине счастливый человек, который еще слишком молод, чтобы задумываться над тем, что происходит вокруг него. Безусловно, Аоно время от времени наверняка задавался вопросом, почему с ним происходит то или иное. Но в виду отсутствия или же недостатка жизненного опыта раздумья эти были краткосрочны и вряд ли оставляли в его памяти яркий след. Я зевнул и сел на кровати.

- Вставайте, Граф, - я кинулся в Цукуне тапком – Вас ждут великие дела!

Аоно снова что-то недовольно пробормотал в ответ и выполз из-под одеяла. Да уж, помятое лицо парня со следами от подушки на щеке никак не хотело походить на лицо счастливого человека. Я даже хохотнул.

- Сколько время? – сонно пробормотал он.

- Половина восьмого. – Кинув взгляд на часы, ответил я – Пора вставать.

Вскочив с кровати как ошпаренный, Цукуне с невероятной скоростью натянул брюки и рубаху.

- Что ж ты раньше молчал!?

- Спал. – Тут же соврал я. Не зачем было распространяться о копаниях в себе.

Аоно ничего не ответил. Схватив со стула пиджак и подхватив сумку, парень выскочил было из комнаты, но задержался на пороге.

- Ты идешь? – поинтересовался он у меня.

- Сегодня я позволю себе забить на занятия и подышать свежим воздухом. – Пожав плечами, ответил я.

Аоно только покачал головой и вышел из комнаты. Я же снова растянулся на кровати и уставился в потолок.

*****

            К обеду я все-таки заставил себя встать с кровати и выйти на улицу. От ничего не деланья явно ничего не изменится. Да и вообще, вряд ли я был в силах хоть что-то изменить. И вот вам простая и смешная истина: я, тот, кто мог перевернуть весь этот мир с ног на голову всего лишь одним своим желанием, совершенно ничего не мог сделать для того, чтобы избавится от этой силы. Силы, которую я и не просил вовсе. Не просил, но получил. Я устало вздохнул.

            Обогнув главное здание школы, я целенаправленно направился к торговым автоматам. Купить сок или чай, развалиться на скамейке, коих вокруг было достаточно много, и просто сидеть, не о чем не думая. Хотя, когда начинаешь замечать полное отсутствие мыслей в своей голове, это само по себе уже является мыслью о том, что мыслей нет. Выходит, что полное отсутствие чего либо, будь то мысли или же что-то другое, совершенно невозможно. Потому что полное отсутствие чего-либо доказать невозможно. Или можно было сказать, что оно равнозначно небытию…

Почесав затылок, я полез в карман за кошельком и, подойдя к автомату, стал старательно изучать предлагаемый выбор. Сок нескольких сортов, чай и кофе. Вот и все. Разумеется, я не ожидал увидеть в школьном торговом автомате пива. Но осознание сего факта ничуть не уменьшало желания выпить именно пива. Оно даже усиливало его. Как говорится, запретный плод сладок. Так уж мы устроены, всегда хотим то, чего получить не можем. Дети всегда требуют, чтобы им купили дорогую игрушку. Но стоит доброй маме или доброму папе купить ее, как у ребенка тут же пропадает к ней всякий интерес. Вот вам и еще одна суровая правда жизни: никто не мечтает о достижимом, все грезят тем, чего получить не могут. Именно это, вероятно, и подстегивает людей совершать безумные поступки в достижении соей мечты.

Кинув монетку в автомат и нажав на кнопку, я выудил из него банку с черным кофе. К счастью, или нет, я был реалистом. Знаете такую штуку со стаканом? Одни говорят, что стакан на половину пуст, другие, что на половину полон. Первые – явные пессимисты. Вторые – оптимисты. Но есть еще и третьи, которые видят просто воду, налитую в стакан. Это именно реалисты. Вот и я был таким же. Я не верил в светлое будущее. Вся жизнь, существует один миг. Вот именно тот, который происходит сейчас. Поэтому я старался не забивать себе голову ничем, что никак не было связанно с настоящим.

Усевшись на скамейку, я открыл банку и, хотел было сделать глоток, но тут мой чуткий слух уловил женский крик. И кричали явно не шутки ради. Вздохнув, я встал со скамейки, с тоской посмотрел на чистое голубое небо, и хотел было пойти в сторону общежития, но ноги сами понесли меня в ту сторону, откуда раздавались крики.

2

            Стараясь не думать о том, что я вот уже в который раз совершаю глупость, я вышел к крытому переходу, соединявшему главное здание школы и спортзал. И стал свидетелем не особо приятной глазу картины. Высокий крепкий парень, прижав к стене миловидную девушку, старательно пытался засунуть ей руки под юбку. Этих двоих я тоже прекрасно знал. Комия Сайзо, так кажется, звали парня, местный хулиган. Ну, ему по жизни положено быть мудаком и ублюдком. Орк, все-таки. Миловидную девушку с длинными волосами земляничного цвета, звали Акасия Мока. Вампир и предмет воздыханий Цукуне. И вот еще один парадокс: вампир, сильнейший из всех монстров в этом мире, не мог отвязаться от орка.

            Я допил кофе и устало вздохнул. Вмешиваться не хотелось. Не то, чтобы я боялся этого орка. Страх всегда притягивает именно то, чего ты боишься. А если ты ничего не боишься,

ты становишься невидим. Поэтому лучшая маскировка – это безразличие. Если ты по-настоящему безразличен, никто из тех, кто может причинить тебе зло, про тебя просто не вспомнит и не подумает. К сожалению, в моем случае, это правило не распространялось на подобные случаи. Видать такой уж я человек, что просто не могу пройти мимо девушки в беде. Героизм — это добрая воля к абсолютной само погибели. Но уж тут я ничего не мог с собой поделать.

            Сайзо, меж тем, уже успел запустить свою лапу девушке под юбку и теперь со сладострастной рожей лапал ее грудь. Еще раз, глубоко вздохнув, я швырнул в него пустую банку. Жестянка пару раз кувыркнулась в воздухе, и угодила прямо в стриженый затылок орка.

- Что за херня? – рыча, он развернулся ко мне – Ты еще кто такой?

- Да так, - я развел руками – Просто мимо проходил. Хотел вот банку выбросить, а тут ты как раз кстати пришелся.

Орк заскрипел зубами и пошел на меня. Да, он был на голову выше и выглядел гораздо крепче, чем я. Сайзо явно пришел к выводу, что с легкость завяжет меня узлом. Ведь моя скромная персона выглядела совершенно безобидно. И вот в этой оценке силы и была его ошибка. Неверно, что выживает тот, кто сильнее физически. Мышь, загнанная в угол, может загрызть кота. Бывает, что слабый человек может поднять автомобиль, если под колесами лежит его жена. Но орк, в силу своего происхождения, не думал о таких вещах. Хотя, это правило в виду сложившихся обстоятельств на меня тоже не совсем действовало. Да, будь я обычным человеком, как Цукуне, меня ждал бы очевидный исход. «Не начинай драки, в которой не сможешь победить», одно из моих правил. И именно поэтому, я ввязался в эту.

            «Хук правой, мимо», устало подумал я. Кулак орка просвистел в сантиметре от моего лица. Я не пытался уклоняться, даже вида не делал.

«Хук левой, мимо», все так же устало подумал я.

Кулак Сайзо снова пролетел мимо цели. Орк с недоумением продолжал наносить удары, которые проходили мимо цели. А мне начинал надоедать этот спектакль.

«Прямой в челюсть», вздохнул я.

Сайзо тут же, как по команде нанес удар. Я же, все так же лениво, нырнул ему по руку и, вытащив руку из кармана, ударил орка в живот. Бедного парня согнуло пополам и даже немного подбросило в воздух. Упав на колени Сайзо начал жадно хватать ртом воздух. Еще секунда и орка вырвало. Кажется, я немного перестарался с увеличением силы удара. Хотя, всегда хотел это сделать.

- А как все хорошо начиналось… - вздохнул я, подобрал валяющуюся на земле банку и направился к урне.

- Спасибо. – Окликнула меня Мока.

- Да ничего. – Я кинул банку в мусорку – Говорю же, банку выбросить хотел.

*****

            Всякое действие влечет за собой равное по силе противодействие. И этот закон распространяется не только на физику. В жизни все так же: любое ваше действие приводит к неизбежным последствиям. И тут вся фишка в том, что никто не знает к каким. Ты не узнаешь, что произойдет в результате твоих действий, пока ничего не сделаешь. Видимо отсюда и берутся такие нерешительные люди, которые зацикливаются на мысли о том, что их действия могут привести к непредвиденным последствиям. Но в жизни есть три выхода: ты можешь принять решение что-то сделать, ты можешь принять решение ничего не делать. А можешь решить не принимать никакого решения вовсе. В последнем случае ничего не жди, выбор не принимать решения – выбор труса и дурака. Я же себя ни тем, ни к другим не относил. Поэтому никогда не жалел о содеянном и всегда принимал последствия своих действий. Всегда, но только не в этом случае…

            Я, как и всегда, сидел на крыше. Последнее время уборщик стал частенько забывать закрывать дверь. Сидел и созерцал чистое лазурное небо и безмятежно бегущие по нему облачка, даже в какой-то мере завидуя им. Такая милая пасторальная картина. И все было ничего, но…

- Я так не поблагодарила тебя за тот раз. – Передо мной стояла Акасия Мока.

Девушка смотрела на меня восхищенными зелеными глазами.

- Я же сказал, что не стоит. – Вздохнул я.

- Но… - она замялась – Все равно, спасибо. – И тут она торжественно протянула мне сверток.

И ежу было понятно, что это была мечта любого школьника: приготовленная прекрасной девушкой коробка с завтраком. Только вот что-то мне это все радости не приносило вовсе… Может быть возраст сказывался?

- Вот… - Мока продолжала стоять, переминаясь с ноги на ногу, и протягивать мне сверток.

А может быть хватит зацикливаться на всякой ерунде? Я усмехнулся.

- Спасибо. – Кивнул я, беря сверток – С удовольствием попробую.

Развернув его, я открыл коробочку. Да уж, я и сам готовлю неплохо, но от увиденного кулинарного шедевра где-то в глубине шевельнулся противный червячок зависти.

- Выглядит просто замечательно! – я достал палочки – И на вкус наверняка просто восхитительно.

Если вы не в состоянии объяснить собственные поступки, это ещё не так страшно — ведь поступки эти вы уже совершили. Но ведь должны быть хоть какие-то веские причины, чтобы не совершать поступок? Наверняка такие причины были. Но мен сейчас было все равно, я просто ел и расхваливал бэнто. А передо мной краснея и смущаясь стояла первая красавица Академии Ёкай. И где-то в глубине души мне было жалко Цукуне, но я не думал об этом.


Глава 3.

1

How much is real

So much to question

An epidemic of the mannequins

Contaminating everything

And if that came from the heart

It never did, right from the start

Just listen to the noises (Now I'm more, instead of voices)

Да уж, телефон и плеер – вот еще два примера величия человеческой мысли. Хотя, не будь изначально музыки, то и эти приспособления теряли бы всякий смысл. Я покрутил в руках банку с кофе. Ерунда, конечно, полная. Но за неимением лучшего приходилось довольствоваться тем, что есть. Я сделал глоток.

Cause' I'm looking at you through the glass

Don't know how much time has past

All I know is that it feels like forever

And no one ever tells you

That forever feels like home

Sitting all alone inside your head

Уже несколько дней прошло после той стычки с Сайзо. И вот уже несколько дней Мока не дает мне прохода. Девушка постоянно таскала мне завтраки, поджидала после уроков и буквально преследовала меня до общежития. В чем причина такой одержимости я никак не мог понять. Все, что я сделал, так это помог ей избавиться от пристающего к ней парня. И все. Не может же быть, чтобы этого было достаточно для такой влюбленности?

            Я сделал еще один глоток и потряс опустевшей банкой. Да уж, вот теперь я первый раз пожалел о содеянном. Может быть, лет десять назад мне и импонировало то, что за мной бегает первая школьная красавица, но сейчас это не приносило ничего, кроме излишних проблем. Сами посудите: да меня постоянно и вкусно кормили, но вместе с тем вся мужская половина школы просто возненавидела меня. Даже Цукуне, единственный человек в этом месте, и тот перестал со мной общаться. Я же делал то, что у меня всегда получалось лучше всего. Я стал полностью безразличным. Невидимым. Только вот не для нее…

- Молодой человек, я вам не помешаю? – ко мне подошел старый знакомый, водитель автобуса, и на этот раз под мышкой он держал шахматы.

- Нет. – Выключив телефон, я достал из ушей наушники – Даже наоборот.

- Тогда, может быть, сыграем? – улыбаясь, он показал мне шахматы.

- Что ж, неплохая разминка для начала дня. – Усмехнулся я.

Кивнув, он уселся на скамейку и принялся расставлять шахматы.

- Какие предпочитаете? Черные или белые?

- А разве между ними есть хоть какая-то разница? – поинтересовался я.

- Ничем не доказано, но почему-то белые фигуры считаются доблестной армией, - развел он руками, ставя на доску белые пешки – а вот черные, наоборот.

- Интересное предположение. – Усмехнулся я – Но для меня они абсолютно равны.

Водитель вопросительно посмотрел на меня.

- Сами посудите, если взглянуть на конфликт с разных сторон, невозможно определить кто прав, а кто виноват. – Развел я руками – Обе стороны в войне бьются за свои идеалы и убеждения. Обе стороны равны. А праведных войн не бывает. Какими бы красивыми словами вы не оправдывали убийство, оно им и останется.

- Я понял вашу точку зрения. – Водитель кивнул – Знаете, мне еще не попадались такие, как вы.

- О, значит, были и другие?

- Были. – он кивнул – Начнем, если вы не возражаете?

Я только кивнул в знак согласия. Водитель тут же сделал первый ход.

- Получается, я не первый «счастливчик» которого вы втянули в эту историю?

- Получается так. – Он кивнул – Но другие совершенно были на вас не похожи. Вы довольно необычный человек. – Он посмотрел на меня – В хорошем смысле этого слова.

- Вы мне льстите. – Усмехнулся я, сделав свой ход.

- Король?

- Если уж король не поведет свою армию в бой, тогда кто? – я скрестил руки на груди.

Водитель только усмехнулся.

- И, о чем вы хотели поговорить? – поинтересовался я.

- Я думал, что это вы хотите со мной поговорить.

Я на мгновенье задумался. А ведь он был прав. Меня интересовала перемена в поведении Моки, только вот лично с ним я это обсуждать не собирался. Выходит, я снова объективировал свои желания. Да уж, впредь надо быть осторожным.

- Знаете, меня интересуют перемены в поведении одной очень уж красивой девушки. – я сделал ход – А именно в ее отношении ко мне.

- Красивой, говорите?

- Именно. – Я кивнул.

- А что такое красота? – спросил он задумчиво?

- Что?

- Красота. – Повторил он – Что это, по-вашему?

- Ну как, - сказал я. - Красота - это совершеннейшая объективация воли на высшей ступени её

познаваемости.

Водитель только рассмеялся.

- Я так и знал, что вы ответите именно так! – сквозь смех проговорил он – Как я и думал, вы идеально подходите.

- Вы так и не ответили на мой вопрос.

- Вы сами на него ответили. – развел он руками.

Я на секунду задумался. Выходит, что подобное отношение ко мне я сам навязал? Стоп! Что-то не помню, чтобы желал такого. Да, может когда-то давно меня и привлекала эта девушка. Но только как вымышленный персонаж. Только вот загвоздка в том, что теперь весь этот мир никак не походил на вымышленный.

- Получается, что какая-то часть моего внутреннего «Я» подсознательно выдало вот такую вот объективацию? – спросил я, скорее сам у себя.

- Получается, что так.

- Шах и мат. – Вздохнул я, делая завершающий в этой партии ход.

Водитель только молча смотрел на шахматную доску.

- А может быть, я сошел с ума? – усмехнулся я – И просто лежу на больничной койке, нашпигованный какими-нибудь препаратами?

- Безумие? – он посмотрел на меня.

- Точно. – Я кивнул - Безумие — это нечто вроде самоубийства сознания. Некоторые же утверждают, что чтобы постичь смерть, надо просто представить ее как смерть сознания. – Развел руками я.

- И?

- Безумие – это как пуля, выпущенная в мозг. – Вздохнул я – Вот я и выпустил ее.

- Звучит здраво, для безумца.

- Здравомыслие не исключает безумия. – Пожал плечами я – И, увы, никто здесь не сможет доказать обратного.

- Вам приятнее думать, что вы лежите на кровати под психотропными препаратами, чем просто принять то, что все вокруг вас реально?

- Вот тут вы правы. – Вздохнул я – Уж лучше пусть все будет реальностью.

- Что ж, - он встал со скамейки – спасибо за еще одну интересную беседу.

- Вам спасибо. – Я тоже встал.

- И еще один вопрос, прежде чем я уйду. – Он кивнул на шахматы – Скажите, вы пользовались своей силой, чтобы выиграть?

- Нет, а с чего вы взяли?

- Все выглядело так, будто вы знали все ходы на перед.

- Знаете, - я скрестил руки на груди - существует такой уровень бессовестной хитрости, достигнув которого человек начинает просто предугадывать перемены ещё до того, как они произошли, и благодаря этому приспосабливается к ним значительно быстрее всех прочих.

- И что с того?

- Все значимые перемены в мире происходят исключительно благодаря этой группе наиболее

изощренных подлецов. – Вздохнул я - Потому что на самом деле они вовсе не предугадывают будущее, а формируют его.

- Вы все еще сводите все к вашей теории с объективизацией?

- Все, так или иначе, сводится к ней. – Пожал я плечами – Предугадав перемены, эти подлецы просто переползают туда, откуда, по их мнению, будет дуть ветер…

- И ветру не остается ничего иного, кроме как дуть в том направлении. – Закончил он за меня – Выходит, вы подлец и хитрец?

- Еще какой! – усмехнулся я.

- Что ж, еще раз спасибо. – Он кивнул я медленно побрел в сторону главного здания школы.

- А шахматы? – окликнул его я.

- Считайте их небольшим подарком. – Он махнул рукой и удалился.

Что ж, по крайней мере, теперь мне совершенно ясно, как поступить с моей проблемой. Странно, что я раньше об этом не подумал. Хотя нет, думал, конечно, только где-то далеко. Кто я такой, в конце концов, что бы вот так бессовестно влиять на человеческие жизни?

2

И снова я смотрел в потолок. Сон не шел вот хоть убей. После того разговора с моим новым знакомцем мир вокруг изменился. И только я заметил маленькие незримые перемены. Конечно, ведь я и был их причиной. Как бы я не хотел этого делать, но другого выхода у меня не было. Вот вам яркий пример самого непредсказуемого результата не совсем обдуманных действий. Никто не хочет понять, что своими поступками может кому-то навредить. И я, к сожалению, хоть и понимал эту простую истину, но все равно поступал наперекор. И делал все по-своему. Да уж, с возрастом люди совершенно не меняются. Мы не становимся лучше с годами. Мы все так же продолжаем отрывать мухам крылышки, как и в детстве. Просто с возрастом мы находим более хитрые оправдания нашим действиям.

Я перевернулся на бок, полежал секунду и перевернулся на другой. Все именно так, вот и я продолжал придумывать никому, кроме меня, не нужные оправдания. С одной стороны, я поступил правильно, придя на помощь несчастной девушке. Но кто я такой, чтобы утверждать, что так было лучше? Что ж, раньше я точно этого сказать не мог, зато теперь прекрасно видел результат. Что ж, немного переправив реальность, получилось избежать неприятных результатов. Главное, не взять это в привычку. А то начну постоянно уходить от ответственности подобным образом. Я вздохнул. И тут зазвенел будильник. Что ж, пришло время перезагрузки… Я закрыл глаза.

*****

            Я сидел в своем излюбленном месте и ждал. Ждал разговора, который должен был вот-вот начаться. И в подтверждении моих слов дверь чуть приоткрылась, и на крышу ступил Цукуне.

- Вот ты где. – Парень подошел ко мне – Я думал, крыша всегда закрыта.

- Видать сегодня уборщик забыл запереть замок. – Пожал плечами я – Зачем меня искал?

- Поговорить хотел.

-Да? И о чем же?

Разумеется, я знал, о чем он собирался со мной поговорить. Ведь именно это я и провернул. Откат мира в первоначальное состояние, в котором он пребывал в день моего появление. Откат и изменение некоторых фактов. Теперь у Сайзо просто не появится ни мысли, ни желания приставать к Моке. Элегантное решение всех последующих проблем: исключить возможность их возникновения. А раз уж мир перезагрузился, то ясное дело, что все события повторяются…

- Есть одна девушка…

- Красивая?

- Угу. – Аоно кивнул в ответ – Но есть одна проблема.

- И какая же?

- Она вампир.

- Не удивительно, учитывая специфику места. – усмехнулся я.

- Да, но вампиры же нападают на людей! – взвизгнул Цукуне.

А вот это уже было не по сценарию. Реакция и отношение Аоно резко изменились, по сравнению с прошлым разом. Видимо, даже я не всемогущ в этом мире. И изменение одного факта непременно приведет к небольшим изменениям всего остального…

- Вампиры они… Они же убивают людей. – не унимался парень – Мы же для них еда!

- И что, она накинулась на тебя при первой встрече?

- Нет, но… А вдруг она такая дружелюбная, только для того, чтобы высосать всю мою кровь?

- Успокойся ты. – Вздохнул я – Ты ж не сказал ей, что ты человек.

- Нет, конечно!

- И что ты от меня хочешь то?

- Помоги…

- И как ты себе это представляешь? Хочешь, чтобы я ей кол в сердце вбил?

- Господи упаси! – он замотал головой – Разумеется, нет!

- Так в чем вопрос?

- Я не знаю, как мне быть. – Успокоившись немного, он уселся рядом со мной.

- Давай-ка разберемся. – Еще раз вздохнул я – Есть некая девушка, довольно красивая и милая, так? – он кивнул – И вот вы с ней сегодня непринужденно так общались, так? – Аоно снова кивнул – А потом она сказала тебе, что она вампир.

- Да. – Он снова кивнул.

- И в чем проблема?

- Как ты не понимаешь!? – он вскочил на ноги – Как я могу сблизиться с тем, для кого люди лишь еда?

- Люди склонны видеть глупость и подлость буквально во всем, а если не видеть, то изобретать. – развел руками я – Ты просто вбил себе в голову, что все здесь чудовища и злодеи.

- Разве я не прав?

- Люди ничем не лучше. - Серьезно посмотрел на него – Если не хуже этих твоих монстров.

- Да ты что…

- И у нас есть тёмная сторона. – Вздохнул я – Мы даже хуже зверей. Мы убиваем без причины, разве не так? Какое животное будет убивать ради удовольствия?

Цукуне молчал.

- Мы сжигали людей на кострах во имя Господа. – Продолжал я – Устраивали кровопролитные войны, прикрываясь красивыми праведными речами. Мы уничтожаем самих себя; мы уничтожаем жизнь на этой планете; мы губим Землю. А затем одеваемся в рясы, и Господь непосредственно говорит с нами. И что же мы от него слышим в ответ? – Аоно продолжал молчать - Что мы должны быть умницами, иначе он нас накажет. И что же в итоге? Ничего. Ничего не меняется. Все боятся кары Божьей, но все равно продолжают делать то, что делали до этого.

- Но… - попытался было вставить слова Цукуне.

- Я вообще уже стал сомневаться в том, что есть что-то новое под солнцем. – Я встал и отряхнул брюки - Иногда только глянец на поверхности вещей меняется, вот и все. Что делается, то и делалось прежде… и прежде… и прежде. Замкнутый круг.

- Но они же…

- Ты вбил себе в голову эту мысль и хватаешься за нее как за спасательный круг. – Вздохнул я – Посмотри на мир с их стороны: люди веками убивали и преследовали их лишь за то, что они пытались выжит. Разве желание жить является смертным грехом?

Он покачал головой.

- Вот и забей на всю эту чушь. – Махнул я рукой – Иди и поговори с ней. Подружись, я не знаю, влюбись в нее или что вы там обычно делаете. И забудь про то, что она вампир.

- А вдруг…

- Что? Накинется на тебя и начнет пить кровь? – усмехнулся я – Тогда ты умрешь в объятиях красавицы. Как ни посмотри, а кругом одни плюсы.

- Не очень приятная перспектива. – Выдавил он.

- Жизнь человека длится лишь одно мгновенье, поэтому живи и делай, что хочешь. – Я хлопнул его по плечу – Будь мужиком, в конце концов! Все мы умрем рано или поздно. Важно лишь то, как мы это сделаем.

- Спасибо, я думаю. – Промямлил он.

- Да не за что. – Я еще раз хлопнул его по плечу и направился к выходу.

            Никогда не замечали такой странности? Если вопрос стоит в том, чтобы помочь кому-либо жизненным советом, то всегда легко рассказать, как жить и что делать дальше. Да что там говорить, ты даже готов сам показать ему, куда плыть в этом мире. Но когда дело доходит до тебя самого, ты либо сидишь на месте, либо плывешь в совершенно противоположную сторону. Вот именно этим я сейчас и занимался. Сидел на месте, собираясь плыть совершенно не туда, куда было нужно. И пора было с этим что-то делать.


Глава 4.

1

И снова я сидел за своей партой и смотрел в окно. Идти на занятия смысла никакого не было. Но и просто видеть в комнате или шататься по округе тоже уже надоело. Так что сегодня я решил почтить своим присутствием эту замечательную школу. И вот теперь под монотонную лекцию учителя смотрел в окно и думал о том, что же делать дальше.

Если взять навскидку, то с момента моего попадания сюда ничего значимого не происходило. Обычная школьная жизнь. А если я правильно помню, то у Цукуне все было наоборот. Ах да, он же так и не снял крестик с Моки. Разумеется, ведь в прошлый раз я вмешался и помешал Сайзо. В этом же варианте реальности я исключил саму возможность такого развития событий. Выходит, что Аоно и Акасия так и не сблизятся? И крестик он с нее не снимет? Я удрученно вздохнул. Эта «внешняя» Мока не особо-то мне и нравилась. Нет, конечно, увлеченность ею других парней можно было понять. Миловидное личико, зеленые глаза вкупе со слегка застенчивым характером заслуженно делали ее одной из самых популярных девушек в школе. Только вот меня куда больше интересовала ее вторая половина…

Вздохнув, я закрыл глаза. Звонок. По школе пронесся пронзительный звук звонка, оповещающего о конце занятий. Все-таки иногда бывает удобно иметь такую способность к объективации. Я улыбнулся. И тут кто-то сильно дернул меня за плечо. Открыв глаза, я повернулся.

- Слышь, новичок! – возле меня стоял ни кто иной, как Комия Сайзо – Разговор к тебе есть.

- Ну так говори. – Устало вздохнул я.

- Что-то от тебя человеком несет за версту. – Он прищурился – Сильно так несет.

Выходит, что у него на роду написано доставать других. К Моке он теперь приставать не может, вот и решил прицепиться к новеньким. Настораживали только две вещи. Во-первых, Сайзо должен был быть в одном классе с Цукуне и Мокой. И второе: доставать он должен был Аоно.

- Маскировка. – Вздохнул я и снова отвернулся к окну.

- Смотри на меня, когда я с тобой разговариваю! - он рывком развернул меня к себе.

- Еще что-нибудь? - Спокойно спросил я.

Я вообще не конфликтный человек. Драться не особо люблю, да и возраст уже не тот. Да и как умные люди говорят: "Лучший бой, это тот, которого не было".

- Не нравишься ты мне. - Прорычал Сайзо.

- Что ж, - я усмехнулся – ты мне тоже не нравишься, так что это у нас взаимно.

Скрипнув зубами, Комия схватил меня за грудки и рывком поднял со стула.

- Я бы не твоем месте успокоился. – Все так же спокойно проговорил я – Я думаю, никому из нас не нужны неприятности с Дисциплинарным Комитетом. Да и показывать свой истинный облик правилами запрещено. Уж тем более посреди класса.

- Живи пока. – Прорычал он и отпустил меня.

- Вот и хорошо. – Поправив рубашку, я вышел из класса.

            Эта небольшая «неприятность» в классе внесла хоть какое-то разнообразие в обыденность последних дней. Ну, если не считать необычным перезапуск мира. Выйдя из школы я, глядя себе под ноги, брел туда, куда меня эти самые ноги и несли. Скучно. Даже очень. Не сказать, что моя прежняя жизнь была такой насыщенной и интересной, нет. Просто я привык к работе, привык к ежедневной рутине. Привык к обыденности. Люди привыкают практически ко всему. Полагаю, это главный закон нашей жизни. И, конечно же, главный кошмар. Да, я привык или скорее приспособился. Но когда я оказался здесь, надежда на то, что случится что-то необычное, поселилась где-то в глубине. Однако ничего не случилось. Разумеется, я мог сам сотворить что-нибудь эдакое, благодаря моим новым силам. Но я не хотел. Не хотел ничего делать. А просто сидел и ждал, словно ребенок, который ждет, что конфетки сами придут к нему в руки. Да, я знал, что просто так ничего в этой жизни не происходит. Но все-таки хотелось верить, что рано или поздно это все-таки случится. Признайтесь, все ждут чуда. В той или иной степени. Да и не хотелось мне самому быть причиной каких-нибудь необычных событий. Как говорил Кён, самый сильный объективатор как по мне, уж лучше постоять в стороне в качестве зрителя. Ну или побыть на подхвате. Вот я и шел черт знает куда лелея слабую надежду, что приключения, в буквальном смысле слова, сваляться на мою голову.

            Не успел я сделать и пары шагов, как с диким криком на меня что-то, или вернее кто-то, упал. Или точнее влетел. Удар был такой силы, что я едва устоял на ногах. Дождался, называется. Опустив глаза, я посмотрел на того, кого держал в руках. Девушка. Симпатичная такая. Милое личико, с мягкими и плавными чертами, чуть курносый носик, нежная, чуть бледноватая на вид, кожа. Пышные голубоватые волосы с сиреневой ленточкой и большие фиалковые глаза, которые с удивлением смотрели на меня. Куроно Куруму, так звали девушку. Вздохнув, я опустил ее на землю.

- С-спасибо. - Не отрывая от меня глаз проговорила она.

Я хотел было сказать, мол не стоит благодарности, как перед нами буквально выскочила Мока. Причем ее "внутренняя" часть. Выходит, Цукуне все-таки сподобился снять с нее крестик...

- Мока-сан! - Аоно продрался сквозь кусты споткнулся о торчавший из земли корень, смешно взмахнул руками и рухнул на землю - Не трогай ее! - Просипел он, выплевывая опавшую листву.

Хотя, в том, что он снял крестик ничего необычного я не видел. Какова вероятность того, что просто гуляя я случайно попаду в разборки вампира и суккуба? Нулевая, как по мне. Так что получалось, что я снова послужил причиной происходящего. Как говорится: "Будь осторожен со своими желаниями, они могут и исполниться". Я устало вздохнул.

- Ты... - я поднял взгляд на голос, Ура не сводила с меня своих алых глаз.

Потеряв всякий интерес к суккубу, которая пряталась за моей спиной, она сверлила меня пристальным взглядом. У меня даже мурашки по спине пробежали.

- Я. - Пожав плечами, я кивнул.

- Я так и не поблагодарила тебя, за тот раз.

- А? - я вопросительно посмотрел на нее.

- За тот случай с орком.

Стоп! Она помнит, что произошло, хотя и не должна. Выходит, даже моя объективация в этом мире несовершенна. Что ж, всего просчитать невозможно.

- Не за что. - Развел я руками - Думаю нам пора расходится, пока Дисциплинарный Комитет не нагрянул. Все-таки кое-кто сейчас полностью игнорирует школьные правила.

Ничего не ответив, Ура подошла к Цукуне, взяла у него крестик и прицепила его на место.

            Мало того, что будильник Аоно противно трещал над ухом, так еще и противный солнечный лучик неприятно светил в лицо. Странно, но сколько бы я не ворочался и как бы не задергивал шторы вечером, но он всегда бил мне прямо в лицо. Еще один недочет объективации? Может быть.

- Проснись ты уже! - не выдержав я схватил с тумбочки будильник и швырнул его в Цукуне.

Что-то проворчав парень вылез из-под одеяла.

- Опоздаешь.

- А ты не идешь? - он пытался нашарить под кроватью тапочки.

- Сегодня пропущу. - Вздохнул я, снова растянувшись на кровати - Спать охота.

Пожав плечами Аоно принялся напяливать школьную форму.

            И снова я не сказал всего. Если хочешь научиться врать, так начать умалчивать - самое неплохое начало. Вот я и умалчивал. Спать мне вовсе не хотелось, а вот подумать было над чем. И попробовать кое-что тоже хотелось. Поэтому, дождавшись пока Аоно уйдет, я налил полный стакан воды и, поставив его на стол, пристально на него уставился.

- Ну, попытка не пытка. - Пожав плечами, я щелкнул пальцем по стакану - Властью данной мне повелеваю тебе, обратись в пиво! - мгновенье ничего не происходило, а потом вместо прозрачной воды в стакане запенилось холодное пиво - Попробуем. - Я сделал глоток.

Воистину вода обратилась в пиво! Да еще и восхитительно на вкус. Да уж, Бог воду в вино обращал... Но, я не любитель таких благородных напитков.

            Итак, что же получается? Менять время, превращать воду в пиво и ронять ластики я могу. Так же как и подсознательно влиять на ход вещей. Не думать не о чем и совсем ничего не хотеть не получится. Так что остается только смирится и постараться не удивляться слишком сильно.

2

            Но не удивляться не получилось. Я как раз занимался обычным делом: сидел на скамейке, смотрел на небо и размышлял о возможности разделить Омотэ и Уру, как ко мне подошли ребята из Дисциплинарного Комитета и любезно сообщили о том, что сам Ректор желает меня видеть. Подгоняемый любопытством я согласился. И вот теперь сидел в довольно мягком кожаном кресле и созерцал спину Ректора, стоявшего у окна.

- Я давно хотел поговорить с вами. молодой человек. - Сказал он, наконец.

- И о чем же? - вздохнул я.

- О Вас. - Он повернулся ко мне - Вы мне чрезвычайно интересны.

- Да бросьте вы, я обычный такой парень. - Усмехнулся я - Совершенно не выделяюсь из общей серой массы.

- Не морочьте мне голову! - он усмехнулся - Я прекрасно знаю, кто вы и на что способны!

- Раз уж вы так осведомлены, то зачем же спрашивать меня?

- У меня свое представление о том, кто вы. Так же как и свое представление об этом мире. - Он сел за стол.

- Люди говорят нам с момента нашего рождения, что мир такой-то и такой-то и всё обстоит так-то и так-то. - Вздохнул я - Так что у нас попросту нет выбора. Мы вынуждены принять, что мир именно таков, каким его нам описывают. И тут все зависит от того, кто и что нам вбивает в голову с рождения. Неудивительно, что и у Вас есть свое представление о происходящем.

- Но Вы то не шибко в это верите, ведь так?

- Восприятие - это все. - Развел я руками - Изменится оно - изменится мир вокруг. Так что стоит лишь поменять восприятие мира и он сам изменится. Надо лишь найти в себе силы и взглянуть на все под другим углом. - Я скрестил руки на груди - К сожалению это не так уж и просто сделать.

- Интересная точка зрения. - Ректор кивнул - И как же вы видите себя?

- Как я себя вижу? - я на мгновенье задумался - Хорошо. Представьте фокусника, который, сидя перед лампой, складывает пальцы в сложные фигуры, так, что на стене появляются тени зверей, птиц, чертей и красавиц. - Тщательно подбирая слова, заговорил я - А после этого он до смерти пугается этих чертей, влюбляется в красавиц и убегает от тигров, забывая, что это просто тени от его пальцев. - Ректор не сводил с меня глаз, кивнув сам себе, я продолжил - Можно было бы назвать его безумцем, не будь сам этот фокусник попросту тенью от знаков «фокус» и «человек».

- Молодой человек, к чему вы клоните?

- К тому, что весь мир вокруг - такой театр теней; пальцы фокусника - это слова, а лампа

- это ум. - Усмехнулся я - В реальности же нет не только предметов, на которые намекают тени, но даже и самих теней - есть только свет, которого в одних местах больше, а в других меньше.       

- Намекаете на то, что лампу держите именно Вы?

- Нет, что вы. - Усмехнувшись, я покачал головой - Я не настолько всесильный человек, чтобы светить лампой в разные стороны. Я только лишь гну перед ней пальцы, создавая все новые и новые тени.

- С ваших слов звучит так, словно вы создаете мир таким, какой он есть...

- Мир вокруг нас существует только лишь потому, что мы все еще способны сохранять его образы. Которые нам так усердно вбивают в голову при рождении. - Развел руками я.

- Выходит, вся Ваша жизнь в Ваших же руках? - он снова встал из-за стола - И вы вольны определять ее ход?

- Сейчас я ясно вижу, что моя судьба уже вполне четко определилась в то время, когда я ещё даже не задумывался всерьез над тем, какой бы я хотел её видеть, и больше того - уже тогда она была мне показана в несколько упрощенном виде. - Я снова скрестил руки на груди.

- Вы уже и будущее предсказывать научились? - он усмехнулся.

- Может быть, это было эхо будущего. - Я покачал головой - А может быть, то, что мы принимаем за эхо будущего. Есть, видимо, какое-то странное соответствие между общим рисунком жизни и теми мелкими историями, которые постоянно происходят с человеком и которым он не придает значения.

- Думаю, стоит сменить тему. - Ректор снова подошел к окну и устремил взгляд на луну - Что вы думаете о противоположном поле?

- Это вы так не девушек намекаете? - усмехнулся я.

- Я просто подумал, что с вами очень интересно будет поговорить о любви. - Он пожал плечами.

- А хотите я вам одну историю расскажу? - он кивнул - Давным-давно, - начал я - жил был один парень. Ничем не примечательный парень, который старался не выделяться и плыть по течению. Он работал на самой обычной работе, жил в самой обычной квартире самой обычной серой жизнью. А потом в ней появилась она. Девушка, которая работала вместе с ним. Девушка, которую он полюбил всем сердцем. - Я замолчал, Ректор повернулся ко мне - И вот парень набрался смелости, - снова заговорил я - и сделал девушке предложение. И она согласилась. А дальше все как всегда: свадьба, медовый месяц, беременность любимой жены. Жизнь парня обрела краски и перестала быть такой серой. - Я снова замолчал.

- И что же случилось дальше?

- А дальше жизнь дала парню пинка. - Вздохнул я - Его беременную жену сбил пьяный водитель. Его любимая жена, которая была для парня всем, погибла вместе с его не родившимся ребенком.

- И к чему вся эта история?

Вздохнув, я достал из кармана обручальное кольцо и покрутил его в руке.

- Жизнь порой бывает жестока. - Усмехнулся я - Господь Бог - просто шутник. Большой шутник, он создал не мир, а какую-то комическую оперу, в которой стеклянный шар живет дольше, чем ты. Славный мир и во главе поистине первоклассный Бог. Так что я стараюсь и дальше жить серой жизнью и плыть по течению, не привязываясь ни к кому. Если скажете, что это проявление трусости, то я с вами полностью соглашусь. Я не хочу больше терять то, что мне дорого. Как говорится: "Ничего не имею, ни о чем не забочусь". - Я спрятал кольцо в карман - Это все, о чем вы хотели поговорить?

- Еще один вопрос. - Ректор снова отвернулся к окну - Почему вы все еще остаетесь в этом теле? Ведь вы в любую секунду можете вернуть свой прежний облик.

- Знаете, в детстве мы никогда не признавали себя детьми. Мы так хотели быть взрослыми... - я встал с кресла - Совершенно позабыв о том, что взрослыми становятся тогда, когда перестают этого хотеть. Надеюсь, я удовлетворил Ваше любопытство?

- Более чем. - Он кивнул.

- Тогда, я прощаюсь. - Я вышел из комнаты.

            Настроение было хуже некуда. Сам виноват. Растрепался и выговорил даже то, что не хотел. Я снова достал обручальное кольцо из кармана, задумался на мгновенье, но тут же тряхнул головой, прогоняя дурные мысли. Мертвые должны оставаться мертвыми, как бы нам не хотелось вернуть их обратно. Вздохнув, я убрал кольцо в карман и тут раздался громкий женский визг. Вот уже в который раз вздохнув и подумав о том, что пожалею о содеянном, я поспешил к источнику звука. Продравшись сквозь кусты я выскочил к спортзалу и чуть не сбил с ног испуганную Куруму. Суккуб вцепилась в меня с такой силой, что аж дыхание сперло.

- Что случилось? - я безрезультатно попытался оторвать ее от себя.

- Т-там... - заикаясь проговорила она.

Я посмотрел в ту сторону, в которую она указывала. На стене спортзала вниз головой был распят Камия Сайзо. Горло парня было перерезано, а на стене рядом с телом красовалась надпись: "Да обратятся нечестивые в ад!".


Глава 5.

1

            - Куроно-сан, может, отпустишь меня, наконец? - не без труда я оторвал-таки от себя дрожащую девушку и подошел к телу, распятому на стене.

- Что ты собираешься делать?

- Просто посмотрю и все. - Пожал плечами я.

Крови было много. Не удивительно, ведь парень был распят вниз головой. Так что из перерезанного горла натекла приличная лужа. Присев на корточки я дотронулся до лужи крови кончиком пальца. Все еще теплая и загустеть не успела. Получается, его убили совсем недавно. Хотя, я не эксперт в этих вещах. Вздохнув, я встал и принялся осматривать тело. К моему удивлению, вид трупа меня вовсе не напугал. Даже и противно-то особо не было. Я был абсолютно спокоен, хотя до этого видел не так уж много мертвых. Перед глазами тут же всплыло лицо жены. Черт бы побрал этого Ректора и его расспросы! Тряхнув головой, прогоняя дурные мысли, я вернулся к телу.

            Гвозди. Убийца использовал обыкновенные гвозди. По два в каждую ладонь и три штуки в ноги. Еще меня напрягала надпись.

- Да обратятся нечестивые в Ад. - прочитал я.

Звучало на удивление знакомо...

- Кейтаро... - Куруму подошла ко мне, и откуда она уже мое имя "знает"?

Я не успел ничего ответить. В лицо мне ударил луч света.

- Стоять! - громогласно потребовал кто-то, кого я никак не мог разглядеть из-за бьющего в лицо света - Вы пройдете с нами.

- Началось в деревне утро. - устало вздохнул я.

            Я сидел в этой дурацкой комнате уже битый час. Куруму тоже заперли где-то неподалеку. Ну, может быть я вышел бы и раньше, если бы ведущий допрос не был туп аки полено. Хотя, надо признать, держался он с достоинством. С умным видом и явно напускной серьезностью расхаживал по комнате и задавал одни и те же вопросы по нескольку раз.

- Значит, ты утверждаешь, что это не ты убил его?

- Еще как. - Усмехнулся я.

- Тогда что ты делал на месте преступления?

- Повторяю... Черт, да я уже со счета сбился, сколько раз я это говорил.

"Дознаватель" строго зыркнул на меня.

- Я бал на приеме у Ректора. - Вздохнул я - Думаю, вам не составит труда это подтвердить. После, я шел в общежитие и услышал женский крик. Пойдя на голос, я и обнаружил гражданку Куроно, которая, в свою очередь, обнаружила тело.

- Допустим. - "Дознаватель" что-то чиркнул в своем блокнотике - Если у тебя есть алиби, то убийца... - он снова заглянул в блокнот - Куроно Куруму, так?

Господи, ну должны же быть пределы глупости? Пусть и нечеловеческой...

- Послушай сюда. Его распяли вниз головой, это раз. Возле трупа следы только одной пары ног, это два. Горло ему перерезали только после того, как распяли, это три. И, наконец, надпись на стене рядом с телом, это четыре.

"Дознаватель" хотел было что-то сказать, но дверь с шумом распахнулось, и в комнатку вошли двое. Мой старый знакомец водитель в своей неизменной надвинутой на глаза фуражке. И ректор Академии Ёкай.

- А теперь поподробнее. - Попросил Ректор.

- Слава... - я хотел сказать "Слава Богу", но осекся - Как хорошо, что пришел хоть кто-то адекватный.

- Выйди. - Приказал водитель "дознавателю" и тот поспешно выбежал из комнаты - Итак, молодой человек, вот и вновь мы с вами беседуем.

- Хотелось бы поговорить в более приятной обстановке. - Усмехнулся я, скидывая наручники и потирая запястья.

- О! - Ректор удивленно приподнял бровь – Выходит, вы в любое время могли отсюда уйти?

- Ага. - Я кивнул.

- Тогда почему же вы этого не сделали?

- Микогами, сейчас не время для этого. - Перебил Ректора водитель - Итак...

- Во-первых, - я встал со стула и потянулся - Комия Сайзо, это имя жертвы, если вам интересно, был распят вниз головой. И рядом с телом я обнаружил следы всего одной пары ног. Значит, убийца был один. Во-вторых, горло ему перерезали уже после того, как распяли.

- С чего вы взяли?

- По следам крови догадался. - Пожал плечами я - Если бы его сначала убили, а потом распяли, то пятен крови было бы больше. Ну, если предположить, что убийца оттер от них стену...

- Продолжайте. - Кивнул водитель.

- Получается, что убийца был один. Неужели вы думаете, что Куроно Куруму смогла бы вот так приколотить к стене живого орка?

Повисло молчание. Кивнув самому себе, я продолжил.

- Мало того, Сайзо явно не принимал свой истинный облик, все бы это почувствовали. Получается, он был знаком с убийцей, но это лишь моя догадка. - Водитель и Ректор молча смотрели на меня - И вот вам еще одно доказательство непричастности Куроно - надпись на стене. Это цитата из Библии: " Да обратятся нечестивые в ад, — все народы, забывающие Бога". Ну и так далее... Не думаю, что суккуб может знать Библию. Не говоря уж о том, чтобы написать цитату из священного писания на стене рядом с распятым телом.

- Ну, мы и так ее не подозревали. - Развел руками Ректор - Но должен отдать вам должное, всего за несколько минут вам удалось узнать намного больше, чем нам.

- Если у вас Дисциплинарном Комитете все такие дубы, то это и неудивительно. - Усмехнулся я.

- Тогда у меня к вам такой вопрос: есть ли возможность того, что это были именно вы? - Ректор не сводил с меня глаз.

- Даже если я и был во время убийства в вашем кабинете, - вздохнул я - я не стал бы исключать такой возможности. Даже наоборот, в ваших глазах она выглядит наиболее логичной и вероятной. Но есть один нюанс: мотив. - Я развел руками - Мне не зачем было убивать Сайзо.

- Может быть причиной послужила ваша небольшая ссора в классе? - ехидно усмехнулся водитель.

- Помилуйте! - усмехнулся я - Убивать из-за такой ерунды...

- Вам, людям, не нужны особо веские причины, чтобы убивать. - Вздохнул Ректор.

- Согласен. - Я кивнул - Убийство было всегда, так уж устроен наш мир. Да, на свете есть много плохого. - Кисло усмехнулся я - Но от этого не легче. Убийство, насилие и чудовищные деяния. И некоторые думают, что все это во имя добра. Добра, обагренного кровью. - Я посмотрел на Ректора - Согласен, порой у нас просто нет иного выхода. К примеру, я бы убил другого, чем позволил бы ему убить меня или моих близких...

- Но... - попытался перебить меня водитель.

- Но в большинстве случаев, люди обряжают убийство в красивые слова. Прикрываются религией, законами или еще чем угодно. Но суть не изменяется. Убийство было, есть и будет убийством. Вне зависимости от цели и причин. - Вздохнул я - Разница лишь в одном: убивая для защиты своей жизни и жизней своих близких, тебе будет намного легче найти себе оправдание и жить с этим.

- И к чему все это?

- Я не одобряю бессмысленных убийств. - Развел руками я - Мог ли я убить Сайзо даже когда находился с вами в одной комнате? Да, с моими возможностями мог. Делал ли я это? Нет. - Я покачал головой.

- Вы как всегда убедительны. - Водитель хлопнул в ладоши - Тогда могу я попросить вас об одолжении?

- Попробую угадать. - Усмехнулся я - Вы попросите меня найти убийцу.

Водитель только молча развел руками и кивнул.

- Что ж, - я почесал затылок - хоть как-то развею скуку. - Я подошел к двери - И еще одно, не могли бы вы отпустить девушку?

- Разумеется. - Усмехнулся Ректор - Никто и не собирался вас здесь надолго задерживать.

Кивнув, я вышел из комнаты.

            Потолок. Такой белоснежный, что от его белизны резало глаза. Совершенно противоестественной белизны. Хотя, что в нашем мире противоестественно? Я устало вздохнул. Все произошедшее за последние несколько часов напоминало дешевый третьесортный детектив. И самое противное во всем это было то, что я был в роли Шерлока Холмса. Осталось только найти себе доктора Ватсона. Ну и бред...

- Цукуне. - Окликнул я парня, сидевшего над учебниками - Как ты думаешь, кто-нибудь здесь может знать Библию?

- А?

- Я спросил как, по-твоему, нечисть может быть знакома с Библией? - повторил я, не сводя глаз с потолка.

- Единственное, что они могут знать о ней, так это то, что она их убивает. - Развел руками Аоно и вернулся к книжкам.

- А ты?

- А?

- Библию читал?

- Нет. - Он покачал головой.

Ну да. Я и не подозревал его. А из всей знакомой мне нечисти только Дракула распятий не боялся. А им тут и не пахнет. Выходит, что здесь появился новый пассажир, который в одиночку способен пригвоздить к стене орка, да еще и Библию цитирует.

- Да обратятся нечестивые в ад, — все народы, забывающие Бога. Ибо не навсегда забыт будет нищий, и надежда бедных не до конца погибнет. Восстань, Господи, да не преобладает человек, да судятся народы пред лицом Твоим. Наведи, Господи, страх на них; да знают народы, что люди они. - Пробормотал я себе под нос.

- Что?

- Не, ничего. - Вздохнул я и отвернулся к стене.

2

            Все как всегда: крыша, голубое небо с белоснежными облачками и легкий прохладный ветерок. Все как всегда, за исключением вчерашнего убийства. Я лежал на крыше раскинув руки в стороны и смотрел на небо, в надежде найти в нем ответы. А вопросов было много. Зачем кому-то понадобилось убивать Сайзо? Да еще так изощренно. Орк не принимал свой истинный облик. Тут сразу же рождалось предположение, что он попросту не успел. Только вот горло ему перерезали уже после того, как распяли. Тогда неумолимо всплывало второе предположение: он попросту недооценил свои силы. Но оно разбивалось о мощные скалы фактов: следов борьбы нет, и распяли его до того, как убили. Может быть усыпили? Хлороформом там или еще чем. Вероятно, но проверить эту догадку не представляется возможным. Да и не факт, что орка можно свалить хлороформом. Гипноз? Да, это самое вероятное, могло произойти. Идем дальше. Если Сайзо усыпили при помощи гипноза, то они с убийцей явно столкнулись лицом к лицу. А раз уж орк не принял свою истинную форму, то убийцу наверняка знал. Вот и получалось, что круг подозреваемых можно прекрасно сузить. Наедем тех, с кем Сайзо более-менее общался, потом узнаем, кто из них мог обладать гипнозом. Ну а там уж дело за малым: останется найти знатока Библии… Ну или того, кто мог безболезненно ее читать и цитировать.

- Элементарно, Ватсон. – Я рывком сел – Так элементарно, что даже страшно.

И тут дверь тихо скрипнула и на крышу проскользнула Куруму.

- Я так и знала, что найду тебя здесь. – она подошла ко мне.

- Откуда же?

- Цукуне рассказал мне, что ты как-то пролазишь на крышу. – Усмехнулась она – И как же тебе удается? Она же всегда закрыта.

- Ловлю момент, когда уборщик забывает дверь закрыть. – Пожал плечами я.

- А может у тебя ключ есть? – Куруму хитро прищурилась.

- Может быть. – я развел руками – А может быть и нет. Ты хотела поговорить?

- Поблагодарить за тот раз.

- Ты про вчерашнее? Я просто мимо проходил и все.

- И за это тоже. – она кивнула – А еще ты меня от этой чокнутой вампирши спас.

- И что же вы не поделили? – причину я знал, но хотелось удостоверится, что и в этом мире она та же самая.

- Подумаешь, за парнем ее побегала немного. – скрестив руки на груди фыркнула Куроно – Думала в нем есть что-то особенное.

- А оказалось?

- Обычная серая мышка. – она покачала головой – Как и все в этой академии. А я то надеялась, что найду единственного достойного... - она перевела на меня пронзительный взгляд своих фиалковых глаз.

- Неужели все так плохо? - усмехнулся я - Ни один не годится на роль прекрасного принца?

- Принца?! - девушка усмехнулась - Сказки все это.

- Однако, ты все еще надеешься его найти. - развел руками и.

- Дело не в этом... - она замялась - Ты, наверное, знаешь, что суккубам... Ну...

- Я в курсе. - я кивнул - Можешь не продолжать.

- Тогда ты понимаешь, что я вовсе не принца ищу.

- Ну, сообщишь, когда найдешь. - махнув ей рукой, я направился к выходу.

- Так я уже нашла... - тихо проговорила она.

Тихо, но я все же услышал, хотя и притворился, что нет. Некогда мне с противоположным полом вопросы решать. Есть дела поважнее.

- Ага, - усмехнулся я - типа раскрытия убийства...

            Узнать с кем общался Сайзо не составило особого труда. Орк был не особо общительным так что из "друзей" у него была только местная школьная шпана. Сузив круг до семи подозреваемых, я получил у Ректора разрешения просмотреть их личные дела. И что же я получил? Два ящера. Эти явно на роль убийц не подходили. Хоть силушки им было не занимать, но вот умом ящеры никогда особо не отличались. Еще среди его приятелей нашлись ликантроп, пара орков, йорогумо и обыкновенный чернокнижник. Ликантроп и орки так же не подходили. Ликантроп особо активен только при полной луне. И хотя в этом мире постоянное полнолуние, в ту ночь было слишком уж облачно. Орки так же отпадали, так уж они устроены, что своих не убивают без веских причин. А уж если причины и были, тогда ему бы просто башку оторвали и все. Да и драка была бы знатная. Йорогумо так же не подходила. Что местных ёкаев, что наших христианских духов и бесов изгоняют экзорцизмами. А за экзорцизм сойдет практически любая цитата из священного писания. Да и потом, ни у кого из них не было возможности запудрить ему мозги гипнозом. Выходит, оставался только чернокнижник. Да уж, колдуны и ведьмы здесь не в почете, ибо они простые люди. Хотя у чернокнижника есть возможность стать личем. Но на это время нужно...

- Максимилиан Фрай. - прочитал я.

Обычный парень самой стандартной наружности. Однако чернокнижник из довольно знаменитой в их кругах семьи. Этот мог мозги так запудрить, что Сайзо сам себя бы к стенке прибил. Да и Библия ему не страшна. Человек, все-таки. Получалось, что круг сузился до одного человека. Думаю, доказать, что это именно он не составит труда. Все оказалось намного проще, чем я ожидал. Мне даже скучно стало.

- Что ж, пора зайти в гости к Максу. - убрав папку с делами обратно на полку, я вышел из комнаты.

            Я настолько увлекся изучением личных дел, что не заметил как стемнело. Огромный алый диск луны зловеще навис над лесом иссушенных деревьев. Ухали совы, то и дело над головой пролетали стайки летучих мышей. Путь от административного здания до общежития пролегал через небольшую рощицу на удивление зеленых деревьев. Складывалось впечатление, что живая зелень, будь то трава или листья на деревьях, есть только на территории академии. ЗА забором же раскинулся мертвый лес.

            Не обращая внимания на постоянный шорохи в кустах, я не спеша брел по рощице к общежитию. Да уж, здесь самая подходящая атмосфера для нечисти и всяких там страшил. В подтверждение моих слов над головой громко ухнул филин, а где-то вдалеке раздался протяжный вой. На этот раз даже я поежился. И вот тут, как раз когда я немного расслабился совсем рядом со мной раздался просто нечеловеческий вопль. Не тратя время на раздумья, я рванул в его сторону. Продравшись сквозь кусты я выскочил на небольшую полянку. Достал телефон и включил фонарик. Первое, что высветил его луч, это большую лужу крови на свежей зеленой травке. Подойдя ближе, я посветил на дерево перед собой. К мощному стволу вниз головой было прибито тело. На этот раз жертва висела на одной лишь левой ноге. Правая же, согнутая в колене, проволокой была примотана к левому бедру. Получалось некое подобие перевернутой четверки. Руки несчастного были скрещены на груди и так же закреплены проволокой. Горло второй жертвы было перерезано так же, как и у первой, а во рту торчал клочок бумаги. Сглотнув, я подошел к телу, и вы тащил бумажку.

- " Буду славить Тебя, Господи, всем сердцем моим". - Прочитал я на клочке бумаги.

Но не бумажка с очередным посланием привлекла мое внимание. Жертвой был ни кто иной, как Максимилиан Фрай.

- Просто, да. - Усмехнулся я.


Глава 6.

1

            Как поймать убийцу? Кто-то может сказать, что надо думать как он, тем самым опережать его на несколько шагов вперед. И я бы с ним полностью согласился. Только была одна небольшая проблемка... Если я буду думать так же, как убийца, то не я, а он будет опережать меня на несколько ходов вперед. Вот это и есть оборотная сторона медали под названием "объективация". Все-таки сейчас я был на таком уровне, что даже подсознательные желания сбывались, а образы приобретали формы. Может быть, снова откатить мир назад и устранить саму вероятность убийств? Хотя я не знал их причины, и сделать это было бы немного сложно. Да и проблема заключалась в том, что все это происходило из-за того, что я заскучал. Вот так мое подсознание решило развеять скуку. Не обычным происшествием, вроде фестиваля какого-нибудь, а убийствами. Причем что-то подсказывало мне, что убийства не прекратятся. И вот от этого мне становилось совсем не по себе. Может быть, и правда откатить мир назад и сделать все как было? Или просто уйти отсюда и оставить все как есть?

- Угадай кто? - мне закрыли глаза руками.

- Куруму. - вздохнул я.

- Быстро ты угадал. - Суккуб уселась на скамейку рядом со мной - О чем задумался?

- Да так... - развел руками я - Ни о чем и обо всем.

- Кстати о том происшествии. - Она посмотрела на меня - Наш кружок собирается написать статью об этом. Может быть ты...

- Дать вам интервью? - усмехнулся я.

- Угу. - Куруму кивнула - Я слышала, ректор попросил тебя найти убийцу.

- Было дело. - Я кивнул.

- И? - она подвинулась ко мне - У тебя же есть догадки?

- Есть парочка. - Честно признался я.

Я уже думал о том, чтобы привлечь внимание убийцы при помощи прессы и телевидения. Но ввиду отсутствия тут таковых, отбросил эту идею. А тут вдруг подвернулся кружок журналистики, который выпускает школьную газету. Случайность? Вот уж вряд ли. Но раз уж шанс подвернулся...

- Так ты нам поможешь? - встав со скамейки, она нависла надо мной.

- Хорошо. - Я кивнул - Когда?

- Сегодня после уроков. - Куроно радостно хлопнула в ладоши - И по поводу нашего разговора...

- Какого? - я встал со скамейки, намереваясь уйти, но она остановила меня.

- По поводу моего единственного...

- Давай потом об этом поговорим. - Кисло улыбнулся я и поспешил уйти.

            Да нехорошо было вот так убегать от нее. Но и ненужные разговоры мне ни к чему. Я достал из кармана обручальное кольцо жены, покрутил его в руке и положил обратно. А свое-то я не ношу... Хотя школьник с обручальным кольцом странно бы смотрелся. Вздохнув, я направился на то самое место, где обнаружил вторую жертву. Тело давно убрали, но найти хоть какие-то следы наверняка было возможно. Странно, что при моих способностях и желании найти убийцу я до сих пор не поймал его за руку на месте преступления с чистосердечным признанием в кармане. Видимо подсознательно я не хотел облегчать себе задачу. Либо здесь был еще кто-то с таким же уровнем объективации. О втором мне думать никак не хотелось.

            Еще немного и я вышел на ту самую полянку, где вчера обнаружил тело несчастного. Тела, как я и предполагал, давно не было. А вот следы крови на траве остались. Как и следы двух пар ног. Я присел на корточки и примятой травы. Да уж, детектив из меня, мягко говоря, не ахти. Следопыт еще хуже. Поэтому единственное, что мне приходило мне в голову, это то, что одна пара ног принадлежит жертве, а вторая убийце. Ну, это самый логичный вариант.

            Я продолжил осмотр. Следов борьбы, как и в первом случае, не было. Скорее всего, жертву так же загипнотизировали. Потому что, если судить по пятнам крови на стволе дерева и на траве под ним, горло жертве перерезали только после того, как подвесили к дереву. Встав, я еще раз оглядел поляну. И тут в глаза бросилось что-то белое, лежащее у самых корней дерева. Вздохнув, снова присел на корточки и подобрал белый предмет, которым оказалась та самая бумажка, которую сжимал в руке несчастный.

- «Буду славить Тебя, Господи, всем сердцем моим». – Прочитал я, развернув бумажку.

Прочитал и, усмехнувшись, перевернул скомканный листок: «Воробьи летают снова», гласила надпись на обратной стороне бумажки. Глупо хохотнув, я сел на траву. Все это походило на бред. Этого просто не могло быть.

- Невозможно… - пробормотал я себе под нос.

Хотя, в расследовании преступлений один способ всегда срабатывает наверняка. Нужно лишь откинуть все мыслимые и немыслимые варианты, а когда, в конце концов, останется какой-нибудь бред, то он и будет самым вероятным вариантом.

- «Воробьи летают снова». – Прочитал я надпись на бумажке.

Да уж, вот чего не ожидал, того не ожидал… Или опять моя работа? Снова подсознание сыграло со мной шутку? И на этот раз очень дурную.

            Я встал и отряхнув брюки собирался было уйти, но тут взгляд зацепился за цепочку следов, уходящую в глубь леса. Четкие отпечатки кроссовок на зеленой траве. Видимо убийца наступил в лужу крови и наследил. Я бы сослался на небрежность, если бы не знал о возможной личности убийцы. Уж если я оказался прав, то мне явно хотят что-то показать. Причем только мне.

            Вздохнув, я побрел вглубь зарослей кустарника, следуя по цепочке следов. Еще немного и, раздвинув руками кустарник, я вышел на небольшую полянку. У самого забора, на пяточке вытоптанной травы красовалась разрытая могила. Земля комьями была разбросана повсюду. Чуть в стороне валялся венок. А на покосившемся надгробии красовалась надпись: «Орехов Роман Владимирович». А вот это уже граничило с нереальным… Я только глупо хохотнул и сжал бумажку в руке.

*****

            - Значит, вы уже знаете личность убийцы? – Ректор снова стоял у окна и смотрел на ярко алую луну.

- Можно сказать и так. – Я кивнул.

- И кто же он? – Ректор повернулся ко мне, и его круглые очки зловеще блеснули в алом свете луны.

- Орехов Роман Владимирович. – Вздохнув, ответил я.

- Вы с ним знакомы?

- Можно сказать и так. – Я кивнул.

Ректор, только молча, смотрел на меня, требуя дальнейших разъяснений.

- Боюсь, вы мне не поверите, если я вам расскажу. – Усмехнулся я.

- Молодой человек. – Ректор сел за стол – Я привык верить даже в самые невероятные вещи.

- Хорошо. – Я развел руками – Я писатель. Вернее был им. Одно время зарабатывал на хлеб своими книгами. И, как ни странно, лучшие работы выходили не из-под моего пера…

- Вы публиковали чужие работы?

- Вовсе нет. – Я покачал головой – Что нужно публике? Народ уже пересытился дешевыми любовными романами и прочим ширпотребом. Народу требует хлеба и зрелищ. Народ требует кровавых убийств и маньяков-психопатов. – я скрестил руки на груди – Я же не мог писать подобные вещи. Так и появился Роман Орехов – мой псевдоним. Прикрываясь этим именем, я словно становился другим человеком. Я писал то, что требовал народ. И книги расходились космическими тиражами.

- К чему вы клоните? – перебил меня ректор.

- Но так было до того, как я встретил свою будущую жену. – Проигнорировав его вопрос, продолжил я – Мертвые писатели всегда цепляются за живых, не давая им идти вперед. Вот я и решил избавиться от моего псевдонима. Избавится, как герой романа одного моего любимого писателя. Только я не устраивал ему пышных похорон. Я просто забыл о нем. А со временем и вовсе перестал писать художественную литературу.

- То есть вы хотите сказать, что убийца – ваш псевдоним? – усмехнулся Ректор.

- Я вас предупреждал. – Вздохнул я.

- Вы сами-то верите, в то, что говорите?

- Если бы не верил, не пришел бы к вам. – Я встал с кресла.

Ректор, молча, повернулся ко мне.

- Мертвецы встают из могил только в кошмарных снах. – Я серьезно посмотрел на него – Только вот боюсь, что в этом мире сны гораздо более реальны. – Кинув ему на стол бумажку, найденную у второй жертвы, я вышел из комнаты.

2

            Дело принимало скверный оборот. Случилось то, чего я предугадать никак не мог. И уже неважно было, подсознательно ли я это сделал или это произошло по другим причинам. Что случилось, то случилось. Вздохнув, я остановился перед дверью в литературный кружок. Мысль, привлечь внимание убийцы посредством прессы уже не казалась такой хорошей. Не я на него охотился, а он на меня…

            Еще раз вздохнув, я открыл дверь.

- Ты пришел! – ко мне подскочила радостная Куруму и, схватив меня за руку, потащила к столу.

В кабинете кроме нас был еще Цукуне и Мока. Остальных членов клуба не было. Возможно, они занимались сбором информации.

- Так это ты у нас теперь занимаешься поисками убийцы? – усмехнулся Аоно.

- Да. – Я кивнул – И вам лучше бросить эту затею.

- Но ты же обещал мне интервью! – Куроно скрестила руки на груди – Ты обещал!

- Да. – Я кивнул – Но дело оказалось намного опаснее, чем я думал. Вам не стоит лезть в него.

- Мы, собственно, за этим и собрались. – Вздохнул Цукуне.

- В игры поиграть? – усмехнулся я – В крутых детективов?

Парень промолчал.

- Убийца реален. – Вздохнул я – Две жертвы уже есть. Будут и другие. А уж если вы ему на хвост наступите, то он и до вас доберется.

- Мы… - Мока посмотрела на меня своими зелеными глазами – Мы все равно…

Я только устало вздохнул. Черт, все люди, так или иначе, лгут. Одни лгут из корысти, другие – чтобы избежать боли, третьи только лишь потому, что само понятие правдивости им чуждо…но есть и те, которые лгут, дабы выйграть время до того момента, когда все равно придется сказать правду. Я, судя по всему, относился к последним. И вот пришел тот самый момент…

- Я знаю убийцу, а он знает меня. – Начал я – Можно сказать, мы как братья. Поэтому я знаю, на что он способен. Знаю, и не хочу, чтобы вы лезли в это дело. Это слишком опасно.

Вся троица, молча, смотрела на меня.

- И еще одно. – Подойдя к Моке, я сорвал крестик с ее шеи.

- Что? Я думала, только Цукуне может… - пролепетала Куруму.

- Это снова ты? – вторая Мока не сводила с меня своих алых глаз.

- Я уж думал, что в тот раз мне показалось. – Усмехнулся я – Так ты все помнишь? И тот случай с орком?

- Да. – Она кивнула.

- А я-то думал, что всем воспоминания изменил. – Развел руками я – Выходит, метод не совершенен.

- Изменил? Воспоминания? – Аоно недоумевая, смотрел на меня – Вы о чем?

- Он не тот, за кого себя выдает. – Пояснила за меня Мока – Совсем не тот.

Я собирался все пояснить, но в распахнутое окно влетел воробей и, сделав круг по комнате, уселся на мое плечо.

- Воробьи летают снова… - пробормотал я.

А птица что-то чирикнув, выпорхнула в окно.

- Потом договорим. – Вскочив на подоконник, я спрыгнул вниз, благо клубная комната была на первом этаже, и поспешил за птицей.

А к воробью присоединилось еще несколько, и вскоре я уже бежал за небольшой стайкой чирикающих птиц.

            Птицы привели меня к старому зданию школьного склада. Им уже давно никто не пользовался, и покосившееся здание обросло мхом и вьюном. Пожелтевшая, некогда белая краска на стенах растрескалась. Переведя дыхание, я начал медленно обходить здание вокруг. Компанию мне составили с десяток воробьев, которые громко чирикая, расселись на ближайших деревьях. Подойдя к углу склада, я с тихой надеждой, что все это просто случайность, обогнул его. И тут же наткнулся на распятое тело. Устало вздохнув, я обошел здание. На этот раз жертвой была девушка. Ее распяли, только теперь не вниз головой. Живот несчастной был разрезан, а внутренности намотаны на руки. Горло так же было перерезано. Над головой жертвы размашистым почерком кровью была написана одна единственная фраза: «Саня, малыш, воробьи снова полетели!».

- Воробьи… - пробормотал я и стая птиц с громкими криками сорвалась с ветвей.

Покачав головой, я подошел к телу и осмотрел его. Девушка оказалась незнакомой, что хоть немного утешало. Тщательно осмотрев ее карманы и руки, я ничего не нашел. На этот раз не было никаких религиозных посланий. Видимо ему надоело. А может быть, он понял, что его послания достигли того, кого надо и он бросил эту затею. Как бы то ни было, это мало что меняло.

- И причем здесь воробьи?

Я от неожиданности едва не подпрыгнул. Медленно повернулся на голос.

- Вы то, что здесь делаете? – у меня за спиной стоял водитель автобуса.

- Думаю тоже, что и вы. – Он покачал головой – Бедняжка. Так причем тут воробьи?

- Видимо он верит в то, что воробьи уносят души грешников в Ад.

- Он верит, - водитель шагнул ко мне – или вы в это верите?

- А разве это что-то меняет? – пожал плечами я.

- О да, это много меняет. – Он обнажил белоснежные зубы в улыбке, от которой у меня мурашки пробежали – И много у вас таких скелетов в шкафу?

- Кто знает. – Снова пожал плечами я – Но я ни с кем ими делиться не собираюсь.

- Тогда уж постарайтесь, чтобы они оставались в своих могилах, а не разгуливали на свободе. – Вздохнул он и, развернувшись, собрался было уйти, но…

- Вы можете предоставить мне карту или план школьной территории? – поинтересовался я.

- Архивы всегда к вашим услугам. – Ответил он – Но зачем вам она?

- Думаю, пора запереть моих скелетов обратно в шкаф. – Усмехнулся я.

            Зная свое альтер-эго, я понимал, что он не случайно выбирает места убийства. Жертвы могли быть и случайны, как и способ убийства. Тут не было никакой закономерности. Но вот места, где он убивал… Тут была закономерность. Как и в посланиях. Первое послание – простая цитата из Библии. Сама по себе она не несла никакого смысла. Это было простое послание, чтобы привлечь внимание. Как и вторая записка. А вот слова: «Воробьи летают снова» предназначались именно мне. И когда полетели птицы, он понял, что я все-таки получил его послание.

            То же самое было и с местами убийств. У него была своя схема. Я расстелил на столе план школьной территории.

- Так… Первую жертву обнаружили у спортзала. – Я поставил на плане крестик.

Вторая обнаружилась в рощице неподалеку от главного здания. На плане появился еще один крестик. Третья – старый заброшенный склад. Еще один крестик. Убрав маркер, я посмотрел на план. Пока что кроме трех точек на нем я не видел целостной картины.

- И о чем же он думал, когда выбирал эти места… - пробормотал я себе под нос.

К несчастью, из нас двоих он был мастером в написании триллеров и нуарных детективов. Я вздохнул и откинулся на спинку кресла. Так-то оно так, но мы же суть один человек. Значит то, что может он, могу и я. Я снова посмотрел на план. И вот тут рука сама потянулась к маркеру и поставила на плане еще три крестика. Секунда на раздумья и я соединил их линиями. Получилась ровная перевернутая пятиконечная звезда.

- Как банально. – Вздохнул я, глядя на свое художество.

Банально. Но если следовать его порядку, то следующее место преступления очевидно. Теперь его можно если не остановить, то поймать за работой. Но вот что делать дальше…

- Будем решать проблемы, по мере их поступления. – Вздохнул я, вставая из-за стола.

            Стемнело на удивление быстро, но даже, несмотря на ночь на улице было довольно светло. Спасибо огромному диску луны, заливающему все вокруг зловещим алым светом. Просто идеальная атмосфера для маньяков. Я даже усмехнулся.

            Еще пара шагов я был бы на месте, когда до меня донесся душераздирающий крик. Выходит, опоздал. Ускорив шаг, я выбежал на предполагаемое место преступления. У склада спортинвентаря стоял высокий мужчина, а у его ног в луже крови лежала очередная его жертва. Выходит с местом угадал, а вот со временем…

- Ты все-таки пришел. – Мужчина повернулся ко мне – А я уж и не ждал. – Он вышел на свет.

Измазанное кровью лицо, так сильно похожее на мое собственное, вот только с безумным блеском в глаза. В руках он сжимал опасную бритву.

- Давно не виделись. – Мужчина рассмеялся.


Глава 7.

1

            - Как ты здесь оказался? - спокойно спросил я, глядя на мужчину с бритвой в руке.

- Даже не знаю... - он потер подбородок - А какой ответ тебя устроит больше? Что я сам вылез оттуда, куда ты попытался меня спрятать? Или что это ты сам меня достал на свет Божий? - он рассмеялся.

Я напрягся. Видимо довольно заметно напрягся.

- Не волнуйся, ты тут совершенно не при чем. - он развел руками - Я давно жаждал вылезти из той дыры, в которую ты меня упрятал. А тут такая возможность подвернулась, что просто грех было не воспользоваться! - он шагнул ко мне - Да это же уже не столь важно. А важно то, что я здесь и сейчас. Стою перед тобой... - он шагнул ко мне - что-то ты измельчал.

- Издержки производства. - Усмехнулся я - Ну и? Что тебе надо?

- А ты не догадываешься?

- Думаю, если бы ты хотел убить меня...

- Убить? Тебя? - он снова рассмеялся - Не смеши меня! Это было бы через чур просто! Кстати, как жена? Как дети?

- Она мертва, и ты прекрасно знаешь об этом.

- Мне так жаль. - Едва сдерживая улыбку, он склонил голову - И что же произошло?

- Несчастный случай.

- Несчастный случай?! - едва сдерживая смех, выдавил он - Это теперь так называется?

Я молча смотрел на него, перебирая в голове все возможные варианты действий.

- Знаешь, - он сделал еще один шаг в мою сторону - доказательства можно сфабриковать, действия и их мотивы можно интерпретировать по разному. Но самое интересное, это факты. Они-то всегда остаются неизменны!

- К чему ты клонишь?

- Но знайте, что грехи ваши найдут вас! - он воздел руки к небу - И все секреты ваши выйдут наружу! Ибо все тайное, становится явным! - он снова посмотрел на меня - Не понял еще?

- Мне сложно понять убийцу. - развел я руками.

- Даже если убийца ты сам? - он чуть склонил голову на бок - Ты меня удивляешь...

- Убийца не я, а ты. - покачал головой я.

- Я? Я?! - перестав смеяться он посмотрел на меня - Меня, того, кто помогал тебе долгие годы. Меня, кто делал за тебя то, чего ты сделать не мог. Меня, кто помог тебе забыться мыслями о несчастном случае. Ты меня называешь убийцей?

Я ничего не ответил.

- И после всего, что я для тебя сделал, ты запихнул меня на задворки своего подсознания! Запер и выбросил ключ! Похоронил меня, под кучей ложных воспоминаний и самообмана! - размахивая бритвой, он приближался ко мне - И после всего этого ты еще смеешь называть меня убийцей?

- А как еще назвать того, кто как одержимый режет людей бритвой? - я тоже сорвался на крик.

- Это все твоя вина! Ты сам решил от меня избавиться!

- Ты зло, с которым надо бороться!

- Знаешь, в мире есть два понятия: большое зло и маленькое. Но где-то далеко позади них прячется очень большое зло. - Он снова рассмеялся - И однажды оно придет к тебе, схватит за плечо и спросит: "Выбирай, мужик, либо я. Либо то, что поменьше"...

- Тогда я выбрал меньшее из зол. - развел руками я.

- Вот уж воистину в этом весь ты! - она хлопнул себя рукой по лбу - Ты всегда был таким.

Я молча наблюдал за ним, ожидая всего, что можно было ожидать от психа с опасной бритвой в руках.

- Ты выбрал меньшее зло... И смотри! Смотри к чему оно привело! - раскинув руки, он крутанулся на месте.

- Выбери я по другому... - горько усмехнулся я - Все могло бы быть хуже.

- Может быть. - Он пожал плечами - Только ты этого теперь не узнаешь.

- Тут ты прав. - Я кивнул - Ну, что дальше? Убьешь меня?

- Я мог бы убить тебя давным-давно. - Он усмехнулся - Просто не позволив тебе все забыть. Хочешь знать, что я делаю? Тогда дай мне закончить. Трупом больше, трупом меньше, для тебя-то все равно ничего не изменится.... - он хищно оскалился - Правда если только не выбрать в жертвы кого по интереснее...

Сорвавшись с места, я бросился на него. На мгновенье совсем забыв о том, что я теперь семнадцатилетний подросток... Хотя, тут дело даже было не в этом. Будь я самим собой, то совладать с ним было бы так же сложно...

            Не успел я подскочить к нему, как он пнул меня ногой в живот. Меня согнуло пополам, выбивая воздух из легких. Пошатнувшись, я упал на колени. Он был единственным в этом мире, с кем игры с реальностью не сработали бы. Все-таки...

- Мертвецы выходят из могил только в кошмарных снах. - Ухмыляясь он подошел ко мне - Так пусть это место станет твоим кошмаром!

Удар. Прямо по затылку и мир окунулся во тьму.

            Я медленно разлепил веки. Перед глазами все плыло, а голова просто раскалывалась. Осторожно сел и огляделся по сторонам. Вопреки всем моим ожиданиям, лежал я не в лазарете и не в кабинете медсестры. Я лежал на диванчике в кабинете Ректора.

- Вижу вы уже пришли в себя. - Хозяин кабинета отвернулся от окна и посмотрел на меня.

- Что я здесь делаю?

- Ну, вас нашли на месте преступления. - Ректор вздохнул - В руках у вас была бритва, которая, как я полагаю, и является орудием убийства.

- Эва как. - Я кисло усмехнулся.

- Так что теперь мне все меньше и меньше верится в сказки про вашу вторую, злобную половину. - он развел руками.

- И это меня совсем не удивляет. - я снова усмехнулся - Тогда, может быть, вы объясните мне, какого черта я вот так валялся без сознания на месте преступления? Да еще и с орудием убийства в руках? - я встал с диванчика и потянулся - Что ж меня по вашему совесть замучила?

- Согласен. - Он кивнул - Этот момент нам еще пока не ясен. Но вот ваша история так же кажется мне маловероятной. Псевдонимы не оживают сами по себе. Да и мертвые не встают из своих могил...

- То что вы не верите во что-то, это вовсе не значит, что этого не существует. - Развел руками я - Думаю, я не сильно погрешу против истины, если скажу, что всего этого, - я широким жестом окинул комнату - не было бы, если бы я этого не захотел.

- Тут я вынужден с вами согласится. - Он тяжело вздохнул - Тогда почему же вы не избавитесь от него? Просто захотев этого?

- Такие фокусы с ним не пройдут. - я покачал головой - Все-таки он - это я. Ну в какой-то мере.

- Все-таки мне сложно понять сложившуюся ситуацию...

- Мы живем на тихом острове невежества посреди черного моря бесконечности, и это не значит, что нам надо выходить за его пределы.

- Это снова очередное ваше умозаключение?

- Нет, это давным-давно сказал один писатель.

- И что это может означать?

- Что людям рано или поздно такие откроются страшные перспективы реальности и нашего в ней положения, что нам останется либо сойти с ума от этого откровения, либо облить себя бензином и поднести горящую спичку к одежде. - Усмехнулся я.

Ректор хотел было что-то сказать, но тут окно в его кабинет распахнулось и в помещение с громкими криками влетела стайка воробьев.

 

Продолжение следует...

Смена ролей читать онлайн

Blizkie druzya full

 

Автор: Айвин вискансе

 

Глава 1

            Мне Хьедо Иссею жутко не везло. Меня уже в третий раз обыгрывали в карты. Причем именно Офис. Проигрывать тому, кто еще недавно плохо понимал правила, очень обидно.

-Бывает. – спокойным голос подбодрила меня драконий бог.

-Да. Бывает.

-На сегодня хватит. Не стану еще больше тебя расстраивать.

-Спасибо. - ответил я выходя.

            Побродив немного по пустому дому, я уже почти совсем отчаялся.

-Потренироваться что ли?

            И тут я встретил Куроку.

-Привет. Что ты здесь делаешь?

-Принимала душ, ня! Я думала, дом пуст.

-Нет. Здесь еще Офис.

-Понятно. – заметив в каком я состоянии, она хитро улыбнулась. - Скучаешь? – игриво спросила она.

-Скорее ищу способ сбить хандру.

-Я знаю один способ.

            Ее одежда «случайно» начала слезать. Я издал тяжелый вздох, в котором отчетливо слышались: желание согласиться с ее способом, невозможность этого сделать, глубокое разочарование по поводу второго.

-Мда, ня[1]. Даже не знаю чем помочь. Если бы Широне не расстроилась - я бы взяла тебя силой.

            Обдумывая ее слова, мне пришла в голову идея.

-Слушай, а меня научить сенджуцо можно?

-Вряд ли. Хотя можно попробовать, ня. Медитативные практики не помешают. Они помогают сконцентрироваться.

-Тогда может, поможешь их освоить.

-Можно, но учитывая, какой ты «ученик», это будет не просто.

-Прости уж. Все-таки поможешь?

-Хорошо, но не здесь. Лучше отправиться в удаленный уголок с чистой природой.

-Пойдем.

            На лице Куроки появилось удивление.

-Тебя так легко увести?

-Ты сама сказала, что для тренировки нужно другое место.

-Я не об этом. Я все-таки ужасный беглый демон убившая своего хозяина.

-И?

-А может, я с тобой какую гадость сделать хочу?

-А что тебе мешает ее сделать здесь? К тому же, ты хорошо понимаешь, что с тобой сделает семья Гремори, в этом случае.

            Куроко просто начала готовить круг переноса.

            Мы очутились в каком-то не знакомом мне лесу. Куроко уверенно повела меня через него. Выйдя на поляну, она указала место на земле.

-Раздевайся и встань сюда.

-Эээ.

-Через одежду плохо видно течение твоей энергии. Я только хочу максимально облегчить нам задачу.

            Судя по ее виду, она была серьезна. Я выполнил все в точности. Она походила вокруг, периодически тыкая в меня пальцами. Там где она касалась - я чувствовал изменения.

-Сядь и попробуй по медитировать.

            Я сел, закрыл глаза и начал медитировать. Так продолжалось несколько минут, все это время Курока следила за мной и изредка тыкала в меня.

-А теперь, попробуй сконцентрироваться на окружении, ня. Представь, что все вокруг - часть тебя.

            Я пробовал, но, ни чего не получилось.

-Сенджуцо не для тебя. – поставила вердикт Куроко. – Поэтому остановимся на медитативных техниках. Отрешись от обыденных мыслей и погрузись в себя, ня.

            Это было проще. Тренировки с погружением внутрь повышающего механизма для разговора с прошлыми владельцами были чем-то похожи.

-Не отвлекайся.

            Я услышал это от нее одновременно с тем как ощутил ее груди на своей спине.

-Ты должен игнорировать внешние раздражители, ня.

            Я честно пытался, но в голову лезли они. Кровь закапала на мою грудь и ноги. Видя, что для меня это слишком, она отстала.

-Похоже, тебе не под силу быть безмятежным, когда такая красотка к тебе прижимается.

Я как можно скорее успокоился и продолжил тренировку. Вскоре мое сердце начало отбивать спокойный, размеренный ритм. Мой внутренний мир начал мне открываться. Меня вывело из равновесия шипение рядом. Открыв глаза, я заметил готовую к бою Куроку, смотрящую на меня.

-Что случилось?

-От тебя начала исходить сила тебе не принадлежащая.

-Может это была сила Великого Красного и Офис?

            Куроко задумалась.

-Скорее всего. Ты еще не освоил ее, поэтому она для тебя чужая. Твоя глупая затея может оказаться очень полезной.

-Глупая?

-Было сразу ясно, что ты не обладаешь сенджуцо. Я просто решила поразвлечься с тобой, ня. А теперь повтори, а я прослежу.

            Кивнув я вновь начал погружаться. Вокруг меня было темно-красное пространство. Потом начали возникать разноцветные огоньки. Они что-то рассказывали. Я приблизился к ним. Погрузился в них…

            Вокруг[2] этого озабоченного оболтуса вновь возникла странная и могучая сила. Все мои инстинкты некошо[3] говорили держаться от нее подальше. Вскоре она окутала Иссея и стала более органичной. Я продолжала смотреть за ним. Он был где-то «далеко от сюда» и перестал реагировать на окружение. Осталось только дождаться окончания его «путешествия» по собственным уголкам сознания. Шорох вдали привлек мое внимание. Проверив окрестности своим чутьем, я насчитала трех типов с которыми не хотела бы встречаться. Они шли не с актом дружбы, а даже наоборот. «Команда Вали» многим насолила, и они одни из них. Для того чтоб помочь этому глупому озабоченному подростку, она потратила много сил да и они не слабаки. Принимать бой было глупо, но уйти она тоже не могла. Иссей все еще был «в себе».

-Черт. Влипла, так влипла, ня.

            Нападавшие, поняли ситуацию и не спешили. После односторонней схватки, Курока лежала израненная и обессиленная, а они торжествовали. Подобная ситуация была для них подарком судьбы. Тут один окликнул другого,

-Смотри! Тот парень, что она защищала. Это же Сикюритей.

-Так даже лучше. Двоих за раз.

            Куроко смотрела на то, как в Иссея нацелена рука.

-Прощай и прости меня Широне. Я не смогла защитить его.

            Пущенный снаряд был нацелен в голову. Но перед столкновением, Иссей немного отклонил туловище и откинул голову. Снаряд промазал.

-Черт. – чертыхнулся стрелявший.

            Тем временем Иссей подбросил свое тело в воздух прямо из сидячего положения. Приземлился он на четвереньки, уже начавший меняться. Все на поляне замерли. Кожа Иссея начала трескаться и желтеть, голова подверглась трансформации, из спины вылезли крылья, сзади начал расти хвост, руки и ноги превращались в лапы. Закончив трескаться, кожа ощетинилась, а потом начала укладываться уже чешуйками. Вскоре начали расти шипы по всему телу. Теперь цвет менялся с желтого, на оранжевый, а потом и на красный. Всего секунды спустя, вместо Иссея стоял маленький красный дракон. Нападавшие хотели напасть на него, но едва они попробовали пошевелиться, дракон атаковал. Спустя пару секунд они были мертвы. За все это время Иссей-дракон не произнес ни звука. Ни вовремя трансформации, ни во время боя. Я приподняла голову. В его глазах не было интеллекта. Закончив с ними, он пошел ко мне. Надомною нависла его лапа.

-Похоже - меня раздавят. – с иронией произнесла я.

            Но ощущения того, как поврежденные ткани восстанавливаются и срастаются, убедили, что убивать меня не будут. Похоже, дракон меня исцелил. Я поднялась, попутно поблагодарив его. Он смотрел на меня все еще без намеков на мысли.

-И что мне с тобой делать, ня? Похоже, ты застрял.

            Я осматривала его. Дракон как дракон - только маленький. Правда сила, которой от него разило, обескураживала.

-Похоже, простой грудью тебя от туда не вынуть.

            Будучи все еще голой и успев на махаться всеми прелестями прямо перед его мордой, я убедилась в этом. Мысль была всего одна - «Что проще? Привести его к Риас Гремори или Риас Гремори к нему?». Второе с виду проще, но вдруг он улетит. Ищи его потом. Но он решил по-своему. Схватив меня лапами за плечи, он взлетел и куда-то понес, не реагируя на мои крики и возмущения.

-Ну и куда, ня, этот озабоченный птеродактиль, меня понес?

            Глянув вверх, благо лапы были задними, убедилась, что не такой он уж и озабоченный, точнее совсем нет.

-Хотя, все равно хотела от него ребенка. Делать подобное с настоящим драконом трудно. Размеры не те. А вот ты в самый раз, ня.

            Перед нами открылся разлом пространства и он туда нырнул.

            Вынырнули мы уже в подземном мире. Где конкретно - не скажу, не разобралась. По пути нам попадались другие драконы. Правда, почуяв нас, старались не приближаться и даже убраться подальше. «Иссей» пошел на посадку. Отпустив меня не высоко над землей, метров в двадцати, он приземлился рядом. Перед нами были несколько перерожденных-драконов и Танин. Они смотрели на нас с опаской. Не смотря на размеры, от Иссея-дракона, исходила огромная мощь. Бывший драконий король меня узнал и похоже сейчас гадал, что я здесь делаю и кто это со мной.

-Приветствую Танин-сама.

-Здравствуй. – нервно ответили мне.

-Прошу прощения за беспокойство и мой внешний вид, ня. Это все его вина. – ткнула я в Иссея-дракона.

-А это кто?

-Иссей, ня.

            Опережая дальнейшие очевидные вопросы.

-Как он таким стал и зачем притащил меня сюда - не знаю. Он попросил меня помо…

            Иссей-дракон подошел сзади и взял меня за шкирку. Это, между прочим, очень больно в гуманоидной форме[4], но на мои протесты он не реагировал. Поднеся меня к Танину, как собака, он начал ждать.

-Чего он хочет?

-Понятия не имею, но это очень больно! – со слезами на глазах пожаловалась я.

            Танин осторожно приблизился. Иссей-дракон отпустил меня.

-А дальше что? – спросил меня бывший король драконов.

            Цензурным мое мнение об этом странном «оборотне», [5]короле драконов и драконах, в общем, назвать трудно.

-Курока, мне кажется или он хочет, чтобы Я, что-то сделал?

-Например?

-А на что это похоже?

            Немного успокоившись, я отчетливо поняла, что так, обычно, приносят добычу Вожаку. Теперь стоял вопрос - ЗАЧЕМ он меня ему принес и чего он от нас ожидает. Танин заметил, что я все поняла.

-Медленно уходи. Я попробую его остановить.

            Действительно. С учетом той силы, какой от него веет, Танин мог лишь попробовать. Медленно начав пятиться и удаляться, мне было хорошо видно внимание Иссея-дракона сконцентрированное на мне. Танин встал между нами. Я развернулась и тихонько прибавила шаг.

-Стой! – крикнул Танин.

            Замерев как вкопанная, ожидаю дальнейшего развития событий.

-Иссей стой! Спокойно. – продолжал он.

            Я возобновила отступление.

-Стой! – на этот раз звучало более нервно.

Я прибавила шаг, а потом поняла, что могу просто телепортироваться. Не успела. Прошмыгнув под брюхом Танина, Иссей-дракон меня настиг и сбил с ног. Потом вновь была унизительно и болезненно возвращена к Танину. Глядя на это, Танин пожаловался.

-Не хочу я чего-то тебя есть.

-Не позволю! – моему возмущению не было конца.

-Его это не волнует. Лучше расскажи мне все подробности, только не отходи далеко. Может, не тронет.

            Согласившись с его решением, я рассказала все в деталях.

            Сидя на голове у Танина, я смотрела на собравшихся. Как оказалось, Иссею-дракону было достаточно того, что я рядом с Танином. Поэтому пока я была рядом, он не обращал на меня ни какого внимания. Только следовал следом за ним. А снизу сейчас были: вся семья Риас Гремори, Люцифер и его горничная, Везельвул с несколькими демонами, Азазель и еще несколько личностей. Кстати интересно то, как Иссей реагировал на них. На большинство он не обращал внимания. Но когда Люцифер начал приближаться он попятился, а потом встал между ним и Танином в угрожающей стойке. К Риас Гремори он проявил интерес и заботу. А на девчушку Фенекса его реакция была самая странная. Сначала, было похоже, что он не реагирует на нее как и на большинство, но позже заметили - он ее слушается, правда, все же, стараясь не отходить от Танина.

-Интересно. – произнес Везельвул. – Похоже, он действует на инстинктах, а его реакции на личности основаны на обрывках памяти или привычках. Он ведь доверяет тебе Равель Фенекс?

-Да Везельвул-сама. – вежливо ответила Равель.

-Отношения с Риас Гремори также понятны.

            Везельвул повернулся к Сайзексу.

-Интересно чем ты его так напугал? Мне всегда казалось, что вы хорошо ладите.

-Не знаю Аджука. Мне тоже так казалось.

            Служанка спокойно спросила Люцифера.

-Вам напомнить «Красный Сатана»?

-Ты о том случае на церемонии?

-Он не единственный.

-Тогда понятно. – с улыбкой произнес Везельвул.

-А это интересно. Что еще за Красный Сатана? – пронеслось у меня в голове.

            Тем временем Азазель и еще несколько павших изучали Иссея-дракона дистанционно. Пока они не сказали ни чего конкретного и вообще общались только между собой, но что-то они точно нашли. Тем временем красивый блондинчик из Гремори приблизился к нему в боевой готовности.

-Что ты делаешь Киба? – окликнула его Риас.

-Проверяю одну догадку. Если она верна это поможет обезопасить окружающих.

-Конкретнее? – настороженно произнес Везельвул.

-Мы с ним спарринг-партнеры и привыкли драться в полную силу. Если я прав, то он может меня атаковать по этой причине.

            Его остановил Люцифер.

-Стой. Сейчас он слишком силен. Ты правильно мыслишь, но ты зря погибнешь.

-Может тогда позвать Вали, ня? Он сможет выжить в схватке с ним.

            Немного обдумав это предложение, с ним согласились. Отправив ему послание, стала ждать результата. Если они чего-нибудь не придумают – мне придется не отходить от Танина. Не лучшее времяпровождение.

            Время шло. Падшие все еще были «сами по себе» и ни чего не говорили. Наконец прибыл Вали и едва он появился… Иссей-дракон тут же напал на него. В воздухе закружился красно-белый клубок. Произошла вспышка и они расцепились. Вали начал держать дистанцию чертыхаясь.

-Черт!!! Откуда он берет силу? Я попробовал использовать деление, но механизм просто не выдержал такой мощи.

            Вали начал кружить вокруг Иссея-дракона. Будучи не способным угнаться или достать его когтями, Иссей-дракон решил дыхнуть огнем. Едва заметив то, как он начинает вдыхать, оба Владыки демонов начали действовать. Везельвул укрепил шиты выставленные Россвайсе, а Люцифер использовал свою силу разрушения для поглощения огня. Пламя бушевало несколько секунд и смотрелось очень впечатляюще.

-Сразу видно кто его учил. – произнес Люцифер. – Его пламя не слабее твоего Танин.

            Тем временем Вали удрал, поняв, что шансы не на его стороне. Пока.

-Что же. Твоя догадка подтвердилась Киба Юто. Только с одним «но». Он среагировал на Вали гораздо раньше, чем он приблизился. Ты, как и все присутствующие, давно стоишь на дистанции его нападения. Он не нападет на нас просто так.

-Похоже, поскольку я лишь его спарринг-партнер, он не станет нападать на меня, пока я не нападу на него.

            Тем временем, Азазель и остальные Падшие, похоже, что-то решили.

-А может, попробуем по старинке?

-Наконец-то, ня! Я уж думала, вы ни когда не попробуете!

            Люцифер громко произнес.

-Попрошу всех отвернуться.

            Риас Гремори, на мой взгляд, покраснела до предела. До моих ушей дошел шепот.

-Блин Иссей! Это настолько известно и очевидно, что ни кому даже пояснять не надо[6].

            Все начали отворачиваться. Я тоже сделала это, но поскольку находилась на голове Танина, и он тоже повернулся, мне пришлось вновь поворачиваться[7]. Вскоре послышался обиженный голос.

-Не работает. Он не реагирует.

-А ты поближе подойди. Дай коснуться. – посоветовал Азазель.

-Без вас знаю! Я ему прямо в морду тычу.

-Совсем ни какой реакции? Позволишь посмотреть? Реакцию я имею в виду.

            После секундной паузы она дала согласие. Некоторое время спустя донесся тяжелый вздох.

-Не помогает. Только то, что мы уже видели и не более. Жаль, что мы не обладаем техникой на подобие Беленгуала. Я имею в виду, что она позволяет слышать правду. Прошлый раз она помогла вытащить Кьюби.

-Согласен. – поддержал Везельвул.

            Тут Широне обратилась ко мне.

-Сестра ты ведь можешь сделать подобное с помощью сенджуцо.

-Я пыталась, ня. Он слишком глубоко.

-А если использовать меня как медиума? – предложил Танин.

-Может получиться, ня. Он привязан к тебе и вы оба драконы.

            Спустив меня на землю, Танин привлек Иссея. Положив руки им на головы, я начала.

            Иссей приблизился к огонькам. Их сила начала вливаться в него, переполняя. Инстинкты, выработанные тренировкам и опасными сражениями, сработали сами по себе. Прежде чем его захлестнуло, он успел сформировать четкое желание. «Найти помощь! У кого-то сильного и надежного».

            Я убрала руки с его головы.

-Как и думала. Это силы Офис и Великого Красного. Он еще не готов к ним и не способен контролировать. Они поглотили его. Перед этим он сам осознал это, ня и успел сформировать четкое указание сам для себя - найти помощь. Почему именно Танин и зачем он МЕНЯ к нему тащит - я не поняла.

-Как его вывести из этого состояния? - с надеждой спросила Риас.

-Понятия не имею. Его личность просто подавлена этой силой. Он еще не готов к ее контролю, вот и застрял.

-То есть он сейчас просто в каком-то режиме? – уточнил Азазель.

-Вероятнее всего, ня. Но мне тяжело сказать вот так сразу.

-Можно ли просто подождать пока он сам не выйдет из него?

-Вряд ли это произойдет в скором времени. Он почти не расходует свои силы, да и личность подавлена надежно.

            Танин пожаловался.

-Я не хочу драться с этим малышом. Дело не в его силе, а в доверии ко мне.

-Отойдите. – приказным тоном обратился к окружающим Люцифер формируя в руках два снаряда.

            Его остановил Азазель.

-Лучше не надо. Твои силы слишком не поправимы. Даже если ты будешь лишь защищаться, он может пострадать. Лучше мне с ним сразиться. Так я смогу оценить ситуацию гораздо лучше.

            Блондинчик из Гремори поддержал его.

-Я помогу вам сенсей. За счет клинков с эффектом «Убийцы драконов» будет проще его сдержать и вымотать.

            Азазель кивнул и облачился в Крушитель баланса. Создав в своей руке копье света, он начал приближать к Иссею-дракону. Тот пока не реагировал на это. Азазель взлетел в воздух как в наиболее удобную для него стихию для боя. Нависнув над целью, он метнул копье. Совершив одновременно отскок в сторону и взлет, «Иссей» ринулся к противнику. Они схватились в воздухе и в отличие от боя с Вали, на этот раз все было не столь стремительно и опасно. Азазель пытался его ранить, но копье лишь скользило по чешуе. «Иссей» разодрал его броню, а после прижал к земле. Над Иссеем-драконом возникли клинки и нанесли несколько ран крыльям. «Иссей» оставил Азазеля и ринулся на блондина. Перед блондином из земли выросли клинки, не подпуская близко «Иссея». Не имея возможности достать его лапами, «Иссей» дыхнул на него огнем. Пламя было не большим, но блондинчик не смог бы ему противостоять и просто сбежал из под атаки. Иссей-дракон пытался его догнать, но уступая ему в скорости, не мог этого сделать. Тогда он начал пускать огненное дыхание с опережением. Вот тут уже скорость не спасала. Ему с трудом удавалось уходить и гасить его с помощью ледяных клинков. Но пока «Иссей» отвлекся, Азазель успел оклематься и подготовить атаку. Спикировав на Иссея-дракона, он пробил ему спину на вылет своим копьем света. Стряхнув Азазеля, Иссей-дракон заодно и сломал копье света застрявшее в нем. Не обращая на рану ни какого внимания, Иссей-дракон продолжил атаковать их обоих. Благодаря передышке, блондинчик смог остановиться в поле зрении Асии. Та уже давно держала лук с исцелением натянутым. Едва его настигла «целебная стрела» ожоги, покрывавшие тело, тут же пропали, а он сам смог продолжить бой. Несмотря на то, что сражаться приходилось против двоих, Иссею-дракону это не мешало.

-Они не справятся. – произнесла Широне и ринулась к «Иссею».

            Я закричала, пытаясь остановить ее.

-Стой! Ты не сможет им помочь или помешать ему.

            Широне прыгнула на него, собрав сенчакру в руке, но Иссей-дракон лишь отбросил ее хвостом, даже не обратив внимания. Широне отлетела и протащилась по земле. Она не шевелилась.

-Дура!!! – крикнула я, рванув к ней.

            Заметив это, Иссей-дракон дыхнул пламенем с широким диапазоном поражения и помчался ко мне. В моей голове была лишь одна мысль.

-Успеть добраться до Широне до того как он меня вернет, а там уж я о ней позабочусь!

            Я подбежала к ней, но Иссей-дракон был уже за моей спиной. Но вместо болезненного захвата я лишь заметила тень над собой. Иссей-дракон прикрыл нас своим боком и распростер крыло над нами. Я схватила Широне и стала ждать, что произойдет дальше.

            Шли секунды, а ни чего не происходило. Вот Иссей-дракон отошел и я увидела Танина рядом с нами.

-Забирайтесь.

            Он помог залезть мне, с Широне на руках, на его спину. Я уже поняла, что Широне лишь без сознания. Азазель и блондин перестали атаковать и Иссей-дракон, вновь успокоился.

-Он защищает тебя, а не просто таскает к Танину. – констатировал Азазель. – Правда, почему так настойчиво и зачем именно к нему?

-Вали он явно недолюбливает, ня. На него он сразу напал и чуть не убил. А вас погонял только.

-Да уж вымотать его будет трудно при такой силе.

-Не выйдет. Если быть точным. – опровергла я. – Когда его ранили в спину, я заметила, что он черпает силу не из собственных запасов. Да и от ран «Убийцы драконов» он быстро оправился. Ты ведь не ослаблял эффект? – обратилась я к блондину.

-Нет. Я направил их в не критичные точки - поэтому нет.

-К тому же сейчас в нем почти нет ничего демонического. – добавил Азазель. - Мое копье света не действовало на него как на демона.

            Везельвул подтвердил это высказывание.

-Я тоже это заметил, когда наблюдал за схваткой.

            Риас Гремори спросила голосом полным отчаянья.

-И что это значит и как поможет Иссею вернуться?

-Ни как. – вынес вердикт Люцифер. – Он сейчас лишь сосредоточие силы драконов.

-Иссея не вернуть? – сдерживая грусть в голосе, спросил блондин.

-Скорее всего. – ответил Азазель.

            Группа Гремори поникла. На их лицах была скорбь. Не та, что была при его смерти, но очень похоже. Недовольно ворча, я произнесла.

-Вы должны поклясться, что в не зависимости от результата, вы не будете, меня заставлять и даже просить если скажу «Нет».

            Риас Гремори непонимающе подняла голову со слезами на глазах.

-Что?

            Люцифер спросил меня прямо.

-То, что ты «хочешь» сделать, смертельно опасно, но может сработать.

-Очень маловероятно.

-Это в твоих интересах – поэтому я тебе верю и готов оказать помощь. Я готов дать такую клятву.

-Согласен. – подтвердил Азазель.

            Группа Гремори смотрела на меня и Риас в ожидании. Похоже, девочке тяжело было это сказать. Она понимала, что я возможно последний шанс на спасение Иссея и от того она не могла дать подобную клятву. Ведь стоит мне сказать «нет» и все надежды рухнут. Уступать я не собиралась. Я уже пожалела, что даже на подобное решилась. Азазель подошел к Риас и положил руку ей на плечо.

-Надо. Других вариантов пока нет.

            Блондин его поддержал.

-Президент я все понимаю и тоже хочу ему помочь. Сейчас есть только это и только на таких условиях.

            Сквозь зубы и слезы она произнесла.

-Хорошо. Я клянусь.

            Недовольная и сердитая на: себя, это чертового оболтуса, Широне, дружбу, жалость и треклятую силу драконов, начала диктовать список того что мне надо.

            Найдя подходящее место и подготовив все необходимое, я уселась на свое место в рисунке на земле. Везельвул помог и усилил, все, что только было ему под силу. Я приказала.

-Подведите его ко мне.

            Девочка Фенекс, Равель, взяла Иссея-дракона за один из шипов на морде и подвела его ко мне. Затем заставила лечь.

-Теперь уйди. Ни кто не должен даже приближаться к нам. И допускать какой-либо магии рядом.

-Если мы поставим барьер, это помешает? – уточнил у меня Люцифер.

-Только если его поставит та Валькирия. Но она не должна полагаться на демоническую энергию[8], ня, иначе все напрасно. Меня просто убьет.

            Мне задал вопрос Везельвул.

-На какой дистанции можно использовать магию безопасно?

-Больше, сорока метров от рисунка, ня.

            Пока я готовилась, заметила, что барьер стоит как нужно и достаточно крепок. Он не пропустит любую магию, что здорово меня обезопасило. А также то, как Люцифер распоряжается выставить оцепление.

-Ну, что же, ня. Приступим.

            С этими словами я положила руки на его голову и погрузила свою душу в него.

            [9]Со слезами на глазах и тревогой в сердце, я, с безопасного расстояния, смотрела на то как Куроко пытается помочь моему возлюбленному Иссею. Для меня и всей группы это было тяжелое испытание. Вокруг, на удалении пятидесяти метров от рисунка, была проведена линия. После - стояло оцепление. В основном оно состояло из демонов среднего уровня состоящих в армии. В нем была и вся группа Гремори как и я сама. Также здесь присутствовала группа моего брата. В небе летал Танин с несколькими драконами. Это длилось уже три часа.

-Пусть все будет хорошо. Пусть у нее получится. – шептала я.

            Сейчас все были на взводе. Даже Асия, обычно боец тыла и медик – держала в каждой руке по боевому заклинанию[10]. Россвайсе поддерживала барьер. Грейфия, даже сменила свой наряд горничной на боевой. Вот прибыло подкрепление от ангелов. Ко мне подошел сенсей.

-Знаешь. Я завидую и горд одновременно.

            Я повернулась к нему.

-Завидую, что из-за этого дурачка нагнали столько народу. И очень горд, что он это заслужил. Он столько сделал для объединения всех. И наверняка выпутается. Даже если Куроко ему не сможет помочь, найдутся другие личности и методы или он, в конце концов, все сделает сам.

            Потом добавил уже потише.

-Каким-нибудь пошлым образом.

            Я попробовала улыбнуться. Сенсей прав, но я не могла просто успокоиться. Слишком глубоко и надежно Иссей засел в моем сердце. И не только в моем. Асия не привыкла к подобному и едва держиться, но старается не подавать виду. Акено уже готова подхватить, когда та рухнет от бессилия.

            Прошло еще полчаса. Куроко все еще не шевелилась. Асия уже едва стояла на ногах. Почуяв что-то, Конеко повернулась в сторону Куроки и Иссея. Секундное промедление и она с криком «Сестра!» кинулась туда. Рисунок перестал светиться, а Курока начала заваливаться. В барьер прилетел снаряд пущенный братом. Потом, снаряд расширился и превратился в кольцо, образуя проход. Асия только начавшая поворачиваться исчезла и оказалась рядом с Курокой на руках у Окито Содзи, коня моего брата. Брат и его группа среагировали и начали действовать моментально. Даже не нужно было отдавать приказы, они все сделали четко и быстро. Асия начала лечить Куроку. Вскоре я, Конеко и Киба были около них.

-Что с ней? – спросила я.

            Мне ответила Конеко.

-Она сильно истощена. Они почти перешагнула предел. Не зря она не хотела этого до последнего. Асия успела едва-едва.

-Благодаря Оките-сану.

            Повернувшись к нему, я отвесила огромный поклон.

-Не стоит. – засмущался он.

            И тут дракон зевнул и зашевелился. Мы отошли немного. Он раскрыл глаза. Теперь они не были бездушными. Не веря своему счастью, я бросилась ему на шею.

-Исе дурак! Я так за тебя волновалась.

-Эээ? – только и выдал он. – Что происходит?

            Со слезами счастья я быстро начала объяснять.

-Ты ушел тренироваться с Куроко и во время тренировки, сила Офис и Великого Красного поглотили тебя и ты не реагировал на нас. Ты полетел с Курокой к Танину, а потом мы пытались тебя вытащить и теперь ты в порядке. Я так волновалась!

            Осторожно высвобождаясь из моего захвата, дракон произнес.

-Ни хочу тебя расстраивать, но я не Иссей.

            Меня, да и всех вокруг это повергло в шок. Я отстранилась от него. Киба и Окито-сан изготовились к бою. Остальные тоже начали готовиться. Азазель и Танин помогали Конеко унести Куроку. Глядя на все это, дракон произнес извиняющимся тоном.

-Я Дрейг.

            Повисло неловкое молчание. Которое, разорвал сам Дрейг.

-Можно мне узнать ситуацию, в которою он влип, пока я спал, подробнее?

            Выслушивая, Дрейг все ни как не мог привыкнуть к тому, что он теперь в теле. Но, тем не менее, не упустил, ни чего из сказанного.

-Мой партнер как обычно влип в историю. Я понятия не имею, как так получилось. Я просто заснул после боя с Цао цао, а проснулся в таком виде.

-Надо спросить у Куроки когда очнется. – предложил Азазель сенсей.

            Согласившись с предложением сенсея я повернулась к брату.

-Спасибо за помощь.

            С улыбкой, он ответил мне.

-О не стоит благодарности. Он ведь герой и я обязан был ему помочь. К тому же видя его силу, опасно было оставлять его без присмотра.

            Оцепление сняли. Ангелы, после того как их поблагодарили, вернулись к себе на небеса. Везельвул со своими людьми тоже ушел. Остались лишь, группа Гремори, группа брата и Азазель. Танин отпустил своих и присоединился к нам. Азазель высказался.

-Предлагаю отправиться в дом Хьедо. Там можно спросить помощи у одного нашего «друга», знакомого с этими силами и драконами, в общем.

-Но как я покажусь в таком виде? – недоумевал Дрейг.

-Твои размеры подходят для перемещения по дому. Родителей Иссея мы отвлечем. – решила я.

-Хорошо Риас. – сдался Дрейг, чувствуя нашу решимость. - Как я туда попаду? Дракон бредущий по городу это перебор.

            Но Акено, как и я была настроена решительно.

-Спрячем, не волнуйся. И вообще мы просто перенесемся прямо в дом.

Я с вами. – произнес Танин. – Мне очень интересна эта ситуация.

            После этого он начал уменьшаться в размерах. Пока Акено и Грейфия готовили круг переноса, я попрощалась с братом и его группой.

-Еще раз спасибо всем вам.

-Был рад помочь Принцесса. – громко и весело ответил Сурт[11].

-Всегда к вашим услугам. – с поклоном ответили Макгрегор Мазерс[12], Окито Содзи и Енку[13].

            Грейфия уже закончила с кругом переноса и тоже попрощалась.

-Удачи в дальнейших ваших действиях госпожа Риас.

-Она вновь вошла в режим горничной. Не скажу, что это плохая привычка, но ее поддержка как Сильнейшей королевы и старшей сестры, мне бы больше пригодилась.

            Встав в круг, мы отправились.

            Как же я рада, что после перестройки дома, коридоры стали шире. Не смотря на то, что Дрейг был не особо крупным, а если говорить прямо - мелким драконом, иногда, все же у него возникали небольшие трудности. Отведя его, в одну из неиспользуемых гостевых, мы стали строить планы в комнате для совещаний. Я взяла слово.

-Во первых - как там Куроко?

            Асия ответила четко.

-Она в комнате Конеко. Ее жизни не чего не угрожает, но ей нужно время для восстановления.

-Ясно. Офис, что скажешь по поводу этой ситуации.

            Драконий бог в теле маленькой девочки покачал головой.

-Я не знаю что сказать. Для меня подобное ново и не понятно, как и для вас.

            Огорчившись, что мы утратили такую зацепку, я обратилась ко всем.

-Какие идеи?

В ответ молчание. Затем робкий голос Асии.

-А что мы скажем родителям Исе?

            Вопрос действительно стоящий. Если все закончиться быстро - это не проблема, а вот … О подобном думать не хотелось.

-Да и в школе надо что-то сказать. – подлил масла в огонь Киба.

            Все понимали, что вопросы стоящие, но, ни ответа на них, ни желания их обсуждать не было. Пытаясь перевести разговор в другое русло, мне осталось только постановить.

-Ждем пока очнется Куроко и только потом будем что-то решать.

            Приближался вечер. Нам удалось отвлечь родителей Исэ и они не предали его отсутствию внимания, но на душе было скверно и не только у меня. Ближе к утру Куроко очнулась. Конеко сначала не хотела нас даже пускать, но Куроко сама нас позвала.

-Конеко уже рассказала, что у меня вышло. Но я и так догадывалась. – вздохнув начала она.

            Сев на кровати, она все еще была слаба, она рассказала нам.

-Погрузившись, я смогла найти его, ня, но не смогла приблизиться. То место где он застрял слишком могущественно. Мне просто не по силам пробиться через эти силы. Тогда я начала искать альтернативу. Но нашла нечто спящее и решила это разбудить. Вдруг это окажется разум, ня.

            Шутку мы не оценили. Поняв это, она продолжила уже серьезней.

-Я осознала - это Дрейг. Решив, что возможно он сможет помочь, я потратила остатки сил на его побудку. Простите, но я и так сделала больше того, что могла. Дальше придется без меня.

            Выслушав, я поблагодарила Куроко хотя бы за это.

-Отдыхай. Если что понадобиться мы поможем. В разумных пределах! – добавила я, заметив то, как ее лицо изменилось на шаловливое.

-Хоть мне и понадобиться, ня, около месяца на восстановление, я еще не сказала «нет».

            Медленно бредя по направлению спальни, раздумывала о данной ситуации. Зайдя в свою комнату, переоделась в школьное. Одна бессонная ночь не беда. Но без Иссея еще тяжелее. Смотря через открытую межкомнатную дверь, не могла поверить в происходящее.

-Опять. Хоть он и жив, я вновь потеряла его.

            И тут в комнату зашел Иссей. Почти голый, только полотенце на бедрах.

-Иссей?!

            Я не верила своим глазам. Он посмотрел на меня и удручающе ответил.

-Нет. Это все еще я.

-Дрейг? Но как ты.

-Это его тело и я подумал, что можно вернуться в человеческий облик. После некоторых попыток у меня получилось. Затем я решил одеться. Его исчезновение может навести много шума. Полностью ему подрожать я не смогу, но хоть как-то его заменю.

-Да хоть как-то. – в раздумьях произнесла я.

            Похоже, он понял, о чем я сейчас думаю.

-Я рад, что у меня появилось тело, но отнимать его не собираюсь. Да мне и не позволят. Лишь хотел помочь Иссею и вам. Если боишься – согласен на любые условия конвоирования.

            Последнее он сказал безжизненно.

-Дрейг, пойми меня правильно. Мой любимый пропал. Я не знаю, что происходит и как это исправить.

-Да и подобная ситуация большой соблазн.- продолжил он мою мысль все также спокойно. - Не оправдывайся девочка. Я понимаю, что у тебя на сердце. Я был с многими людьми в самые разные моменты их жизни. Можешь мне верить или нет. Я хотел бы обрести тело вновь, но не так. Я привык к этому озабоченному полудурку. Да меня здорово напрягают его методы получения силы. Как и тебя.

            Я кивнула соглашаясь.

-Но, тем не менее, он добр и отзывчив. Он отнесся ко мне ни как к инструменту. И хотя он шел своим путем, его мучала совесть за то, что я страдал. Он напомнил мне одного из прошлых носителей. Артура Пендрагона. Он тоже был добр и справедлив. Он не потерял контроль над собой и не вошел в Джаггернаут драйв, даже узнав о предательстве. Кстати я даже стал его гербом[14].

            Улыбка озарила мое лицо. Сначала старый и мудрый, потом вспоминающий былое, в конце сдержанно гордящийся своими успехами. Было весело посмотреть на столь «многоликого Иссея».

-Хорошо Дрейг. Я тебе поверю. Иссей доверял тебе и я тоже.

-Но спуску не дашь и охрану приставишь.

            Лгать было глупо. Что-что, а он действительно лучше разбирался в людях. Когда это не касалась таких извращенцев как Иссей.

-Лучше всего подойдет Киба. Он самый опытный и опасный противник для меня из вас всех.

            Я согласилась с ним.

            По пути в школу Акено подошла ко мне.

-Грейфия-сан вчера предупредила меня, что за Дрейгом будет слежка. Мало ли что.

            Я не поворачиваясь, ответила.

-Мы уже говорили с ним на эту тему. Он прекрасно все знает и осознает. В конце концов, он древний дракон, живший еще до рождения всех нас и прошедший через руки многих и разносторонних людей.

            Акено пришлось признать его правоту. Едва она отошла, подошел Дрейг. Он сразу предупредил, что догадывается, о чем был разговор с Акено, но сейчас он подошел не по этому.

-Изобразить Иссея я смогу, но вот вести себя «естественно» если подойдут его два друга…

-Согласна. Мотохама и Мацуда могут создать проблемы, если приблизятся к тебе и заведут разговор. Да и Киррю тоже.

            Позвав Акено, Асию и Зеновию – поставила перед ними боевую задачу.

-Акено. Позаботься о том, чтоб Мацуда и Мотохама не подходили к Дрейгу. Какие чары ты будешь использовать, женские или демонические – без разницы. Асия Зиновия – на вас Киррю. Та же задача, только без магии. Если не получиться удержать их на расстоянии, то хотя бы уведите как можно быстрее их от него.

            Они кивнули и стали обдумывать как это сделать. По пришествии в школу мы старались вести себя естественно. У Дрейга получалось. На каждой перемене Киба был неподалеку. Дрейг даже «огрызался»[15] на него как Иссей. С поставленными задачами девочки справились. Все прошло нормально. Почти все.

            Учитель смотрел на каракули Хьедо Иссея.

-И как это понимать?

-Я руку подвернул. Думал ни чего страшного, но вот последствия.

            У Дрейга была огромная теоритическая база и глубокие познания во многих вопросах. Но увы в чистописании у него было мало практики. Те каракули, что он старательно выводил, были хоть и читабельны, но очень корявыми.

            Вернувшись домой, мы всей группой начали готовится к продолжению доставания Иссея. Пока что «вывих» руки потянет. Несколько дней у нас было в запасе. А потом придется учить Дрейга чистописанию.

Конец Первой Главы.

 


[1] Извиняюсь если эти «ня» не к месту или звучат глупо. Просто она кошка и должна някать, а вот я не очень умею это делать.

[2] Теперь повествование идет от лица Куроки. Мне не нравиться привычка автора говорить «Я тот-то». Вместо этого я буду оставлять сноски с пояснениями.

[3] Сильнейшая разновидность некомат.

[4] Но возможно)

[5] Имеется ввиду Иссей.

[6] Надеюсь вам тоже.

[7] Обясню на примере. Человек стоя на вращающейся платформе смотрит на точку «А». Потом поворачивается на 180® затем поворачивается платформа на 180®, но поскольку человек не поворачивается относительно платформы, а вместе с ней. К его 180® добавляется еще 180®. То есть он повернулся уже на 360® и вновь смотрит на точку «А».

[8] Магия может твориться при помощи демонической энергии и маны. Россвайсе способна применять и то- то.

[9] Повествование ведется от Лица Риас.

[10] Ее еще во втором томе начали ей учить. Но она еще, ни разу ее не применила. Почему? Вопросы к автору.

[11] Ладья Сазекса и копия одноименного огненного великана кто не помнит. Кто помнит может следующие две сноски не читать.

[12] Слон Сазекса и создатель «Герметичного ордена Золотой Зари».

[13] Пешка Сазекса. Японский вариант единорога.

[14] Герб Уэльса. Я кстати давно подозреваю что у Сейбер(Артурия Пендрагон) из FateStayNight не хватает «Усиливающего механизма» в списке фонтазмов. Чет очень много совпадений.

[15] Имеется ввиду то как Иссей его называет «Козанова» и «Дамский угодник».


Часть первая.

«Содержание, воспитание и уход за драконами»

            [1]Мне и моей группе приходилось выслушивать кучу информации и предложений. Прошло уже три дня с тех пор как Иссей «застрял». Дрейг пока справлялся с его «ролью». Всем хотелось вернуть Иссея как можно скорее, но пока не было зацепок. Никаких. Большинство сводилось к тому, чтоб попробовать по старинке, только увеличить количество и эффектность. Азазель сказал, что не получиться. Раз он не проявил не малейшей реакции на мою грудь, то это бесполезно. Хотя он рад был бы посмотреть на подобное шоу. Куроко все еще не могла встать с кровати и потому, Конеко была рядом.

-Просто прошло еще очень мало времени. – говорил мне Сазекс.

            Слова брата не принесли мне успокоения. Я хотела верить в это, хотела и не могла.

            Мы решили отвлечься от хандры и пошли по тренироваться. Дрейга взяли с собой. Вся группа ему полностью доверяла, но «правила безопасности» диктовали, что он должен был быть на виду. За не имением Иссея, Киба сражался со мной и Акено. Мне пришлось признать, что, не смотря на то, что я с рождения была высшим демоном – он меня превзошел. Он сдерживал меня и Акено. С «Поглотителем света» в одной руке и «Бичом бури» в другой. Он принимал наши атаки на «Поглотитель света», в основном молнии Акено, и посылал ветряные атаки в ответ. В основном страдала наша одежда, но увеличь он мощность и нам пришлось бы не сладко. Сам же он почти не пострадал. Когда мы закончили. К Кибе подошел Дрейг.

-Не против, если я стану твоим противником.

-Можно. – согласился Киба.

-Предпочитаешь схватку с драконом или мне одеть крушитель баланса?

            Меня поразили его слова.

-Ты можешь использовать «Крушитель баланса»?

-Да. Это ведь моя родная сила. Мне даже не нужно проверять этого.

            Дрейг материализовал перчатку.

-[Усиление] – раздался из перчатки безжизненный голос.

-Это Иссей! – воскликнули мы хором.

            Дрейг посмотрел на перчатку с задумчивым лицом.

-Похоже, мы поменялись местами.

-[Усиление] – раздалось вновь, а затем. – [Взрыв].

            Дрейг начал давать пояснения.

-Эти команды - не произвольная реакция. Бог создал механизм так, что я должен это говорить в необходимые моменты. Этому невозможно противиться. Поскольку я сейчас не в механизме, это место занял Иссей. С одной стороны мы определили, где он, с другой перед нами встала огромная проблема.

            Выдержав небольшую паузу, он продолжил.

-Как достать его оттуда? Поскольку «Усиливающий механизм» держался на моей силе, я не знаю, что произойдет, если его покинуть. Поскольку я тесно связан с Иссеем и моя сила – его сила, стала возможна подобная рокировка, без вреда для «Усиливающего механизма».

            Обдумав сказанное, я предположила.

-Значит. Надо запихнуть туда тебя и вынуть его.

-Похоже на то. Но не понимаю, КАК меня оттуда вынула Куроко.

-Возможно, поскольку разум Иссея подавлен, его тело стало свободным. – предположила Акено. - Подобным трюком пользуются некоторые призраки.

            Подобная информация уже что-то. Надо рассказать об этом. Я так и сказала, все согласились. Только Дрейг немного внес коррективы.

-Я согласен, но все еще хочу провести бой с Кибой. Учитывая, с какой периодичностью, группа Гремори сражается, мне лучше освоиться в этом теле. Полчаса погоды не сделают.

            Пришлось признать его правоту. Да и интересно посмотреть. Все отвлеклись на них. Дрейг Активировал «Крушитель баланса» и предупредил Кибу.

-Начнем увеличивая темп по мере того как я освоюсь. Это именно тренировка, а не как вы привыкли, драка на поражение. Пожалуйста, не используй «Убийц драконов».

            Киба кивнул соглашаясь. В его руке возник другой клинок. После, Дрейг включив ускорители, полетел в его сторону. Киба изящно ушел с линии атаки. Полетав немного по прямой, Дрейг, начал маневрировать и вскоре засверкали первые, искры от столкновений. Сначала Киба просто парировал или блокировал их, потом начал отвечать. Вскоре они сражались уже всерьез. Техника рукопашного боя Дрейга отличалась от техники Иссея и летал он лучше. Да и владел «Крушителем баланса» тоже. Вскоре Кибе пришлось крайне тяжко. Его скорость, почти, не помогала уходить от атак Дрейга. Все больше выматываясь, блокируя атаки Дрейга, он начал сдавать. Хитрости и финты помогали, но доспех сдерживал большинство атак, а Дрейг все чаще начал их избегать. Киба дал слово, что не будет использовать «Убийц драконов» и держал его, Дрейг тоже держал свое слово, не атакуя в полную силу. Наконец бой закончился. Киба тяжело дышал и признал, что на этот раз победа не на его стороне. Дрейг, сняв доспех, подбодрил его.

-Ты держался просто отлично.

            Тут вмешался Танин.

-А теперь, не против, если я брошу тебе вызов как дракону? Посмотрим на сколько «Великий Валийский Император драконов» силен.

            Мы как-то уже и позабыли, что чиби дракон, летающий за нами, это Танин. Дрейг посмотрел на меня. Повернувшись к Танину, я спросила.

-Уверенны? Он ведь все-таки был выше рангом.

-Этот малыш сейчас не в полной силе. Да и я не только бывший «Драконий Король», но и демон Высочайшего уровня. Да и очень уж хотелось, накостылять этому сорванцу еще тогда. Не лишай старика радости. Что мне такой малыш сейчас сделает?

            Дрейг не остался в долгу.

-Знаешь, для того, кто обзывает малышом, ты сам не особо велик.

            Танин начал расти.

-А сейчас?

-Разрешения на бой еще не было.

            Мне пришлось разрешить его. Похоже, они не успокоятся, пока не выяснят отношения. Подойдя к Танину, Дрейг начал превращаться. Секунды спустя на месте «Иссея» вновь стоял красный дракон, но уже чуть крупнее, чем в прошлый раз. На нем свисали обрывки одежды. Он изготовился к бою, но его остановил Танин.

-Постой. Я сравняюсь с тобой в размерах, а то разница слишком большая.

            Став лишь немногим крупнее Дрейга, Танин подтвердил готовность. Но до этого Дрейг нас предупредил.

-Подобные драки опасны для окружающих, мы конечно постараемся сдержаться, но вы обязаны укрыться за барьерами и если они не будут выдерживать бежать от сюда. Танин все равно будет здесь, да и слежку за мной ни кто не убирал. Сбегать я не собираюсь, да и не дадут мне, а вот погибнуть вы можете.

            Убедившись, что мы надежно защищены. Они начали. Зрелище было стоящим. Если бы не нужда обновлять внешние щиты, что мы с Акено выставили поверх щита Россвайсе, нам бы удалось получить больше удовольствия. Это была поистине битва «Гигантов». Когда они приземлились, израненные и тяжело дышавшие мы уже осознали - насколько они сильны. Но это был не конец.

-Неплохо для такого малыша. – похвалил Танин.

-Решил пожалеть старичка.

            Они вновь сцепились. Когда они закончили, еще более уставшие и израненные, только смотрели друг на друга. Каждый понимал, стоит одному из них что-нибудь сказать и драка возобновиться. Они одновременно отвели взгляд. Поняв, что они закончили, мы сняли щиты. Асия первым делом рванула лечить Дрейга.

-Первым исцели Танина. – мотнул в сторону оппонента Дрейг.

            Асия послушалась и начала лечить Танина. Тем временем Танин извинился.

-Прошу прощения, за то, что испортили вашу тренировочную площадку. Раз я стал инициатором этого боя, то и беру ответственность на себя. Ее приведут в более подобающий вид.

            После их боя, это место смотрелось ничуть не лучше того карьера в котором мы дрались с Локи. Судя по расплавленной земле и подпалинам на их шкурах - драконы очень термостойкие. Я решилась спросить у Танина одну вещь.

-Это ведь вас брат попросил присмотреть за Дрейгом?

-Нет. Я сам это решил. Я хорошо помню, как он себя вел, будучи в теле. Сейчас он мог просто начать мстить. Но сейчас в нем нет подобных чувств. Мы просто выпустили пар в этом поединке. У меня старые счеты с ним.

-А кого тогда? Вы не знаете?

            Танин отрицательно помотал головой. Асия закончила с его ранами и занялась Дрейгом. Я пошла вслед за ней.

-Вам больно Дрейг-сан? – заботливо спросила Асия.

            Ответ ее немного обескуражил.

-Иногда боль – это подарок, который мы получаем как подтверждение, что у нас есть чему болеть. Раны не глубокие и не опасны. Мы с Танином просто мерились силой. Они бы сами хорошо зажили.

            Я сидела в своей комнате, обдумывая дальнейшие действия. Куроко спала, и я оставила Кибу рядом, чтобы он позвал нас, когда она очнется. Но меня ждал сюрприз. Вместо Кибы вбежала Асия и произнесла нечто шокирующее.

-Танин и Рассе дерутся!

            Не веря сказанному, я побежала за ней. В комнате Асии бывший «Король драконов» и маленький спрайтовый дракон дрались. Только вот их «драка», в отличие от боя с Дрейгом, она скорее была похожа на возню щенков. Рыча и урча, они кружили друг напротив друга. Периодически они бросались друг на друга вставая на задние лапы и бив друг друга верхними, даже не пуская особо когти в ход. В комнате Асии начали собираться остальные члены Гремори. Смотря на все это, у меня был только один вопрос.

-Что здесь происходит?

            Мне ответила Офис, стоящая рядом с ними.

- Рассе не понравилось, что Танин клеиться к ее хозяйке и бросил ему вызов.

            Ирина предложила.

-Их надо разнять.

            Но нам преградил дорогу Дрейг.

-Ни в коем случае! Сейчас идет воспитательный процесс. Думаю, вы хорошо понимаете, что дерись Танин всерьез и тут был бы растерзанный трупик. Драконы всегда были символом силы, привлекали силу и обязаны быть сильными. Рассе решил проявить свою силу, а Танин лишь поддержал его. Сейчас перед Танином стоит сложный выбор. Победить и дать сильную мотивацию для его роста. Проиграть и укрепить его самомнение и гордость. Или вовсе свести все в ничью. Если он выберет первое - Рассе может отказаться от Асии, считая себя не достойным ее. Второе – подорвет уважение к старшим и даст ложные чувства превосходства. Третье - никто не в обиде, но и пользы ни какой.

            Поняв ситуацию все стали смотреть, а потом и болеть.

-Давай надери хвост этому мини Королю! – кричала Зиновия.

-Танин-сан мне больше нравиться, - начала «ломаться» Ирина - но он ведь демон, а мне нельзя их поддерживать. Так что Рассе Вперед!

-Рассе постарайся. Я не хочу тебя терять. – кротко Асия.

-Ара, ара. Дорогу надо уступать молодым. – Акено.

-Я тоже считаю, что Рассе дерется за свое и обязан победить. – поддержала Россвайсе.

            Честно говоря Рассе мне тоже больше нравился, но сказать, что либо, я не успела. Облачившись в доспех, Дрейг схватил обоих за хвосты и поднял.

-Закончили, победил я.

            Машущий лапами Рассе не собирался признавать этого. Если бы не доспех, Дрейгу здорово досталось бы. Дрейг рыкнул на него и Рассе затих. После этого он отпустил Рассе и взял Танина на руки.

-Ну, зачем ты так? – упрекнул Танин Дрейга. – Я держал все под контролем.

-Он давно признал мое главенство в доме, так что ни чего страшного не произошло. А вот другие, похоже, совсем уважение и разум потеряли. Превратить важный урок в балаган. Они ведь просто оскорбительно себя вели по отношению к тебе. И как только ты попал в подобную ситуацию?

-Проходил мимо комнаты Асии и решил заглянуть. Она кормила Рассе . Потом решила угостить меня. Я не отказался.

-Ясно. Ты когда последний раз ел?

-Пять дней назад.

            Тяжело вздохнув, Дрейг снял доспех и пошел на кухню с Танинов на руках. Медленно, но до нас начало доходить. Первой подала голос Ирина.

-Неудобно получилось.

-Согласна. – подтвердила я. – К счастью Танин не обидчив. Надеюсь.

            Бывший «Король драконов», один из очень влиятельных драконов и демонов, решил нам помочь и проследить за Дрейгом по собственной воле. Помогал нам с обучением Рассе, а мы, чуть ли не надсмехались над ним. И за все время, что он у нас был, даже не предложили ему поесть. Пять дней без еды для дракона не страшно, но обычно они питаются раз в три дня. «Надо извиниться» – решили все мы. Я как Король должна взять всю ответственность на себя. Когда я зашла на кухню, мне предстала необычная картина.

            Огромный, рыжий, пушистый кот, сидя на столе, ест большой кусок мяса из тарелки. Его гладит Дрейг в теле Иссея, приговаривая «Спокойно. Спокойно» тоном будто пытается убедить сам себя. А у плиты хлопочет мама Иссея. Понимая, что котов у нас не было. Я взяла «кота» на руки и собиралась уходить. Пока мама не обращала на нас внимания -Дрейг протянул мне тарелку с недоеденным мясом, но поскольку мои руки были заняты, ее взял «кот». Я как можно скорее покинула кухню.

            Посла того как Танин поел. Я начала извиняться за все произошедшее и такое поведение по отношению к нему. Выслушав, он спокойно ответил мне.

-Хорошо, что ты осознала это. Я хотел сказать твоим родителям и брату, чтоб они напомнили тебе, что есть очень много Существ выше вас по рангу. Дрейг ведь объяснил вам происходящее.

-Еще раз простите меня. Я готова принять наказание.

-А ты знаешь, что есть наказания, которые гложут душу.

            Я ужаснулась. Мне как одной из аристократок были знакомы подобные наказания. Я не испытывала их на себе и даже не видела, но того, что слышала, вполне хватала чтоб испытывать ужас. Они не трогали тело, но испытываемые страдания могли свести сума. Но обычно, этому не давали заклинания, наложенные на цель, что усугубляло ее страдания.

-И тебе придется смотреть, как их испытывают твои подчиненные.

            Я не смела возразить. Он в своем праве.

-Вы привыкли, что к вам относятся слишком лояльно. И немного подзабылись.

            Тут вошел Киба.

-Она очнулась и согласие рассказать и помочь.

            Танин обратился ко мне напоследок.

-Идем. Этот разговор мы еще продолжим.

            Курока ждала нас с хитрым прищуром. Собравшись вокруг, мы начали. Сначала мы рассказали о том, что узнали от Дрейга. Выслушав нас, она грустно вздохнула.

-Увы, но я не доставала его. Только разбудила.

            С ее слов выходила следующая ситуация. Она не вытаскивала, Дрейга. Что значит - его достал кто-то другой. Если вспомнить, что она даже не смогла приблизиться к Иссею, а на то чтоб разбудить Дрейга у нее ушло столь много сил, что она едва выжила – картина становиться еще мрачнее.

            Асия непонимающее смотрела на Куроку потом посмотрела на Дрейга.

-Если не вы вытащили Дрейга то кто?

            Куроко пожала плечами. Надо дать полученную информацию другим. Пусть тоже обдумывают.

            Я дала Акено и Асии задание – улучшить подчерк Дрейга. И они уже второй день этим занимаются. К счастью Дрейг быстро учиться. На тренировках с Кибой он показывал отличные результаты. Как владельцу этих сил – ему легко все удавалось. Да и притворялся Иссеем он все лучше. Время шло, а способов и предложений как вынуть Иссея не было. Мной начал овладевать страх, что Иссей не вернется и от того, что он так близко и далеко одновременно – было только хуже.

-Похоже, я теряю тебя. Где ты Исэ?

            Свои слезы я старалась не показывать и общалась со всеми, как и раньше.

            Мы занимались работой демонов, когда появился Азазель с новостями.

-Есть предположение, которое может оказаться правдой. Помните, Куроко говорила, что Иссей осознал ситуацию, прежде чем сила подавила его и сформировал желание найти помощь. А что если он выбрал Дрейга, а не Танина. Таким образом, он вытащил спящего Дрейга из механизма, а сам занял его место. Сила реализовала тело Дрейга, а он сам действовал как лунатик, основываясь лишь на инстинктах и обрывках сознания.

            Дрейг кивнул соглашаясь.

-Тогда это легко объясняет, почему я кинулся на Вали. Распознав старого врага, я по привычке напал на Альбиона. Остальное была остаточная воля Иссея. К тому же, я не ослаб после того как пришел в себя. Да твоя теория очень подходит и многое объясняет.

-Но как Иссей это сделал? – удивилась Ирина.

            Азазель объяснил ей с ухмылкой.

-Давайте не будем забывать, сколько уже начудил Иссей и чья сила вогнала его в это положение. Можно было уже привыкнуть.

-С теорией все ясно, но чем она поможет? – напрямую спросила я.

-Пока ни чем. Только направит на нужный путь. Зная причину, все гораздо проще решается.

            Но не успели мы огорчиться, заговорила Куроко.

-Вообще-то поможет. Если Иссей смог значит и у Дрейга может получиться. А я помогу ему. Я даже знаю способ как усилить вероятность удачного исхода.

-Как?! – с надеждой спросила я.

            По ее широкой улыбке, я догадалась, но она все же озвучила.

-Если мы соединим свои энергии, ня - то шансы возрастут очень ощутимо. Это можно сделать через…

-Секс. – сказали мы с Акено и Конекой одновременно.

            Куроко кивнула.

-Только он должен быть в драконей форме, ня. Так будет надежнее для проникновения.

            Она с непроникновенным спокойствием и улыбкой терпела наши суровые взгляды. Потом вздохнула.

-Это правда, ня. Если он будет драконом, то нам с ним будет проще пройти через ту силу, что окружает Иссея. И секс действительно усилит эффект. Хотя от ребенка дракона заодно - конечно не откажусь.

            Мы понимали, что она говорит правду.

-Хорошо. Я согласен.

            Все обернулись на Дрейга произнесшего это.

-Только как насчет размеров?

-Некоматы умеют приспосабливаться к этому. Хотя покажешь.

-Учти, моя сила уже вернулась и теперь возвращается и размер.

            Шокирующее известие заставило меня переспросить.

-ТЫ в ПОЛНОЙ силе?

            Спокойный кивок.

-Да, я сейчас даже сильнее. Ведь теперь у меня есть и возможности «Усиливающего механизма». Осталось только вернуть свой размер и я буду вновь полноценным Секюритеем. Танин знает об этом.

            Теперь все повернулись к Танину. Он кивнул подтверждая.

-Но почему вы не сказали? И вообще вы говорили что он ен в полной силе.

-Я думал, вы заметили. Его сила востановилась за то время что прошло после поединка. Хотя учитывая какой силой обладал Иссей, это не должно было броситься в глаза.

            Ирина шокировано произнесла.

-То есть сейчас здесь «Небесный дракон» в полной силе, а вы только сейчас об этом сказали?

-А чем тебя не устраивает это? – не понял Дрейг.

-Михаил-сама дал мне задание внимательно следить за тобой и …

-Можешь не продолжать я понял.

            Ирина сразу за собиралась.

-Мне надо срочно отчитаться.

-Акено проводи ее до круга связи. Так будет быстрее, заодно доложишь Владыкам демонов.

-Слушаюсь Президент.

            Акено и Ирина вышли. А я повернулась к Азазель-сенсею.

-Вы знали?

-Заметил, но не говорил, боясь, что его попытаются «обезопасить». Что сильно бы помешало нам с помощью Иссею. За ним следят и Танин рядом, так что можно считать, что он под контролем.

            Пришлось признать его правоту. С одной стороны мы должны были об этом доложить. С другой, Дрейг и в правду не ведет себя агрессивно и находиться под наблюдением.

-А можно все-таки размер посмотреть?

            Раздался неожиданный вопрос от Зиновии. Дрейг закатил глаза.

-Спасите меня от этой озабоченной извращенки. Она не дает мне покоя с тех пор как я очнулся.

-В смысле? – переспросила Асия

-Подошла ко мне и и говорит. «Сейчас ты не Иссей и Риас не будет против, если я тобой воспользуюсь для того чтоб зачать ребенка».

-И что? – спросили мы хором.

-Он отказал мне. Сказал, что он как человек не умеет, а с драконом я не соглашусь. Я попробовала его убедить, что мне и дракон сойдет. – спокойно и без капли сомнения рассказала Зиновия.

-Говорю же извращенка.

            Танин негромко смеялся. Я и Асия обернулись в его сторону. Он, заметив наше любопытство, озвучил то, что его рассмешило.

-Он и Альбион очень долго не могли найти себе пару. Поскольку они оба «Императоры» - не с любой им дозволено. И когда у тебя выбор только из: Вритры – «темного» дракона, Тиамат – которая, не то что бы страшненькая, но очень не молодая к тому же против и трех малолеток – это очень паршиво в таком возрасте. Они конечно справились, найдя кого-то, но долго ходили слухи, что они от… «недостатка женского внимания» начали драться друг с другом.

            Азазель с ухмылкой добавил.

-В Григори вообще ходила шутка, что они решали кто из них «девочкой» будет. Вот и драл…

            Реакция у древнего падшего была еще о-го-го. Аскалон пролетел в сантиметрах от горла. Дрейга начала окутывать аура. Азазель и Танин одновременно прокричали.

-Риас Телепорт!!!

            Хотя Риас и сама начала понимать, что происходит. Дрейг был в бешенстве. Отправить его в подземный мир не удастся, но вот подальше от жилого сектора возможно. Круг телепорта возник под Дрейгом. Последнее что они услышали.

-Мы те, кто бросили вызов бесконечности и мечтам.

Кто сокрушит преграды…

Часть вторая.

«Джаггернаут драйв».

            Мы смотрели на то место, где только что был Дрейг.

-Это был Джаггернаут драйв? – тихо спросил Киба?

            Азазель подтвердил.

-Похоже.

            Танин позвал его.

-Идем. Мы несем ответственность за него. Риас перенеси нас к нему.

            Затем он сурово добавил.

-И не вздумайте идти за нами.

            Но у меня было свое решение.

-Пойду только я. Как его хозяйка должна отвечать за него… или покончить с ним.

            Они оба поняли, на что я решилась и то, что отступать я не собираюсь.

-Вперед не лезь, пока не разберемся в ситуации. У Дрейга не должно быть Джаггернаута по определению. И мы вызовем подкрепление. А теперь идем.

            Я вновь активировала круг. На нем были только мы втроем. Киба протянул мне меч.

-Держите президент. Это убьет его без мук, если дойдет до этого.

            Оказавшись в том месте, куда я отправила Дрейга, мы увидели его.

            Трех метров высотой гуманоидный дракон, местами одетый в броню. Его голова сверху была закрыта полумаской похожей на шлем от крушителя баланса[2]. Танин начал расти до своих нормальных размеров, а Азазель отправил координаты подмоге. Издав громкий рев, Дрейг заговорил двойным голосом.

-Как вы посмели надсмехаться над Императорами драконов!

            Азазель одел крушитель баланса. Дрейг рванул к нему и в несколько ударов сломал его доспех. Произнеся «Не вмешивай в это Фафнира» он отбросил ядро небесного механизма к моим ногам. Затем схватил Азазеля за горло. Тут вокруг нас начали появляться Демоны, Падшие и Ангелы. Их возглавляла Грейфия. Четко и громко она скомандовала.

-Секюритей сдавайся!

            Он обернулся к ней.

-Не лезь. Как они посмели надсмехаться над нами!

-[Я просто хочу прожить тихую пошлую жизнь с девушками!] – раздался голос Иссея.

            Все оторопели.

-Покажи ему грудь. – прохрипел Азазель.

            Тут же оголив ее, я пошла к Дрейгу. Но тот даже не стал оборачиваться.

-Не стыдись перед другими и прикройся. – вся его реакция на мою грудь.

            Тем временем Дрейг приготовился прикончить Азазеля.

-Я преподам урок всем тем, кто надсмехается над нами.

-Эй! Я не сторонник этой шутки. Мне было отлично известно о проблеме с партнерами. Просто мне ее рассказали. – начал оправдываться Азазель.

            По лицу Азазеля и уменьшению враждебности я поняла, что Дрейг ослабил хватку.

-Тогда покажешь мне этих шутников.

            Но Грейфия и остальные все еще были готовы его убить.

-Остановись и отпусти его!

-Нет! – громко и четко раздалось в ответ. – Мы не успокоимся пока не отомстим!

            Тогда Грейфия скомандовала.

-Огонь! Постарайтесь не ранить Азазеля.

            В Дрейга полетели копья света Падших и Ангелов, а также разнообразные снаряды из демонической энергии. Отбросив Азазеля, Дрейг взлетел и начал атаковать. Из рук он выпускал драконьи снаряды, а из пасти огонь. Тех кого он задел - ранило, кого-то сильнее остальных. Но целью Дрейга была Грейфия. Он подлетел к ней и получил удар в упор. Не отвлекаясь, он схватил ее и бросил в землю, а затем приземлился, прижав ее к земле «рукой». Вокруг них засветились магические круги.

-Я держу его! Сконцентрируйте огонь! – раздалась команда Грейфии.

            Я не веря смотрела на это.

-Она хочет пожертвовать собой?!

            Тут меня обхватили сзади. Это был Танин и мы поднимались в высь. Все приготовились исполнить приказ. Танин набирал воздух для дыхания. Я мысленно попрощалась с Грейфией, Дрейгом и Иссеем. Почти одновременно все атаковали.

-[Повышение до ладьи]

            Глядя на огромный кратер дымящий после совместной атаки мы ждали результата. Дым рассеялся. В глубине кратера был красный ком, который зашевелился и треснул пополам. Там находился Дрейг. Только теперь он был полностью в доспехах. Даже крылья, были покрыты крупными броне листами похожими на чешую, ими-то он и закрылся во время атаки. В руках он держал Грейфию – целую и невредимую. Броня превратилась в ауру и он вновь стал более открытым. Не отвлекаясь на шокированных нас, он вновь заговорил, обращаясь к Грейфии.

-Повторяем, не лезь! Мы отомстим только виновным.

            Открылось еще несколько кругов телепортации. Из них вышли мой брат и несколько высших демонов. Демоны раскрыли магические круги и начали ими оперировать.

-Когда мы найдем его слабые места, мы скажем вам Люцифер-сама.

-Отпусти мою жену. – спокойно и властно приказал Сазекс.

            Дрейг отпустил ее и направился к Азазелю. Сазекс сформировал несколько сгустков энергии, но пустить их в ход не успел.

-Стой Сазекс!!! – крикнул ему Азазель – Это не обычный Джаггернаут драйв. Он разумен и не пытается все разрушить или убить. Если бы среди тех, кого он ищет, не было занимающих важные посты – я бы просто дал ему отомстить.

-Что ты предлагаешь?

-Еще не знаю. Но для начала попробовать поговорить.

            В их разговор вмешался Дрейг.

-У нас мало времени. Укажи нам виновных.

-Прости, но не могу. Часть их очень важна для Григори и Альянса.

            Дрейг всмотрелся в камень левой перчатки. Потом посмотрел на меня. Из моих грудей вылетели два луча в него.

            Демоны, прибывшие с Сазексом, тут же доложили.

-Его энергонасыщенность возросла.

            Что произошло, поняли не все, мы не афишировали «Сисько луч», но Сазекс и Азазель поняли. И Дрейг это заметил.

-Не стоит бросать нам вызов Владыка Демонов.

-[Сазекс не надо]

            Но мой брат понял его слабость и решил воспользоваться этим. Заготовив несколько сгустков, он приготовился ими атаковать, но Дрейг раскрыл нагрудник.

-[Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление]

            Пока раздавались эти слова, Сазекс атаковал его. Но Дрейг нейтрализовал их драконьими выстрелами. Поскольку брат не мог создавать их в большом количестве, Дрейг успевал создать достаточно мощный драконий выстрел, для их нейтрализации. А тем временем пушка в груди копила заряд.

-[Разрушитель Лонгина]

            Перед самым выстрелом появилась Грейфия защитив Сазекса щитами и собственным телом. Выстрел снес и щиты, и ее, задев еще и брата. Глядя на то, как Грейфия, «Непобедимая королева» падает, многих охватило отчаянье или злость.

-Она жива. Не ваши жизни мы хотим оборвать.

            Многие с облегчением вздохнули, особенно когда это подтвердили те, кто подхватил Грейфию, но ситуацию это мало изменило. Азазель создал копье света.

-Давай теперь нападем вместе.

            Секундой позже он пожалел об этом. Дрейг приблизился к нему и схватит за правую руку, произнес.

-Нам нужно лишь, чтоб ты мог рассказать и показать. Руки тебе не обязательно оставлять.

            Дрейг закрыл спиной мне обзор, но сдержанный крик Азазеля я слышала. Подождав секунду, Дрейг повернулся и вновь раскрыл нагрудник.

-[ Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление, Усиление]

            Все это время его атаковали из-за всех сил со всех сторон кроме той, в которую он целился. Но он не обращал внимания на раны и не менял позы. Из моей груди зачастили «Сисько выстрелы» и прекратились, только когда моя грудь стала плоской. Наконец он выпустил невообразимо огромный драконий выстрел в сторону солнца. Все замерли от удивления и мало кто заметил, что Дрейг принял форму дракона и упал без сознания.

            Все смотрели на поле боя. Посреди него лежал красный дракон не шевелясь, но все еще живой.

-Не трогайте его. – крикнул Азазель держась за перекрученную руку. - Он просто истратил заряд. Похоже, он сам решил эту проблему. Но его все равно надо взять под стражу и присмотр пока мы не поняли, что «это» было. Всех кто сильно ранен принесите сюда. Их исцелят с помощью «Сумеречного исцеления».

            Сазекс продублировал команды насчет раненых и взятия Дрейга под стражу. Затем отдал приказы о скрытии следов сражения. Пока раненых стягивали в одно место в сторонке, я телепортировала сюда Асию. Глядя на пострадавшие Альпы, пыталась понять, почему именно столь красивое место выбрала. Ко мне подошел Азазель с уже целой рукой.

-Можешь рассказать, что чувствуешь?

-Не знаю. Пустоту. Когда Танин-сан меня поднял – я попрощалась с двумя близкими для меня людьми.

            Ответа или комментария не последовала. Мы просто смотрели на окружающую нас красоту.

            [3]Глядя на собравшихся здесь, у меня было много вопросов и сомнений, но лицо я постарался оставить спокойным.

-Докладывайте.

            Поднялся один из демонов Асмодея сопровождавших меня во время сражения.

-Точных данных нет. Судя по силе, он не превосходил Секюритея в обычном состоянии. Мы проверили архивы и они подтвердили нашу догадку. Сила этого «Джаггернаут драйва» не возросла. Так же он сохранил разум и вел себя осмысленно. Не смотря на силу и проявленную агрессию - погибших нет. С учетом того, что Секюритей сам насильно окончил его – принимать меры к ликвидации не выглядит целесообразно.

            Азазель добавил со своего места.

-Он до последнего пытался свести жертвы к минимуму, а заметив, что переходит черту начал сопротивляться сам себе. – затем негромко добавил – хотя жаль что с грудь не сработало. Было бы быстрее.

-Назовите мне причины этого.

            Демон вновь поднялся.

-Шутка озвученная по не осторожности Азазелем, привела в гнев Секюритея. Возможно, Хьедо Иссей откликнулся на это и активировал…

-Прости немного поправлю. – перебил его Азазель. – У Иссея это тоже больная тема. Он страдает от мужского внимания, являясь ярко выраженным натуралом. Скорее, они с резонировали, что и дало такой результат.

            Глядя на собравшихся здесь: Шимхазая и Баракиэля - от Падших; Четверку Архангелов от Небес; Владык демонов от Ада, я задал вопрос.

-Оставить Секюритея под присмотром достаточно?

            Трое воздержались, но голосов против, не было.

-Да будет так. – постановил я. – Теперь второй вопрос. Как проходят попытки и поиски способа достать Хьедо Иссея из Усиливающего механизма?

            Ответом мне было только молчание. Затем Михаил произнес.

-Мы отправили всех, кто знает и разбирается в «Святых механизмах» в Григори вместе с архивами.

-Благодарю за помощь.

-Это все, что я могу сказать. – извинился Михаил.

            [4]Я рыдала в подушку в своей комнате, когда мне на плече   легла чья-то рука. Вынув лицо, я рассмотрела Акено.

-Я отлично понимаю, какого тебе. Можешь не прятать свои слезы, их заметили все. Ты особенно близка с ним и не могла не грустить.

-Акено спасибо.

-Не за что. – улыбнулась она.

            Она некоторое время сидела рядом, потом продолжила.

-Асия отдыхает в своей комнате. Она помогла всем. Даже тем, кто был ранен легко.

-Да она такая. Безгранично добрая.

-Пришел результат обсуждения инцидента.

            Я затаила дыхание.

-Они не тронут Дрейга, но до тех пор, пока не разберутся, что это было или не вернут контроль Иссею. А пока он будет находиться там.

-Понимаю.

-И тебе пока, что запретили подходить к нему.

-Я догадывалась.

            Акено с игривой улыбкой добавила.

-Как прокомментировал это Азазель-сенсей, «С учетом, что кроме Иссея провоцировать Джаггернаут драйв» некому, а он очень чувствителен к грудям, особенно ее, то приход «плоскодонки», а в особенности возлюбленной «плоскодонки» - может спровоцировать вторую волну». Я как дочь заместителя главы Падших, смогла получить разрешения для присмотра за ни от лица Гремори.

            Мне захотелось ее прибить, а потом и Азазеля. Заметив это Акено «пошла на попятную».

-Ара ара? Я всего лишь передала его слова.

            Я прыгнула на нее.

-Ах ты хитрая извращенка! Решила воспользоваться ситуацией!

-Как ты могла подумать такое?! Я всего лишь хочу достать его с помощью СВОЕЙ любви.

            Мы катались и барахтались по полу, минут двадцать, высказывая все, что думали друг о друге. Притомившись, мы, наконец успокоились.

-Спасибо Акено. –поблагодарила я – Такая встряска помогла мне куда лучше утешений. И прости что наговорила.

-Ничего Риас. – Ответила она поднимаясь. – Но все сказанное правда. Кроме оскорблений… Большей их части.

            Кинутая вдогонку подушка, попала в уже закрытую дверь.

 


[1] Повествование идет от лица Риас.

[2] Он похож на Танина из сериала. То есть стоит на задних ногах и имеет руки. Не такой худощавый как Джаггернаут показанный в девятой серии, а более крепкий(накаченный). Из доспеха на нем нагрудник не закрывающий живот перчатки до локтя и поножи прикрывающие голень и пальцы но не ограничивающие их гибкость. Танина я, по ранобе, представляю как черного дракона европейского типа из легенд. На четырех лапах, с крыльями и длинной шеей. А не как боса из Diablo как его показали в сериале.

[3] Повествование идет от лица Сазекса Люцифера.

[4] Повествование идет от лица Риас Гремори.


[1]Идя в исследовательский центр, я обдумывал произошедшее с Секирютеем. То, что он напал - является плохой новостью. Хотя ни кто особо не пострадал - это стала тревожным звонком напомнившим нам прошлое.

            Со вздохом я произнес, не обращаясь ни к кому конкретному.

-Мы привыкли к тому, что он на нашей стороне, поэтому потрясение от произошедшего стало гораздо большим ударом, чем само нападение.

            Войдя в Исследовательский центр, я направился к группе владельцев святых механизмов. Им сейчас помогали «люди» из Григори. Они прислали своих экспертов к нам, а в обмен получают всю информацию непосредственно из первых рук. Такая вот взаимопомощь. Их помощь действительна колоссальна. У них был огромный опыт в подобном. Благодаря им мы здорово укрепили наши ряды и силы. Проходя мимо одной из падших слушающую музыку, я услышал.

Ты - не проиграл!

Небо удержал

На плечах своих...

            Я остановился и прислушался.

Ты - не победил...

И лететь нет сил...

И дышать нет сил.

 

Замкнутый круг – не ада ли?

Драться за жизнь – но против своих...

В алом руки белых войн.

С каждым ударом – дальше свет.

Смотришь наверх – а неба там нет,

Только пепел и огонь...

 

Ты - не проиграл!

Небо удержал

На плечах своих...

Ты - не победил...

И лететь нет сил...

И дышать нет сил.

 

Молча ты смотришь на закат,

Как же чертовски могут устать

Крылья за спиной…[2]

            …Поле представляющее из себя одни развалины. Множество мертвых тел. Тяжело дыша я осматриваюсь. Большинство тех, кто прибыл на это поле боя - пали. Да мы победили в этой битве, но ценой очень больших потерь. Небо в дыму и пепле озаряется огнями пожарищ. Такая битва не первая и отнюдь не последняя…

            …Мои крылья сникли. Бог мертв. Нам приходится драться с бывшими братьями, ныне ставшими «Падшими». Еще чуть-чуть и я сдамся…

            …Вокруг отчаянье. «Небеса» плачут по павшим в войне. «У нас нет будущего» читается в глазах очень многих. Волевым усилием я занимаю место погибшего Бога. Если надо я возьму всю тяжесть и бремя на себя. Я должен выдержать ради остальных…

            Строки этой песни напомнили мне о прошлой великой войне. Мы выстояли даже тогда. А сейчас, когда есть «Альянс трех сил» и вовсе легко. А Секирютей не проблема. Даже в полной силе. Есть на него управа.

           

            Падшая слушавшая песню заметила, что к ней прислушался глава ангелов Михаил. Вдруг его напряженно лицо изменилось благодаря улыбке. Он развернулся и пошел прочь. Пожав плечами, она дальше стала слушать музыку. Ее черед настанет потом, когда надо будет проверить навыки владельцев на практике.

            Подойдя к остальным архангелам, я высказал свое решение.

-Я собираюсь послать Константина[3]для охраны Дрейга.

-Михаил ты уверен? – спрашивает меня Уриил.

-Да. Он лучшая гарантия в данной ситуации.

-Но его клятва… Он же…

-Потому я и собираюсь послать его.

            Обдумывая мои слова, они соглашаются.

            [4]Пребывая без сознания, я тем не менее помню и осознаю что мы натворили. «Мы» это я и Иссей застрявший в «Усиливающем механизме». Глупая шутка заставила нас пробудить Джаггернаут драйв. И хотя мы ни кого не убили – возможно, уже было принято решение вновь меня убить. Очнулся я на дне кратера в преисподней. На моих лапах были цепи, а вокруг патрулировали сильные личности, в том числе и из группы Люцифера. Но главное было не это. Неподалеку стоял Ангелв доспехе с шестью крыльями. За его спиной висел большой меч. Его лицо мне слишком знакомо. Свернувшись клубком, я попытался выглядеть безобиднее и дружелюбнее, насколько это возможно.

-Я был прав. Я уже почти «мертв».

            Через несколько часов пришла Акено.

-Дрейг-сан как вы?

-Нормально. Разум вернулся в норму. Я теперь пленник?

-Да пока не поймут, что это было или не вернут контроль Иссею.

-«Что это» я могу сказать и сейчас - Джаггернаут драйв. Иссея и меня сильно задела эта шутка. Он хоть и извращенный оболтус, но понятие уважения имеет даже к врагам. И когда оскорбили меня и Альбиона, да еще и на его больную тему мы вспылили и активировали его. Сам принцип работы то остался.

-Ясно я передам.

            Акено стояла молча. Было видно, что она хочет что-то сказать, но не решается. Я не стал ее торопить. Вскоре она решилась.

-Дрейг-сан. Как думаете, он вернется?

-Должен. – ответил я честно.

            Врать я ни хотел. Он действительно должен вернуться, но пока это не удалось. На ее лице отразилась надежда.

-Как дела дома?

-Нормально, но все волнуются за вас. Вы ведь член семьи Гремори. Хоть и сидели взаперти «Усиливающего механизма».

-Спасибо. В семье Риас действительно крепкие узы.

            Нас прервали. Неподалеку приземлилась «падшая» и направилась к нам.

            [5]Мой разговор с Дрейг-саном пришлось отложить. Как представитель Гремори здесь, я обязана была выслушать то, что она скажет.

-Приветствую. Вы Химеджима Акено?

-Да.

-Я представитель от «Григори». Аннет Вискансе. Рада, что встретила вас.

            Ангел до этого стоящий в стороне, приблизился и задал вопрос «падшей».

-Неужели сама «Разящая» здесь.

            Услышав то, как он ее назвал, меня бросило в пот. «Разящая» была одной из известных личностей. В особенности среди демонов. Нас она очень недолюбливала. И даже собиралась поднять восстание против Азазеля ставшего инициатором образования «Альянса».

-Уж кто бы говорил. Сам то, что здесь делаешь?!

-Указание от архангелов.

-Вот и мне сказали «Иди и пригляди за ним».

            Она повернулась ко мне.

-А ты выросла. Последний раз я тебя видела, когда тебе было пять месяцев.

            Я непонимающе смотрела на нее.

-О чем она говорит?

-Когда погибла твоя мать и ты бросила отца я пыталась тебя найти…

            Глядя на нее я заметила, что она мне кого-то напоминает.

-…но твои следы резко обрывались. И на том месте была аура Высшего демона. Тогда у меня стало на одну причину больше, чтоб ненавидеть их…

            Я поняла кого именно…

-…Они отняли не только мою мать, но и маленькую сестру.

            …Баракиэля.

            Я стояла, ни жива - ни мертва. Передо мной стояла та кто убила множество демонов и делала это с легкостью. Ею даже иногда пугали маленьких демонов. Она легко читала страх в моих глазах.

-Не забывай, что сейчас я часть Альянса.

-Я помню также, что ты пыталась поднять восстание против Азазеля.

            Она спокойно кивнула.

-Пыталась. Но не нашла достаточной поддержки и отец убедил отказаться от этой затеи. Мне нашли занятие, благодаря которому я смогла сбить гнев. А потом и «Ф.С.В»[6] разбушевалась вот на них то я и выместила всю злобу. Сейчас я лояльна Альянсу полностью.

            Закончив, она ждала моей реакции.

-Значит, я могу вам доверять Аннет Вискансе.

            Она наклонилась ко мне и произнесла не громко.

-Отец хочет, чтоб мы подружились. Поэтому просто Аннет. Можно даже Анни.

-Хорошо Аннет.

            Она обратилась к Дрейгу.

-Как мне к вам обращаться?

-Как хочешь. Для друзей я Дрейг, для остальных Секирютей.

-Дрейг. Вы не против?

-Хочешь подружиться со мной?

-Если возможно. Ни я, ни наши главы, не имеет ни чего против вас, тем более против героя Хьедо Иссея. Я простая формальность показывающая, что мы также серьезно относимся к «возможному» повторению ваших буйств.

            Потом ее голос изменился на напряженный.

-Хотя глядя на представителя от Ангелов… Чувствую, придется мне еще и вашей охраной заниматься.

-Это от него зависит. – спокойно ответил Ангел.

-Надеюсь, ты лишь оружие запугивания. В противном случае это можно рассматривать как угрозу.

            Я решила спросить.

-А что с ним такого?

Мне ответил Дрейг.

-Константин один из тех, кто убил меня. Против меня и Альбиона выступали многие, но большинство было просто не ровня нам, а Бог и Повелители демонов не могли рисковать собой. Поэтому против меня и Альбиона были направлены спецгруппы. Константин был тем, кто серьезно ранил Альбиона и нанес смертельные раны мне. Но на этом его участие не закончилось. Увидев, как мы выясняем наши отношения уже, будучи заточенными в механизмах, он дал клятву, что будет останавливать нас, столько сколько потребуется. Убивал наших носителей, когда они приносили слишком много вреда. Семь раз моих и четыре Альбиона. Его меч стал вторым по силе «убийцей драконов» после Самаэля. А сейчас, когда я «в теле» и в полной силе - стоит мне чихнуть и я труп.

-Это правда. Только вот повод, чтоб убить, мне нужен серьезней.

            Я обернулась на него. Константин не производил такого уж сильного впечатления. От него не исходило огромной ауры. От меча да, но не от него самого.

-Не смотри на него с высока. – с улыбкой произнес Дрейг. – Ты привыкла, что ваши противники очень сильны. Основная опасность его меч и опыт. А они многократно превосходят твои ожидания.

            Аннет положила мне руку на плече и ободряюще произнесла.

-Не волнуйся. Он не столь уж великий фехтовальщик. Да и по силе он мне уступает. Я смогу уберечь от него.

-Складывается мнение, что это я здесь враг.

-Просто у Иссея много сильных и влиятельных друзей.

-Меня это не волнует. Я положу все силы на исполнение клятвы.

            Сказав это, он отошел в сторону.

-Суровый тип. – высказала я свое мнение.

-Ошибаешься. Просто верный своему делу и идеалам. Проблема именно в клятве. Поскольку он ангел - любое отступление от нее грозит ему падением.

            До нас дошел комментарий Константина.

-Хуже. В случае нарушения меня ждут муки похлещи адских.

-Надо лишь не провоцировать тебя.

-Да.

            Аннет отошла в сторонку. Потом активировала магический круг для переговоров. Спустя несколько минут разговора она вернулась ко мне.

-Я доложила об Константине. «Пока все в порядке и беспокоиться рано» - вот, что они сказали. А раз так может, тогда поделишься историями о своей жизни? Интересно было бы послушать. Особенно о раннем детстве.

            Аннет оглянулась и прошептала мне на ухо.

-Я очень люблю маленьких детей. Без пошлостей. Это скорее материнский инстинкт. Только не рассказывай ни кому. Не хочу портить имидж жестокой воительницы.

            Она улыбнулась, когда закончила. И улыбка была искренней. Ответив ей улыбкой, я согласилась, но с условием, что она тоже расскажет о своем прошлом.

            Наша болтовня продолжалась уже больше пары часов. Вдруг я заметила, что Дрейг странно начал себя вести. Он выпрямился с сильным удивлением на морде. Затем будто бы начал концентрироваться. Спустя пару минут он превратился в Иссея, из-за чего освободился от цепей на лапах. Аннет создала два меча света в руках.

-Что это с ним?

-Не знаю Анни. Он так себя впервые ведет.

            Константин положил руку на рукоять меча. Дрейг тем временем стоял с закрытыми глазами, затем он материализовал перчатку, но все еще не двигался. Аннет и Константин попробовали приблизиться. Дрейг все еще просто стоял с закрытыми глазами. И тут камень на перчатке засветился. Я остановила удары Аннет и Константина барьером.

-Он пока не атакует. И возможно…

            Мысль еще не сформировалась, но чутье говорило, что это во благо. Затем раздался голос.

-[Меня слышно?]

-Иссей!!!

            [7]Сестрички быстро нашли общий язык, а Константин стоял в стороне. Не найдя других занятий кроме как спать и ждать – решил вздремнуть. Под разговор Аннет и Акено начал медленно погружаться в сон.

Я медленно плыл по течению. Резвился в небе, будучи еще малышом. Потом оказался в хорошо знакомом месте. Пустое красное пространство. Здесь я был заточен долгое время.

-О привет Дрейг! Ты в порядке?

            От неожиданности я опешил и проснулся.

-Это был Иссей?

            Эта мысль поразила меня. Потом я вспомнил, что всегда сначала являлся во снах своим владельцам. Я сконцентрировался, чтоб вновь попасть в то место, но не получалось.

-Может, если я добавлю человеческого, превратившись в «него», у меня выйдет?

            Я так и сделал. С трудом, но мне удалось вернуться.

-Снова привет Дрейг. Ты в порядке? А то ты так резко исчез.

-Партнер!!! Как я рад!

-Ну хоть какая-то польза от этих медитаций. Ты в порядке? А то после боя с Цао-Цао ты неважно себя чувствовал.

-Я нормально, только вот с тобой проблема.

-Со мной? Я опять тебя довел?

-Ни совсем. Твоя медитация дала неожиданный эффект.

-Опять у тебя проблемы из-за меня. – вздохнул Иссей. - Прости меня партнер.

-Да ни чего. Как бы тебе объяснить… Мы поменялись местами в результате твоих тренировок.

-А???

-Ты теперь в «Усиливающем механизме», а я в твоем теле.

-0_о.

            Иссей ошарашено спросил.

-Ты серьезно?

-Да. Это длиться уже больше недели.

-Но как?!

-Ты ведь пытался обуздать силы Офис и Великого Красного? А это не простая и не предсказуемая смесь.

            Иссей напряг все свои думательные процессы на полную. Не буду ему мешать. Я начал осматриваться, вдруг, что дельное замечу.

-Уже неделю значит? Но я только недавно очнулся здесь.

-Куроко говорила, что ты подавлен силами. Так что это не удивительно. Ты, скорее всего, очнулся благодаряДжаггернаут драйву. Поскольку ты теперь часть механизма - он вновь стал возможен.

-Я кого-нибудь ранил находясь в нем?

            Серьезно и прямо я ответил ему.

-Мы ранили. Мы оба виноваты.

            Настала тишина. Я прервал ее, как только мне пришла в голову одна мысль.

-Иссей раз ты очнулся, может тебе попробовать пообщаться с остальными через механизм?

            Он тут же заинтересовался.

-А как?

-Сейчас я материализую перчатку и ты попробуешь. Надо лишь сконцентрироваться на этом.

            Иссей начал усиленно пытаться. Его напряженное лицо и тело говорило об этом краше всего. Лучше всего у него получается, когда он настроен на что-то эротическое или помогает товарищам.

-Представь, что ты хочешь докричаться до товарищей. Предупредить их об опасности.

-Эй!

            Ответной реакции не последовало.

-ЭЙ!!!

            Я материализовал перчатку.

-Партнер ты пытайся, а я посмотрю, что получается.

            Я вышел из этого пространства смотреть результаты. Я был все еще с закрытыми глазами и вокруг меня чувствовалось напряжение, но звуков голоса не было. Я сконцентрировался на перчатке пытаясь помочь Иссею. И тут раздался его голос.

-[Меня слышно?]

            Я тут же услышал восторженный голос Акено.

-Иссей!!!

-[Эй!!!]

-Иссей ты в порядке? Мы так за тебя волновались! – радостно ответила Акено.

-[Меня слышно?Есть кто?]

-Да! Я здесь!

-[Ау!]

            Похоже, его слышно, а он не слышит. Я нырнул вновь туда.

-Иссей тебя слышно, но вот ты, похоже, не слышишь.

-Правда? Я пытался, но мне только тишина была ответом.

-Но это уже прогресс. Пытайся дальше, а мы снаружи попробуем до тебя докричаться.

            Я раскрыл глаза. Аннет и Константин были наготове. Акено со слезами на глазах пыталась говорить с Иссеем.

-Акено, он тебя не слышит.

Она обернулась на меня.

-Вот как. Жаль.

-Да. Но он старается.

            Акено вытерла слезы. Он очнулся и это огромный шаг вперед.

-Я рада, что он вернулся.

-Еще нет, но…

-[Дрейг, я тебя слышу.]

-Вот как. А остальных?

-[Нет]

-Печально.

            Похоже, он просто не способен еще слышать остальных.

-Можно говорить через меня.

-[Да можно. Но мне бы хотелось и с остальными пообщаться.]

-Тебя они слышат.

-[Говорить с пустотой странно, знаешь ли. Я все еще посреди этого пространства и говорю в никуда. Только твой голос из неоткуда звучит и все.]

-Я так всегда жил с тех пор как попал в механизм.

-[Правда? Сочувствую.]

-Странно. Обычно наоборот. Я всех слышу, а меня нет.

-[А ведь правда. Ты говорил, что-то подобное.]

-Это не первый раз, когда ты чудишь.

            За нашим диалогом спокойно, но с интересом наблюдали. Заметив изменение обстановки, внешняя стража уже, похоже, позвала кого-то. Вскоре появился Сазекс Люцифер. Он быстро вник в ситуацию.

-Акено ты не могла бы создать ему какую-нибудь одежду.

-Ой!

-[Что случилось Дрейг?]

-Я сейчас стою голый, в твоем теле и на меня все смотрят.

-[И как реагируют?]

-Мне голенький Иссэ всегда нравился. – с озорной улыбкой ответила Акено.

-Акено говорит, ей нравится.

-[А остальные?]

-Дело пахнет керосином. Это может спровоцировать второй Джагернаут. Рядом лишь несколько существ. Все смотрят, ожидая, что у тебя выйдет.

-[Какую-нибудь одежду достать можно?]

-Да Акено над этим уже работает. – соврал я.

            Сазекс сделал несколько пасов и на мне появился деловой костюм.

-Все мы одеты.

[Это хорошо.]

            Люцифер окликнул Акено.

-Позови Риас. Ей будет приятно, что он наконец очнулся.

-Слушаюсь Владыка.

            Акено отправилась выполнять поручение Сазекса. Константин и Аннет, тем временем, отпустили свое оружие и успокоились, внимательно слушая наш разговор.

[Сазекс. Грейфия сильно пострадала?]

-Нет. Она уже в порядке, если не считать потрясения.

[ Я рад, что это так.]

            Иссей вновь удивил меня.

-Ты слышишь его?

[И вижу.]

-Ты быстро освоился.

[Так получилось. И еще я вспоминаю все, что произошло.]

            Сазекс приблизился ко мне.

-Потому ты спросил о Грейфии?

[Да. Мне жаль, что так вышло]

-Можешь объяснить, что произошло.

[Увы. Тогда я был лишь куском ярости. Похоже, механизм заставил меня активировать Джаггернаут Драйв.]

-Вот как!? А помнишь ли ты чувства Дрейга?

-Вот оно. Вопрос, который решит мою судьбу.

[Да. Он жаждал мести…]

Я закрыл глаза и ждал последнего удара. Прошло несколько секунд, прежде чем затянувшуюся паузу прекратил голос Сазекса.

-Можешь ли ты точнее описать эти чувства.

[Не уверен. Те воспоминания, что приходят, больше похожи на запись происходившего с ним, чем на его память. Он был оскорблен, что над столь могучим и древним существом - так гнусно надсмехаются. Он жаждал расплаты.]

-Это ты от себя придумал? – спросил Константин.

[Сказал же – «не уверен». Он дракон, а я всего лишь подросток, недавно ставший демоном. А он еще и намного старше меня. Думаешь так легко разобраться в его мыслях и воспоминаниях так сразу!]

-Не горячись. Я просто уточнил.

Ты понимаешь, в каком положении сейчас Дрейг?

-[Возможно. Я не столь умен чтоб учесть все нюансы. Его не убили, а значит - у него есть шанс.]

-Отчасти верно, но он пленник.

[Я заметил.]

-И от того, чем лучше мы поймем, что это было – зависит его дальнейшая судьба.

[Понимаю]

            Сазекс задумался.

-А что ты думаешь о его вспышке ярости?

[Жаль, что это произошло, но шутки с драконами плохи. По себе знаю.]

            Иссей произнес это с сарказмом.

[А если, в общем, то я не осуждаю Дрейга.]

-Почему? Он ведь ранил многих, в том числе и Грейфию.

[Сазекс, Если тебе скажут, что ты слабак или плохой Владыка – это будет критика к которой возможно нужно прислушаться. А вот если скажут, что ты – плохой муж, сын, брат или отец – не думаю, что от них многое останется.]

-Ты прав.

            Рядом с Сазексом появилось несколько сфер энергии разрушения. Они все одновременно полетели в мою сторону и уничтожили цепи.

-С тебя сняты обвинения. Но наблюдатели останутся.

-Благодарю вас Владыка Люцифер.

            Константин обратился к Сазексу.

-И что нам теперь отправляться в его «обитель разврата»?

-С ними уже живет один Ангел. – ответила с насмешкой Аннет. – И ничего, крылья у нее правильного цвета.

-Система превращения в «Ангелов» еще не окончена. Возможно - они просто не способны пасть.

[Вообще-то, она уже несколько раз чуть не пала. По крайней мере - ее крылья начинали мерцать.]

-Тем более.

-Ну, тогда не ходи с нами. Я за ним сама пригляжу.

-У меня приказ.

-Тогда не ворчи и пошли уже.

            Мы двинулись в сторону выхода из этого кратера.

            Нас троих перенесли на пятый этаж поместья Хьедо. Первыми кто нас встретил - был Киба.

-Приветствую вас в Доме Хьедо. Я покажу вам свободные комнаты. Можете занять любые из них.

-Самые близкие к нему. – указал на меня Константиню

-Увы но «VIP» комнаты забронированы хозяйкой и ее «сестрой». – улыбаясь сообщила Аннет.

            Заметив непонимающий взгляд Кибы - она ответила.

-Я имела в виду Риас Гремори и Асию Ардженто.

-Откуда у вас эти сведения…

-От Акено. – ответил я ему. - Она ей рассказала около часа назад. Это дочь Баракиэля и ее старшая сестра.

-Аннет Вискансе. – представилась она, совершив полупоклон. - «Разящая».

            Надо отдать должное Кибе и его владению собой. Не считая легкой дрожи прошедшей по нему, он ни чем не выдал испуга. Тем временем я представил ему Константина.

-Константин. Один из тех - кто убил меня лично, еще, когда я был в теле.

-Следуйте за мной.

            Киба повел нас. Вскоре мы оказались около рабочего кабинета Риас[8]. Из-за двери до нас донеслось.

-…снятия обвинений, но он все еще, на особом контроле. Остерегайтесь говорить лишнего при них обоих. Они оба очень опасные противники и нам неизвестно до конца об их намерениях.

            Константин вошел, даже не стучась.

-Я не шпион. – начал он. – Моя единственная цель исполнить клятву если того потребуют обстоятельства.

            Аннет его поддержала.

-Я тоже далека от интриг и политики. Это у меня от отца. И я, и Константин воины, а не разведчики.

            Силуэт Грейфии в магическом круге перед Риас, посмотрел на нас, а потом вновь повернулся к Риас.

-Это все, что я должна была вам передать. Прощайте госпожа Риас.

            Когда магический круг погас, Риас обратилась к нам.

-Меня коротко ввели в курс дела. Единственная просьба, быть аккуратнее с родителями Иссея.

-Поняла. – подтвердила Аннет.

-А что именно требуется? – спросил Константин.

-Они не знают о том, что мы не люди.

            Их брови удивленно поднялись.

-В этом доме проживают несколько демонов, бывшая валькирия и ангел. А также бывает Азазель - падший ангел. И они не знают о том, что все они не люди?

-Да. – спокойно ответила Риас. – Умение скрывать себя от людей - важное умение для демонов.

-И как именно нам быть «аккуратнее»?

-Не делать ни чего сверхъестественного и не махать крыльями. Они не часто бывают на верхних этажах и не заходят в большинство комнат. Так что это не должно вызвать у вас осложнений.

-А моя вера?

-Если она не будет сопровождаться внешними проявлениями – это не проблема. У нас проживает трое истинных верующих и двое из них демоны.

-Я принимаю это условие.

-Если возникнут какие-либо вопросы или просьбы обращайтесь ко мне, моей королеве или нему – указала она на Кибу. – постараемся решить их.

-Тогда обе сразу. Я хотел бы находиться рядом с Секюритеем, но ближайшие комнаты заняты.

            Риас задумалась. Отдавать свою комнату она не хотела, это понятно, но и проигнорировать просьбу не просто. Комната Асии не рассматривалась как вариант по причине нахождения там троих жителей. Иссей обратился так, чтобы его мог слышать только я.

[Дрейг ты не против, если ты переедешь в комнату поближе к ним? Мне кажется, это решит проблему лучше всего.]

-Думаю можно. Мне не играет особой роли, где быть.

[Так не пойдет! Ты должен заботиться о себе, раз у меня не получается. Скоро тебя вернут в механизм и тебе придется вновь все это терпеть!]

            Слова Иссея меня задели. Он говорил серьезно.

-Иссей мне не привыкать. Если…

[Ты должен получать удовольствие. Считай это моей просьбой.]

-Но мне действительно без разницы - где быть. В твоей комнате или в другой. Драконы вообще предпочитают другие места.

            Тут я заметил, что все смотрят в мою сторону.

-Иссей, наш разговор привлек внимание. Может теперь ты будешь говорить так, чтоб тебя слышали все.

[Я предлагаю Дрейгу поменять комнату на ту, что ближе к комнатам Константина и Аннет, но на одном условии. Ему должно быть комфортно.]

-А мои слова вы слышали. – добавил я.

            Тут раздался голос со стороны.

-Может тогда ему переехать в мои владения.

            В углу кабинета был Танин, в своей чиби версии.

-Драконам там вполне удобно. – продолжил он.

[Неплохая идея. Сможешь побыть среди других драконов.]

-Иссей ты упускаешь из виду кое-какие детали. Во первых: тогда им тоже придется туда переезжать…

[Придется им потерпеть. Зато там много пространства и тебя будет видно из далека.]

-Во вторых: отношения между другими драконами и мной не такие уж и радостные. Я выше их по иерархии. Да и некоторые меня просто бояться.

            Иссей не отвечал.

-А главное мне, а значит и тебе - придется расстаться с группой Гремори. Им ведь надо делать свою работу и ходить в школу. Они только успели обрадоваться, что ты очнулся.

[Прости, сглупил. Просто я хочу отблагодарить тебя за все то, что ты для меня сделал.]

-Спасибо партнер.

            Риас напряженным голосом произнесла.

-Я могла бы попросить отца построить еще один подземный этаж с апартаментами для Дрейга и несколькими гостевыми.

-Спасибо Риас, но не стоит…

[Дрейг обними ее!]

-Что?

[Быстро!]

-Ладно.

            Я подошел и обнял Риас. Затем Иссей заговорил с ней.

[Прости что вновь оставил тебя. Я не хотел, бы видеть твои слезы. Я заставил вас всех грустить. Прости меня.]

            Риас обняла меня в ответ и разрыдалась.

-Иссей я так боялась, что потеряла тебя. Мы все беспокоились. Я уже думала, что на этот раз ты не вернешься.

[Я рядом. Пусть и не весь, но рядом.]

-Спасибо тебе за эти слова. – произнесла она вытирая слезы.

[Я люблю тебя и это не изменить. Хотя жаль, что твоя грудь вновь уменьшилась.]

            Риас отстранилась от меня и повернулась спиной, прижав руки к груди.

[Прости, вырвалось! Я не хотел тебя обидеть. Ааааа!!! Дрейг уходим отсюда! Я сейчас опять Джаггернаут Драйв активирую…]

            Аннет, Константин и Киба тут же приготовились к бою. Каждый держал в руках клинок, а Аннет еще и молнию во второй.

[…Я такой дурак! Опять ляпнул то, что думаю.]

            Я попытался его успокоить.

-Иссей, успокойся! Думай о других грудях! У Акено, Зеновии и Асии они в порядке! У нас еще Курока есть. Думаю, она не откажет.

[Да не в этом дело! Я Риас обидел! Меня это тревожит.]

            Риас повернулась к нам.

-Ты волнуешься, что обидел меня?

[Конечно! Я ведь сказал, что люблю тебя! И тут же сказал такое. Прости меня!]

            Риас подошла и встав на колени прижалась щекой к усиливающему механизму.

-Иссей я прощаю тебя! Я знаю как они тебе дороги.

[Нет. Ты мне дороже! Да я «избалованный ребенок», но полюбил тебя я не только за них. Я влюбился в тебя, с тех пор как увидел твой силуэт в окне. Узнав тебя по ближе - моя любовь только крепла. У тебя много хороших качеств.]

            Все опустили оружие. Аннет тяжело вздохнув, высказалась.

-Глупая ситуация! Но до чего милая!

            Риас поднялась с колен и подошла и села в кресло за столом.

-Извиняюсь за эту сцену. Дрейг я предлагаю еще раз. Мой отец может позаботиться об пещере для тебя.

-Не думаю, что стоит этого делать. Вскоре я вновь стану частью механизма.

[Нет! Раз наша смена возможна, я постараюсь добиться того чтоб мы могли меняться. Во первых так я смогу расквитаться за все то, что тебе пришлось вытерпеть от меня. Во вторых: у тебя богатый боевой опыт, который может нас в будущем выручить. К тому же, враг вряд ли будет ожидать, что им придется сражаться с истинным Секюритеем.]

            Танин поддержал мое решение.

-Риас я считаю - он прав. И даже если им не удастся меняться, такой жест будет означать доверие к Дрейгу. И если он не хочет там жить - то я не откажусь.

            Мне пришлось уступить.

-Будем жить по очереди. Пусть там будет три гостевых. Две для Аннет и Константина и одна для меня.

-А если сделать ее двух местной или построить вторую?

            Танин аж крякнул.

-Риас! Ты сейчас получишь второй Джаггернаут Драйв при поддержке бывшего «Короля Драконов»! Какая к черту двух местная пещера! Мы оба самцы, причем состоим в не самых теплых отношениях.

-Простите. – искренне повинилась она.

            Она активировала магический круг для переговоров. В нем возник глава Гремори.

-Риас ты плакала?

-Это слезы радости. Иссей очнулся. И хоть он все еще застрял в «Усиливающем механизме», он может общаться с нами и дал некоторые объяснения относительно своего положения.

-Вот как?! Рад этому.

-Отец. Нам нужно достроить подземный этаж с тремя гостевыми и пещерой для дракона. Это возможно?

-Особых проблем не будет, но какой должна быть пещера и зачем она вам?

Танин взлетел на стол и присоединился к беседе.

-Это условие Иссея. Он хочет, чтоб Дрейг чувствовал комфорт. С ее обустройством поможет один из моих подчиненных.

-Хорошо. Я распоряжусь.

-Спасибо Отец.

            Затем круг погас. Риас обратилась к Константину.

-Пока строительство не закончено, можете жить в моей комнате. Я ее освобожу. – через паузу добавила. – Все равно я собираюсь быть рядом с любимым.

            Я попробовал ее отговорить, понимая, что меня ждет.

-Пока что тело Иссей принадлежит мне.

-Ничего страшного. Мне достаточно быть рядом с ним. Просто будем спать вместе. Как мы это и делали с Иссеем.

[Знаешь мне даже немного стыдно. Что это действительно все, что мы делаем.]

-А с другими? – спросила Аннет.

-Девственность Иссея принадлежит мне! И я не кому ее не отдам.

            Аннет повернулась к Константину.

-Ну и где обещанная «Обитель разврата»?

            Как только мы вышли из кабинета - Риас сразу пошла, освобождать свою комнату. Киба шепнул мне на ухо.

-Мы спрятали «бесконечность», но она может тебя найти.

            Я кивнул в ответ.

-Буду осторожен.

            Затем Киба повел нас в столовую. Там он познакомил Аннет и Константина с остальными. Все вели себя сдержанно, но чувствовали немного не уютно. Только Акено свободно общалась с сестрой. Знакомство с родителями прошло легко. Мне кажется, они давно перестали удивляться, что к нам вечно кто-нибудь присоединяется. Вечером, когда мы начали готовиться ко сну, рядом с комнатой Иссея возникла огромная очередь.

-Нам бы поговорить с Иссеем. – робко начала Конеко. – Просто раньше времени не было на это и мы все сильно соскучились.

-Хорошо. – вздохнул я. – Проходите.

            Едва войдя в комнату, мы остолбенели.

-Сестра?! – ошарашено произнесла Акено.

            Аннет лежала на кровати.

-Почему вы здесь – спросила ее Риас.

-Я как и Константин серьезно отношусь к своей работе. Поэтому расположилась еще ближе, чем он. Не волнуйтесь, я все равно знаю, чем вы занимаетесь. Ни чем интересным, а просто спите. Я вам не помешаю. Я не храплю.

            Она сказала это, так хитро улыбаясь, что у девушек наверняка возникли подозрения об еще одной сопернице.

-Мы хотели бы поговорить с Иссеем на личные темы. – тактично ответила ей Акено.

-Хорошо не буду вам мешать. – вставая сказала она. - Но я потом вернусь.

            Они допоздна общались с Иссеем. Он каждую из них утешил и попытался взбодрить. Все они обнимали меня или механизм. Это было не привычно, но на душе было приятно и тепло от такого отношения. И больше всего меня обрадовало, что, не смотря на возвращение Иссея, обо мне не забыли. Ко мне относились не как к носителю, а продолжали относиться как к личности. Правда потом вернулась Аннет и намекнула, что нам пора расходиться, а то когда она не выспится - очень злая.

            Как и обещала - она не храпит, а вот то, что она выпускает крылья во сне - нет.

            Утром стоя в туалете, я чистил зубы, вспоминая, как проснулся с пучком перьев во рту.

-Как думаешь, если я оторву ей пару крыльев, с одной стороны. Это будет считаться актом агрессии? – спросил я у Риас, закончив.

-Некрасиво получиться, для симметрии уничтожу еще пару с другой стороны. - Ответила она, доставая очередное перо из волос.

На следующий вечер, я воспользовавшись «усилением», перенес кровать для Аннет из одной гостевой в комнату Иссея и поставил ее к стене. Проснувшись утром следующего дня, заметил, что Аннет вновь спит с выпущенными крыльями. Не удержавшись, я «случайно» наступил на одно из них. Ударив меня небольшой молнией, она проворчала «Второй раз – уже перебор». Как оказалось Риас тоже «случайно» наступила на ее крыло.

            На следующий день строительство было закончено. Я тут же переехал в пещеру. Как бы я не отнекивался, превратиться в дракона и с удовольствием развалится в уютном гнезде – прекрасно. Танин постарался на славу. Утром я обнаружил, что под моим крылом спят несколько человек.[9] А на мне Танин в чиби версии.

-Ну и чем тебя не устроила двухместная пещера? – ехидно спросил я его негромко.

            Танин ответил, не поднимаясь с меня.

-Щас как вырасту и откушу тебе хвост, чтоб не приставал с глупостями к старшим. Здесь атмосфера хорошая настолько, что я готов закрыть глаза на то, что ты тут есть.

            Улыбнувшись, я собирался лечь вновь, но ощутил присутствие кое-кого.

-Риас! - Разбудил я ее. – У меня тут Офис!

-Она мне не мешает. – произнесла Аннет лежавшая с другого моего бока. – Азазель предупредил меня о ней. Константин тоже думаю в курсе. Но все же уточните у Михаила.

            Опешив от такого поворота, я не сразу нашел, что сказать.

            На следующий день пещера была в полном распоряжении Танина. Он вернул свой размер и с удовольствием отдохнул в ней. Поев принесенные туши и попив из протекающей у стены реки, он улегся в гнездо.

-Жизнь хороша!!!

 


[1] Повествование идет от лица Михаила.

[2]Коrsика - Пустой перрон.

[3]Вымышлинный персонаж. Реального прототипа я увы не нашел. Дальше в тексте будет его история.

[4] Повествование идет от лица Дрейга.

[5] Повествование идет от лица Акено.

[6]Фракция Старых Владык.

[7] Повествование идет от лица Дрейга.

[8] Насколько я помню, на прямую об этой комнате не упоминалось. Но мне кажется, что-то подобное у нее есть. В ней она занимается делами, а в своей комнате у нее все по-домашнему.

[9] Идею подчерпнул из тетралогии «Эрагон».


Пока Курока не придет в себя и не восстановиться – других способов вернуть Иссея нет. Это понимали большинство и очень жалели, что не могут ускорить ее выздоровление. Конеко конечно помогала ей, но это не сильно приблизило выздоровление.

[1]-Сестра. Ты делаешь это только ради Иссея, или меня тебе тоже жалко?

-Ты мне тоже дорога, но делаю я это ради семпая. – ответила мне Широне не раздумывая.

            Выслушав, я подняла голову к потолку и мечтательно произнесла.

-Завидую я ему. Вокруг него так носятся. Я бы тоже хотела быть настолько любимой.

            Широне продолжала использовать сенджуцу, чтоб помочь мне. Как продолжить наш диалог - ума не приложу. Эта ситуация хороший шанс восстановить наши узы, но я не знаю что делать. От отчаянья, наверное, ляпнула глупость пришедшую мне на ум.

-Интересно, а когда Иссей станет «высшим демоном» и получит «частицы зла» - мне можно к нему в группу?

-Не получиться. Оба слона уже заняты.

-Правда?!

-Да. Асией и Равель.

-А кто еще у него в группе?

-Зиновия.

-А еще?

-Пока ни кого?

-А ладья у него будет?

-Я подумываю об этом, но слишком слаба.

-Он так сказал?

            Широне отвернулась от меня.

-Нет. Он наоборот меня успокаивает, что я просто еще не выросла. Но все знают, что я самая слабая в группе.

-Ну, я могу тебя учить. Все равно делать пока нечего.

-Спасибо сестра, но я сама.

-Прости я не это имела ввиду.

-Понимаю. Только вот я не хочу становиться такой как ты.

-А чем мое прекрасное тело тебя не устроило?!

            Широне прижала уши обиженно.

-Вот как раз такое же тело я хочу. Я не хочу уподобиться тебе. Упиваться силой и причинить вред своей группе.

            На этот раз отвернулась я.

-Не все хозяева добрые как Гремори.

            На этом наш разговор и закончился. И сказанное мной едва слышно она не услышала.

-…а есть и вовсе твари[2].

            [3]Танин наслаждался покоем в пещере. Пока он в полудреме отдыхал – Зиновия и Ирина под моим руководством носили ему в пещеру мясо. Мясо было отборным, к тому же еще и из зверя, который был любимым лакомством драконов. Я закупала его в подземном мире за собственный счет. Пока Ирина с Зеновией ушли за очередной порцией, Танин меня окликнул.

-Решили загладить свою вину?

-Да. Мы действительно поступили оскорбительно и халатно по отношению к вам. Все с этим согласились. Я не рассказывала им о нашем разговоре и вашем желании наказать нас. Хоть они выполняют мой приказ, но делают это и по своей воле.

-Надеешься на прощение?

-Надеюсь, но не жду.

-Ну что же. За то, что вы быстро признали ошибку и пытаетесь ее исправить не ради прощения, а из чувства вины - я смягчу наказание.

            Я искренне поклонилась и поблагодарила его.

-Мы должны понести наказание, чтоб усвоить урок. Надеюсь, он не будет слишком жестоким.

            Когда я рассказала им о том, что именно нас ждет за наш проступок и объяснила, что этого не избежать почти все были обескуражены.

-Так значит, нас ждет подобное. – задумчиво произнесла Россвайсе. – Справедливо. Жестоко, но справедливо.

-Наказания не получат только парни. Киба дал верный ответ Танину на вопрос о том, как бы он поступил в той ситуации. Гаспера он просто пожалел, да он и не участвовал. А Дрейг наоборот пытался нас остановить.

-Нет. – возразил Дрейг. - Я тоже виноват. Я обязан был вам помешать сразу. К тому же не интересовался - удобно ли Танинуна протяжении всего его времени пребывания у нас.

-Киба. Можешь сказать, что ты ему ответил? – поинтересовалась Зиновия.

-Я не знал об инциденте, поскольку следил за состоянием Куроко. Когда Танин спросил меня - я ответил «Я не стал бы вмешиваться. Дела драконов - драконов и касаются. Вряд ли бывший «Драконий король» не знает, что делает». Потом он рассказал, что произошло. О том, что собирается вас наказать - он не упоминал.

-Ирина ты тоже виновата.Тебя тоже это ждет. С небесами уже все улажено. Наказание ни как не отразиться на твоем статусе Ангела.

            Гаспер дрожа поднял руку.

-Могу я заменить одну из девушек?

-Не знаю. – честно ответила я.

-Тогда и я. – вызвался Киба.

-Тебе точно нельзя. Должен остаться хоть кто-то. Мы не отойдем от наказания двое суток. Все это время должен быть кто-то кто защитит нас в случае чего. Да и ты точно не виновен.

-Если Гасперу разрешат, - вмешалась Конеко. – он должен заменить Асию. Она самая неподготовленная из нас.

            Мне не хотелось этого говорить, но Асия виновата лишь чуть меньше меня. Воспитывать дракона и не знать о нем столь многого.

Внимание!!! Описание жестокости.

            Гасперу разрешили. Мы все, кроме Кибы и Асии, находились в подземном мире на специальной площадке голые по пояс. Нашим наказанием было бичевание. Поскольку наказание было не публичным – кроме нас присутствовали только: Танин, Грейфия(чтоб проследить за нами), Констанитн с Аннет(они обязаны следить за Дрейгом) и палач. Первым был Дрейг. Ему снизили количество ударов до десяти, поскольку его вина была самой низкой. Он находился в образе Иссея. Гордый, с прямой спиной - он внушал уважение и надежду. Его приковали к столбу и дали в зубы специально заколдованный кожаный ремешок - он не только защитит зубы и язык, но и не выпадет пока его не достать вручную. Палач был из специального «дома» специализирующегося на наказаниях. Одним движением он расправил свой бич. Длиной более десяти метров, тот был покрыт оранжевым пламенем с сине-черными всполохами. Палач начал спокойно и размеренно наносить удары. Крики Дрейга были слышны даже сквозь зажатый ремешок. После третьего Дрейг начал превращаться в дракона. Константин, Грейфия и Аннет приготовились к бою. Дрейг прокусил ремешок клыками и повалил столб, к которому был прикован.

-Танин… держи… крылья. – прохрипел он.

            Танин тут же прижал крылья Дрейга, чтоб те не попали под бич. Хоть Дрейг и вонзив когти в площадку оставил на ней глубокие следы, но больше он ни как не показал своей боли. После десятого удара, Танин отпустил крылья и Дрейг отошел в сторону. Площадка сама восстановилась, а кровь пропала с ней. Теперь на ней было семь столбов. Настала наша очередь. Нам было назначено двадцать ударов. Конеко, Гаспера и Ирину била дрожь, Акено шла на «ватных ногах». Россвайсе и Зиновия с виду сохраняли спокойствие. Когда нас всех приковали и дали ремешок в зубы - палач вновь размотал бич. Хотя и палач и бич были лишь в единственном экземпляре, удары мы получали одновременно. Боль была невероятной. Даже теряя сознание - при следующем ударе, приходишь в себя. Вот удары прекратились. Я раскрыла глаза и проморгалась от слез. Всех высвобождали из цепей и вынимали ремешки. В сознании были только Россвайсе и Зиновия, но и они не могли стоять на ногах от боли. Когда всех отнесли в сторону, я приготовилась получить свои оставшиеся пять ударов.

-Держись! На долю Короля всегда выпадают самые тяжелые испытания. – успокаивала и подготавливала я себя.

            Я не говорила остальным об этом. Что получу двадцать пять вместо двадцати как остальные… Как все закончилось не помню. Я очнулась уже на Дрейге. После конца наказания, он погрузил нас всех себе на спину и понес от туда. Ирины с нами не было, ее унес Константин. Вскоре мы покинули территорию защищенную от телепортации, во избежание побегов и помощи наказуемым, и тогда Грейфия открыла круг переноса.

Конец Жестокости.

            Мы очутились в «Драконьей пещере» поместья Хьедо где нас уже ожидали Киба с Асией. Асия тут же воспользовалась «Сумеречным исцелителем» распространив его ауру на всех.

-Бесполезно. – остановила ее Грейфия.- Рубцы нельзя исцелить, чем либо. Даже «Слезы фенекса» мало эффективны. На каждый рубец уйдет по два флакона. Они сами затянутся спустя ровно двое суток, а пока они буду т напоминать вам о ваших ошибках и последовавшем наказании за них.

            Асия плакала не переставая. Благодаря сенджуцу Конеко нам удалось облегчить наши страдания. С начала она помогла себе, а потом и нам. Она не показывалась Куроке, чтоб та не беспокоилась, но это не помогло. Отсутствие Конеко в начале встревожило ее, а потом она с помощью своих сил узнала, что произошло. Как и было обещано – через двое суток раны сами затянулись. Осталась лишь память о том, что произошло, но ее более чем достаточно.

            [4]Я лежал в «Драконьей пещере» и вздыхал от боли при малейшем движении.

-Упрямый глупец! – ругал меня Танин. – Ну, зачем ты пошел на принцип! Сказал же, на тебя зла не держу.

-Но я правда виноват. Я слишком привык выполнять «пассивную» роль во всем.

            Танин несильно дал мне лапой по голове.

-Дурень!

            Это прозвучало спокойно и не злобно.

-Ты действительно изменился. Я ведь волновался, что ты можешь сорваться, когда получил тело. Но сейчас вижу, что ты поумнел и сдерживаешься не из страха, а потому, что действительно не держишь зла.

            Я ответил ему, слабо улыбаясь.

-На столько на сколько это возможно для дракона. Кое-кого я с удовольствием прибью.

-Кого?

-«Бригаду хаоса», Константина, Орден драконоборцев, Зиновию - чтоб не приставала и… хотя нет, Альбиона я убивать не стану. Мы оба уже пережили тот период, когда желали лишь схватки друг с другом.

-Растешь прямо на глазах.

-Ага - грустно согласился я.

-А ты Иссей что думаешь об его поступке?

-[Ну он правда считает, что заслужил]

-Ты ведь хотел, чтоб он получал только удовольствие.

-[Да, но ни чего, его еще ждет много впечатлений и ощущений]

-Пошлых?

-[Увы, их тоже]

-Танин он ведь имел ввиду, что обещал научиться меняться со мной местами. То есть я еще успею натворить дел.

-На свободу с чистой совестью. – с усмешкой произнес Танин.

-Глупое высказывание. Мне было тошно от того, что допустил подобное. Ты помогал нам уже не раз, а мы так с тобой поступили.

-А с чего ты уверен, что у него получиться?

-Это же Иссей. У него получиться. Если не сам, то ему помогут. У него ведь «связи» есть везде.

-[Ага.Кстати я тут покопался в воспоминаниях об Джаггернаут Драйве и у меня есть несколько не понятных моментов.]

-Каких?

-[Мы ведь были вместе и в тоже время отдельно]

            Припоминая тот случай, я согласился с ним.

-Действительно. Он говорил обычно «мы», «нас», «нам». Ив тоже время ты говорил от себя лично.

-[Да, но иногда он говорил «Я».]

-Ты хочешь понять кто этот «Я»? – спросил я его.

-А разве не ты сам? – удивился Танин.

-[Нет]

-Нет. Это был «кто-то» и кто именно - очень важно. Это был очень странный Джаггернаут Драйв и нам лучше бы понять - кто это был.

-Предположения есть?

-Увы, но нет. Надо связаться с кем-нибудь по этому поводу.

-[Верно Дрейг.]

-Аннет! – громко позвал Танин «Падшую».

            Она откликнулась сразу.

-Что?

-Ты ведь все слышала. Передай это в «Григори». Я свяжусь с «Владыками».

-Поняла.

            Аннет отошла в сторонку и активировала круг связи. Танин вовсе отходить не стал. Спустя пару часов нас с Иссеем уже допрашивало куча народу.

            [5]Конференц зал Альянса был заполнен гомоном. Информация полученная от Иссея и Дрейга встревожила всех до самых верхов.

-Да уж. Влипли. – тяжело вздохнув продолжил. – Некая «неизвестная» сила равная «Небесному Императору Драконов».

-И не говори Азазель. – поддержал меня Баракиель. – Справиться-то мы с ней справимся, но какой ценой.

-Нет, ты не понял. Дело яйца выеденного не стоит. Если не злить Дрейга – ни чего не произойдет. А тут развели панику на тему «Как с этим бороться». Мало нам проблем другими мифологиями и «Бригадой Хаоса».

            Один из подчиненных Люцифера услышав этот разговор, сразу доложил «Владыке»

-И ведь верно. Но панику так просто не остановить…

            [6]Сегодня была очередь Танина спать в пещере. И он спал там в одиночку. Хоть мы и могли спать там вместе, игнорируя друг друга. Поэтому я спал в гостевой рядом с пещерой. И хотя их было три, ютились мы все втроем в одной комнате. Константин взял пример с Аннет поэтому мы спали вместе. Комната позволяли вместить в себя три кровати. С Аннет все и так понятно, а вот Константин спал хоть и очень спокойно, но не обычно. Лежа на спине, не снимая доспеха и держа меч на груди. В такой позе он напоминал павшего героя положенного на постамент. Иссей тем временем не найдя другого занятия исследовал всю информацию о новом Джаггернаут Драйве. С учетом его мыслительных возможностей дело могло не сдвинуться с мертвой точки, но он имел самый большой и полный доступ к этой информации. Каждое утро мы обсуждали с ним его замечания и мысли. Вот и теперь я нырнул в механизм для беседы.

-Ну что нашел?

-Все также. Слишком непонятно и сумбурно чтоб найти зацепки.

-Ясно. Ты не расстраивайся…

-Но у меня появилась идея и я хотел бы ее с тобой обсудить.

-Какая?

-А что если попробовать заменить Джаггернаут Драйв?! У меня «Алый Кардинал» и тебе что-нибудь придумаем.

-Необычно… но может сработать. Только нужно попробовать это где-нибудь где нас смогут остановить и мы не навредим остальным.

-Думаю, моя территория на землях Гремори подойдет. Соберем там еще людей способных нас сдержать. Поскольку эти земли «наши» - мы можем творить там почти все что угодно, к тому же они не обитаемы.

-Ты прав. Надо рассказать об этом.

            Нашу идею приняли с одобрением, но без восторга. Связавшись с остальными, мы получили поддержку от других фракций. Вскоре мы стояли посреди «наших» земель. Нас окружало уйма народу. В том числе Люцифер с Везельвулом и Баракиэль.

-[Ну что начнем?]

-Думаю да.

-[Для начала попробуем стих «Алого Кардинала»]

-Давай.

Я, тот, кто вот-вот пробудится,

Секирютей, вознесший ввысь истину Короля!

Держа бесконечные надежды и несокрушимые мечты

и идя дорогой справедливости.

Я стану Алым Императором Драконов…

            Мы подождали, но ни чего не произошло.

[А если так?]

            Иссей начал зачитывать низким «пугающим» голосом

[О тот, кто сильнее богов,

О тот, кто багряней текущей крови,

Во имя тебя, погребенного в глубинах времен,

Во славу твою я присягаю мощи!

Пусть те безумцы, что противостоят нам,

Будут уничтожены нашей с тобой единой силой!

Возрождение Императора!][7]

            Меня окутал свет и вскоре я уже стал чем-то большим…

            [8]Наблюдая за превращением, я ожидал лучшего исхода, но был готов ударить без сожалений. Когда оно закончилось, заготовленная молния чуть не сорвалась с моей руки. Перед нами стоял тот самый Джаггернаут Драйв из Альп. Как и я - многие чуть не атаковали его, но сдержались ожидая. А он тем временем начал осматриваться.

-Ясно. Мы не Джаггернаут Драйв. Просто слияние. Единение разумов и сил. Похоже, первое наше единение было не полноценным, да и еще нас захлестнул гнев.

            Перестав осматривать себя он направил взор на Люцифера.

-Мы единое целое Секирютея - Дрейга и Хьеда Иссея. У нас здесь нет врагов или целей для атаки.

            Затем он глянул в сторону Грейфии.

-В этом нет необходимости. Мы не нападем. Даже если нам придется защищаться от вас, мы просто распадемся на отдельные личности. К нам по отдельности у вас ведь нет претензий?

            Грейфия немного расслабилась.

-Вот и хорошо. Жаль что мы «слышим» лишь женские чувства.

            После небольшой паузы «они» добавили.

-Да «Беленгуал» теперь работает в пассивном режиме. А для «Расщепителя одежды»…

            «Они» щелкнули пальцами на левой руке и все девушки перед ними лишились одежды.

-…достаточно видеть нашу цель.

            Пока девушки восстанавливали одежду, он продолжил.

-Но это не все. «Повышение до Ладьи!»

            «Они» покрылись броней как тогда в кратере.

-«Повышение до Коня!»

            Броня вернулась к первоначальному варианту, но появилось несколько реактивных движков по всему телу.

-«Повышение до Слона!»

            На «их» поясе пояснице появились какие-то контейнеры, а из брони, чуть выше крыльев, выросли две механические головы драконов на длинных шеях. Шлем также немного изменился.

-Если вы не против, мы бы хотели опробовать эту форму.

            Он показал жестом, чтоб окружение разорвали с одной стороны. Получив подтверждение от Владык и других руководителей им дали свободу с одной стороны. Головы тут же вытянулись в перед и выпустили по пламенному потоку.

-Неслабо. – прокомментировал это Танин.

-Это без усиления. – Пояснили «они» - Если мы усилим это, оно сможет тягаться даже с твоим дыханием.

            Закончив выдыхать пламя, головы несколько раз пальнули «драконьими выстрелами».

-Проверим их меткость на движущихся целях.

            Одна из голов как змея одним быстрым броском подобрала камень, лежавший в метре за его спиной и бросила его ввысь. Вторая, подождав пока тот отлетит подальше, пальнула в него.

-Попал. Сказал кто-то справа от меня.

            Тем временем «они» продолжили проверку.

-А теперь немного тряхнет.

            Одна голова исчезла, а вторая стала крупнее и более угрожающей. Затем ее пасть засветилась красным и она начала копить заряд. Спустя секунды из пасти вылетел луч и оставил вдалеке воронку.

-Жаль портить эту землю. – произнесли они грустно, а затем приняли изначальную форму.

-Осталось только одна вещь.

            Из левой перчатки вылезла рукоять меча. Затем они вытянули клинок под стать их размерам. Это был Аскалон, но крупнее своего привычного размера и слегка отсвечивающий красным.

-Он такой же, но если мы направив в него нашу силу - то сможем усилить любой его атрибут.

            После они вернули его в перчатку. Все стояли в тишине, не зная, что делать. Первым прервал тишину Аджука Везельвул.

-Впечатляет, но все же - что ты такое?

-Мы объединение Секирютея. Обеих его частей. Дрейга и Иссея.

-Ты…

-Мы. Называй нас «вы».

-Хорошо вы. Вы были тем существом, что устроила тот бой в Альпах?

-И да и нет. То слияние было результатом логической ошибки механизма. Он попытался пробудить Джаггернаут Драйв, но не смог этого сделать. Результатом стало убогое «слияние» и наше нестабильное психическое состояние. Мы не желали приносить вред, но нас постоянно застилал гнев.

-Интересно. – задумался Везельвул.

-Понимаем. Ты однажды сказал, что любишь создавать что-то новое. Джаггернаут Драйв привычен, но мы и наше слияние уже другие и не понятны до конца. От того и интересны тебе.

-А теперь? – Спросил Сазекс Люцифер. – Насколько «вы» отличаетесь от того?

-Мы стабильны и полностью адекватны. Для поддержания этого слияния не требуется тратить жизнь. Да и магические, с физическими силами нас покидают крайне медленно.

-Насколько вы сильны? – спросил Константин.

-Сила Секирютея Дрейга плюс возможности Иссея. То есть ты справишься с нами. Даже броня ладьи не способна противостоять твоему мечу – ведь она основана на драконьей силе. А Аскалоном мы не умеем толком пользоваться, поскольку не у Дрейга, не у Иссея нет достаточных навыков. Присутствующие здесь владыки так же сильнее нас. С остальными, думаем мы справимся. Не со всеми разом, правда. Но девушки нам нестрашны почти абсолютно.

-Ясно.

            Тем временем «они» повернулись в другую сторону.

-Нет, ты не страшна нам не только потому, что мы слышим все двои действия. Тебе еще рано тягаться с Секирютеем Аннет Вискансе.

-Проверим? – усмехнулась она.

-Если остальные не против.

            Возражений не было.

-Тогда освободите нам место. – произнесли «они» - Вряд ли кто-то хочет попасть под наши с ней атаки.

            [9]Когда почти все было готово для нашего поединка, отец подошел ко мне.

-Ты уверенна? Они ведь Секирютей в полной силе.

Глубоко вздохнув я ответила ему.

-Кто-то должен попробовать. Этот бой покажет его… то есть «их» намерения. Я буду здесь не одна. Думаю, меня успеют спасти.

-Хорошо тогда я буду внимательно смотреть.

            Затем он ушел. Когда все было готово, служанка Люцифера начала объявлять начало поединка. Я расправила все восемь своих крыльев[10] и приготовилась драться в полную силу.

-Вы готовы? – спросила она нас.

            Мы подтвердили.

-Тогда начинайте.

-Стойте! - окликнули «они» - Хочу внести одно правило. Атаки искажающие ландшафт запрещены. Эти земли принадлежат нам и мы бы не хотели их уродовать. Да и в подобных атаках нет нужды.

-Аннет Вискансе вы согласны? – спросила служанка.

            Подумав секунды, дала согласие. Мы начали сближаться. Осторожно приближаясь «они» произнесли.

-Твои мысли верны, но мы не собираемся творить зло и бесчинства. Сейчас мы подавим Беленгуал. Он не нужен нам в этой схватке. «Повышение до коня!»

            Сказав это, они рванули ко мне на сближение. Я создала клинки света в руках. Наши атаки встретились. Как оказалось, перчатка была в силах их сдерживать. Оттолкнув клинки одной рукой, они ударили второй. Удар был сильным. Меня отбросило на пару метров.

-Черт, в ближнем бою мне с ними не справиться! – промелькнуло у меня в голове.

            Пытаясь максимально увеличить дистанцию, я отстреливалась молниями. Но это было бесполезно. Они с легкостью догоняли меня, а молнии не могли нанести им достаточно вреда по причине того, что я не успевала придать им достаточно сил.

-Видишь это бесполезно. Мы даже не пытаемся бить в полную силу.

-Вы правы. Я проиграла.

            Бой был окончен.

-Неплохо, но детей бить всегда не трудно.

Все посмотрели на Танина произнесшего это.

-А со мной справишься?

-Правило тоже, так что ни какого огня. Только когти и зубы.

-Идет.

            Я пошла с поля по направлению к отцу. Рядом стояла и вся группа Гремори с Азазелем. Изначально там были лишь Юто Киба и Россвайсе. Юто был полезен благодаря своему крушителю баланса. Многие держали его свято-демонические клинки с эффектом убийцы дракона. Россвайсе же должна была обеспечить прикрытие и защиту. Так же сначала думали поставить рядом Гаспера Влади, но он признался, что вряд ли сможет воспользоваться «Глазом Балора» как следует – поэтому был отправлен в тыл к остальным. Оставшаяся Группа Гремори охраняла Асию Ардженто, которая должна была обеспечить лечение раненым если что. Таких групп обеспечивающих лечение или поддержку из тыла, было порядочно вокруг основного окружения. Но сейчас, когда угрозы не было, они стояли в первых рядах как зрители.

-Ты сражалась как могла. – поддержал меня отец.

-Увы, но это - ни как. «Они» отделали меня как ребенка.

-Тебе всего двести. Не расстраивайся.

-«Они» и вправду сильны. Они воплощение лучших сторон их обоих. – прокомментировала Риас Гремори.

-Слушайте, вам не надоело называть его «они»!? – вмешался Азазель. – Может, дадим нормальное имя?

-Какое сенсей? – спросил Киба Юто.

-Ну Иссей назвал это «Возрождением Императора». Может тогда и будем звать его «Император».

-Можно. - согласилась Риас Гремори. – Это имя им подходит.

-Ну, раз ты так считаешь, - громко произнесли «они» - мы принимаем это имя. Отныне мы «Император».

-Похоже они включили Беленгуал обратно. – высказалась сестра. – Только вот зачем? Танин же самец.

-Нет Акено. Император же говорили, что подавит его. Просто они перестали его сдерживать или ограничивать.

            [11]Хорошенько размяв тело и ожидая начало поединка - готовился контратаковать. Новоиспеченный Император абсолютно не нервничал. Вскоре Грейфия объявила начало матча.

-Начинайте!

            Император рванули ко мне в своей обычной форме. Мы сцепились. «Они» комбинировали удары кулаками, локтями, коленями и ногами с царапающими атаками когтями. Я не оставался в долгу. Мои более крупные размеры давали мне преимущество. После нескольких минут они отскочили.

-«Повышение до Слона!»

            Опешив на секунды, я не мог понять, что он делает.

-Неужели ты решил нарушить…

            Договорить я не успел. Да и ответ на свой не досказанный вопрос получил. Механические головы вцепились в мои лапы, а он сам вцепился в мою шею.

-Ах ты гаденышь!!! Так не честно!

-Нармано. Токо коти и гхубы[12].

            Попытки вырваться не увенчались успехом. Но вскоре он неожиданно отпустил меня сам.

-Все! Конец боя. – произнесли «они» и были окутаны красным светом. Вскоре там стоял Дрейг схватившийся за голову.

-Асия! - жалобно произнес он. - Вылечи меня! Голова просто раскалывается.

            Асия тут же побежала к нему и принялась за лечение.

-Что случилось Дрейг-сан?

-Слияние в «Императора» почти не затрачивает сил, правда есть одно «но».

            Через короткую паузу он продолжил.

-Из-за разницы в характерах, мировоззрении и тд – у нас начинает болеть голова. Пока мы сконцентрированы на одной цели - это происходит медленно, но как только наши взгляды на ситуацию расходятся – неимоверно ускоряется. Ему не понравилось то, что я так сильно ранил «Старика Танина» и это вылилось в страшную головную боль.

            Асия тем временем пыталась исцелить его, но дело, похоже, не двигалось с мертвой точки.

-Это бесполезно. Займись Танином. – произнес он с сожалением.

            Асия направилась в мою сторону. Я не стал отказываться, хоть и опасных ран не было. Тем временем Владыки и Риас Гремори подошли к Дрейгу.

-Я рад что инцидент с новым Джаггернаут Драйвом исчерпан. – начал Сазекс. – Опасный противник в тылу нам не к чему.

-Я тоже рад, что все обошлось. – ответил ему Дрейг оборачиваясь на Константина.

-Головная боль это единственный недостаток этой формы? – уточнил Везельвул.

-Почти. Объединяясь - мы получаем и слабости друг друга. К примеру - тягу Иссея к грудям.

-А разве это «слабость»?

-Это дает шанс противнику нас отвлечь. К тому же если учесть, что я против подобного – это ускоряет пришествие головной боли.

-Ты можешь сформулировать поточнее, что такое «Император»?

-Объединение личностей и опыта. За основу берусь я – Дрейг по причине того, что Иссей решил сам для себя - теперь его очередь мне помогать. Форма тела хоть и гуманоидная, но устроена так что удобна нам обоим. И мне как дракону и ему как человеку и позволяет использовать наш боевой потенциал. К моим силам как Секирютея добавляются умения Иссея как демона и «пешки». Несмотря на то, что «частицы зла» находятся в моем теле - у меня нет опыта в их использовании. Так же мне становиться доступен Аскалон и заклинания Иссея.

-Аскалон? А разве ты не можешь его использовать?

            Дрейг помотал головой. Риас пояснила Сазексу и Аджуке.

-Он уже пробовал использовать его, но Аскалон его не принял. Едва клинок показался из перчатки – руку тут же начало жечь. Он не принимает Дрейга.

-Вот как!? Занятно.

            Аджука решил подвести итоги услышанного.

-«Император» не является усиленной версией тебя, а лишь добавляет новые навыки.

            Дрейг кивнул.

-Тот же Секирютей - только сбоку. – Со смешком прокомментировал подошедший Азазель. - Зря боялись.

            Смех – смехом, но этот бывший глава «Падших» не дурак. Секюритей сам по себе опасный противник. С учетом частиц зла и беленгуала он становиться, почти не победим. И стоящие здесь отлично понимают это.

-А как головная боль влияет на Иссея? – спросила Риас.

-Так же как и на меня. Голова болит. Только у меня выдержка лучше и я переношу ее легче. Он же потерял сознание сразу после «разъединения».

-Сейчас он без сознания?

            Дрейг кивнул. Аджука обдумывающий сказанное об «Императоре» спросил интересующие его детали.

-А «частицы зла» реализуют весь потенциал открытый Иссеем или он падает из-за твоего не умения их использовать.

            Дрейг задумался на секунды.

-«Ладья» и «Конь» развиты настолько же, как и у Иссея, но вот «Слон» сильнее. Он складывается за счет моего опыта как помощника.[13]

-А «Королева»?

-Мы побоялись ее использовать.[14]

            Повисла тишина. Ее прервал Дрейг.

-Может, пойдем отсюда. Я хочу прилечь и вздремнуть, а то голова болит ужасно.

-И то верно. – согласился Сазекс. - Мы выяснили все необходимое.

            Все собравшиеся начали расходиться. Грейфия создала огромный телепортационный круг, на котором поместились все мы. Он перенес нас в пещеру на минус третьем этаже.

-Танин ты не против, если сегодня я буду спать здесь?

-Хорошо.

            [15]Голова чертовски болела. С трудом, но мне удалось вспомнить ее причину.

-Ух ё..!!!

-С добрым утром Иссей. - среагировал на мое пробуждение Дрейг.

-Судя по голосу, - добавила Аннет. - тебе бы не помешала опохмелиться. Сейчас проковыряем дырочку в механизме и зальем тебе ченить.

-Нет спасибо. Обойдусь.

-Ты как партнер?

-Кроме головной боли - вроде все в порядке.

-Рад за тебя.

            Прошла неделя. После того как шумиха вокруг Джаггернаут Драйва оказавшегося «Императором» утихла и Дрейга перестали считать опасным - все вернулось на круги своя. Кроме Танина, Аннет и Константина. Танину понравилось в пещере, а Аннет и Константин остались на всякий случай, но мы привыкли к ним и не заморачивались об этом. Курока начала потихоньку вставать на ноги. Недельки через две-три сможет попробовать достать меня отсюда.

            Я в очередной раз нырнул в глубины механизма. Аномалия находящаяся там все еще росла. Я обнаружил ее еще тогда когда искал информацию по первому «слиянию». Механизм разрушался… Я чувствовал это. И после того как «Император» возродился - это стало более явным.

-Надеюсь, это не затронет Дрейга и остальных…

 


[1] Повествование идет от лица Куроко.

[2] Извиняюсь за грубость, но такая эмоционально яркая характеристика, на мой взгляд здесь уместна.

[3] Повествование идет от лица Риас.

[4] Повествование идет от лица Дрейга.

[5] Повествование идет от лица Азазеля.

[6] Повествоание идет от лица Дрейга.

[7] Да это плагиат, но мне очень нравиться этот стих.

[8] Повествование идет от лица Баракиэля.

[9] Повествование идет от лица Аннет.

[10] Напомню что у Константина крыльев шесть. По чистой силе Аннет сильнее его, но Константин гораздо опытнее, поэтому опаснее ее.

[11] Повествование идет от лица Танина.

[12] Эту фразу я произносил вцепившись себе зубами в руку. По написанию это самое близкое.

[13] «Слон» фигура поддержки в первую очередь. Дрейг, привыкший выполнять подобную роль, будучи заточенный в механизме, набрался пассивного опыта для этой фигуры и как только частицы зла соприкоснулись с ним на прямую - этот опыт передался фигуре отвечающей за «Слона». Если вы думаете что я не прав, готов выслушать ваши е мнение.

[14] Ждите пятый том. Там все будет.

[15] Повествование идет лица Иссея.

Продолжение следует...

"Кто я для тебя?" читать онлайн

 kto ja dlateba

Автор: Dark_W

Пролог

“Кто я для тебя?”

Жанр: Романтика/Фэнтези
Действующие персонажи: Риас Гремори/ Хэдо Иссэй

Вступление

«Отношение хозяина и слуги давно переросли в нечто большее, но заметят ли это двое, если одного из них заменить? »

Осень накрыла город своими объятиями. На дворе стоял обычный жаркий денёк. Люди не спеша шли то на работу, то просто полюбоваться пейзажами округи. С виду обычное, ничем ни примечательное место, но стоит углубиться в эту жизнь, прогуляться по ночным улицам в одиночку и тут же эти нелепые шаблоны ломаются перед взором и взгляду открывается мистическая картина. Так и случилось с одним пареньком. Он как и все ходил в школу, мечтал о женской груди, и даже не задумывался что его жизнь очень скоро измениться.
Комната, в которой проходили собрания клуба оккультизма была небольшой, выполненной в викторианском стиле. Кругом стояли свечи освещая все вокруг, пару шкафов, заполненных книгами, письменный стол над которым красовались картины, маленький столик в углу с статуэткой молящейся девы, душевая которая явно шла в пору со времен, два дивана и столик между ними. За письменным столом сидела девушка, уткнувшись в бумаги думая о чем-то своем. Она была необычной внешности, красно-багровые длинные волосы, тонкая талия подчеркивала её пышный бюст, длинные стройные ноги и голубые глаза.
- Иссэй, ты стал сильнее с тех пор когда я обратила тебя в демона… - начала разговор Риас.
- Президент, я тренируюсь каждый день, чтобы стать сильнейшей пешкой, ведь я ваш слуга и поклялся защищать вас ценой своей жизни. - сказал Иссэй с легкой улыбкой на лице.
Риас встала из-за стола и почти вплотную подошла к своему слуге. Она давно хотела поговорить о том, что ждет их в скором будущем, но все время откладывала разговор на потом. - “Он должен знать, что я чувствую” - мысленно проговорила демонесса. Она была взволнована и не знала с чего же начать. Мысли путались, ей было трудно говорить.
- Президент, с вами всё в порядке? – прервав неловкую паузу начел Иссэй.
- После нашего последнего поцелуя мы почти не виделись. Ты заходил в клубную комнату только на пару минут и тут же уходил, мне начало казаться, что ты пытаешься отдалиться от меня... Кто я для тебя, Иссэй?
- Госпожа... – Иссэй немного растерялся. – Сейчас не самое лучшее время для этого, все эти падшие, ангелы, демоны, всё слишком сложно, наши отношения буду только мешать…и…- не желая дослушать, Риас бросилась к нему в объятья и положила голову ему на грудь. Голос ее немного дрожал:
- Мой дорогой, милый Иссэй, я хочу быть с тобой что бы не произошло, ведь ты защищал меня жертвуя своей жизнью…ты заставил меня радоваться каждый день... А я... - Что я могу сделать для тебя? Ты стал для меня очень важен, и я не хочу тебя потерять после всего этого. Все видят меня как президента клуба и как госпожу…Иссэй, скажи же кто я для тебя? – Она взглянула в глаза Хэдо, по ее щекам катились слезы.
- Президент... нет, Риас... Пусть вы будете моей госпожой, главной клана Гремори, или самой Сатаной, для меня вы всегда будете той самой красавицей с алыми волосами, в которую влюбился с первого взгляда. – прошептал Иссэй.
По лицу Риас все еще текли слезы, но ее губы немного выгнулись в улыбке. Иссэй приобнял Риас и прижал к себе.
- Я приказываю тебе никогда не оставлять меня одну, слышишь? - едва слышно сказала президент.
- Слушаюсь, моя госпожа.


Глава 1. Ритуальное свидание

Обычный воскресный день. Порывистый осенний ветер заставлял опавшие листья взмывать высоко над деревьями и тут же опускал их обратно не давая улететь куда-то в даль. Солнце, пробиваясь через облака и неделями не мытые окна, светило прямо в лицо Иссею. Из-за этого коварного света он проснулся раньше обычного времени, с горем пополам нашел одежду, оделся и почесывая голову спустился вниз на кухню. На столе стояли свежеиспеченные блинчики и чай. Посмотрев вокруг он не нашел кого отблагодарить и принялся за завтрак.
Дверь заскрипела и приоткрылась. Он вскочил и обернулся. – Риас, так ты дома? Я думал, что никого нет, не знаешь куда все ушли?
- Твоих родителей вызвали по каким-то важным делам и попросили меня присмотреть за тобой. Что касается остальных, они охотятся за беглым демоном по моей просьбе – проговорила Риас.
- Охотятся за беглым демоном!?- Обычно мы работаем всем клубом – с удивление высказался Хэдо.
- Я подумала, что будет хорошо нам побыть наедине или ты против?
- Я? Ааа, нет, конечно нет, что ты!
- Ну и отлично! - Риас подошла и обняла его за руку, прижавшись к ней и положила голову на плече Иссею.
- Какого это, иметь внутри себя дракона? -
- Ну местами это немного неловко, но он здоровски меня выручал, так что я даже рад его компании, тем более он почти все время молчит, так что я, бывает, забываю о нём.
- Вот как, было бы здорово, если этот механизм оказался у меня - хихикнула Риас
- Да я шучу, дурачок – с улыбкой выразилась президент. Вечером я хотела бы с тобой серьезно поговорить – договорив Риас вышла с комнаты.
- Что еще за серьезный разговор? Неужели я опять что-то натворил? – Чёрт, если Риас снова поручит мне развозить эти дурацкие листовки, то я никогда не заведу свой гарем...
Плотно позавтракав, Иссэй направился к себе в комнату. Зайдя в нее он рухнулся на кровать и начал обдумывать план создания своего гарема, но так и не придумав не одной достойной мысли провалился в сон. Ему снился странный сон в котором уши у него было залиты воском, при этом он слышал бормотание, но так и не смог ничего разобрать, сложилось впечатление, что там говорят что-то важное, но понять это было никак нельзя. Открыв глаза Иссей еще какое-то время не мог прийти в себя, но более-менее приведя себя в порядок он вспомнил сон, подумав пару минут о том, что бы это могло значить махнул на все рукой и спустился в холл.
Риас уже была там, на ней был одет лёгонький сарафан вишнево-красного цвета, пояс подчеркивающий её и без того идеальную талию, на руке висел браслет, а волосы были заплетены в косу.

Услышав, что кто-то вошел она обернулась.
- Ух ты, вы потрясно выглядите! – сказал Хэдо с немного глупой улыбкой - Но куда это вы собрались? Вы ведь хотели со мной поговорить.
- Ты проснулся? И как у тебя так получается спать, что никакими пинками тебя не разбудить? Ну ладно, Иссей!
- В этом весь я, президент, что вы хотели?
- Ты ведь помнишь, что обещал никогда меня не оставлять?
- Конечно – смущено ответил Иссэй
- Раз так, то сегодня мы идем на свидание! - с ехидной улыбкой ответила Риас.
- Свидание?! Но как же наш серьезный разговор?? – удивился Хэдо
- По-твоему свидание со мной - это что-то несерьезное?
- Конечно нет, я всю жизнь об этом мечтал!
- Тогда собирайся, и я жду тебя у входа -
Риас последовала к двери и через пару секунд её уже не было в доме.
Полностью собравшись Иссей уже тянулся к ручке входной двери, что бы выйти к ожидающей его Риас, но вдруг его рука покрылась сильным жаром, так, как если бы она хотела вернуть себе форму дракона, но буквально через мгновение все вернулось в норму.
-Что?! Мне ведь высосали избыточную энергию буквально вчера, что это было, черт возьми? - Иссэй был в недоумение. Он решил не говорить пока президенту о случившемся и двинулся на улицу.
Кругом было довольно тихо. Фонари освещали пустынные улицы. Мысли Хэдо перебила Риас взяв его за руку и потащив куда-то с собой. Спустя пару минут, и они уже находились у фонтана там, где впервые Иссэя настигнула смерть.
Я помню это место…кажется, это было совсем недавно. Я лежал в луже крове думая, что это конец. Юма, моя первая любовь, вспомнив это я еще больше ненавижу падших, они причинили боль не только мне, но и Асие.
- Риас, почему мы пришли именно в это место? – Иссэй был немного расстроен
- Просто я хотела напомнить тебе тот день и спросить не жалеешь ли ты что стал демоном?
- Президент, до этого я не знал другой жизни, я быль всего лишь одним из сотни таких же школьников. В тот день мне открылась другая сторона этого мира, о которой некоторые могут только мечтать! Жизнь наполненная приключениями не может заставить кого-то жалеть о ней, особенно в той компании, в которой я очутился!
- Я рада это слышать, Иссей, но как ты знаешь, в прошлой войне пало много предводителей. Это повлияло на силу многих кланов, в том числе Гремори. Падшие как никогда стали для нас большой угрозой, и ни для кого сейчас не может быть безопасно... Я подумала, что ты можешь переживать по этому поводу, ведь тебя уже один раз убили, и вряд ли тебе хотелось бы пережить это во второй раз...
- Вы правы, президент, я не хочу умирать, но не только по той причине, что мне страшно, но и потому, что я дал вам обещание вас защищать!
- Раз так, Иссей, то демонам нужен твой дракон, но ты все еще не достаточно силен, хоть мы тренировали тебя достаточно долго... Иссей, ты должен отдать свой священный механизм...
- Президент я не понимаю...
- У нас нет больше времени на развитие твоей силы, ты много достиг во время тренировок, но этого недостаточно. Было принято решение освободить тебя от священного механизма и передать его более сильному носителю...
- Не волнуйся, мой милый Иссэй, даже если ты потеряешь дракона ты всё равно останешься моей пешкой – с улыбкой промолвила Риас.
Он не знал что ответить, внутри были противоречивые чувства. Сейчас он чувствовал себя в безопасности рядом с ней и поэтому мало когда перечил её слову и выполнял, всё что она скажет.
- Иссэй, может покажешь мне город? -
- Президент, мне кажется это не лучшая идея...
- Ну, какой ты зануда, жизнь демона не похожа на жизнь обычного человека. У нас нет времени на подобного рода вещи..
- Но ведь уже поздно, нам некуда пойти...
- Тогда просто прогуляемся, это как раз пойдет тебе на пользу. Я хочу что бы и мои слуги отдыхали. Устроим выходной пусть и ненадолго...
Вскоре они вернулись домой и разошлись по своим комнатам. Иссэй был подавлен. В голове было столько мыслей..
- Я подвел президента, ведь обещал, что стану сильнее а в итоге приходиться жертвовать тем что у меня есть сейчас... Дурак Хэдо, ты просто дурак! – ведь отобрав у меня дракона я не смогу защитит её, но ведь так будет лучше для всех... Тем более есть остальные члены клуба которые не подведут Риас... Я просто пустая пешка!...


- Не падай духом Иссэй, это лишь проверка! – голос звучал со всех сторон
- Кто здесь? -
- Ха- ха- ха, разве ты успел забыть меня, Хэдо? –
- Драйк, это ты? В чем дело? То молчишь сутками и пытаешься сжечь мою руку, то говоришь странные вещи. –
- Я всего лишь пытался поговорить с тобой, здесь это куда сложнее. –
- О чём ты говоришь? Я же у себя дома, в комнате.
- Ты заблуждаешься, мы были одурачены. Мне потребовалось время что бы понять, что здесь что-то не то, но факт в том, что вокруг нет ничего настоящего. Называй это как хочешь: иллюзия, фантазия, искусственный мир, но все оно ложное, как и Риас, она не та за кого себя выдает.
- Президент была права, я настолько измотал себя что слышу полную чушь.
- Тебя запутали Иссэй, как и меня. Очевидно, я слишком долго дремал и еще не полностью владею своей силой, но к счастью у нас еще есть время всё предотвратить. Дослушай меня до конца и поймешь что ты действительно пленник здесь. Я покажу тебе что на самом деле происходит. Ты увидишь часть моих воспоминаний, моего прошлого и как всё началось.
Тогда Сатана еще был жив, как и остальные верховные предводители фракций. Мы не имели никакого отношения к этому, но порой предвидеть всё невозможно.

Они называли себя "Око Порядка". Орден состоял и беглых демонов, падших и экзорцистов которые посчитали что быть рабами системы может только безвольное существо и только они вправе решать как распоряжаться древними силами. Всё что лишено баланса, должно быть или уничтожено или покорено орденом. Вот только сами установил этот баланс. По началу они не представляли какой-либо угрозы, до тех пор, пока я не нарёк первого носителя. Белый дракон последовал моему примеру что и стало толчком для действий ордена.
Первого носителя звали Тэцуо. Он был сыном кузнеца. Простым человеческим мальчиком, который хотел мирной жизни, как и все. С приближением войны фракции пополняли свои ряды человеческими душами сделав их своими рабами. Страх сковал всё вокруг, люди боялись выходить на улицу. Никогда не знаешь от кого можно ожидать удар в спину. Брат или друг стал врагом, все думали, что их окружали демоны. Тогда-то я и повстречал Тэцуо.

Как же давно это было. Я отдыхал в лесу возле магического источника, пополнял свои силы. Сейчас их совсем не осталось - орден уничтожил всё. Тэцуо пришёл за хворостом для печи. Как бы я этого не хотел, но паренёк заметил меня. Казалось бы любой человек при виде дракона хотя бы удивился, но он даже этого не сделал.
- Ещё и драконы... Надеюсь вы не за нашими душами пришли? Город и так заполнили эти мерзкие демоны, из-за них люди готовы перегрызть друг другу глотки в своих подозрениях. – высказал он с ухмылкой на лице, собирая хворост – Может ты со своими дружками выгонишь демонов из города, да сам уйдешь куда? – взглянул он на меня.
- Экий наглец, твоя дерзость тебя погубит. Что должно меня остановить от того, что бы я не раздавил тебя прямо сейчас? –
- Какая разница когда мне умереть, скоро нашему миру и так придёт конец, ты лишь приблизишь моё забвение. –
- Впервые встречаю человека, который так говорит с драконом. Все, кого я встречал раньше, были или визжащими трусами, убегающими только при виде мой чешуи, или напыщенными «героями», уверенными в том, что смогут одолеть дракона. Однако ты ставишь себя как равного мне, забавно –
Мы считали людей низшими существами. Нам не было до них никакого дела. Но почему-то в этот момент мне показалось, что этот дерзкий малец сумеет повлиять на ход предстоящей войны.
- У меня не так много времени, что бы тратить его на разговоры, отец уже явно волнуется. – забрав хворост сказал Тэцуо – Подумай о моем предложении. – присмеиваясь добавил он.
-Малец. – окликнул его я - если хочешь защитить своих близких от демонов, я могу научить тебя. Приходи завтра в полдень на это же место – Юноша на мгновение остановился, но вскоре продолжил свой шаг, так ничего и не ответив.
Не сказать, что я не был удивлен, когда увидел его стоящим передо мной на следующий день. С того самого момента и началась его тренировка его тела и духа. Я не сказал ему, что он вскоре должен будет поглотить часть моей души. Это не простая процедура. Его тело могло просто не выдержать энергии подобных размеров. Тебе пришлось намного проще, чем ему - дракон уже был в тебе.
Во время нашей последней тренировки я спросил юношу на что он готов пойти что бы защитить своих близких. Я не сомневался в его ответе, он был готов умереть.
Через несколько дней Тэцуо пришёл ко мне таким, каким я не видел его ни разу – гнев кипел внутри него, а глаза были почти безумные. Он требовал провести ритуал и выследить виновных. Я спросил его о том, что произошло, на что он ответил:

«Когда я зашел домой, увидел лишь кучу обломков и отца лежащего под ними. Он ещё дышал и весь был измазан в крови. Я не мог поверить своим глазам: отец, заботящийся обо мне всю свою жизнь, лежал умирающий в луже крови. Немного напрягшись, он сказал: «Я вырастил отличного сына. Даже в такое смутное время ты умудрялся сохранять улыбку на своем лице, оставайся таким и дальше, сынок.» – после он закрыл глаза. Я не помню сколько еще после этого просидел с остывающим телом отца на руках. Проклятые демоны! Они искали меня, но он не сказал и ценой своей жизни защитил меня. Не прощу. Никогда не прощу! Я поклялся уничтожить всех, кто причастен к этому, я уничтожу этот клятый орден!»

В таком состояние моей силой он только бы навредил себе. Мы провели посвящение, но я запечатал большую половину своей силы до тех пор, пока он не будет готов.
Обстановка накалялась с каждым днём. Всего один неверный шаг и кровавой мясорубки уже не избежать. Тогда о нас вовсе не знали. Драконы, легендарная раса, почти миф. Орден занялся этим вопросом серьезно. Помимо меня и белого, существовали и другие драконы, более слабые. Им удалось заполучить их силу с помощью древнего артефакта. Раньше он использовался для создания новых членов фракций. Верховные предводители посчитали его опасным и создали шахматную систему с заключение контракта «хозяин-слуга».
Орден принялся действовать. Они искали всё что связано с драконами: свитки, древние манускрипты. В одной из писаний было сказано, что среди людей найдется тот, кто будет наречён одним из великих драконов и сойдется в смертельной битве с другим избранным.
Поначалу страдали лишь деревни, а после и целые королевства. Возможно, именно это и стало началом войны, но виноватых уже поздно искать. После всей суматохи об ордене ничего не было слышно до этого времени.
- Почему это происходить именно сейчас? –
- Ты явно заинтересовал их, твои поступки, изменение равновесия, священно-проклятые механизмы, всё это не остается без внимания. –
- Что ты предлагаешь делать? –
- Азазель бы что ни будь придумал, он явно знает об ордене больше чем я, но так как его здесь нет, и ты находишься в ловушке своего сознания, всё в твоих руках.
- Но я ведь даже не знаю, как они выглядят…
- Одну мы уже нашли.
- Ты имеешь в виду Риас? –
- Всего лишь её проекцию, всё что они успели узнать о ней ты видишь перед собой. Если мои предположения верны, то под маской Риас находиться Астарта. Правая рука предводителя ордена. Беглая демонесса, чьи услуги пришлись кому-то по душе. Она довольно опасный противник, но и мы не слабы духом.
- Надеюсь, ты сейчас шутишь? – с ироничной улыбкой выразился Иссэй
- Нет, ты сможешь ей противостоять. Она специализируется на иллюзиях, вводит в заблуждение, а после покоряет разум человека себе. Тэцую приходилось встречаться с ней. Она приняла облик его отца, хотела внушить ему что он ещё жив, а после убить. Главное Иссэй это отсутствие ярости. Именно ею она и питается. Ты должен понять, что это всё не реально, хотя смерть вполне ощутима. Я знаю, что ты справишься, иначе я бы не говорил сейчас с тобой.
- Это очень обнадеживает –
- Не беспокойся, они не дадут тебе умереть, главное сохранить твою жизненную силу, именно с ней связана моя сила. Утром тебе покажется это сном, но помни, о чём мы говорили, и будь бдительней.
Иссэй открыл глаза и спустя пару секунд понял, что находиться у себя в комнате. «Ещё довольно темно. И почему моя правая рука затекла?». Повернув голову, он увидел Риас.
-«Так, главное никаких лишних движений, хм, если это не Риас, может, я могу полапать её грудь? Надо проверить»

Продолжение следует...

 

Долгая дорога домой читать онлайн

dolgaja doroga domoj

Автор: НекроХРЫЧ
Соавторы: SSpirit

Описание:
Что произойдет, если ангелы, демоны и падшие– не библейские легенды? Что будет, если монстры из ночных кошмаров, которыми мамы пугают непослушных детей– не миф? И как быть мальчику, попавшему в чудовищный водоворот событий, способных изменить историю? Каково это: неожиданно оказаться один на один с жестоким миром, понять, что чудовища не сказка, потерять все? Что такое Ад? Место обитания демонов? Или самое ужасное, что может приключиться с человеком?

 


 

Кровь… ярко-алая кровь повсюду. На руках, на полу, на стенах, на лице младшей сестренки… Катрин не дышала, устремив безжизненный взгляд в потолок. Господи, а ведь ей всего десять лет…

– Бери детей и уходи!– кричал отец несколько минут назад.– Беги!

И тут же упал мертвым, пронзенный световым копьем. Каким бы сильным ни являлся отец Иссея, один из сильнейших охотников на нечисть своего поколения, до одного из лидеров Падших ему далеко. Безумный хохот, длинные черные волосы, алые глаза, трепещущие крылья за спиной, много крыльев… и волны чудовищной энергии, затапливающей дом.

Сейчас Падший направляется к младшему брату Иссея, мальчику, которму еще не исполнился год.

– Не тронь его!– крикнул мальчик и бросился наперерез, но что мог сделать десятилетний пацан с Падшим Ангелом? Небрежный взмах рукой– и тело, разорванное почти пополам, улетело в угол комнаты, а малыша в колыбели разорвало пополам.

Падший Ангел ухмыльнулся, слизывая кровь, и переступил через распростертую на полу мать Иссея.

– А ты живучий, сопляк,– фыркнул падший.– Придется тебя добить… что?

Окно разлетелось вдребезги, и в дом семьи Хедо влетел высокий плечистый мужчина, с ходу обрушивая кулак на челюсть падшего. Ангел-отступник с веселым свистом врезался в стену, пробивая в ней приличную сквозную дыру.

– Дедушка…– прохрипел Иссей, чувствуя, как немеют ноги, как стремительно темнеет в глазах. Последним, что запомнил мальчик, было то, как дедушка бросился к нему и подхватил на руки, после чего Иссей провалился в бесконечную пустоту.

Падший Ангел выбрался из-под груды битого кирпича и фыркнул, отряхивая пыль и сплевывая кровь.

– Черт,– выдохнул он.– Еще чуть-чуть… и все. Гребанный человечишка, он силен. А пока что пора убираться отсюда.

Взмах рукой– и двухэтажный коттедж, где некогда проживала счастливая семья, превратился в факел, быстро превращаясь в пепел. За спиной архангела, резким черным силуэтом выделяющегося на фоне ревущего пламени, плеснули десять крыльев, унося его ввысь. Лишь несколько перьев, тихо кружась, упали на траву.
            Комментарий к Пролог
        Что-то вышло кратенько...


Акира Хедо тяжело выдохнул и сполз на пол небольшого деревянного домика в чаще леса. Падшие гнали их долго, пока дед и внук не углубились в леса Сибири и не нашли там приют. На двух смертных, один из которых едва живой мальчишка, а второй– старик, местным плевать, но никто не собирается позволять Падшим чудить на своей территории. От погони они ушли, но у старика оставалась другая проблема: внук умирает. Да, ему удалось затормозить потерю крови и продлить его жизнь, но долго так продолжаться не может. Старик поднялся и, пошатываясь, двинулся к лавке, на которой лежал бессознательный Иссей. Губы Акиры начали шептать заклятие жертвы, позволяющее на время увеличить магическую силу в обмен на несколько лет жизни. Заклятие далось тяжело, но в жилах словно чувствуется живительный ток магии, и дед приступил к лечению. Пусть старику удалось в свое время развить в себе способности к магии, но целительная магия была, есть и будет одним из самых сложных и затратных разделов магии. Даже с учетом огромной силы, полученной благодаря жертве, шанс, что все пойдет, как надо, меньше пятидесяти процентов.

Исцеление прошло, как надо. Но не потому, что деду Иссея повезло вытащить внука с того света.

Рука мальчика засветилась ровным алым светом и покрылась до середины предплечья алой латной перчаткой с большим зеленым камнем на тыльной стороне. Камень сверкнул зеленоватым искристым светом, а страшная рана начала затягиваться сама собой. Акира перестал изображать столб с распахнутым в изумлении ртом и влил в перчатку всю доступную ему силу. Камень засветился с новой силой, и за пару секунд на теле его внука не осталось ни следа ран.

Камень сверкнул, перчатка превратилась в рой слегка светящихся алых и зеленых искорок и впиталась в ладонь. Акира выдохнул и погладил темя своего внука, чье тяжелое забытье превратилось в глубокий сон.

– Так вот зачем охотились Падшие,– прошептал старик.– В тебе спит огромная сила, Иссей, сила, способная перевернуть мир с ног на голову. Перчатка красного имперского дракона.

*Два года спустя*

Охотники на нечисть, просто охотники, мусорщики… Люди, направившие свои силы на поддержание мира и порядка в человеческом обществе. Так говорят открыто. На самом деле охотники– группа людей, обладающих либо святыми механизмами, либо выдающимися способностями к магии. Головная боль трех высших сил, устранить которую означает нажить себе еще большую головную боль. Вот ангелы, демоны и Падшие вынуждены мириться с тем фактом, что охотники сформировали свой орден, быстро набравший силы за счет развития ритуальной магии– охотники нашли способ передавать священные механизмы, концентрируя таким образом в своих рядах наиболее полезные способности… те, которые они успели перехватить под носом всех трех фракций.

Охотников не воспринимали всерьез довольно долго, пока в средние века к ним не начали присоединяться полукровки, отверженцы всех трех фракций. Презираемые и гонимые родичами, полу-ангелы, полу-демоны и полу-падшие легко сходились с людьми, и кто-то из желания нагадить ближнему, кто-то ради своего собственного развития, кто-то просто по доброте душевной приносили охотникам крупицы знаний ангелов, демонов и падших, из-за чего были приняты охотниками с распростертыми объятиями. Благодаря полукровкам произошел мощнейший скачок в развитии ордена охотников– за два столетия охотники превратились из группы людей, пусть и одаренных, но людей, с которыми способен справиться любой ангел, демон или Падший средней силы, в весьма сильный клан с развитой магией и сильными воинами. Видя подобное превращение, один из высших демонов, чье имя не сохранила история, но известен его титул графа, предложил уничтожить охотников, но так как этот, по мнению верхушки демонов, сброд не воспринимали всерьез, ему пришлось выступить со своей армией, состоящей из слуг и свободных низших демонов. Армия графа была разбита в первой же стычке, разбита быстро и жестоко, а охотники отправили Люфицеру дерзкое послание, несущее в себе голову графа с вырезанным на лбу приглашением приходить еще и приводить армию побольше. После еще нескольких стычек демоны крепко уяснили, что с охотниками они справятся, но как минимум ценой тяжелых потерь, чем тут же воспользуются и Падшие, и ангелы.

Обо всем этом раздумывал парень-подросток на вид лет пятнадцати. Среднего роста, жилистый, худощавый парень с большими насыщенными темно-зелеными глазами и совершенно черными волосами развалился на скамейке в парке и смотрел на бегущую в фонтане воду. Зрелище движущейся воды всегда успокаивает, позволяет снять напряжение и сосредоточиться. Поздним вечером в этот парк мало кто ходит. Боятся: здесь развелось много всякой шпаны, отрывающейся на мирных жителях: какие-то банды отнимают деньги, какие-то просто избивают со скуки, есть несколько отморозков, насилующих девушек… были, до вчерашнего дня. Пока не напоролись на злого, уставшего и больного дедушку, помешавшего им насиловать очередную жертву. Откуда им было знать, что этот злой, уставший и больной дедушка– один из сильнейших охотников своего поколения? Даже несмотря на прогрессирующий рак легких, то и дело заставляющий Акиру Хедо исходить кровавым кашлем, этот старик еще на многое способен и уж точно не собирался уступать кучке отморозков.

– Черт,– парень помрачнел.– Дедушка долго не протянет. Что же делать?

– Иссей Хедо?– к лавке подошел мужчина в длиннополом пальто, шляпе и с неприятной ухмылкой на лице.

– Да, это я,– парень повернул в сторону падшего ангела голову.– Чего тебе надобно, старче?

– Чего?

– Расслабься,– махнул рукой парень, глядя на застывшего в прострации падшего ангела.– Шучу я так. Зачем пожаловал?

Падший ангел ухмыльнулся и положил рядом с Иссеем папку.

– Не думаю, что двенадцатилетний сопляк справится с этим,– сразу сказал он.– Но мне откровенно плевать, если ты сдохнешь.

– Я тебя тоже люблю, пернатый ублюдок,– ухмыльнулся Хедо. Падший Ангел выдавил смешок, еле сдерживаясь, чтобы не отправить сопляка на тот свет.

– Доложишь об исполнении своему начальству, мальчишка, если умудришься не сдохнуть. Сделаешь– получишь награду, не сделаешь– помрешь. Можешь, конечно, отказаться, но тогда я тебя просто убью и скажу, что ты не выполнил задание.

– Ну да,– зевнул Иссей, беря в руки папку.– А потом я скажу, что ты путался под ногами, и мне пришлось разнести тебя в пыль, мистер Падший Ангел.

Обычная канцелярская картонная папка «Дело №___» с не совсем обычным содержанием. Парень не стал ее открывать, он не раз видел такие папки на столе и в руках своего деда и догадывается о содержании. Пока Иссей рассматривал папку, падший ангел исчез, оставив кружиться в воздухе несколько быстро исчезнувших перышек.

Хедо выдохнул сквозь зубы. Чертов дед, учит быть его лояльным с теми, кто убил его семью. Да, парень понимает, что конкретно этот Падший может быть невиновен… но Иссей Хедо все равно ненавидит падших. Всех сразу, не разделяя на виновных и невиновных. Так хотелось разнести этого ухмыляющегося пернатого недоноска в клочья, но Иссея остановили два момента: охотники не станут его прикрывать и вряд ли он сумеет одолеть падшего ангела. А вот зачистить небольшую стаю из пяти оборотней– пожалуйста!

– И где же вы?– Хедо бегло пролистал данные об оборотнях, не интересуясь тем, скольких они убили, какие улики оставили и прочую подобную мелочевку. Важно здесь только раса нечисти, приблизительного уровня сил и интеллекта и, конечно же, район происшествий.

– Ого,– Иссей осмотрелся: охотничий ареал стаи обведен на карте жирным красным кругом, в котором причудливо расположились несколько точек– места преступления. И он находится прямо в центре этого района.

Решив не откладывать дело в долгий ящик, парень двинулся по дорожке в какое-нибудь темное место, тупик, где он якобы окажется в ловушке.

Протоптанная тропинка, не освещенная фонарями, вильнула в сторону, и Иссей почувствовал приближение нескольких аур, три из которых начали, не особенно таясь, заходить со спины. «Загонщики,– определил Иссей, вспоминая то, что рассказывал ему дедушка… пока был в состоянии учить своего внука.– Они станут загонять меня в тупик, где меня уже ждет засада». За спиной появились три невысокие, крепко сбитые фигуры.

– Эй, парень, закурить не найдется?– спросил тот, что шел в центре

– Ага, и позвонить надо бы,– развил тему его товарищ справа.

– И заодно на проезд на автобусе подкинь деньжат,– закончил тот, что слева, и все трое гнусно заржали. Иссей не стал ждать: специфический, едва различимый запах мокрой псины уверил охотника в том, что он не ошибся, и отправил в группу оборотней огненный шар. Два оборотня тут же прыгнули в стороны, третий тормознул и тут же вспыхнул, после чего с громкими криками покатился по земле.

– Охотник!– запаниковал один из оборотней, покатившийся левее.– Бежим!

– А-А-А-А! ПОМОГИТЕ! КТО-НИБУДЬ, ПОМОГИТЕ!– вопил горящий оборотень, пытаясь катанием по земле затушить пламя, но пламя, созданное магией, имеет эффект напалма: не гаснет ни в воде, ни под пеной и схожее по страшным ожогам, наносимым жертве.

– Нет!– его воинственный товарищ зарычал, изменяя свою форму на антропоморфного плешивого волка с изъязвленной кожей.– Он один, порвем его.

И прыгнул на Иссея. Парень слегка усмехнулся и скользнул навстречу прыжку, перенося вес на левую ногу. Голень правой ноги врезалась в грудину оборотня, останавливая бросок и швыряя его далеко назад, а его трусливый товарищ, который решил зайти охотнику со спины, прыгнул на Иссея, метя желтоватыми клыками в яремную вену. Охотник скользнул в сторону, легко уходя от прыжка, а шею оборотня обвила огненная плеть, растущая прямо из ладони Иссея. Замысловатое движение– и голова оборотня, отрезанная длинным языком пламени, покатилась по земле, замирая у догорающего тела напарника. Язык пламени, повинуясь движению руки Иссея, извернулся в воздухе и наискось хлестнул по груди, оставляя глубокую выжженную борозду, спалившую кожу и мышцы до ребер. Оборотень то ли крикнул, то ли тявкнул и отступил на несколько шагов, после чего, поскуливая от боли и страха, бросился бежать. Длинный язык пламени настиг его и захлестнул обе ноги, пережигая плоть и отделяя стопу от голени. Иссей слегка усмехнулся и захлестнул шею воющего оборотня, принявшего человеческую форму, огненной плетью. Замысловатый рывок– и еще одна голова отделилась от шеи.

Иссей слегка усмехнулся сам себе: вся схватка продолжалась чуть меньше минуты. С тихим шипением оранжевый язык пламени огненной плети втянулся в ладонь, но расслабляться было рано: оборотни, почувствовавшие гибель своих, тут же бросились мстить.

Парень и девушка напали одновременно с двух сторон, и двигались весьма и весьма быстро. Девушка, явно альфа, действовала умело и едва не зацепила Иссея длинными острыми когтями, а парень явно недавно обращенный, махал руками в лучших традициях уличной драки. Иссей уклонился от прямого удара кулаком в лицо и скользнул так, чтобы парень-оборотень заслонил его от девушки. Кулак охотника обрушился на ребра оборотня, заставив обратившегося парня высоко тявкнуть, левая ладонь легла на затылок, правая на подбородок, и с веселым хрустом собственной шеи оборотень конвульсивно дернулся и сполз на землю. Девушка завыла и набросилась на Иссея лоб в лоб. Парень прыгнул в сторону и отправил в оборотниху огненный шар. Девушка уклонилась, и дерево, попавшееся на пути заклятия, вспыхнуло, как факел, быстро превращаясь в пепел. Мощный удар кулаком в лицо оборотниха проигнорировала, и Иссей с веселым свистом полетел в кусты, жмурясь от ослепительной боли в животе. Стоило ему зарыться в не слишком теплые объятия колючих веток, как на него прыгнула обезумевшая от ярости девушка-оборотень. Иссей стиснул зубы и быстро создал ледяное копье, направляя его точно в сердце девушки. С магией стихии льда у парня всегда были некоторые проблемы, но огненные заклятия сейчас зацепили бы его самого, а плеть огня не спасла бы от когтей оборотнихи. К тому же, она– последняя, а потому потратить остаток сил на весьма тяжелое для него заклятие не жалко.

Длинная острая сосулька сорвалась с его руки и вошла в сердце оборотнихи. Девушка сипло выдохнула и превратилась в ледяную статую, разбитую ударом кулака. Вот так всегда, нормальное ледяное копье не замораживает жертву так быстро, Иссей просто не способен дозировать энергию в заклятия стихии льда, не умеет.

Парень услышал редкие хлопки и обернулся.

– Дед! Зачем ты встал?– переполошился Иссей и бросился к старику, тут же помогая ему сесть на невесть что забывшую в таком глухом месте скамейку.

– Неплохо, внучек,– усмехнулся Акира.– Совсем неплохо. Ты хорошо освоил магию и неплох в рукопашном бою, но твой потенциал еще не раскрыт. Не секрет, что я умираю, и что мне осталось от силы пара дней. Нет, Иссей, молчи. Дослушай. Завтра я отведу тебя к моему хорошему другу. Он научит тебя тому, чему не смогу научить я.

– Но дедушка…– начал было Иссей, но дед оборвал его повелительным жестом.

– Я доживаю последние дни и часы, Иссей. Ты еще слишком юн, поэтому попытайся понять если не сейчас, то хотя бы через пару лет. Завтра я оставлю тебя с Данте и покину тебя навсегда. У меня осталось незаконченное дело, и я не имею права умереть, оставив все, как есть.

– Дедушка…– прошептал Иссей.– Я… хорошо. Я все сделаю так, как ты скажешь.

– Вот и славно,– улыбнулся старик.– А теперь пойдем домой, мне нужно кое-что рассказать тебе в спокойной обстановке.


По пути к Данте Иссей перебрал в уме все возможные варианты жилища легендарного охотника, начиная от землянки в глухом лесу и заканчивая шикарным дворцом где-нибудь в центре города, но он даже предположить не мог, что поиски занесут его прямиком в…

– Devil may cry?– прочел Иссей.– Дьявол тоже плачет? Это что за хрень, деда?

– Это– резиденция моего друга Данте,– усмехнулся Акира.– Правда, круто?

Иссей окинул взглядом старую рассыпающуюся постройку, и его взгляд остановился на высокой двустворчатой двери, утопающей в мощной каменной арке. На взгляд парня ничего крутого здесь нет, но как говорится, о вкусах и со старшими не спорят.

Акира решительно шагнул вперед и толкнул правую створку двери, проходя в приличных размеров холл. Старенький телевизор и чуть менее старенький диван напротив него у стены рядом с дверью, слева– старинный проигрыватель пластинок, справа– бильярдный стол, а напротив двери– большой стол и валяющееся на полу кресло. На столе покоились коробка пиццы, два совершенно одинаковых крупнокалиберных пистолета, различающихся между собой только цветом: черный и белый, и старый дисковый телефон. Из холла вглубь здания вели лестница на второй этаж и дверь рядом с вешалкой. На вешалке покоился потрепанный красный кожаный плащ, а в подставку для зонтиков заткнул приличных размеров меч с просто огромной резной гардой, с которой на Иссея приветливо скалится череп. Местами провалившийся паркет, на потолке с осыпающейся штукатуркой лениво кружатся два вентилятора, еще четыре не работают, обшарпанные стены, некогда покрытые то ли краской, то ли фресками, не понять… захолустный офис на окраине Токио меньше всего напоминает резиденцию сильнейшего в истории охотника на нечисть, охотника, способного на равных сражаться с самыми сильными представителями всех трех фракций.

Примерно минуту Иссей рассматривал необычный интерьер, после чего дверь рядом со столом распахнулась. В холле, сонно зевая и почесывая мускулистую грудь, появился одетый до пояса хозяин дома и набросил на плечи плащ.

– А, здоров, Акира, давно не виделись,– седой парень на вид лет тридцати и с просто сокрушающей аурой шагнул к стулу и пнул несчастный предмет мебели с таким расчетом, чтобы когда задница Данте окажется на стуле, он встал на четыре ножки сиденьем вверх и спинкой назад, в общем, как положено. Две ноги в невысоких ботинках прочертили в воздухе изящную дугу и обрушились на столешницу так, чтобы коробка с пиццей подпрыгнула и подъехала в руке Данте. «Выпендрежник хренов»,– подумал Иссей, рассматривая Данте.

– Да уж, давненько,– кивнул Акира, опускаясь на табуретку.– Знакомься, это мой внук Иссей, Иссей, это Данте.

– Ага, здоров, мелкий,– неожиданно внятно для набитого пиццей рта проговорил Данте, приветливо махнув рукой.– Найди местечко и падай. Что такое, Акира? Хочешь позвать меня на очередную вечеринку?

– Вроде того,– ухмыльнулся дед.– Хочу сдать тебе внука.

– Ага, не вопрос,– махнул рукой Данте и откусил сразу четверть куска пиццы.– Эй, Иссей, или как там тебя. Мне здесь скучно в одиночестве, поэтому наслаждайся последними минутами свободы. Акира, а с твоим внучком точно будет весело?

– Еще как,– заверил Данте Акира.– Перчатка красного имперского дракона тебе о чем-нибудь говорит?

– Да ну?– Данте перестал жевать и повернул голову, пристально рассматривая Иссея, но глядя куда-то словно внутрь его.– Ага, теперь вижу. Так вот ради чего Падшие вырезали семью твоего сына, слышал я про это.

Акира кивнул, ощутимо мрачнея, и закашлялся, сгибаясь в три погибели. Иссей тут же бросился к деду, поддерживая старика и подавая ему платок, тут же окрасившийся красным.

– Короче, я тебя предупреждал, что тебе в твоем состоянии лучше туда не соваться, ты знаешь, о чем я,– Данте не смутился того факта, что гость вдруг начал кашлять кровью.– Точно не хочешь, чтобы я с ним разобрался?

– Это моя битва,– прохрипел Акира.

– Как знаешь,– пожал плечами Данте. Тут зазвонил телефон, и Иссей стал свидетелем самого пафосного съема трубки на его памяти: Данте красиво ударил пяткой по столешнице так, что телефон подпрыгнул, а трубка подлетела к уху, где была перехвачена рукой Данте.

– Да, вы позвонили в «Devil May Cry»… что? Так, послушай, я только что проснулся хочу есть и даже кофе не пил… нет, это мне глубоко насрать… давай говори, что там у вас происходит, а то разорался тут, у меня, между прочим, слух нежный… Слышь, Кайдо, либо ты сейчас мне все как следует расскажешь, успокоишься и возьмешь себя в руки, либо я случайно опоздаю… вот, так то лучше… да, понял… нет, не надо, я знаю, как проехать… да, и приготовьте клубничное мороженное, сейчас буду.

Трубка, небрежно брошенная Данте, приземлилась точно на рожки возмущенно звякнувшего аппарата, никак не желающего мириться с подобной участью. Два пистолета подлетели в воздух, и, пока Данте отправлял в петли плаща легендарный «Мятежник», упали точно в кобуры плаща.

Наверное, со стороны это выглядит просто неимоверно круто и пафосно, только вот Иссей как-то не сильно восприимчив к подобному поведению.

– Ладно, думаю, вы уже попрощались,– Данте хлопнул Иссея по плечу.– Ты идешь со мной, малец.

Акира слегка усмехнулся и исчез в неизвестном направлении– пусть старик Иссея и ослабел физически, но его магическая сила по-прежнему позволяет создавать телепорты.

Данте двинулся к…

– Такси?– удивился Иссей, припоминая гонорары деда. Не сказать, чтобы совсем уж много, но за пару-тройку заказов купить приличную машину вполне реально.

– Ага,– Данте упал на переднее сиденье.– Гони к ферме по шестнадцатому шоссе.

– Понял,– кивнул таксист и завел машину.– Надеюсь, на этот раз платишь сразу?

– Заплачу после гонорара,– отмахнулся Данте.– Эй, Иссей. С тебя машина, если хочешь кататься.

Паренек ошалело кивнул и развалился на заднем сиденье, отстранено наблюдая за мелькающим пейзажем города. Через полчаса город сменился пригородом с частными коттеджами, небольшими садами и парками, а еще через пятнадцать минут машина подъехала к съезду в сторону фермы.

– Дальше топайте ногами, я туда ни за что не сунусь,– категорически заявил таксист.– И можешь меня пристрелить, хотя бы помру безболезненно.

– Раз ты просишь,– пожал плечами Данте, доставая белый пистолет.– То пошел в жопу. Иссей, пойдем.

Иссей покинул машину и двинулся вслед за неторопливо прогуливающимся Данте.

– Мы не спешим?

– Ага. Здесь нет никого, кроме нас двоих, в смысле, из охотников и демонов. Там сейчас резвятся твари, созданные прямиком из хаоса. Ты ведь охотник и должен знать о таких.

– Я знаю,– кивнул Иссей.– Демоны, ангелы или падшие способны к управлению хаосом. Слабые могут вытащить оттуда пару слабых тварей, сильные могут создавать целые города в хаосе…

– Мы называем это пространство Лимбо,– бросил через плечо Данте.– Не отставай, я тебя ждать не буду. Короче, не только ангелы, демоны или Падшие способны к управлению хаосом, созданию Лимбо и извлечению оттуда тварей. На такие трюки способны и те, в ком течет их кровь. Например, я. Или ты.

Иссей кивнул, переваривая информацию, и споткнулся.

– Ты сказал… что во мне есть кровь демона?– выдавил парень.– Но как? Я же человек…

– А ты разве не заметил?– усмехнулся Данте, оглянувшись на Иссея.– У тебя приличные способности к магии, неплохие сила и выносливость, необычные для человека. К тому же, тот факт, что ты способен выдержать один из сильнейших святых механизмов, явно…

Не прекращая разговора Данте выхватил пистолет и выстрелил в сторону Иссея. Парень бросился в сторону, ошалело глядя на охотника и своего опекуна, а рядом с ним с противным писком повалилось нечто, напоминающее шмеля-переростка с пастью, полной мелких острых зубов. Шесть длинных волосатых лапок заканчивались приличными, сантиметра по четыре коготками, и в двух нижних лапках шмель-переросток удерживал маленькую бомбочку, которые, судя по всему, производил в своем теле.

– …говорит сам за себя,– продолжил монолог Данте, возвращая «Ivory» в кобуру.– Ты сумел уклониться от моего выстрела, хотя охотник, подготовленный из обычного человека, должен применить для этого магию ускорения тела. Ты же просто бросился в сторону, Иссей.

– Чуть не убил,– пролепетал паренек.– Т-ты меня ч-чуть не пристрелил…

– В любом случае, пуля прошла бы рядом с виском,– Данте двинулся вперед.– Чего расселся? Ноги в руки и пошевеливайся, вечеринка только начинается! Раз мы встретили здесь ботоса, Разлом близко.

Данте втянул носом воздух и ухмыльнулся.

– Демон слабый, но будь осторожен, Иссей. Если он затянет тебя в Лимбо, ты попадешь в крепкие неприятности, а в целом держись от меня подальше, чтоб не зарубил, и смотри по сторонам.

Иссей серьезно кивнул и внутренне собрался. По словам как деда, так и его коллег-охотников нет ничего неприятнее, чем сражаться с существом, способным манипулировать хаосом. По их словам, объем создаваемого пространства сильно колеблется и зависит напрямую от силы. Слабый демон низшего ранга способен создать лишь несколько кубометров Лимбо и не втянет туда никого. Сильный демон способен затянуть в Лимбо целый город, вернее, затянуть жертву и скопировать там подобие города с тысячами существ, обитающих в хаосе. Самое неприятное то, что демон, ангел или падший, открывший Лимбо, не тратит на поддержание открывшегося портала или Разлома никаких сил. Даже слабак, с трудом умеющий телепортировать, может приводить в мир слабых тварей и подчинять их своей воле до тех пор, пока не умрет. А если учесть, что даже ботос является проблемой для охотника, ситуация становится серьезной, поэтому охотники занимаются исключительно изгнанниками– ангелами, демонами или падшими, которые утратили рассудок и, следовательно, не способны манипулировать хаосом.

Задумавшись, Иссей пропустил к себе трех существ, выглядящих как невысокие, тощие и хилые антропоморфные создания с большими фасеточными глазами и приоткрытыми ртами с набором клыков. В руках они волокли шипастые биты и назывались просто и незатейливо: меньшим адским отродьем. И плевать, что Ад и Лимбо похожи друг на друга, как капуста и напалм, раз уж охотники так называют существ хаоса, пусть называют.

Дубина взметнулась над его головой и с неожиданной силой и скоростью опустилась туда, где только что стоял Иссей.

– Твою налево,– выругался парень, материализуя перчатку: «Драйг, ты там не спишь?»

«Ага, поспишь с тобой,– отозвалась перчатка на его руке.– Снова влип?»

«Вроде того»,– Иссей швырнул в существ небольшой огненный шар. Заклятие, сжигающее оборотня, растеклось по плотному хитиновому покрову, напоминающему доспехи, и погасло, не причиняя существам Лимбо никакого вреда. Меньшие адские отродья обманчиво медленно двинулись к нему.

На краю сознания прозвучал голос Драйга, оповестивший об усилении в два раза. Два отродья зашли по флангам, третий стремительно рванул вперед, атакуя Иссея в лоб. Иссей рванул вперед и встретил противника ударом ноги в живот. Изо рта меньшего адского отродья брызнула кровь, тщедушное тело сложилось пополам вокруг голени, а шипастая бита выскользнула точно в руку Иссея.

«Усиляю»,– прозвучало на краю сознания, и Иссей мощным ударом биты начисто оторвал голову отродью, поворачиваясь лицом к двум оставшимся тварям.

– Ну же, идите к папочке!– качнул битой Иссей. Отродья стремительно атаковали его с двух сторон. Иссей поймал биту левого перчаткой и с силой врезал правому в подбородок трофейной битой, с хрустом ломая и шипастую палку, и шею. «Усиляю»,– Драйг, видимо, решил, что Иссею необходимо усиление в восемь раз. Иссей не возражал: он бил. Бил со всей силы и немного не рассчитал: кулак плотно завяз в груди отродья и выдернулся с усилием, так, что парень чуть не попал под удар еще живого отродья.

– Так ты живой,– Иссей уклонился от свистнувшей по левую руку биты и наклонился за трофеем.– Ну давай, иди ко мне!

Отродье с затылком, постукивающим об лопатки, рвануло на Иссея, не сильно беспокоясь по поводу того, что не видит противника. Иссей с криком рубанул противника битой на манер меча. Сила удара была такова, что била раздробила ключицы и ребра, входя в тело до живота.

Иссей отряхнул правую руку, хотя крови в тварях Лимбо нет и в помине, и бросил короткий взгляд на быстро разлагающиеся тела, превращающиеся в мельчайший черный прах. Несколько секунд– и от меньших отродий остались только воспоминания.

Иссей поднялся на холм и взглянул в сторону фермы. Там, где пару часов назад была какая-то грядка, со вкусом рубился Данте, виртуозно обращая в мелкий черный прах всех своих противников.

«Драйг, усиление распространяется на магию?»– Иссей оглянулся на перчатку.

«Ага,– отозвался красный имперский дракон.– Так что не заморозь здесь все поле своей ледышкой».

– Не заморожу,– вслух пробормотал Иссей, создавая в руке ледяное копье. С усилением в восемь раз получилось намного легче, и ледышка прочертила сине-белую черту, вонзаясь в грудь напряженного демона, поддерживающего три багрово-черных трещины в воздухе, из которых один за другим выскакивали твари Лимбо.

«Неплохо»,– скупо похвалил Драйг.

«И все?– возмутился Иссей.– На то, что я всадил ледяное копье точно в сердце этого дьяволеныша, причем почти с двухсот метров, ты можешь сказать «неплохо»? Мог бы и похвалить сердечнее, поднять мою самооценку».

«Ага, разбежался,– фыркнули на краю сознания.– Если бы ты его еще убил, я, может, похвалил бы тебя».

Иссей недоуменно оглянулся и увидел парня-демона, стиснувшего зубы и схватившегося за копье. Вокруг раны на его груди расползалась изморозь, но расползалась очень медленно, едва заметно. Кисти так же посинели и покрылись инеем, но и только. Паренек стиснул левый кулак, облаченный в алую латную перчатку, и поднял правую руку. По коже пробежали разряды, и тут демон заметил его. За спиной взметнулись черные кожистые крылья, а в руке, оторвавшейся от копья, возник меч, сотканный из черного пламени. Иссей вытянул в его сторону раскрытую ладонь с чуть согнутыми пальцами. Вокруг руки вспыхнул ореол молний, и из основания ладони в демона ударила длинная ветвистая молния, поражая рассеянными разрядами тварей Лимбо и Данте. Демон выгнулся дугой и закричал, окутанный желто-белым ореолом, копье в груди мгновенно расплавилось, и несколько секунд спустя обожженное, едва дышащее тело рухнуло на землю, исходя легким дымком.

«А вот теперь молодец,– похвалил наконец Драйг.– Только, похоже, что ты немного разозлил своего наставника и опекуна».

Иссей оглянулся на поднимающегося Данте.

– Я тебя недооценил,– сказал его опекун.– Не думал, что ты на таком уровне владеешь магией, пусть и с усилением. Впечатляет, для двенадцатилетнего мальчишки. А теперь двинули, меня ждет клубничное мороженое.

Иссей серьезно кивнул и двинулся вслед за своим… опекуном? Наставником? Семпаем? А фиг его знает.

В доме их уже ждали. Мрачный фермер лет пятидесяти, стискивающий древнюю двустволку, и его немолодая, чуть полноватая и насмерть перепуганная жена примерно того же возраста.

– Опять послал клиента?– Данте упал в кресло и взмахом руки притянул себе бокал с клубничным мороженым.– Иссей, этого злобного старпера зовут Хироджима Кайдо, и он занимается тем, что выращивает разные травы и корни, полезные при колдовстве и призыве, а так же иные материалы для магии, и его жена, очаровательная Хина-сан…

– А что этот сопляк тут делает?– кивнул в сторону Иссея фермер, грозно покачивая двустволкой.

– А, да, не представил. Кайдо, Хина-сан, этого пацана зовут Иссей Хедо, он несет в себе кровь демона, и я присматриваю за ним… м-м-м, Хина-сан, вы определенно знаете, как готовить мне мороженое.

– Я же с десяти лет это делаю,– улыбнулась женщина. Иссей недоуменно взглянул на нее, на Данте и тупо спросил:

– А сколько вам лет?

– Ты это мне?– Данте повернул голову в сторону стажера.– Разгреби местечко и падай, не стой над душой. Мне пятьсот сорок восемь лет, и я стал первым полукровкой, который попал в Орден. Ладно, не совсем попал, скорее у нас было взаимовыгодное сотрудничество: они организовывали мне вечеринки и просили поучаствовать, при этом платили немаленькие денежки.

Иссей осмотрелся и двинулся к диванчику, стараясь перенять манеру движения Данте. Даже несмотря на слабую восприимчивость к пафосу, Иссей признает, что его опекун весьма эффектная личность. Видимо, его попытки показались забавными, потому что все трое расхохотались. Иссей не обиделся: ему еще учиться и учиться.

– Не старайся копировать меня,– донесся до его голос Данте.– Нравится мой стиль? О-кей, подумай и создай такой стиль, который тебе нравится больше, чем мой, и придерживайся его. Если стиль нравится тебе, он нравится окружающим, потому что ты доволен своим стилем. Понял?

– Не совсем,– честно ответил Иссей.

– Поймешь позже,– усмехнулся Данте.– А пока что… просто будь собой и забей на остальных, понял? И еще момент: ты в школе учишься?

– В младшей еще учился, среднюю прохожу с дедулей на дому…

– Тогда пойдешь в старшую школу. Я тут знаю одну академию– самое оно для тебя! Но пока что у нас есть три года, и будь уверен, за эти три года я сделаю из тебя настоящего мужика. Тебе точно понравится!


Долго задерживаться у не слишком гостеприимного фермера Данте не стал. Как только легендарный охотник и полудемон доел свое мороженое, Данте поднялся и, не прощаясь, покинул кров фермера и алхимика. Иссей шагал вслед за ним и тащил бумажный пакет с гонораром– Данте берет исключительно наличностью.

Через несколько минут выяснилось, что таксист никуда не уехал и терпеливо ждал Данте.

– Гони к «Devil May Cry»,– распорядился охотник, разваливаясь на переднем сиденье.– Иссей, дай-ка сюда мои деньги.

Иссей протянул Данте пакет с гонораром. Данте, не глядя, вытащил и бросил в бардачок пачку купюр и сунул пакет обратно Иссею. Парень мимоходом отметил, что там явно больше, чем стоит вызов такси. Раз эдак в сто.

Таксист слегка усмехнулся и сказал:

– Обычно я вожу твоего босса бесплатно, малец, но когда Данте платит, он платит с лихвой за все.

– Гони давай,– скривился Данте.– И поживее, не люблю тех, кто болтает больше меня. Иссей. Достань половину и спрячь.

– Зачем?

– Делай, что говорю,– в лоб Иссея уставилось дуло «Ebony». Стоит ли говорить, что парень тут же согласился?

– Не пугал бы пацана,– таксист оглянулся на зеркало заднего вида, глядя, как Иссей лихорадочно распихивает по внутренним карманам ветровки наличность.

– А что ему станется?– пожал плечами Данте и сунул пистолет в кобуру.– Не напугаешь, так непуганым помрет. Эй-эй, я же сказал, только половину, а ты почти все рассовал.

Иссей кивнул и вытащил две пачки из внутренних карманов куртки, после чего сунул деньги в бумажный пакет. И только потом спросил:

– Зачем?

Данте неожиданно смутился, что не помешало ему ответить:

– Леди все заберет. Я ей денег немало должен, так что высосет все подчистую. А ты пока сходи погуляй, можешь купить себе чего-нибудь. И вот еще: хулиганов и гопников убивать нельзя, только без шума и пыли, и постарайся не оставлять следов.

– Это типа разрешение прибить всех, кто посягнет на денежки?– приподнял бровь Иссей.

– Типа да.

Остаток дороги Данте молчал, глядя в окно, молчал и таксист. В салоне играла негромкая успокаивающая музыка, при этом разгоняющая сонливость. Неожиданно машина затормозила у городского парка.

– Вылезай,– скомандовал Данте.– Здесь парк аттракционов, повеселись от души.

И прежде, чем Иссей успел что-то сказать, неизвестная сила выдернула его из салона, слегка встряхнула и опустила ногами на дорожку, а такси укатило в неизвестном направлении.

– М-да,– Иссей огляделся и двинулся прямиком к парку аттракционов. Похоже, что он застрял здесь надолго, а раз уж так, и кроме того, неограниченный лимит, можно как следует оторваться!

Несколько часов спустя, после того, как Иссей опробовал все аттракционы и посетил кинотеатр, зазвонил мобильный. Взглянув на незнакомый номер, Иссей поднял трубку:

– Да?

– Бери такси и дуй домой,– услышал Иссей голос Данте.

– А… ага. Постой, а откуда ты знаешь мой номер?

– Уже на ты? А ладно, я не против. И вообще, что за глупый вопрос?  Меня больше волнует вот что: а на пиццу у тебя осталось? Дуй домой и купи по пути пиццу, смотри только, чтобы без оливок.

Иссей открыл было рот, но его прервали короткие гудки. Пожав плечами, парень двинулся к стоянке и не сильно удивился, обнаружив там того самого таксиста, который подвозил их вечером.

– Долго же он отбивался,– сказал парню таксист.– Ну что, за пиццей?

– А ты откуда знаешь?

– Я его давно знаю,– усмехнулся таксист.– Конго Ичиро, можно Ичиро-сан. Залезай, Иссей-кун, поехали.

В пиццерии ничуть не удивились его заказу и выгрузили сразу четыре пиццы, с улыбкой попросил приходить еще. Иссей сначала проверил, нет ли в пицце оливок, после чего оплатил заказ и с улыбкой сказал:

– Сдачи не надо.

Девушка ошалело кивнула и пробормотала, что сдачи у нее не будет. Иссей подхватил коробки и двинулся к такси, чтобы через десять минут выйти у дверей агентства «Devil May Cry».

Внутри агентство выглядело так, словно здесь произошла мелкомасштабная война. Старинный проигрыватель рассечен пополам, телевизор изрешечен пулями и взорван , на стенах так же многочисленные пулевые отверстия, сломанный пополам бильярдный стол, кий, торчащий в стене, и хозяин всего этого великолепия сидит за столом, закинув ноги на столешницу, и выковыривает пинцетом пули из груди.

– Что здесь произошло?– тупо спросил Иссей, переступая через стреляные гильзы на полу.

– Малость повздорил с Леди,– пожал плечами Данте.– Кстати, у меня что-то в левом глазу, не видишь? Я вот им совсем не вижу.

– Потому что у тебя пуля в голове,– буркнул Иссей, сгружая коробки на стол.– Ты что, бессмертный?

– Есть немного,– усмехнулся Данте.– Во всяком случае, меня так просто не убить.

Иссей выдохнул, ничему не удивляясь, и сгрузил пиццы перед Данте.

– Твоя комната наверху, вещи перевезены,– Данте махнул рукой.– Сегодня разгребайся, завтра начну делать из тебя человека или демона, как повезет.

– Не сильно-то и хочется быть демоном,– тихо сказал Иссей.

– Не важно, кто ты,– услышал он в спину наставление Данте.– Важно то, что внутри тебя. Человек, ангел, демон или падший– не важно, важно то, что ты можешь и чего не можешь, понял?

Иссей кивнул, поднимаясь по лестнице. Деревянные ступеньки не скрипели под его весом, а вот перила ходили ходуном при каждом прикосновении. Беглый осмотр показал, что перила были раз пять сломаны и кое-как склеены… скотчем. А кое-где и изолентой.

На втором этаже располагались несколько комнат. Одна из комнат была приоткрыта, выпуская яркую ломаную полосу света. Парень решительно двинулся к ней. Его вещи стояли в нескольких коробках на полу, но внимание привлек длинный сверток на столе с прикрепленным к нему письмом. Иссей узнал руку деда и сразу же взялся за письмо.

«Иссей

Если ты читаешь это письмо, значит, меня точно нет в живых. Скорее всего, Данте уже сказал тебе, что в твоих жилах течет кровь демона. Он прав, мы все– потомки погибшего в войне рода Абаддон, и в наших жилах течет кровь одного из владык Преисподней. Это– первая причина, по которой падшие уничтожили нашу семью, вторую причину ты уже знаешь. В свертке ты найдешь наш фамильный меч, он не признал ни меня, ни твоего отца своими хозяевами, потому что у нас не хватило сил, чтобы овладеть им. У тебя же есть священный механизм, который берет под контроль твою силу, и ты сможешь им владеть. Имя этого меча– Арбитр, его клинок выкован из копья света, хаоса и закаленный в огне Ада, а рукоять некогда принадлежала Экскалибуру и несет в себе часть его силы. Подробнее ты узнаешь из фамильной библиотеки, но я скажу тебе вот что: этот меч очень опасен, применяй его с умом. Мне пора, они уже близко. Я тебя люблю, Иссей, слушайся Данте, пусть он и ленивый раздолбай, но дурного не посоветует. Живи, Иссей, живи и доведи наше дело до конца. Имя Падшего, убившего нашу семью– Кокабиэль, но сейчас он слишком силен для тебя. Усмири гнев и ярость и живи, найди свое место в жизни и будь счастлив.

С любовью, твой дед»

– Так значит, твой дед встретился с Кокабиэлем,– услышал Иссей голос Данте за спиной.– Я предупреждал его, но упрямый старик никогда меня не слушал. Впрочем, он умер так, как хотел, поэтому нечего плакать, Иссей. Вытри слезы и разбирай вещи, завтра у тебя тяжелый день.

Иссей кивнул, не стесняясь своих слез. Дед не раз говорил, что нет ничего позорного в том, чтобы плакать. Слезы– знак того, что у тебя есть душа. Данте чуть улыбнулся и покинул комнату своего стажера. Похоже, что скучно не будет.

Утром Иссей знал, что ему нужно сделать. Убить Кокабиэля. Не отомстить. Просто убить этого пернатого ублюдка. А для этого необходимо стать намного, намного сильнее.

– Проснулся?– голос Данте совсем рядом заставил Иссея вскочить с кровати, создавая в руке огненный шар.– Но-но, не кипятись. Поднимайся, буду учить тебя жизни.

Данте поднялся с кресла и ушел вниз. Совершенно бесшумно. Иссей проводил его взглядом и погасил огненный шар, после чего быстро оделся, умылся и спустился вниз.

– Бери с собой меч,– услышал он голос Данте. Пришлось возвращаться в комнату и брать с собой сверток. Иссей разорвал бумагу. Черная рукоять, переходящая с одной стороны в навершие в виде наконечника копья, а с другой– в резную гарду, в меру длинный обоюдоострый клинок с шестью парными вырезами у гарды, позволяющими захватить клинок противника– меч прекрасен. А еще сила. Казалось, что по всему мечу начиная от навершия и заканчивая острием пробегают волны невероятной силы, но не отталкивающей, как это часто бывает с артефактами, а наоборот. Сила чувствовалась родной, органичной, своей, а рукоять так и просилась в ладонь.

Иссей протянул руку и решительно взялся за рукоять. Сила хлынула в него, все тело на мгновение прострелила ослепительная боль, заставив Иссея зажмуриться и выдохнуть сквозь стиснутые зубы, а когда парень открыл глаза, меча в руке уже не было, только легкое жжение на ладонной стороне правого предплечья. Иссей закатал рукав и увидел татуировку, в точности повторяющую контуры меча.

– Похоже, что ты успешно слился со своим мечом,– голос Данте заставил Иссея прыгнуть в сторону. В руке появилась знакомая тяжесть меча, острие которого нацелилось в грудь охотнику.

– Тьфу ты, не пугай меня так!– сплюнул Иссей.– Ого, то есть так можно материализовать меч?

– А теперь представь, что его нет в руке,– посоветовал Данте. Иссей представил, и меч исчез, а на предплечье снова появилось ощущение легкого жжения.– Молодец, а теперь пойдем.

Далеко уходить Данте не стал и остановился в неприметном переулке, уставленном мусорными контейнерами.

– Помнишь, что я тебе говорил о Лимбо?– Данте повернулся к Иссею и чуть улыбнулся, получив в ответ кивок.– Вот и славно. Сейчас я затащу тебя в Лимбо, твоя задача– убить всех демонов, после чего этот отрезок Лимбо, который я создам, самоуничтожится, и ты окажешься здесь. И вот еще, Иссей. Если ты умрешь в Лимбо, ты умрешь совсем. И все раны принесешь с собой. И вот еще: время в Лимбо течет приблизительно втрое быстрее, чем в реальном мире. Просто для справки.

Прежде, чем Иссей успел хоть о чем-то спросить, силуэт Данте стал белым, размытым и прозрачным, а пространство вокруг Иссея на мгновение погрузилось в ало-багровый мрак, спустя несколько секунд превратившийся в наполовину разрушенный город.

– Я занес сюда небольшой квартал, здесь около сотни разнообразных существ,– услышал Иссей голос Данте.– Здесь есть и пара довольно сильных противников, так что будь осторожен.

Иссей вдохнул, выдохнул и прикрыл глаза, сосредотачиваясь на враждебных аурах. Но искать врагов ему не пришлось. Враги нашли его сами.

Под ноги упал желто-оранжевый, попискивающий комок. Иссей прыгнул в сторону и кувыркнулся, восстанавливая равновесие, а за спиной раздался неслабый такой взрыв. «Ботос!»– мелькнуло в мыслях Иссея, а с руки сорвался огненный шар, поджигая зубастого шмеля-переростка. Ботос тонко заверещал и рухнул на изрытый глубокими провалами асфальт, пытаясь сбить пламя. Иссей материализовал меч и быстрым движением разделил тварь пополам. А с двух сторон к нему летят его товарищи…

Очередной бешеный прыжок– и клинок уже выверенным движением срубил ботосу голову. Иссей приземлился на ноги и вытер со лба пот: наученные горьким опытом товарища ботосы не спешили подставляться под огненные шары, ловко уклоняясь от них и продолжая забрасывать Иссея бомбами, благодаря чему пришлось изрядно попрыгать. А если учесть тот факт, что провалы были очень уж глубокими и довольно частыми, Иссею пришлось вертеться, как ужу, пытаясь спасти свою шкуру.

Минутная передышка– и со всех сторон на Иссея повалили меньшие адские отродья. Вот этих было много, наверное, добрых два десятка. Иссей стиснул зубы и призвал перчатку, понимая, что иначе его просто сомнут числом.

«Что такое, Иссей?– Драйг на краю сознания, судя по голосу, полон радостного предвкушения.– Получай давай усиление, и держись хотя бы секунд тридцать, пока не наберешь нормальное усиление. Наслаждайся бойней!»

«Ага, спасибо за совет»,– мысленно фыркнул Иссей, чувствуя, как привычно обновляются мышцы рук и ног, как они наполняются новой силой… и как растет вдвое сила меча в его руке.

«Заметил? Так вот, я заблокировал полную силу твоего меча потому, что она слишком велика, и ты просто не сумеешь взять ее под контроль всю и сразу. Это невероятная сила Рыцаря Ада Абаддона, я слишком хорошо ее знаю. Меня убил Аббадон, а Альбиона сразил Михаэль».

«Мне это не интересно»,– Иссей перерубил сразу три биты вместе с их владельцами и ринулся вперед, прорубая себе дорогу. На пути его меча меньшие адские отродья оказались не более чем досадной помехой, требующей затрат сил и времени.

«Усиливаю,– отозвался Драйг.– Поосторожнее с этими тремя, попадешься им на бензопилы– и ты труп».

Иссей оглянулся и едва успел отпрыгнуть в сторону, уходя от двух бензопил. Опустошители, мерзкие быстрые и очень опасные твари. Один удар бензопилы– и ты труп, как весьма верно заметил Драйг. Впрочем, их сильные стороны только скорость и атака, а интеллектом, выносливостью и крепостью эти твари не отличаются. Два удара меча– и Опустошитель рассечен на четыре части. Два его товарища снова накинулись на Иссея, но на этот раз готовый к подлянке парень уклонился без заметных усилий, попутно бросая ледяное копье в грудь одному из Опустошителей. Тварь Хаоса замерла, быстро превращаясь в ледяную статую, и следующим же пинком была превращена в груду ледяных осколков.

Меч в руке Иссея вздрогнул, а клинок его налился мощью и слегка засветился алым светом. Повинуясь инстинктам, Иссей взмахнул мечом. Неяркая алая серповидная волна энергии ударила Опустошителя в грудь и отшвырнула его на несколько метров назад. Иссей попробовал еще раз влить энергию в клинок, на этот раз вливая как можно больше сил, и снова взмахнул Арбитром, отпуская скопившуюся в клинке энергию. Яркая алая вспышка– и Опустошитель рассечен пополам вместе с улицей и стеной дома напротив Иссея.

– Ого,– выдохнул Иссей.– Круто!

«Похоже, я тебя недооценил,– проговорил Драйг на краю сознания.– Ты пробуждаешь уснувшие способности этого меча и без моей, кхм, помощи».

«Что-то ты не слишком рад этому, старик,– Иссей хрустнул шеей.– Обычно ты доволен моими достижениями».

«Знаешь, Иссей, смотреть на то, как пробуждается меч, который два тысячелетия назад отсек твою голову, как-то не слишком приятно».

«Как говорится, что нас не убивает, то делает сильнее»,– Иссей радостно ухмыльнулся, чувствуя, как пробуждается внутри его странное упоение происходящим. Сила переполняла каждую жилку, каждую клеточку его тела, пьянила, будоражила, горячила кровь…

Два выскочивших из-под земли адских отродья, выглядящих куда мощнее своих меньших собратьев и вооруженные раскладными косами, были встречены радостным оскалом и взмахом меча, светящегося алым светом. Два стремительных выпада– и от демонов остались лишь две полосы быстро исчезнувшего праха.

– Вечеринка начинается!– широко ухмыльнулся Иссей и бегом рванул по улице, с легкостью подпрыгивая на несколько метров вверх и рассекая летучих тварей вместе с их щитами, без заметных усилий прорубаясь сквозь ряды адских отродий и Опустошителей и приближаясь к самому сильному существу– Охотнику.


Огромное нечто, напоминающее паука-переростка с торсом сорокалетнего мужчины, пронзительно закричало и бросилось вперед, перебирая суставчатыми ногами и щелкая жвалами там, где у нормальных мужчин располагаются яй... эм-м-м, гениталии. В этом крике не осталось ничего человеческого, впрочем, как и в угасающем разуме демона-изгнанника. Тем не менее, этого угасающего разума вполне хватило, чтобы открыть небольшой проход в Лимбо и вытащить оттуда пару десятков тварей.

– Здоров, красавчик, не скучаешь?– высокий парень на вид лет семнадцати-восемнадцати, если бы не юное безусое лицо, приглашающе улыбнулся и махнул рукой, призывая арахноида подойти поближе. Высокий рост под метр восемьдесят, мощные, ничуть не скрываемые серой облегающей футболкой мышцы, темно-синие джинсы, высокие военные ботинки до середины голени. Руки скрывались в рукавах черного плаща с изумрудным отливом от шеи и до середины голеней, а ладони украшали черные кожаные перчатки без пальцев с металлическими вставками на костяшках. Короткие растрепанные черные волосы, яркие темно-зеленые глаза, небольшой шрам на левой щеке, хранящий следы ниток, широкая челюсть, твердый подбородок… да, если бы не отсутствие даже намека на бороду и усы, Иссею Хедо вполне можно дать семнадцать-восемнадцать лет.

Жвала щелкнули в метре от Иссея, две передние лапы с длинными хитиновыми когтями взметнулись над ним и с силой опустились, вонзаясь в пол. По ушам ударил быстрый резкий звук стремительно рассекаемой плоти, арахноид замер на месте, слегка вздрагивая всем телом.

Иссей чуть усмехнулся, отряхивая Арбитр. Алые капельки сорвались с клинка, а изуродованное жуткими трансформациями паукообразное тело демона за его спиной медленно распалось на две половины, орошая провалившийся пол заброшенного дома потоками крови. За спиной взвыли несколько тварей– потеряв управление со стороны хозяина, твари Лимбо бросаются на первого встречного. Взмах меча– и алая энергетическая волна разрезала пополам всех трех адских отродий. Меч чуть дрогнул и исчез, а правое предплечье ощутило привычное слабое жжение татуировки.

– Только и всего?– возмутился парень.– Даже насладиться не успел, ну что за слабаки прут…

Тихий смех за спиной не насторожил Иссея и не сбил его с толку. Он давно ждал, когда наконец объявится та, кто села ему на хвост еще час назад.

– Показалась наконец-то, пернатая шлюха?– Иссей повернул голову, через плечо оглядываясь на падшего ангела женского пола и с парой больших крыльев с темно-серыми перьями. «Насколько я помню, цвет и количество крыльев определяют силу Падшего,– пронеслось в голове Иссея.– Чем темнее крылья, тем сильнее падший в своем ранге, а темно-серые крылья с единичными черными перьями указывают на слабачку среди слабаков».

– Ничтожный человечишка, как ты смеешь так обращаться ко мне?– красивое лицо изуродовали кровожадный оскал и безумные глаза. В руке падшей возникло копье света и устремилось в грудь Иссею. Наверное, для падшей бросок слился в единую вспышку света, но юный охотник лениво наблюдал за неторопливо ползущим к нему копьем. Укрепление кожи магией, взмах рукой– и копье с треском взорвалось, ударившись в стену слева от Иссея.

– Что?– выдохнула падшая.– К-как… ах ты жалкий муравей!

Крылатая бестия принялась создавать слабенькие копья света одно за другим и с неистовой яростью швырять их в посмеивающегося Иссея, лениво уклоняющегося от всех бросков. Множественные вспышки, порождаемые взрывами копий при столкновении, скоро слились в единый ореол ослепительного света, на фоне которого резким черным силуэтом выделялся охотник на нечисть. Иссей вытянул левую руку вперед. Вокруг предплечья затрещали разряды статического электричества, быстро концентрируясь в белый шарик на тыльной стороне ладони. Мгновение– и шарик разрядился длинной ветвистой молнией точно в падшую. Пернатая девка сумела уклониться, лишь один рассеянный разряд зацепил ее лодыжку, из-за чего ногу девушки скрутила болезненная судорога. «А она верткая для слабачки,– оценил парень.– Я уж думал, что придется отвести руку еще дальше в сторону».

– Какая жалость, и это все, на что ты способна?– приподнял бровь Иссей. Падшая обожгла его взглядом, полным ненависти, удивления и страха, и рванула в сторону. С покрывшейся инеем левой руки охотника сорвалось ледяное копье и вонзилось в пол, замораживая старый паркет в радиусе метра от копья.

– Ой, опять промахнулся,– продолжил дурачиться Иссей, с наигранной сокрушенностью качая головой.– А-я-яй, какой я криворукий…

Падшая взвилась под потолок и едва успела увернуться от огненного шара, подпалившего кончики маховых перьев левого крыла. Яркий оранжевый шарик, окутанный языками пламени, взорвался, столкнувшись с потолком, и проделал в крыше небольшую выжженную дыру радиусом в метр. «Верткая,– кивнул своим мыслям парень– Но пора с ней заканчивать».

– И это все, на что способен Падший Ангел?– с лица Иссея мгновенно исчезла вся придурь, взгляд темно-зеленых глаз стал жестким, холодным, и падшая пискнула. Девушка задним чутьем ощутила, что прямо сейчас ее убьют. Без сожалений и без колебаний, прикончат ее точно так же, как она убивала демонов и людей, заключающих с ними контракты. Или, что хуже, сначала изнасилуют, а потом убьют. О да, подобное она несколько раз видела. Есть среди ее знакомых Падших два уникума, любители насиловать девушек-демонов или грешниц перед тем, как убить. Они называли это "воспользоваться трофеем сполна". Впервые в своей жизни Падшая задумалась над тем, чем занимается группа Падших и изгнанников церкви, созданная Рейналь. Впервые за те несколько лет, что она живет жизнью Падшей, девушка задумалась о том, что они сотворили, примерила на себя и ужаснулась. Пытки, убийства, насилие... Что, если и этот охотник такой же, как они? Что с ней тогда будет? Ее изнасилуют, а потом убьют? Ее запытают до смерти? Ее ударит молния, отключив сердце и легкие? Ее пронзит ледяное копье и заморозит изнутри? Ее спалит огненный шар, подарив быструю и мучительную смерть?

Не произошло ни того, ни другого, ни третьего. Лицо охотника перекосила гримаса отвращения, после чего парень прыгнул, так быстро, что она едва сумела разглядеть его движение. А потом все нутро вспыхнуло жгучей, рвущей внутренности на части болью, рот наполнился кровью, потемнело глазах, враз ослабевшие крылья отказались держать, и тело мешком рухнуло на пол. Хотелось подтянуть колени к животу, свернуться калачиком и тихо скулить от боли, рассудок отказывался верить в происходящее, надежда упрямо твердила, что за ней придут, ее спасут, и кошмар закончится… но рассудок и реальность были безжалостны. Грубый пинок перевернул ее на спину.

– Что ты знаешь о Кокабиэле?– жесткий голос раскаленной плетью хлестнул ее сознание. Перед глазами на мгновение прояснилось, и Падшая с ужасом увидела распростертую себя на полу и ногу парня, поднимающуюся над ее ножкой. Быстрое движение, хруст, ослепительная боль и чей-то долгий, пронзительный крик совсем рядом. Горло безжалостно резануло болью, но эта боль затерялась на фоне пульсирующей боли внизу. Падшая приоткрыла глаза и с ужасом увидела свою ногу, выгнувшуюся назад чуть ниже колена.

– Оклемалась?– во взгляде ни сострадания, ни сожаления. Одна пустота, жуткая, пугающая пустота.– Что ты знаешь о Кокабиэле. Я дам тебе минуту подумать, после чего сломаю вторую ногу. Времени у меня много, так что или ты будешь послушной пернатой шлюшкой и все мне расскажешь, или наш разговор может затянуться.

– Я ничего не знаю…– еле слышно прошептали обескровленные губы.– Я не знаю Кокабиэля-сама… я только знаю… что он– один из лидеров… больше ничего…

– Говори громче,– процедил Иссей, демонстрируя крайнюю степень нетерпения, и занес ногу над ногой Падшей, намереваясь потоптаться по перелому. Ну?

– Я не знаю!– пронзительно крикнула Падшая.– Он из верхов, один из лидеров, Кокабиэль-сама слишком силен и влиятелен, чтобы общаться с отбросами вроде меня! Я никогда его не видела! Все приказы мне отдает Рейналь-сама! А теперь умоляю… пощадите меня…

– Чтобы ты настучала обожаемой Рейналь-сама, что некий охотник на нечисть охотится за головой ее босса Кокабиэля?– вскинул бровь Иссей.– И чтобы он отправил меня на встречу с богом? Ну уж нет.

– Прошу вас, не надо!– взвыла Падшая.– Умоляю, все, что угодно! Только пощадите меня! Я ничего не скажу, обещаю, клянусь! Клянусь своим истинным именем, что я ничего не скажу Рейналь-сама о вас и о том, что кто-то охотится за Кокабиэлем-сама!

– Конечно, не скажешь,– ухмыльнулся Иссей, а его левая рука покрылась языками пламени. Мгновение– и языки пламени сплелись в огненное копье, распространяющее вокруг себя испепеляющий жар…

– Умоляю…– пролепетала Падшая.– Я же поклялась…

– Я тебе верю, маленькая пернатая шлюшка,– оскалился Иссей, а в глазах вспыхнуло адское пламя.– Я верю, что ты ничего не скажешь. Нет, я знаю это. Пепел не разговаривает. А теперь отправляйся на встречу с богом, мисс Падший Ангел, или куда вас там суют после смерти.

– НЕТ!!! ВСЕ, ЧТО УГОДНО!!! ТОЛЬКО ПОЩАДИТЕ МЕНЯ!!!– завизжала падшая, жмурясь в страхе, а под ней начала расплываться лужа. «Тьфу ты,– сплюнул Иссей.– Обоссалась от страха, что за ничтожество». Но тем не менее, охотник придержал руку от рокового удара, при этом не спеша рассеивать огненное копье.

– А теперь мы поговорим,– Иссей окинул ее взглядом мясника, прикидывающего, с какой стороны подойти к тушке так, чтобы было удобнее разделывать.– Отвечай на вопросы быстро, четко, внятно и по существу. Если мне понравятся твои ответы, я тебя отпущу на все четыре. Если ты меня поняла, кивни.

Падшая судорожно закивала, подтверждая свое полное согласие отвечать на вопросы.

– Кто такая Рейналь?

– Мой босс.

– Кто ее босс?

– Кокабиэль-сама. Она одна из его подчиненных, женщина, обращенная им в Падшую.

– Ты тоже обращенная?

– Да, меня обратила Рейналь-сама.

– Что ж,– Иссей задумался: ответы падшей подкинули немало пищи для размышлений. «Значит, падшие так же, как демоны, обращают людей, чтобы восстановить свою популяцию,– думал Иссей.– Интересно, ангелы занимаются тем же? Когда поймаю какого-нибудь пернатого девственника, обязательно спрошу».

Пока он думал, падшая очень тихо и смирно лежала, лишь изредка еле слышно всхлипывая от боли. «Запугал я ее до смерти,– Иссей чуть поморщился от запаха мочи, но не потому, что запах противен, Иссею пришлось натерпеться и не такого, просто парню противны такие жалкие трусы.– Теперь из нее можно веревки вить, а она и не пикнет. Будет тихой, смирной и послушной, зашуганной подстилкой. Тьфу, мерзость».

– Где я могу найти Рейналь?

– Рейналь-сама сейчас в городе Куо…

– Там, где есть одноименная академия, которая до недавнего времени принимала лишь девочек?

– Да.

– Хорошо,– кивнул Иссей и шагнул прочь из дома. Падшая подавила вопрос и тихо-тихо дождалась, пока аура охотника не исчезнет из зоны восприятия, и лишь потом заметила небольшой, попискивающий шарик совсем рядом. И крылатого скалящегося шмеля. Парящего под потолком. Ботос затаился, стоило охотнику расправиться с его хозяйкой, но сейчас он набросился на жертву. Долгий, пронзительный крик, полный страха, отчаяния и обреченности, слился с длинным писком, после чего Падшую разорвало на мелкие части.

Ботос щелкнул челюстями и улетел в неизвестном направлении, но твари Лимбо не было суждено улететь. Неяркий алый луч, сверкнувший в парке недалеко от места, пронзил шмеля-переростка насквозь и превратил в облачко быстро исчезнувшего праха. Иссей ухмыльнулся и двинулся вперед, дематериализовав меч. Он не убивал Падшую, это сделала тварь из Лимбо. Он сдержал свое слово.

Под ногами Иссея вспыхнула печать телепорта, перенося его в такой знакомый особняк.

– С днем рождения!– воскликнула Леди и тут же повисла у него на шее.– Как ты вырос, Иссей-кун!

– Тише, задушишь!– прохрипел Иссей, обнимая хрупкую девушку с разноцветными глазами в ответ.– Спасибо, Леди-сан.

Леди отпустила парня и кокетливо сдула челку со лба, сунув руку в карман.

– Я не умею говорить красивых пожеланий, короче, владей. Дай руку!

Иссей послушно протянул правую руку вперед. В ладонь опустилось нечто прохладное, металлическое и пластмассовое одновременно. «Неужели это…»– сердце Иссея забилось в радостном предвкушении. А когда Леди схватила его за руку и подвела к предмету знакомых очертаний, скрытым под черным брезентовым чехлом с огромным алым бантом на верхушке, парень все понял.

– Владей, Иссей-кун, и только попробуй проиграть еще одну гонку!– широко улыбнулась Леди, срывая брезент.– Двигатель я перебрала, добавила турбо-ускоритель, систему подавления полицейских радаров, закись азота и пару волшебных примочек вроде телепорта и огнемета в выхлопные трубы.

– Вау!– выдохнул Иссей, воззрившись на шикарный, совершенно черный «Yamaha FJR 1300». Кто-кто, а Леди действительно знает толк в мотоциклах.

Данте усмехнулся, глядя на своего ученика. Три года прошли быстро. Казалось, еще вчера парень впервые в жизни попал в Лимбо и выбрался оттуда возбужденный, взбудораженный, с горящими глазами и покрытый ссадинами и порезами с ног до головы. А сегодня уже все, пятнадцать лет исполняется, пора бы отпустить его в свободное плавание. Возможно ли повзрослеть за три года? Еще как возможно. Может ли дьявол плакать? Еще как может. В мире нет ничего невозможного, в том числе дьяволы с душой и любящим сердцем и прогнившие насквозь ангелы, которые хуже всех тварей Лимбо вместе взятых.

Некоторое время спустя градус возбуждения Иссея несколько упал, и Данте решительно шагнул к нему, покачивая дипломатом.

– А теперь подарок от меня,– улыбнулся Данте.– Просто будь счастлив, Иссей.

Иссей повернулся к Данте и с молчаливой благодарностью принял кейс. Стоило ему открыть его, как особняк сотряс новый восхищенный возглас. В руках Иссея тут же оказались два пистолета, собранные на базе «Desert Eagle». Белый пистолет со сбросом гильз в левую сторону, сорок четвертым калибром ствола и гравировкой «Happy» на затворе лег в левую руку, а черный, со сбросом гильз в правую сторону, мощным стволов пятидесятого калибра и гравировкой «Angry» устроился в правой руке. Стволы зачарованы на ускорение пули, так что лучше бы тебе посетить тир.

– Круто!– выдохнул Иссей, прикидывая вес пистолетов. Килограмм по восемь с половиной-девять, такой вес вообще не проблема.

– В обоймах установлено устройство восполнения боеприпасов,– чуть усмехнулся Данте.– Смотри, обоймы сменные. А знаешь, почему? Потому что к ним есть еще обоймы. Смотри.

Данте извлек из кейса две обоймы, от которых ощущалась еле ощутимая, обжигающая энергия света.

– В этих обоймах содержатся патроны, несущие в себе энергию света. Прекрасное решение в бою против демонов. Вот в этих,– Данте взял две обоймы с приятной темной энергией,– заключено пламя ада, превосходное решение проблем с ангелами или падшими. А в этих,– две обоймы со слегка прохладной магией хаоса,– заключена сила хаоса, отличное решение против сильных тварей Лимбо, а против слабаков отлично подойдут те, которые сейчас заряжены в пистолеты. Цельная оболочка, стальной сердечник– то, что надо!

Иссей взял протянутый пояс и примерил на себя. Пояс подошел идеально, по три кармана слева и справа под рукой, со сменой обойм проблем не возникнет. Две кобуры за спиной, пожалуй, лишние– парню проще спрятать пистолеты в своей ауре. Небольшой ритуал привязки– и на ладонных поверхностях кистей появилось знакомое жжение. Теперь пистолеты будут появляться и исчезать по мере надобности.

Его рюкзак с наложенным на него заклинанием незримого расширения уже ждал в комнате. Иссей всегда знал, что в день пятнадцатилетия ему придется покинуть Данте и начать жить своей жизнью, и не сказать, чтобы ответственность сильно его пугает. Если честно, вообще не пугает, только вот почему так грустно расставаться с Данте, с Леди? За эти три года два бесшабашных охотника на демонов, ленивый раздолбай и фанатка огнестрельного оружия, стали его семьей. Этой ночью он уйдет в свободное плавание и отправится в город Куо, туда, куда ведет полученный сегодня след. И учиться, не сильно привлекать внимание, жить двойной жизнью. Встреча с Падшим Ангелом Кокабиэлем произойдет тогда, когда он захочет, и на его, Иссея, условиях. До этого лучше не попадаться им на глаза. Кто он сейчас? Еще один охотник на нечисть, неплохой боевой маг и специалист по Лимбо, но и только. Однофамильцев и тезок в Японии более чем достаточно, а связи с дедом были уничтожены самим Акирой Хедо. Теперь в глазах охотников и падших они не родственники, а учитель, которому попался однофамилец, и ученик, волей судьбы оказавшийся немного похожим на его сына.

Не прощаясь и не решаясь встретиться глазами с Леди и Данте, Иссей спустился вниз и нацепил на голову шлем, заводя мотоцикл. Плевать, что он в помещении, плевать, что он выедет прямо сквозь витражное окно. Главное сделать это побыстрее, слишком велико искушение бросить все и остаться с ними.

Когда рев мотора стих где-то вдали, Леди всхлипнула, вытирая кулачком слезы. Данте незаметно смахнул скупую слезу и улыбнулся.

– С тобой было весело, Иссей,– только и сказал он, обнимая Леди за талию. Девушка хлопнула Данте по рукам и сама обняла парня.

– Как думаешь, Иссей станет демоном?– тихо спросила Леди.

– Это всего лишь вопрос времени,– улыбнулся Данте.– Как только он поймет, что он слабее Кокабиэля, так сразу проведет ритуал и примет кровь Абаддона.

– Я буду скучать по нему,– тихо сказала девушка.– Он стал сильным.

– Да, я научил его всему, чему мог. Дальше он должен развиваться сам. Пойдем, что ли, наверх, пошумим слегка…

В другое время Леди разразилась бы матерной тирадой, сопровождающуюся непрерывной пальбой, но сейчас девушка впервые за долгое время и второй раз в жизни дала волю чувствам.

А где-то там, по междугородней автостраде стремительно несся вперед черный мотоцикл, неся на себе байкера. Ветер трепал полы алого плаща, а из-под шлема на шею стекали две дорожки слез. В том, чтобы плакать, нет ничего позорного. Мужчины тоже плачут, только делают это незаметно для остальных.


Небольшой городок Куо с населением меньше ста тысяч встретил Иссея вполне себе летним настроением, плавно переходящим в осеннее. Послезавтра начало учебного года, нужно успеть снять дом или квартиру, разузнать, что где можно найти здесь и обязательно прогуляться по ночному городу. Странно не слышать по утрам привычного чавканья Данте, странно не ощущать в воздухе запах неизменной пиццы с сырокопченой колбасой и сыром, странно не перекатывать на языке клубничку, сворованную с мороженного. Странно не слышать постоянных споров Данте и Леди, странно не вскакивать посреди ночи из-за грохота перестрелки на нижнем этаже…

– Господи, как же я скучаю,– прошептал Иссей, искренне радуясь, что тонированный щиток шлема обеспечивает отличную скрытность. Так хотелось побыть с ними подольше, но Иссей выбрал путешествие по Японии.

Два летних месяца он провел на байке, переезжая из одного города в другой и наслаждаясь жизнью… вернее, пытаясь. Последний месяц парень чувствовал себя вполне бодро, но по-прежнему скучает по своей семье. Они совсем как заботливые родители, научили его всему, что он знает, и выпустили в свободное плавание. Мужчина не входит в чужую семью, мужчина строит свою собственную.

Иссей выдохнул и подъехал к автобусной остановке. Обычно здесь всегда висят объявления о сдаче квартир студентам и ученикам из тех, кто не хочет жить в общежитии. И Иссей нашел несколько. Но тут злую шутку сыграл его стиль. Вот скажите, кому какая-нибудь бабушка, божий одуванчик, сдаст квартиру? Чинному юноше в аккуратном костюме и с милой улыбкой или крепкому парню в потрепанном плаще, джинсах и видавших виды ботинках, на мотоцикле и с лицом заядлого забияки? И плевать, что Иссей запросто способен платить в десять раз больше. Но оказалось, такие суммы только вызвали еще больше подозрений, и один раз Иссею даже пришлось объясняться с полицией. Полицейские выяснили, что парень работает в интернет-казино (очередная фикция, казино Иссей только обчищает, и то по настроению), проверили и отпустили Иссея, но все равно остался неприятный осадок.

В конце концов нашелся двухэтажный дом. его хозяин, толстенький мужчина лет пятидесяти, с улыбкой кивал головой, рассматривая мотоцикл Иссея, его одежду и манеру держать себя.

– Рокер?– поднял взгляд мужичок.

– Ага,– кивнул Иссей и внутренне подобрался. Похоже, появилась возможность наладить контакт.

– Арию слушаешь? Есть такая русская группа, поют хорошо…

– Ага,– Иссей был близок к тому, чтобы начать танцевать от радости– контакт налажен! Неужели в Японии есть любители русского рока?– А еще Кипелова. Король и Шут тоже ничего ребята, но не так хороши. Еще Легион неплохо поют...

– Да-а-а…– протянул мужичок.– Ладно, я вижу, ты парень большой и не слишком любишь общество людей, так?

– Вроде того,– кивнул Иссей.– Я интроверт, так что предпочитаю тишину и покой.

«Иначе буду тосковать по Данте и Леди куда сильнее»,– продолжил он про себя.

– Ну хорошо,– мужичок кивнул на байк.– Вижу, деньгами не обделен? Ну тогда для тебя не проблема снять весь коттедж, я прав?

– Вообще не проблема,– Иссей не стал говорить, что запросто может купить этот дом.– У меня неплохая работа, так что деньги всегда будут в срок. Вам на сколько месяцев вперед оплатить? На шесть?

– Хех, ну давай на шесть,– кивнул мужичок. Иссей протянул ему две пачки купюр, подождал, пока мужичок пересчитает, и взял сдачу, чтобы не вызывать больше подозрений, чем надо.

– Ладно,– благостно улыбнулся мужичок, довольный тем, что нашел жирного клиента.– Теперь немного о правилах. Район у меня тихий, соседи тоже спокойные, так что не бухти и после десяти-ноль-ноль никакой громкой музыки. Можешь устраивать здесь хоть кровавые оргии с жертвоприношениями, но у меня есть три условия: никакого вандализма, никаких жалоб от соседей и никаких проблем с полицией. И вот еще: когда споешься с местными гонщиками… я тебе сказал про три условия. Кроме того, за услуги ЖКХ платишь ты, если что-то сломаешь– покупаешь сам, понял?

– Хорошо,– легко согласился Иссей. Да, коттедж далековато от академии, но у него же есть транспорт, так что проблем нет. Наоборот, так даже лучше: с утра, да по ветерку прокатиться на мотоцикле– отличное начало дня!

До вечера Иссей разбирал свои вещи, осваивался в новом доме и с особым тщанием обустраивал святую святых– гараж. После того, как каждый инструмент и каждая деталь заняли свое место, Иссей обозрел идеальный порядок и загордился собой, после чего щелкнул кнопкой пульта, открывая дверь гаража, и завел байк.

Мотор добродушно заревел, Иссей выехал на улицу и нажатием пульта закрыл ворота, после чего как следует газанул и помчался по улицам города. Катался, смотрел по сторонам и запоминал, что где и как расположено, благо что благодаря крови демона Иссей обладает не только высоким уровнем физической силы, неплохой скоростью и отменной реакцией, но и практически идеальной памятью, заметно облегчающий обучение в школе.

Рядом с треком его тормознули три байкера, загородив дорогу.

– Эй, ты кто такой?– тут же наехал на Иссея байкер посередине.– Я не понял, парень, ты что забыл в нашем городе?

Иссей не стал глушить мотор, но шлем снял.

– Я тебя нигде не видел,– подал голос левый шлем.– Ты не местный?

– В некотором роде,– ответил Иссей, не горя желанием ссориться с местными гонщиками. С ними наоборот, нужно наладить дружеские отношения.– Перевелся в академию Куо в десятый класс.

– Да не может быть,– шлем справа покинул голову, показывая крепкого темно-русого парня на вид лет шестнадцати.– Ты выглядишь старше меня.

– Факт есть факт,– пожал плечами Иссей.– Я выгляжу гораздо старше своего возраста. Скажем так, своеобразное детство.

– Завтра в полночь, здесь будет небольшой спринт,– проговорил средний, видимо, старший в их небольшой группе.– Приходи, если не очкуешь. А если очкуешь… тогда тебе лучше сразу выкинуть свою ямаху. Мы здесь не для развлечения катаемся, так что берешь с собой шестьдесят штук*, понял? Ты уже гонялся раньше?

– Пара любительских гонок,– не стал раскрывать все карты Иссей.

– Ну тогда ты должен быть в курсе, что банк забирает победитель. И смотри, не останься без штанов. Навигатор есть? Трассу получишь на месте, если хочешь изучить ее– можешь прокатиться, но до начала заезда должен успеть, Hunter.

Три черных «Kawasaki» газанули и скрылись в подворотне, а Иссей продолжил объезд города. Завтрашняя ночь пройдет весело… оп, а послезавтра уже в школу. Ну и ладно, ему для сна достаточно трех-четырех часов в сутки, кровь демона дает о себе знать, увеличивая выносливость.

К полуночи Иссей вернулся  свой новый дом и оставил байк в гараже, коротко оглянувшись на номера. Леди зарегистрировала мотоцикл на него под номером «Hunter». Похоже, что этот номер очень скоро станет его прозвищем.

Утро, солнце беспощадно резануло по векам, вынуждая Иссея подняться с кровати и, лениво позевывая, двинуться в душ. Полчаса под холодным душем окончательно встряхнули парня, и Иссей двинулся на кухню– готовить стейк на завтрак.

КПК, небрежно брошенный на обеденный стол, лениво пискнул. Иссей повернул голову в сторону светящегося экрана и вернулся к готовке.

Заварив чаю, Иссей шагнул к столу с дымящейся чашкой и большой тарелкой с огромным стейком. Правая рука взялась за нож и порезала мясо на кусочки, после чего нож сменила вилка, отправляя истекающий соком кусочек мяса в рот Иссея. Левая рука придвинула КПК к владельцу, открывая входящие сообщения:

«Орден: Перевод в город Куо подтвержден, город и прилегающая территория закреплены за Вами. Для получения подробной информации о городе нажмите на ссылку».

Иссей хмыкнул: вот что получается, когда соединяют магию и технологии. КПК с функцией сканирования местности на предмет чужеродных аур, подключением к закрытой сети Ордена, аккумулятор бесконечный благодаря магии, надежный, впору гвозди в стену забивать. Крайне полезная вещь, появившаяся в обиходе относительно недавно.

Палец парня коснулся сенсорного экрана, нажимая на ссылку, а челюсти заработали с новой силой, перемалывая вкусное мясо.

«Запрос получен, ожидайте»,– высветилось на экране. Иссей отставил пустую тарелку в сторону и придвинул к себе вазочку с печеньем. «Что может быть лучше хорошего чая с печеньем?»– подумал Иссей, хотя тут ответ очевиден. Вскоре экран засветился снова, выдавая Иссею большой текстовый файл с фотографиями.

«Город Куо, находится под юрисдикцией демонов и принадлежит Риас Гремори, наследнице клана Гремори».

«Красотка,– подумал Иссей, рассматривая улыбающуюся девушку с очень длинными багровыми локонами.– Почему все демоны такие шикарные красотки?»

«А ты как думал, напарник?– отозвался на краю сознания Драйг.– Запретный плод всегда сладок, хе-хе… и убери эти пошлые мыслишки!»

«Я просто подумал, что было бы неплохо потрогать такую грудь,– мысленно огрызнулся Иссей.– И вообще, кто это тут молчал в тряпочку целый месяц, а?»

«Да как-то случая не представлялось,– попытался оправдаться Драйг.– Ты же не любишь постоянно светить меня и бережешь для сильных противников. Так вот, парень, я чувствую в этом городе нескольких Падших. Довольно сильные, точнее сказать не могу».

Иссей кивнул и отправил в рот печенье, запивая чаем. Глаза забегали по строчкам, впитывая информацию на Риас Гремори. Особо много на нее нет, нигде не отличилась, но уже сейчас ее считают вундеркиндом. Не участвуя ни в одной серьезной схватке, девушка заслужила громкое прозвище Алая Принцесса Погибели. Реклама семьи? Вполне вероятно, семейка-то влиятельная. «Что ж, посмотрим, чего ты стоишь, Алая Принцесса,– губы Иссея искривились в предвкушающей усмешке.– Драйг, как смотришь на то, чтобы надрать шикарную попку одному из высших демонов?»

«Ты мое мнение о драках знаешь,– отозвался красный имперский дракон на краю сознания.– Почаще, пожестче и подольше!»

«Известные «фигуры» Риас Гремори,– следовала строчка в конце статьи о наследнице клана Гремори.– «Ферзь», Химэдзима Акэно по прозвищу Грозовая Жрица. Боевой маг высокого класса, для получения более подробной информации вы должны обладать допуском класса «B», место работы/обучения– академия Куо, класс 11-3. «Конь», Киба Юто, прозвища нет, обладатель Святого Механизма под названием «Отец Мечей», для получения более подробной информации вы должны обладать допуском класса «B», место работы/обучения– академия Куо, класс 11-1. «Ладья», Тодзё Конеко, для получения более подробной информации вы должны обладать допуском класса «B», место работы/обучения неизвестно».

«Блин, и дня прожить не могут без допусков, правил, условностей и прочего говна,– раздраженно подумал Иссей.– Ладно, хрен с ними».

Иссей допил чай, бросил посуду в посудомоечную машину и поднялся наверх, в свой кабинет. Про активность Падших в этом городе в базе данных охотников нет ни слова, но не верить Драйгу– верх глупости. Красный имперский дракон крайне заинтересован в том, чтобы Иссей пожил как можно дольше, ведь в случае гибели владельца вся его сила уходит в Святой Механизм. И, как Иссей понял, Драйг способен воплотиться после того, как накопит достаточно сил для этого.

Парень упал в кресло за столом и открыл ноутбук. КПК, конечно, хорош, но ноутбук намного практичнее, если сидеть дома. Осталось только обойти защиту школы и быстренько скопировать базу данных девушек-второгодок. Оказалось, что в здешней академии обучается наследница клана Ситри и по совместительству президент студенческого совета.

– А не многовато ли известных личностей?– вслух подумал Иссей.– Того и гляди, начнется здесь какая-нибудь хитрозадая политическая игра, как бы не втянули…

Иссей еще полчаса полистал досье из базы данных, после чего закрыл ноутбук и двинулся на задний двор. Убедившись, что его никто не видит, Иссей быстро создал небольшой участок Лимбо и погрузился в мир хаоса.

Со всех сторон на Иссея напали ботосы. Ладони парня засветились неярким светом, в руках появились пистолеты. Первая серия выстрелом «Happy» сбила почти всех ботосов, только двое убрались в неудобный сектор– сразу справа от охотника. Иссей медлил, не торопясь сбивать тварей, и скоро стало ясно, почему. «Angry» внушительно громыхнул в его руке, пуля сбила сразу обоих ботосов, вернее, разорвала двух шмелей-переростков пополам.

Затем на парня волной нахлынули меньшие адские отродья, но Иссей не стал стрелять. Левая рука вытянулась вперед, ладонь повернулась кверху, и на ней заплясал крошечный ледяной смерчик. Иссей махнул рукой, и смерчик сорвался в полет, с каждым метром увеличиваясь в размерах почти вдвое. Вихрь льда и снега накрыл почти два десятка тварей Лимбо и превратил их в ледяные статую, после чего быстро угас.

– Фу-ух!– Иссей смахнул капельки пота со лба.– Тяжелое заклинание.

«Happy» громыхнул в руке Иссея, и ботос, только-только высунувшийся из-за угла, лишился головы и превратился в облачко быстро рассеявшихся мелких черных частиц.

Громкий рев и рычаший, полный ненависти крик «Иссей…» перекрылся страшным грохотом за спиной. Иссей ухмыльнулся и сбросил обоймы с простыми пулями в ловко подставленные под них поясные карманы. Мушки пистолетов ловко подцепили обоймы с пулями, заряженными хаосом, подбросили их в воздух, где Иссей пафосно поймал их пистолетами. Дальше две пушки подлетели в воздух, Иссей перехватил пальцами затворы и ловко передернул их прямо в полете, после чего красиво поймал и навел на Охотника, уже целящегося в Иссея из своего большого и страшного гарпуна.

Прыжок назад, сальто, приземлиться на какой-то валун– и Иссей вскинул пистолеты, а там, где он только что стоял, сомкнулась каменная ладонь. Парень однажды попал под подобную атаку Охотника и больше не горит желанием вправлять помятые ребра.

Заряженные первобытным хаосом пули с легкостью пробивали кожу Охотника, неуязвимую для обычных пуль. Охотник замотал головой, в которую пришлись полдесятка попаданий, прикрыл ее ладонью, тут же украсившуюся несколькими рваными ранами без капли крови и спрятался за скалой, выросшей на месте собачьей будки соседа.

– Ну же, иди к папочке!– позвал Иссей и мимоходом пристрелил рыцаря ада, всадив заряд «Angry» точно в глаз. Лишившись головы, монстр превратился в кучку быстро исчезнувшего черного праха, а в спину Иссея полетел гарпун. Иссей исчез, и возник в нескольких метрах в стороне от места, где сомкнулся каменный кулак, но Охотник успел исчезнуть.

– Прятаться надумал?– Иссей дематериализовал пистолеты.– Ну ничего, далеко ты от меня не спрячешься… здесь!

Ледяное копье сверкнуло в воздухе и вонзилось в лодыжку Охотника, только-только показавшегося из-за скалы. Охотник взревел так, что земля задрожала, а ногу монстра медленно пожирал лед. Иссей прыгнул вперед, материализуя пистолеты, и едва успел уклониться от брошенного ножа, в бешеном прыжке стреляя в одну из опаснейших тварей Лимбо. Пули, даже заряженные хаосом, не причиняли этой твари значительного урона, но судя по реакции демона и виду тех мест, куда Иссей всадил первую серию пуль, Охотнику очень больно: хаос постепенно разрушает его тело.

Иссей пригнулся, пропуская свистнувший нож над головой, и вскинул черный пистолет. «Angry» громыхнул в руке раз, другой, третий. Ускоренные магией пули вошли одна в запястье демона, заставив того с криком выронить нож, вторая пронзила локоть, а третья– плечевой сустав. Иссей присел на правую ногу и развернулся на ней, вскидывая «Happy». Серия коротких выстрелов прошлась по уже поврежденным суставам и сильнее разворотила плоть, делая правую руку Охотника полностью непригодной для ведения боя.

– Арбитр, ваш выход!– ухмыльнулся Иссей, материализуя меч. Рывок вперед– гарпун прошел высоко над ним. Охотник не успел среагировать на скорость Иссея и взревел от ярости, когда нога Иссея с силой врезалась в замороженное колено правой ноги демона, раскалывая лед. Правая рука с трудом собралась в кулак и почти ударила Иссея, но парень встретил удар встречным выпадом меча. На этот раз в громком реве демона к ярости прибавилась боль, а правая рука, срезанная по локоть, рухнула в пропасть и рассыпалась прахом. Алая энергия, заполонившая клинок, вышла за его пределы и приняла вид прозрачного алого пламени.

– Джекпот,– выдохнул Иссей, вонзая клинок в лоб охотнику. Энергия, накопленная в клинке, бесшумно разрядилась в голову демона, полностью испаряя и голову, и шею, и половину грудной клетки, оставляя от Охотника только туловище с ногами и левую руку, стискивающую гарпун. Останки быстро обратились в прах, а Иссей спрыгнул на твердую землю и предвкушающе ухмыльнулся при виде орды тварей Лимбо. Больше двухсот демонов заполонили все пространство вокруг и грозили как минимум серьезно оттрепать парня.

– А вот фигушки, нечисть,– Иссей широко оскалился, а на левой руке возникла алая латная перчатка с зелеными камнями, украшенными символом Драйга. «Усиляю»,– рыкнул Драйг на краю сознания.

– Вечеринка только начинается!– крикнул Иссей, спуская с рук сразу десяток молний и врубаясь в гущу монстров.

*- шестьдесят тысяч иен приблизительно равняется пятистам долларов
            Комментарий к Глава 5
        Еще одна часть, не несущая особого развития сюжета, небольшое отступление в сторону описания повседневной жизни Иссея, наверное, этого мне не хватает в Короле Пиратов


Иссей подкатил к месту начала состязания в одиннадцать вечера. Здесь собралось довольно много народу. Пара десятков подростков на разномастных мотоциклах крутятся вокруг той самой троицы, которая остановила Иссея вчерашним вечером. Девушки в открытых топиках и шортиках, едва прикрывающих ягодицы, или ходили между четырьмя шикарными мотоциклами, или висли на шеях хозяев этих четырех байков, или же сбивались в небольшие стайки и обсуждали заезд. Еще десятка три подростков расположились по обе стороны от пустынной дороги, по большему счету сбиваясь в небольшие группы и что-то оживленно обсуждая. Отдельной группой стояли пятеро молодых мужчин. Двое из них– мордовороты, на фоне которых далеко не маленький Иссей смотрится тщедушным подростком, явно охраняют троицу в дорогих костюмах, с золотыми часами и небольшими цепочками, что-то негромко обсуждающих и смотрящих в планшет, находящийся в руках мужчины, стоящего слева.

– Эй, Hunter!– махнул рукой бородач к вящему недовольству школьников, страстно желающей поучаствовать в состязаниях.– Гони сюда.

Иссей подъехал к бородачу, снимая шлем. Подобное поведение небезопасно, да, но этого требует вежливость.

– Добро пожаловать на трек,– бородач протянул Иссею руку, которую парень с удовольствием пожал.– Ого, а ты крепок. Навигатор есть?

– КПК с функцией навигатора,– Иссей, не таясь, протянул свой личный КПК, прекрасно зная, что магия скрытности спрячет всю информацию касательно ордена. Любой посторонний, взявший в руки КПК одного из охотников, увидит обычный цифровой аддон, наполненный музыкой, фото, видео роликами и приложениями.

– Пойдет,– кивнул бородач и подсоединил кабель к ноутбуку, покоящемуся на сиденье его «Kawasaki».– Так… готово, вот карта заезда. Банк отдаешь вон тем серьезным людям, они получают двадцать процентов за то, что лишают нас проблем. То есть ты заработаешь не две штуки, когда уделаешь этих парней, а штуку шестьсот.

– Хорошо,– кивнул Иссей.

– Да, не вопрос,– пожал плечами бородач. Иссей шагнул к представительным мужчинам, явно организаторам заезда, и молча сдал им пять стодолларовых купюр. Один из них просто для проформы проверил купюры ультрафиолетовым фонариком и кивнул.

– Добро пожаловать в город Куо, Hunter,– кивнули мужчины.– Надеюсь, ты на что-то способен. Учти, что ради тебя мы задвинули одного парня, вон он, стоит,– кивок в сторону мужика на немецком мотоцикле «BMW»,– так что мы ждем от тебя результата. Если ты придешь к финишу в первой тройке – считай, что ты принят. А дальше как хочешь, можешь работать на нас, а можешь просто развлекаться заездами раз в месяц. Все понял?

Иссей кивнул. Организатор хлопнул его по плечу и подтолкнул в сторону старта. Бородач придержал Иссея за локоть:

– Я кое-что слышал о тебе, парень,– тихо сказал он Иссею.– Говорят, что ты гонял в Токио. Восемь гонок, семь побед и только одно второе место. Токийские ребята говорят, что ты более чем хорош. Я поставил на твою победу, не подведи меня.

– Какая ставка?

– Десять к трем на тебя.

– Мне– четверть выигрыша.

– Само собой,– байкер хлопнул его по плечу.– А теперь я тебе кое-что расскажу.– Этот парень на дукати, Джовани, он наполовину итальянец. Аккуратнее с ним на прямых, обойдет и не заметишь. Дальше, видишь парня на ямахе? И рядом с ним второй парень, на кавасаки. Эти двое– Ичиго и Курт, они работают в паре, и делят выигрыш пополам. Вернее, ходят слухи, но все, кто попадал между ними, неизменно вылетают с трассы…

Иссей присвистнул:

– Жестко тут у вас!

– А ты думал. Это тебе не Токио, парень. Но самая опасная вот эта девушка, которая виснет на здоровяке.

– Она? Она гонщик?– удивился Иссей.– Вот это да… то-то я думал, слишком компактный байк для этого громилы.

Черноволосая брюнетка с нежной фарфоровой кожей и спортивной фигуркой повернулась к Иссею и улыбнулась ему, а вот ее парень, два метра ростом и полтора в плечах, нахмурился, тяжело глядя на Иссея.

– Она очень опасна. Она гоняет здесь уже два месяца, семь гонок, пять побед, два вторых места, и то оба раза она уступила Стиву, черт его знает, почему. И даже не думай подкатывать к ней, этот гребанный американец Бобби– мастер спорта по боксу в супертяжелом весе. Он– еще одна причина, по которой его девка часто выигрывает. Учти, если ты ее сделаешь– он тобой займется. А если ты его отмудохаешь, как следует– с меня пиво.

– Лучше уж клубничное мороженое,– фыркнул Иссей и подкатил байк к старту, вставляя КПК в крепление. «Неплохая трасса,– оценил Иссей.– Вполне можно потягаться с ними».

Девушки заинтересованно поглядывали на Иссея, но подходить не спешили, подростки жадно глазели на его мотоцикл, а его соперники сканируют его оценивающими взглядами.

В это время подъехал фургон и начал устанавливать большие мониторы для зрителей. Как оказалось, сейчас эти три серьезных человека вынесут на эти мониторы видео с камер наблюдения по всему протяжению трека и будут транслировать гонку для зрителей. «Так эти подростки– зрители?– удивился Иссей.– Интересно, сколько стоит входной билет?».

За минуту до полуночи между байков вышли четыре девушки с флажками. Иссей тут же нацепил шлем и завел двигатель. «Дукати» тут же начал газовать, извлекая раскаты грома. Ичиро и Курт разделились и встали с краев, слева стоял «Дукати», а справа– ярко-красный, в тон комбинезону «Сузуки» девушки. «Значит, я в центре,– кивнул сам себе Иссей.– Неплохо».

Вот флажки взметнулись, и гонка началась. Иссей сразу дал по газам и тут же притормозил, пропуская гонщиков вперед. началась небольшая свалка, и в это время Иссей обогнул борющиеся за первенство мотоциклы по встречке, пользуясь тем, что перед стартом  движение блокировали. Не один он оказался таким умным: вместе с ним вперед вырвалась и девушка, ловко подрезая Иссея и немного отрываясь вперед.

«Чертовка»,– Иссей дал газу и показал обгон справа, после чего резко вильнул влево и подрезал красный байк так, что девушка встала перед выбором: или врезаться в корму «хонды», невесть откуда выехавшей на трассу, или сбросить скорость.

Обойти девушку получилось, но Иссея начал медленно нагонять ревущий «дукати». Парень тут же дал газу, едва сдерживая искушение пальнуть в «дукати» напалмом, но тут его снова обошла девушка, обошла очень ловко, использовав намечающееся движение в своих целях, и теперь маячит недалеко впереди. Иссей кинул глазом на дисплей КПК, и вдавил кнопку впрыска закиси азота. Провернуть такой трюк на извилистой трассе с приличным движением может только самоубийца… или Иссей. Парню пришлось максимально обострить рефлексы для того, чтобы уходить от столкновений, а машины притормаживали и тем самым только облегчали ему задачу, увеличивая отрыв… но черт подери, откуда эта девка на красном «Сузуки»?

– Черт,– выругался Иссей, давая газу. Закись азота стоит поберечь до финишной прямой, а сейчас нужно вытянуть на возможностях двигателя. Девушка не отставала, пристроившись позади его и пользуясь зоной разреженного воздуха для разгона. Искушение применить напалм стало совсем уж неодолимым, но колоссальным усилием воли Иссей убрал палец с красной кнопки с рисунком костерка.

До финиша оставалось около пятисот метров, и девушка начала медленно, но верно нагонять Иссея и обходить его справа. Иссей выдохнул и сосредоточился на трассе, применяя впрыск закиси азота. Мотор под ним взревел, и ямаха рванул вперед, оставляя «дукати» в десятке метрах позади. Девушка не растерялась и так же применила закись азота, не отставая от Иссея, но и не в силах нагнать его. Иссей тем временем не смотрел в зеркала заднего вида: парня больше волновало движение машин… и последняя группа поворотов- серпантин. Выдохнув, Иссей рискнул, и используя как трамплин двухъярусный автоперевозчик, который был сложен, он буквально перелетел ограждение и средний участок серпантина, с тем непередаваемых криком восторга от полета, подвеска с честью выполнила возложенные на нее надежды и с успехом приняла на себя вес мотоцикла при приземлении. Ямаха взревел с новой силой и рванул вперед, огибая встречные машины и порой оказываясь на волосок от столкновения, как к примеру с этой фурой, стремительно удалившейся назад.

Девушка не решилась повторить его безумный маневр, что и решило исход гонки.

Бородач и его команда обрадованно взревели и бросились обнимать Иссея, Курт и Ичиро молча переглянулись и молча пожали парню руки, Джовани, пришедший последним, мрачно сплюнул: машина, подрезанная Иссеем, притормозила так резко, что едва не отправила его на тот свет.

Подростки перешептывались, с уважением глядя на Иссея, несколько девушек явно заинтересовались новеньким гонщиком, лихо въехавшим в город.

– Эй, Hunter,– окликнул парня один из организаторов.– Хорошее выступление. Твой гононар.

– Йо, с меня пиво!– тут же встрял бородач.– То есть мороженое, хех. А ну прекратили ржать, сопляки!

Подростки, расхохотавшиеся после того, как узнали о выборе Иссея, враз заглохли и стушевались.

– Знавал я одного парня, ты на него очень похож,– проговорил бородач, отводя Иссея в сторону.– Данте его кличут, и он просто обожает клубничное мороженое. Я еще мальцом был, когда он мне жизнь спас. Знаешь, парень, я тогда такое увидел… ты не поверишь. И мне похрен все эти байки про шок, я верю, что эти монстры существуют.

Убедившись, что зрители из уважения к победителю оставили их в покое, Иссей повернулся к бородачу.

– Скажу тебе больше,– тихо ответил Иссей.– Я знаю, что эти монстры существуют. Иссей Хедо.

– Асано Сенгоку,– представился бородач.– Зови меня Болт.

Крепкое рукопожатие скрепило знакомство, и Болт продолжил:

– Ты ведь хорошо знаешь Данте, верно?

– Да. Он меня вырастил,– сказал Иссей таким тоном, что бородач не отважился спрашивать подробнее.

Иссей проснулся в семь часов и почувствовал смутно знакомую тяжесть на груди. Приоткрыв глаза, парень увидел белокурую макушку и вьющиеся локоны, рассыпавшиеся по груди. И свою ладонь на слегка загорелой тонкой талии, переходящей в округлые бедра и стройные ножки. Легкое усилие воли– и слегка тормознутый с утра мозг вспомнил события предыдущего вечера, вернее, ночи. После неудачного разговора он, Болт и два его товарища по прозвищу Кран и Язык– байкеры предпочитают использовать в общении между собой именно прозвища, а не имена– завалились в кафешку, где поразили официантку до глубины души неожиданным заказом. А как иначе быть, когда вваливаются три брутальных мужика и чуть менее брутальный парень и заказывают четыре порции клубничного мороженого, несколько литров свежевыжатого сока и большую пиццу?

Тем не менее, официантка выполнила заказ. Мороженое, конечно, оказалось так себе, но ничего, Иссей еще поговорит с поваром и подскажет ему хороший рецепт. Пицца и сок были отменными, из уважения к непьющему товарищу байкеры решили пиво не заказывать. В результате, четверка парней  мужчин разного возраста хорошо посидела, обсудила мото, девочек, футбол– все, что надо мужчине для счастья. А потом они встретились с компанией молоденьких девушек, пребывающих под впечатлением гонки. Иссей вспомнил, как полчаса катал белокурую красотку по имени Кира по городу, потом приехал к себе домой, а потом…

Губы Иссея расползлись в довольной улыбке. Семнадцатилетняя сочная красотка оказалась еще и гимнасткой, так что ночь была наполнена ярким, взрывным сексом. И плевать, что он поспал всего два часа. Иссей уже успел проверить на свой четырнадцатый день рождения, что после ночи секса он спит куда меньше, чем обычно, но спит очень крепко и сладко. Полезное свойство, очень полезное. Но блин, нужно вставать и готовить завтрак, после чего собрать документы и переть в школу.

Девушка сладко потянулась, мило жмуря глазки. Иссей приобнял ее за плечи и осторожно поцеловал– в этом деле парень не особенно силен, но по словам Данте, все приходит с опытом. Девушка с готовностью ответила на поцелуй и растянулась в кроватке.

– Я посплю у тебя, не возражаешь?– сонно промурлыкала Кира, зарываясь щекой в подушку.

– Хорошо,– кивнул Иссей, и девушка тут же засопела, приняв весьма соблазнительную позу. Парень вздохнул и накрыл ее одеялом, думая о том, что здесь будет весело. В том, что девушка не из тех, кто обчищает дома мимолетных любовников, парень не сомневается.

Стейк и яичница на завтрак, стакан сока– и Иссей двинулся из дому, не закрывая дверь. На столе остались запасной ключ и записка «Оставь ключ под ковриком». Документы лежали на столе в кабинете, рюкзак покоился в кресле. Иссей сунул папку в рюкзак и спустился на первый этаж, направляясь к двери в гараж.

Мотор добродушно заурчал, Иссей, не сильно торопясь, поехал в школу. Ну как не сильно торопясь, скорость он все равно превысил, но по сравнению с двумястами милями в час восемьдесят смотрятся как-то не слишком внушительно.

Школа встретила Иссея необычной оживленностью– в последний раз парень посещал школу в десять лет и успел основательно отвыкнуть от реалий школьной жизни. Оставалось только найти парковку. Иссей оставил мотоцикл на свободном месте, после чего двинулся к главному корпусу школы, ловя на себе взгляды. Еще ни один студент на памяти учащихся академии Куо не отступал настолько далеко от школьной формы.

– Что? Не может быть! Неужели это Hunter?– шепталась группа студентов неподалеку. Иссей коротко глянул на них и узнал подростков, собравшихся вчера ночью посмотреть на гонку. Подростки выглядели уставшими и не выспавшимися, буравя его взглядами. Впрочем, его глубоко пофиг, как выглядят подростки.

Директор приняла парня с нагоняем за несоблюдение формы одежды, который Иссей выслушал с впечатляющим даже видавшую виды женщину пофигизмом. Стоит несколько раз оказаться на волоске от смерти, и всякие проблемы типа выволочки за школьную форму, опоздание на автобус или отключение света за пять минут до начала футбола кажутся мелкими и незначительными. Через три минуты распинаний женщина поняла, что ее потуги тщетны, и отправила парня в его класс номер 10-2.

Первое появление нужно сделать пафосным и впечатляющим. Иссей ухмыльнулся и запрыгнул на третий этаж через окно. В красивом сальто парень влетел в класс под повисшую гробовую тишину, ловким пинком подбросил парту до потолка одновременно с броском вверх тетрадки и ручки и ловко упал на стул. Ровно полсекунды спустя загрохотал стол, приземляясь точно там же, где стоял, на стол плюхнулись раскрывшаяся в полете тетрадка, а на тетрадку– ручка. Ноги в военных ботинках прочертили в воздухе изящную дугу и мягко опустились на пластиковую столешницу, правый локоть уперся в стену, а правая ладонь в свою очередь подперла голову.

– Чего уставились?– ухмыльнулся Иссей. Одноклассники замерли, сверля его непонимающе-изумленными взглядами, и не спешили реагировать на его слова. «Ну сейчас набегут знакомиться и так далее,– с тоской подумал Иссей.– И что мне им сказать? Не посылать же…»

В этот волшебный момент прозвенел звонок, и в класс, помахивая журналом, вошел учитель. Иссей с интересом окинул взглядом молодую девушку лет двадцати пяти с длинными прямыми волосами, неплохой фигуркой и серьезным взглядом за прямоугольными очками, немного портящими впечатление. Несмотря на юный возраст, девушка чувствует себя вполне уверенно в роли учителя, но встретив его пристальный взгляд, учительница невольно покраснела.

Дальше было знакомство с новым классом. Как выяснилось, все здесь друг друга знают, класс в почти полном составе перевелся сюда из подчиненной академии Куо средней школы. Ну, почти все, кроме двух парней и него, Хедо.

«А взгляды все на сиськи да на ножки,– Иссей проводил Мацуду и Мотохаму нечитаемым взглядом, от которых на милю несет извращенцами.– Лузеры несчастные. Ладно, сопляки, смотрите и учитесь, как клеить телочек. Гайд от мастера Иссея, атаки харизмой».

Иссей услышал свое имя и грациозно поднялся, после чего двинулся вперед. Фигура парня просто излучала непоколебимую уверенность в себе, легкая улыбка располагала к себе и одновременно с этим не производила впечатления улыбчивого дурачка или подлизы, спокойный, твердый, в меру теплый взгляд показывал, что при всей своей уверенности и внутренней силе он не считает себя выше своих одноклассников. Мацуда и Мотохама смотрели на него с еле скрытыми завистью и напускным презрением, а Иссей даже испытал к этим идиотам прилив благодарности. Просто за то, что они существуют, на их фоне парень выгоднее выглядит.

– Мое имя Иссей Хедо,– голос должен быть мягким, бархатистым, располагающим. Видимо, у Иссея получается, вон как девочки на него смотрят. Нет, влюбленных взглядов нет и в помине, но заинтересовать их в хорошем плане у него получилось.

– Я учился на домашнем обучении всю младшую и среднюю школу, поэтому плохо разбираюсь в реалиях школьной жизни, равно как я не знаю, что мне вам рассказать. О моих увлечениях, да?

– Да,– учитель поправила очки.– Расскажите, что вам нравится, Иссей-кун.

– Хорошо,– улыбнулся Иссей.– Рокер, байкер, понемножку балуюсь баскетболом, тяжелой атлетикой и пулевой стрельбой, обожаю читать. Если хотите, могу покатать кого-нибудь из вас. Но это только в том случае, если вас не смущает скорость сто двадцать миль в час.

Учитель задохнулась, пораженно глядя на Иссея.

– Но это ведь очень опасно!

– Разумеется,– кивнул Иссей.– Я с двенадцати лет вожу байк, хоть в моих правах написано, что я получил их месяц назад, так что я привык. Очень не люблю шум, потому и переехал из Токио сюда. Что еще могу сказать? Позаботьтесь обо мне.

И улыбка стайке девочек, оживленно обсуждающих его. Девочки разместились ближе к концу класса, как раз перед ним.

Проходя мимо Мацуды и Мотохами под тихие и местами восхищенные перешептывания, Иссей не сдержался и фыркнул так, чтобы слышали только они и их четырехглазая соседка:

– Учитесь, лузеры.

Иссей прошел к свой парте, спиной чувствуя два полных ненависти тела, стискивающих кулаки, слушая их тихое рычание и еле слышный смех четырехглазой. Сделал гадость– в сердце радость! Этот афоризм очень даже подходит Иссею Хедо. Оставалось только пафосно развалиться за столом и начать слушать немного сбитого с толку учителя.

– И вот еще, Иссей-кун,– окликнула его учительница.– Все студенты должны носить школьную форму.

– Хорошо,– кивнул Иссей, доставая из рюкзака учебник математики.

Урок прошел довольно скучно. Да, учительница толковая, и дисциплину держит неплохо, но вот заинтересовать предметом у нее не получается. Сам Иссей без проблем разобрался в теме после того, как отрешился от гомона в классе и прочел параграф, парень всегда был силен в точных науках. Большая часть класса, включая двух извращенцев, сидела с лицами «Мама, куда я попал?», лишь несколько девочек быстро разобрались в теме…

– Иссей-кун!– мелодичный голосок за спиной заставил парня притормозить и обернуться. Пока он думал, стайка девочек профессионально окружила его и взяла в жесткие клещи, лишая малейшей возможности к сопротивлению или побегу. «Мама, сейчас меня запытают»,– с тоской подумал Иссей.

Все оказалось не так плохо, как он предполагал. Девочки с интересом расспрашивали его об увлечениях, и когда Иссей сболтнул, что он– гонщик, восхищению девочек не было предела.

– Иссей-кун, а что ты делаешь сегодня вечером?– перешли девочки в куда более решительное наступление. «Блин, я думал, что парни должны домогаться девушек под видом флирта,– думал Иссей, а его уже обняли за руки, причем обе девушки были с немаленькой грудью.– А тут такое открытое домогательство. И почему на мне такой нечувствительный плащ?»

«Не о том думаешь, напарник!– хохотнул на краю сознания Драйг.– Мне немного неудобно говорить тебе это, но здесь больше моей заслуги, чем твоей».

– Простите, я сегодня немного занят,–улыбнулся Иссей.– Дела.

– Да?

И шесть пар грустных-печальных глазок.

«Так, а ну объяснись!»– потребовал Иссей у Драйга, пока девушки подбирали слова.

«Короче, все не так просто,– начал Драйг.– Все мои носители обладают каким-то непонятным магнетизмом, противоположный пол слетается на вас, как мухи на варенье. А если учесть тот факт, что ты и сам кое-что из себя представляешь, будь готов к тому, что за тебя здесь начнутся войны… а еще лучше забей на все и наслаждайся, напарник! Как говорит Данте?»

«Если изнасилования не избежать, нужно расслабиться и получать удовольствие,– припомнил Иссей.– ЧТО??? У НИХ НАСТОЛЬКО СЕРЬЕЗНЫЕ НАМЕРЕНИЯ???»

– Что такое, Иссей-кун? Ты чем-то встревожен?– тут же обратила внимание одна из девочек. В один момент грусть уступила место готовности помочь ближнему.

– Нет, что вы,– улыбнулся Иссей.– Просто мне немного грустно, что приходится отказывать таким прекрасным девушкам.

– Кья-а-а-а, ты такой хороший! Ой, это же Киба-кун. Киба-ку-ун, подожди!

Мгновение– и девочки уже столпились вокруг смазливого блондинчика. «Киба?– удивился Иссей.– Киба… что-то знакомое… а ну-ка… вот это номер. Так ты и есть «конь» Риас Гремори, Юто Киба».

«А девушки такие ветреные создания,– отозвался в голове Драйг.– Сейчас и этот пацан им откажет, и после этого они скучкуются где-нибудь и начнут обсуждать вас двоих».

«Знаешь, Драйг, а я ведь ему благодарен. Теперь смогу нормально сходить поесть».

Местом для обеда Иссей выбрал небольшой пригорок над стадионом. Чай и бутерброды смаковались под тренировку девушек из клуба кендо. Что может быть лучше хорошего обеда под красивое зрелище девушек, занимающихся кендо? Особенно если эти девушки весьма хороши в кендо.

Иссей чуть ухмыльнулся и двинулся к старому зданию школы. У него есть дело к Риас, к тому же есть еще одна причина: там сейчас находятся четыре ауры, две из которых довольно значительны. Одну ауру Иссей уже знает, значит, в старом здании школы действительно расположен штаб Риас Гремори. «Стоп, четыре ауры? Риас, Акено, Киба,– пересчитал Иссей.– Так, а кто четвертый? Тоже демон, довольно сильный, кстати говоря. И вот еще интересный момент: я подхожу к логову демонов, но до сих пор ни одной ловушки или хотя бы сигнальной руны. Неужели они настолько самоуверенные? К тому же, что странно, обычно демоны сразу стараются утащить меня в Лимбо, а здесь тишина и покой. Что-то здесь не так».

«Клуб оккультных исследований»– гласила табличка над дверью. Иссей хмыкнул и толкнул дверь, проходя внутрь. «Вот здесь магии побольше,– оценивал обстановку Иссей.– Но она вся исходит от рунных кругов, пока еще спящих. Не могу понять их назначения, возможно, есть боевые».

Охотник слегка усмехнулся и поднялся по лестнице на второй этаж. Деревянная лестница не скрипнула, хотя этому зданию лет сто минимум. Значит, а этим местом постоянно ухаживали.

Дверь перед ним открылась, впуская Иссея в клубную комнату. Киба продолжил пить чай, невысокая хрупкая девочка на вид лет двенадцати все так же ела ёкан, а на лице не отразилось ни тени эмоций. «Миленькая,– вынес вердикт Иссей.– Даже несмотря на то, что я не любитель лоли».

Риас Гремори смотрела прямо на него и спокойно улыбалась, но нутром Иссей почувствовал исходящее от нее напряжение.

– Спокойно, демоны, я пришел сюда не для войны,– поднял ладонь Иссей.– Ты хозяйка этой территории, Риас Гремори, и выводи уже своего «ферзя».

Дверь справа открылась, и в клубную комнату вошла Акено, тут же улыбаясь милой улыбочкой садиста. Традиционный японский хвост, явная тяга к патриархальному укладу и талант к магии.

– Хёдо Иссей, новенький,– улыбнулась Риас Гремори.– Охотник на нечисть. По слухам ты– один из сильнейших в Токийском отделении Ордена. И похоже, что слухи не врали.

– Слухи врали,– ухмыльнулся Иссей.– Я больше не состою в Токийском Ордене, меня перевели сюда. И пока я был там, я был сильнейшим. Так что мое начальство решило, что на такой мелкий городишка и одного меня будет много, но раз я сюда отправился– почему бы и нет?

Риас улыбнулась и села за стол, подпирая подбородок замком из пальцев и чуть склоняя голову влево. «У меня такое ощущение, что меня сейчас считают мелким забавным зверьком»,– Иссей начал выходить из себя. Даже его последний противник, демон Карлос, лишь немногим слабее этой принцессы и очень опытный в бою, и тот проявил уважение к Иссею, а эта… «Так, спокойнее. С их уровнем силы наша схватка разнесет в пыль эту академию»,– Иссей сконцентрировался, пытаясь сосредоточиться.

– К нам прислали миленького охотника,– хихикнула Акено.– Ой-ой, похоже, нам больше не пошалить…

– Ты опасен,– вдруг сказала девочка, прекратив поглощать ёкан.– Я чувствую исходящую от тебя смертельную опасность.

Девочка отставила тарелку с ёканом в сторону и встала в боевую стойку.

– Опасность необходимо уничтожить,– все тот же безжизненный голос, ни тени эмоций.

– Нет, Конеко!– воскликнула Гремори.– Акено, что ты делаешь?

– Ой-ой, почему бы нас не развлечься?– сладким голоском матерого садиста протянула Акено, а по ее руке пробежали мощные грозовые разряды. «Ну нихрена себе!– мысленно изумился Иссей, снаружи оставаясь невозмутимым.– Сила ее заклятий  вдвое выше, чем моих, но и ее аура слабее моей почти вдвое! Неприятный противник, попадет молнией– мало не покажется».

Киба неизвестно откуда вытащил меч в ножнах, но Иссей успел ощутить слабый порыв магии. «Отец Мечей, значит,– кивнул сам себе охотник.– Сильный механизм, он исчез из наших рядом… неужели это он?»

– Что такое, Иссей-кун?– хихикнула Акено.– Так пялишься на Юто-куна, будто влюбился! Или призрака увидел…

– Что-то не так,– слегка улыбнулся «конь» Риас Гремори.– Я тебе кое-кого напомнил, да?

– Да. Что тебе говорит словосочетание «святой меч»?

На лице Кибы на мгновение проступили желваки, а в глазах полыхнула ненависть. Всего лишь мгновение– и лицо снова стало улыбаться, но глаза… от жуткого, полного ненависти взгляда стало не по себе, даже несмотря на то, что ненависть направлена не на него, Иссея.

– Значит, вы хотите напасть втроем на одного,– Иссей чуть усмехнулся.– Я в центре равностороннего треугольника. Мое уважение, Риас Гремори, твои слуги пусть и неопытны, но с мозгами у них в порядке. У меня вопрос: чего вы ждете?

Киба бросился вперед. Парень двигался так быстро, что даже в глазах Риас его контуры слегка смазывались. Скорость, отличительная черта «коня» или «рыцаря», и эта черта весьма ярко выражена у Кибы.

Риас перевела взгляд на противника и увидела, как его левая рука вдруг оказалась поднятой, а в пальцах возник большой белый пистолет. Громыхнул выстрел, наследница клана Гремори рассмотрела едва заметную трассу разреженного воздуха. «Пуля? Так быстро?»– мимолетно удивилась Риас, а ее «рыцарь» поймал пулю на клинок. Плашмя. Нет бы поставить меч под углом, и все было бы пучком, но неожиданно мощный выстрел отбросил его на шаг. Киба попытался извернуться в воздухе, но Иссей просто исчез и появился рядом с ним. Нога поднялась, демонстрируя отменную растяжку, поймала плечо низколетящего Кибы и с силой впечатала «рыцаря» в пол. Юто стиснул зубы, по доскам пробежали трещины, а в месте удара деревянный пол раскрошился и слегка продавился вглубь. В правой руке возник черный пистолет и направил черное жерло ствола на «ладью». Конеко бросилась на подмогу Кибе и едва успела броситься в сторону. Вместо того, чтобы ударить точно в сердце, мощная тяжелая пуля пробила защиту «ладьи» и вошла Конеко в плечевой сустав. Мощная энергия выстрела отбросила хрупкую девочку на метр назад, и только сейчас ударила Акено. Вернее, почти ударила, потому как жест заклятия был прерван короткой серией из семи выстрелов. Две мощные пули из черного пистолета и пять менее мощных пуль из белого пистолета ударили в грудь и отбросили девушку в стену. Небольшое грозовое облачко, переполненное энергией молнии, спокойно впиталось в ауру Акено.

Киба вскочил и не совсем по-рыцарски ударил Иссея в спину. Быстро, сильно, точно, но меч, приблизившись к телу Иссея, с треском врубился в ледяную глыбу и на мгновение завяз в ней. Киба увидел приближающуюся ко лбу рукоять черного пистолета, после чего мир вспыхнул россыпью звезд и провалился в черноту.

Акено медленно поднялась, прижимая левую руку к телу и кривясь от боли: тяжелая пуля сломала ребро, в то время как остальные оставили синяки.

– У тебя сильная защита, «ферзь»,– похвалил Иссей, поднимая пистолеты.– Но сможешь ли ты отразить сотню таких выстрелов?

Иссей вдавил спуск, резко смещая ствол ниже. Акено пронзительно вскрикнула и рухнула на землю, хватаясь за колено. Да, раны нет, защита «ферзя» сработала и сумела не допустить тяжелой, калечащей раны,  но удар по колену, сравнимый с ударом монтировки, оказался невероятно болезненным.

– Видишь, Риас Гремори, для того, чтобы победить, достаточно вывести противников из строя… ну что за неуемная девчонка!

Конеко собралась с силами и вложила в удар правым кулачком всю доступную ей магию, предельно усиливая мышцы. Вспомнив все движения Иссея, Гремори мгновенно осознала, что даже при своей невероятной силе у Конеко нет ни малейшего шанса. Слишком быстр и опытен ее противник.

– Конеко, назад!– крикнула Риас и бросилась вперед, но девочка уже обрушила всю свою мощь на охотника. Наверное, со стороны это смотрелось забавно: маленькая девочка, которая в буквальном смысле дышит в пупок своему оппоненту, бьет здорового парня, из которого можно сделать троих таких, как она. Только вот парню как-то совсем не смешно: стиснув зубы, Иссей предельно усилил предплечье и принял удар на левую руку. Мощь удара заставила его погрузиться по щиколотки в пол, и только потом давление ослабло. Конеко с криком рухнула, хватаясь за брызнувшее кровью плечо. А потом к плечу потянулась рука Иссея. Конеко гневно зыркнула на него и вскочила. Девочку тут же повело, и волей-неволей Конеко смирилась с тем, что ее взял на руки охотник, только что отразивший ее удар без видимых последствий, и теперь относит к дивану.

– Я заморожу твою руку, потому что если буду извлекать пулю по живому, тебе будет больно,– сказал Иссей девочке.– Поигрались, и хватит. Пора бы уже зализать раны и серьезно поговорить, не находите, наследница клана Гремори?


Президент оккультного клуба, наследница клана и просто Риас Гремони с некоторым удивлением смотрела на своих слуг. Да, она прекрасно понимала, что Киба, Акено и Конеко вряд ли одолеют одного из лучших охотников в мире, по слухам– ученика самого Данте. Но Риас даже представить себе не могла, что этот Иссей Хедо одолеет ее слуг с такой легкостью! Он даже царапины не получил!

– Разве ты не заметила, что никто из нас не сражался всерьез?– усмехнулся через плечо Иссей.– Тише, Конеко-сан, не дергайся, иначе я не смогу правильно наложить заклятие, и все придется переделывать.

Конеко послушно замерла, немного удивленно глядя на то, как теплый зеленый свет срывается с напряженной ладони Иссея и касается ее раны, убирая боль и регенерируя плоть. По чуть напряженному голову, слегка дрожащим губам и капельке пота, ползущей по лбу, девочка понимала, с каким трудом дается охотнику целительная магия.

– Эй, Киба, или как там тебя, ты живой?– окликнул Иссей «рыцаря». Мрачный Киба, потирающий шишку на лбу, угрюмо кивнул. Попыток встать «рыцарь» не предпринимал: голова еще немного кружилась, и если он встанет на ноги, может позорно рухнуть на четвереньки.

– Ну конечно, что с таким станется после такого хилого удара. Эластичный бинт есть?

В лицо Иссея с силой, способной пробить автомобиль насквозь, полетел рулончик эластичного бинта. Парень хмыкнул и поймал его в вытянутую руку, после чего с явным знанием дела начал бинтовать плечо Конеко.

– Зачем?– в голосе девочки прорезались нотки удивления.– Вы же вылечили меня, Иссей-сан.

– Моя целительная магия несовершенна,– пояснил Иссей.– Так что тебе лучше не сильно двигать рукой пару часов, и я наложу тебе повязку на сустав, просто на всякий случай. Что ты делаешь?

Конеко взяла правой рукой руку Иссея и прошлась тонкими пальчиками от кисти к локтю, закатывая рукав. Девочка отметила небольшую припухлость там, где ударил ее кулачок, а так же то, что Иссей мимолетно поморщился.

– У тебя кость треснула,– теперь в голосе Конеко слышались нотки беспокойства.– Тебе больно.

– Мелочи.

– Я тебя не спрашиваю, как ты к этому относишься,– припечатала парня девочка.– Тебе больно, и тебе нужна помощь.

– Нет, не нужна,– по возможности мягче сказал Иссей.– У меня очень хорошая регенерация, через пару минут все пройдет.

Риас удивленно наблюдала за разговором Конеко и охотника. Только что он чуть не прикончил ее подчиненных, а сейчас спокойно разговаривает с девочкой, и впервые за те два года, которые Конеко провела под крылом Риас, наметился какой-то сдвиг– получившая тяжелую психическую травму девочка ни с кем не общалась, кроме нее, а сейчас разговаривает с малознакомым охотником.

Акено упала в кресло, тяжело дыша. Целительная магия расходует много сил, а уж если применять ее к себе, то затраты энергии значительно возрастают, что сильно ударило по наполовину опустошенному схваткой резерву грозовой жрицы.

– Лед,– Киба метался по комнате.– Мне нужен лед. Срочно. У меня вечером свидание, и если я приду…

В лоб Кибы с веселым звоном врезалась небольшая прямоугольная ледышка.

– Ай, блин! Ты что, совсем охренел?– возмутился «рыцарь».

– Ты просил лед, я дал тебе лед,– ухмыльнулся Иссей.– Чем ты недоволен, красавчик? Ну подумаешь, твоя смазливая рожа станет чуть менее смазливой на один вечер– не много потеряешь! Зато на мужика будешь похож.

Киба бросил на Иссея испепеляющий взгляд и подобрал ледышку, мрачно прикладывая ее к шишке. Акено хихикнула, уже успев отойти от боя и от небольшого магического истощения.

– Ой-ой, как все интересно! Я заварю чаю, президент.

– Черный, без сахара, с лимоном,– тут же распорядился Иссей.– Если есть– добавь корицы, чу-чуть.

– Хорошо,– улыбнулась Акено.– Иссей, верно? Можно я буду называть тебя Исэ?

– Конечно,– улыбнулся Иссей, с удовольствием отмечая легкий румянец на щеках Акено. Девушка в стиле Ямато Надэсико грациозно поднялась с дивана и покинула клубную комнату. Видимо, за дверью находится небольшая кухня.

Иссей поднялся, намереваясь пересесть в кресло, но его запястье обхватили тонкие пальчики, придержав парня на диване.

– Иссей-сан,– Конеко подняла на него серьезный взгляд.– Можно, я буду называть вас Исэ-семпай?

– Хорошо,– улыбнулся Иссей. «Эй-эй, полегче на виражах, парень!– возмутился Драйг.– Ты зачем вообще к ним пришел: одернуть и намекнуть, чтобы не совали нос в твои дела, или чаи гонять?»

«Отвали,– мысленно огрызнулся Иссей.– И вообще, лучше взаимовыгодное сотрудничество, чем вооруженный нейтралитет».

– Что-то не так, Исэ-семпай?

– Нет, все в порядке, Конеко-сан.

– Можете называть меня Тодзё-тян,– тихо сказала девочка, чуть опуская глаза.

– Тогда давай на «ты», а то мне неудобно, когда девочка всего на год младше меня обращается ко мне на вы.

– Как скажешь, Исэ-семпай,– уголки губ Конеко дрогнули в намеке на улыбку.

«И хотя бы еще раз скажи мне, что ты не любитель лоли»,– тут же подколол парня Драйг.

«Дуло залепи! Достал уже».

«Ку-ха-ха-ха, правда глаз колет, напарник?»

«Слушай ты, умник краснозадый, иди ежиков паси!»

Ответом стал постепенно затихающий гогот красного дракона, а Иссей прикладывал невероятные усилия, чтобы его внутренняя перепалка не отразилась внешне.

Риас наблюдала за тем, как Иссей держит себя с ее слугами. Спокоен, дружелюбен, явно стремится наладить дружеские отношения, даже Киба, и тот злится на Иссея куда слабее, чем показывает. А поведение Конеко вообще выбивается из обычной колеи. Сторонящаяся общества почти всех учеников своей школы, даже среди ее слуг Конеко держится чуть в стороне, но почему с этим охотником девочка словно оживает? И судя по всему, Иссей воспринимает сражение, произошедшее всего десять минут назад, не более чем небольшую дружескую потасовку.

Акено прикатила тележку с чаем и, обворожительно улыбнувшись Иссею, сладко протянула:

– Черный, без сахара, с лимоном и корицей.

Иссей принял чашку и отхлебнул. Брови взметнулись вверх, а губы невольно выдали:

– Превосходно.

– Боже, как приятно,– улыбнулась ему Акено.– Благодарю.

И сладкий смех, напоминающий трель серебряных колокольчиков. На журнальный столик рядом с парнем опустилась тарелочка с ёканом.

– Угощайтесь, Исэ-семпай.

Иссей принял угощение, отмечая быстрые взгляды, которыми обменялись Риас, Акено и Киба. Демоны бросили три коротких взгляда на девочку, отпивающую чай из чашки. Похоже, что такое поведение со стороны Конеко отнюдь не в порядке вещей.

– Не скажу, что горю желанием переходить к сути дела, но за этим я сюда и пришел,–начал Иссей.– Полагаю, что вы знаете об охотниках и о том, что входит в круг наших… обязанностей.

– Я знаю,– кивнула Риас.

– И я,– улыбнулась Акено.

– А я не знаю,– немного удивился Киба.– Слышал про вас, но и только.

– Расскажите, Исэ-семпай.

Парень вздохнул и начал:

– Подробно рассказывать не буду, расскажу суть. Итак, орден охотников на нечисть, чаще просто Орден, занимается следующими вопросами: наблюдение за волшебными и не волшебными расами, зачистка тварей, возникающих после прорыва из Лимбо, а так же уничтожение отступников из всех трех библейских фракций на подотчетной территории.

Повисла тишина, прерываемая лишь постукиванием чашек о блюдца. Демоны, кто не знал, переваривали сказанное, а кто знал не хотели им мешать.

– Расскажите про Лимбо, Исэ-семпай.

– Что?– удивился парень.– Вы не знаете о Лимбо? Это же одна из основных боевых техник всех трех фракций, манипуляция хаосом, пробитие портала в их мир и призыв оттуда тварей с последующим их подчинением!

– Это запрещенная техника,– пояснила Риас.– И опасная, поэтому ее мало кто изучает.

Иссей несколько секунд молчал, переваривая информацию и с трудом веря. «Риас лжет? Нет, непохоже,– думал парень.– Только вот интересный момент: почему у ста процентов демонов, с которыми я сталкивался и которые сохранили остатки разума, были способности к управлению Лимбо»?

– О чем задумались Исэ-семпай?– тихо спросила Конеко. Парень улыбнулся, заглядывая в глубокие золотистые глаза, и промолчал, переводя взгляд на Риас.

– Теперь собственно то, зачем я пришел сюда,– улыбка стала немного хищной. Риас нахмурила брови, Киба медленно, неприятно усмехнулся, Акено улыбнулась своей улыбочкой закоренелого садиста, а Конеко не видела выражения лица Иссея, продолжая поедать сладости.

– Занимайтесь своими делами, в мои дела не лезьте, все вопросы по ликвидации отступников– моя юрисдикция. Сунетесь под руку– я не гарантирую вашу безопасность. Это в принципе все, что я хотел сказать.

Риас усмехнулась и уперла руки в боки, соблазнительно качнув грудью, только вот Иссея ее грудь сейчас интересовала мало.

– То есть ты невесть откуда приперся сюда и ставишь нам условия?

– Нет, милочка,– ухмыльнулся Иссей.– Я ставлю ультиматум. Предупреждение– часть моей работы, теперь если я случайно пришибу того же Кибу, тебе придется это стерпеть. В противном случае твоя гибель сойдет мне с рук, будь твой брат хоть трижды Сатана. Это тоже предупреждение, а теперь я откланяюсь.

Конеко снова схватила Иссея за запястье и придержала рядом с собой. Будь она хоть трижды сильнее парня, Иссею известны множество способов выйти из такого захвата, но парень не стал применять свои умения.

– Что такое, Тодзё-тян?

– Исэ-семпай,– тихо и серьезно обратилась к нему Тодзё-тян.– Позаботься обо мне.

– Хорошо,– улыбнулся Иссей. Все-таки чтобы там Драйг ему ни говорил, Конеко ему понравилась.

Дверь за парнем закрылась, но лишь когда стихли вдалеке его шаги, а Риас увидела, как охотник удаляется в сторону спортзала, демоны, кроме Конеко, облегченно выдохнули.

– У меня от него мурашки по коже,– признался Киба.– Вроде бы и подшучивает, а иногда как глянет– и словно все про меня знает.

– Он хороший,– отозвалась Конеко.

 – А по-моему, Иссей-кун очень даже ничего,– мечтательно улыбнулась Акено, чуть прищурив свои сиреневые глаза.– Такой… мужественный, сильный, м-м-м… так и хочется съесть…

– Акено!– одернула «ферзя» президент.– Сейчас не до твоих фантазий. Что нам с ним делать? Сообщать Ситри?

– Да ну ее,– отмахнулась Акено и засмеялась.– Сама узнает, фу-фу-фу-фу!

– Конеко-тян,– позвал девочку Киба.– Почему ты считаешь его хорошим?

Конеко отложила палочки в сторону и подняла взгляд на Кибу. «Рыцарю» стало не по себе от взгляда некоматы, но голос Конеко звучал спокойно, и Киба расслабился.

– Он не стал нас убивать, хотя мог это сделать. Он не стал нас калечить. Он просто отбился.

Акено хихикнула и повернулась к странно задумчивой Риас.

– Что-то не так, Президент?

– Да нет, ничего,– отозвалась Риас.– Просто… нет, все в порядке.

Быстрый, мимолетный взгляд на Кибу. Акено улыбнулась и еле заметно кивнула, давая понять, что поняла свою хозяйку без слов. Есть дела, о которых не стоит знать всем подряд, даже если это– собственные, любимые слуги.

Иссей чуть усмехнулся, оглянувшись на старое здание школы. Похоже, что там сейчас обсуждают его, ну и пусть. Парню решительно все равно, что предпримут демоны. Свою позицию он обозначил, и даже явное расположение к Конеко-тян не помешает ему при случае расправится с ней.

Парень двинулся к парковке и ощутил чье-то враждебное присутствие неподалеку. Сделав вид, что все в порядке, Иссей шагнул в своему байку и спиной почувствовал быстрое движение. Шаг в сторону, пол-оборота на левой ноге– и правая рука перехватила чье-то мощное запястье, чуть заводя на себя и в сторону, открывая бок. Левый кулак с силой врезался под ребра нежданного визитера, заставив здорового мужика согнуться и закашляться, локоть в меру сильно опустился между лопаток, бросая здоровяка на асфальт, а ноги несколько раз как следует приложили по ребрам, на грани между переломом и гарантированной смертью.

– Бобби, никак ты!– ухмыльнулся Иссей.– Мне все твои неприязни до одного места, но скажу тебе одно, чувак: еще раз увижу тебя, не важно, где и как– и остаток жизни проведешь в инвалидном кресле, усек?

– Ты труп, засранец,– прохрипел Бобби, вставая на четвереньки.– Я тебя по стенке размажу…

– А? Туго доходит, значит?– нога Иссея с хрустом опустилась на мощную перекаченную голень, без усилий сминая мышцы и ломая кости. Здоровяк застонал сквозь стиснутые зубы и поднял полный ненависти взгляд на парня. Ответом ему стал жесткий пинок в лицо, выбивший пару зубов и отправивший мастера спорта по боксу в супертяжелом весе в глубокую отключку.

Байк нес Иссея по улицам города, а в голове роились не самые приятные мысли. С чего начать поиски Падшей по имени Рейналь? Где вообще найти хоть кого-то, связанного с ней?

Первым делом нужно проверить церковь. Если церковь заброшена, то Рейналь и ее группа Падших, а так же куча экзорцистов-еретиков, отлученных от церкви, будут именно там. Любят ребята богохульствовать, наверное, это их фетиш или еще чего, Иссей не особо вникает в тот факт, почему Падшие с удовольствием разрушают святыни. И что с ними делать при встрече? Сначала нужно сходить в разведку, и если там есть Падшие, пробить их. Падшие, действующие по указке своего начальства, неприкосновенны, нападением на них можно спровоцировать войну между охотниками и Падшими, а эта война приведет к тому, что по Падшим ударят демоны, а по всем ним– ангелы. Новая крупномасштабная война никому не нужна. Но если Рейналь и ее приспешники действуют тайно и перейдут ему дорогу, он вполне может позволить себе разобраться с ними. А с другой стороны, война обязательно начнется после того, как голова Кокабиэля слетит с плеч, каким бы говнюком он ни был, но ни Азазель, ни Шемхазай, ни другие лидеры Падших не простят ему гибели одного из них. Разумеется, пожить подольше в мире и спокойствии и собрать кое-какие силы для войны. Отсюда можно сделать какой вывод? Действовать нужно осторожно и с умом. Есть еще один вариант: на Иссея нападут первым, и тогда он получает полное право разобраться со всеми. Лидеры Падших с легкостью подмахнули соглашение, проигнорировав этот пункт. Падшие наивно полагали, что среди охотников не найдется никого, кто осмелился бы бросить вызов тому же Баракиэлю или Кокабиэлю. Впрочем, это было давно, еще до появления Данте, перевернувшего мир с ног на голову и превратившего Орден в сильную организацию.

Иссей подъехал к дому, но внутрь заходить не стал. Просто бросил в гараже рюкзак и поставил байк, там же зарядил в пистолеты пули с адским пламенем– просто на всякий случай– и выдвинулся на разведку, предварительно захватив еще кое-какое снаряжение, спрятанное в гараже среди обилия инструментов и деталей. Вроде все должно пройти, как надо, вступать в контакт Иссей не намерен, не сегодня, но почему же тогда копчик чует приключения?


Старая церковь выглядит заброшенной. В окнах мелькают огоньки свечей, крест на крыше сломан, к тому же, чувствуется весьма специфическая аура Падших откуда-то из-под церкви. Слишком много там народу, в довольно узком пространстве, разобрать кто, где и какой силой обладает довольно проблематично…

– Иссей Хедо,– два равнодушных голоса за спиной резанули по ушам. Мысленно чертыхнувшись, Иссей прыгнул вперед и извернулся в сальто, приземляясь на ноги.. Двое невысоких мужчин в стиле ниндзя из фильма «Убить Билла» материализовали свои крылья, распространяя вокруг себя мощную, подавляющую ауру. «По три пары… блин, похоже, я влип»,– подумал Иссей, не стал материализовывать пистолеты. Поднять пушки он всегда успеет, а лишний раз провоцировать противника не стоит. Сейчас сила не на его стороне, так что следует поберечь свои козыри.

– Иссей Хедо,– два равнодушных голоса сливались в один.– Охотник класса «В», вы обвиняетесь в преследовании Кокабиэля-сама.

«Вот оно как,– Иссей быстро просчитал варианты.– А Рейналь оказалась не такой тупой. Просчитала, кем я могу быть. И даже Ликвидаторов сумела нанять, вот ушлая стерва».

– Доказательства,– потребовал Иссей.– Я требую доказательств.

Ликвидаторы– серьезные ребята. Опасные. Закрытая группа Падших, о которой никому ничего толком неизвестно. Все охотники знают лишь два факта: Ликвидаторы способны преследовать цель годами и Ликвидаторы всегда забирают свое. Лишь один человек ушел от Ликвидаторов, вычислив их и отрубив им головы. Данте.

– Есть подозрение, что ты– Иссей Хедо из семьи уничтоженных  пять лет назад охотников,– два голоса сливались в один.– У тебя есть мотив. Есть доказательство, что ты преследуешь Кокабиэля-сама. Ты уничтожил Падшую Анну, подчиненную Рейналь, и предварительно выбил из нее информацию о местонахождении Рейналь.

– Это кто такая?– наиграно изумился Хёдо, а сам быстро просчитывал обстановку. «Значит, Рейналь еще и с мозгами,– думал Иссей, постепенно формируя приличный участок Лимбо.– Нужно тянуть время».

– Да. Ты уничтожил ее, предварительно подвергнув пыткам.

– Ясно. Так малышка Рейналь точит на меня зубки?

– Для тебя– Рейналь-сама.

«Понятно, эта пернатая шлюшка действительно натравила на тебя Ликвидаторов,– ожил Драйг.– И что будешь делать?»

«Сиди тихо и не отсвечивай,– мысленно рыкнул на напарника Иссей.– Если они узнают, что у меня есть ты, нам обоим придется ох как несладко. А так у нас будет какое-то время».

Ликвидаторы молча переглянулись и взмахнули руками. В руках появились катаны с черными рукоятями и в черных ножнах в стиле

«Похоже, запахло жареным, напарник,– ухмыльнулся Драйг.– Давай же, призови меня и разнеси этих ничтожеств в пыль!»

«Закройся!– Иссей чуть прищурился.– Лимбо почти готово, мне нужно немного времени».

– Хо, так Ликвидаторы бегают на побегушках у Рейналь? Надо же, а когда-то с вами мог справиться только мой учитель. - И презрительная усмешка выползла на лицо Хёдо.

Щека одного из Ликвидаторов дернулась, и световой меч пропорол воздух в миллиметре от лица Иссея.

– Прояви уважение, жалкий человечишка.

– Это было близко,- и несколько взмахов рукой, как будто бы разгоняя пыль перед лицом, - давайте же сыграем в эту игру! - воскликнул Хёдо.

И пространство вокруг Иссея и Ликвидаторов наполнилось алым светом, мир начал видоизменяться: из земли прорывались скошенные скалы, деревья превращались в камни, земля ломалась, проваливалась и вздымалась вверх.

Мощное ледяное копье отправилось точно в грудь Ликвидатора– Иссей создал этот участок Лимбо и настроил его под себя, так что проблем с магией не испытывает. Ликвидатор ударил катаной навстречу копью, тут же превратившегося в неровную ледяную глыбу на клинке. Второй Ликвидатор возник слева от Иссея и ударил. Сталь столкнулась со сталью, пистолет в левой руке Иссея задрожал, сдерживая натиск. Не давая противнику опомниться, Иссей поднял правую руку. «Angry» громыхнул, отправляя в ногу Падшего свинцовый подарочек, заряженный пламенем ада– в последний момент Ликвидатор прыгнул в сторону, но уйти от пули, окутанной черным пламенем, не успел.

Его напарник сломал лед на катане, просто пропустив в клинок свою ауру, и рубанул Иссея справа. Снова парирование пистолетом, серия выстрелов, отбитых сверкающим клинком– и Иссей прыгнул назад, продолжая непрерывную стрельбу по Падшим. Ликвидаторы двигались очень быстро, умело прикрывали друг друга… а в спину Иссей с хрустом вонзился клинок катаны, заставив парня протяжно застонать и выронить пистолеты, тут же исчезнувшие в белом свете. Третий Ликвидатор все это время прятал свою ауру и возник рядом лишь в момент создания Лимбо, когда Иссей не был способен сканировать местность. Два клинка сверкнули и обрушились на парня, рубя и пронзая его тело. Несколько быстрых ударов– и Падшие отошли от безжизненного тела, мешком упавшего на каменистую землю Лимбо.

– Как ты, Самиэль?– спросил Падший, ударивший Иссея в спину. Самиэль скривился, поднося ладонь к бедру: пуля выжгла в плоти огромную, брызжущую кровью сквозную рану, такую большую, что в нее свободно может пройти кулак.

– Кстати, почему Лимбо не исчезает?– вдруг спросил до сих пор молчавший Падший. Все трое повернулись туда, где еще мгновение назад в луже крови лежал их «клиент», Иссей Хедо, охотник класса «В».

Лишь несколько пятен крови остались на скале, а Самиэль вдруг дернулся и распался на две половины, разрубленный невидимым ударом наискось.

– Черт!– двое Падших прыгнули в стороны, уходя от широкой серповидной алой волны, без усилий разрезавшей все на своем пути на сотни метров вдаль.

– Э не, не так быстро,– ухмыльнулся Иссей, а из рубленых и колотых ран, одна из которых пронзила сердце, а две другие рассекли позвоночник, струилась кровь, но что-то не заметно, чтобы эти повреждения хоть как-то повлияли на парня. «Черт, здесь я налажал,– думал парень, атакуя Падших мощными ударами Арбитра.– Пропустил, и меня сильно изрубили. Будь у них обычное оружие, я был бы в полном порядке, но во мне кровь демона…»

Вот охотник изловчился достать наемника по предплечью совсем близко к запястью. Обильно заструилась кровь, ослабевшие, неестественно выпрямленные пальцы соскользнули с рукояти катаны– удар Иссея рассек сухожилия мышц руки. Его напарник шагнул вперед, прикрывая раненого, и ощутил на себе все прелести противостояния клинку, который по весу почти втрое превосходит его собственный клинок. Раненый напарник напал на Иссея слева. Красивый прыжок завершился весьма неожиданно: Иссей остановил клинок его напарника и направил на подранка «Happy». Десять выстрелов изрешетили грудь Падшего и окутали его торс черным пламенем, одиннадцатый выстрел вышиб мозги вместе с задней половиной черепа.

Последний Падший почувствовал, как меч в руке Иссея слегка задрожал, и удвоил силу натиска. «Чертов засранец, опытный,– стиснул зубы Иссей.– Да, такие раны меня не убьют, но кровь уносит силы… а короткой клинок чертовски хорош в защите».

Несколько заклятий, ударившие со всех сторон, заставили Иссея сосредоточиться на защите, Падший тем временем обошел его со спины и ударил. Сверкнувший клинок катаны столкнулся с заведенным за спину клинком Арбитра, Падший едва увел голову и стиснул зубы: выстрел по касательной зацепил щеку, оставив на ней шикарный, обильно кровоточащий ожог.

– Адское пламя жжет и оставляет ожоги, но при этом не останавливает кровь,– голос Иссея раздался за спиной Падшего. Ликвидатор прыгнул в сторону и обернулся, парируя клинком мощную режущую волну и вливая в катану всю доступную ему силу. Алый всполох, перегруженный силой, отшвырнул его далеко назад, в полете постепенно преодолевая сопротивление укрепленного магией Падшего клинка. Последним усилием Падший сумел направить волну вверх. Последним, что он увидел, был блеск стали справа и нечеткий силуэт.

Голова Падшего покатилась по земле, Лимбо дрогнуло, быстро исчезая, а Иссей со стоном рухнул на одно колено, правой рукой опираясь на меч, левую прижимая к рану напротив сердца. «Черт… я серьезно ранен… и да, пришли те, кто хотят меня добить…»

– Только посмотрите на него!– черноволосая стерва с двумя парами крыльев материализовала копье света. Иссей с ненавистью обжег ее взглядом, сплевывая струйку крови, и огляделся. Его окружила добрая сотня экзорцистов, каждый из которых сжимал в руках пистолет и световой меч.

– И этот жалкий червяк…– начала было Рейналь и споткнулась о верхнюю половинку Самиэля, состоящую из плеч, правой руки и части живота.

– Я надрал им задницы, сука– прохрипел Иссей и оскалился, демонстрируя окровавленные зубы.– А теперь я откланяюсь.

В левой руке громыхнул пистолет, пуля вошла в плечо Рейналь и пробила насквозь, оставляя обильно кровоточащую, стремительно расширяющуюся на протяжении пары секунд рану. Рейналь пронзительно закричала, роняя копье:

– Убейте этого сукиного сына!

Экзорцисты-отступники вскинули пистолеты и беспомощно отпустили: их оппонент исчез, а на земле стремительно угасал круг телепортации.

– Засранец, ушел,– Рейналь стиснула зубы, хватаясь за простреленное плечо.– Откуда у этого ублюдка пули с адским пламенем?

– Рейналь-сама, почему нам не пуститься в погоню?– робко предложил один из экзорцистов, на что Падшая ответила оскорбительным смехом.

– В ловушку захотели? Он на нашей территории убил их, - пинок одного из трупов,- а на своей территории, даже в таком состоянии, не оставит от нас и мокрого места.

Тем временем Иссей ввалился к себе в дом и со стоном сполз по дверному косяку, с трудом дыша. Несколько порталов, созданных за последние пять минут, плюс усиление регенерации высосали из него все силы. В ушах стоит звон, голова раскалывается, перед глазами все плывет и мелькают мушки, тело покрыто липким, холодным потом– впервые за последние два года Иссей заработал настолько тяжелую степень магического истощения. Больше не в силах сопротивляться страшной боли в недавних ранах и чудовищной слабости, Иссей просто сполз на пол, теряя сознание.

Очнулся Иссей в кровати, очнулся потому, что его руку сдавливали чьи-то ладошки, и первое, что увидел– серьезные золотистые глаза, полные беспокойства. В руке мгновенно материализовался пистолет.

– Все в порядке, Исэ-семпай,– тихий, серьезный голос Конеко заставил парня опустить пистолет.– Я почувствовала сильный всплеск магии у церкви и то, как исчезли трое Падших и еще кто-то. Я подумала, что это можете быть вы, и как только смогла уйти так, чтобы меня не заметили, я сразу двинулась к вам домой. И ощутила очень сильный запах крови.

– Я же просил тебя, давай на «ты»,– прохрипел Иссей, медленно опускаясь в кровать.– Долго я так валяюсь?

– Восемь часов,– последовал незамедлительный ответ. Иссей прикинул время суток:

– А почему так темно?

– Я занавесила шторы,– просто сказала Конеко, и только теперь Иссей заметил, что черты лица девочки чуть-чуть смазаны, цветовая гамма сменилась на все оттенки серого и черного, одни только золотистые глаза слегка светятся в темноте.

– А почему ты не в школе?

– Ты слаб, Исэ-семпай,– ответила Конеко.– Я не могу так тебя оставить.

Пальцы на его ладони чуть напряглись и тут же обмякли. Иссей чуть улыбнулся и поднялся, легко и бесшумно.

– У меня очень высокий уровень регенерации,– Иссей тепло улыбнулся Тодзё.– Спасибо, что заботишься обо мне, Тодзё-тян, но такие раны заживают на мне очень быстро.

Конеко покраснела и отвела взгляд. Иссей немного удивился и только сейчас заметил, что из одежды на нем… вообще ничего. Вот Конеко и покраснела при виде сильного, гибкого тела, покрытого шрамами. Самый жуткий шрам, шириной в ладонь, простирался от правой ключицы до правого бедра, он выглядел рваным и самым старым. От ран, нанесенных Падшими накануне, остались лишь розовые рубцы, которые вскоре превратятся в тонкие, белые, едва заметные отметины.

– Исэ-семпай, тебе же пронзили сердце,– прошептала Конеко, поднимая взгляд. Иссей просто смотрел на девочку, гладящую ладошкой его грудь. Пунцовые щеки, чуть дрожащие пальчики, глаза, то и дело стреляющие вниз…

– Никогда голого парня не видела?– хохотнул Иссей– милая реакция Конеко подняла ему настроение. Нашаренное на спинке кровати полотенце показалось в его руках, а секунду спустя– и на бедрах. Конеко еле слышно выдохнула и под первым же предлогом покинула комнату. Иссей тихо рассмеялся и оделся в футболку и шорты. Пора спускаться вниз и готовить завтрак.

Конеко уже сидела на кухне и, судя по количеству оберток на столе, уничтожила его недельный запас шоколада. Почему-то Иссей только улыбнулся, хотя тому же Данте едва не отстрелил голову из его же пистолетов за покушение на его шоколад. Конеко поймала его взгляд и немного смутилась.

– Прости, Исэ-семпай…

– Все в порядке,– Иссей подошел к чайнику, потряс и, убедившись в наличии воды, отпил несколько глотков прямо из носика.– Есть хочешь?

Конеко нерешительно кивнула.

– Хорошо. Яичница со стейком устроит? Ну и славно.

Конеко открыла было рот, чтобы возразить, но тут же поняла, что все решили за нее. «Ну и ладно»,– подумала девочка и сунула в рот кусочек шоколада. Всю свою бытность демоном девочка питалась исключительно сладостями, благо что демоны и те, в ком течет их кровь, могут с чистой совестью забить на все человеческие болезни. Но кушать-то все равно хочется, тело живет, энергия расходуется… зато желудок демона способен усвоить абсолютно любую пищу.

Вскоре перед девочкой появилась тарелка с яичницей и огромным стейком, на середину стола опустился хрустальный кувшин, наполненный свежевыжатым апельсиновым соком, а напротив некоматы сел Иссей.

– Ешь,– только и сказал парень. В его тарелке лежали четыре здоровенных стейка и добрый десяток поджаренных яиц.– Чего уставилась? Жрать я хочу, или регенерация с нифига берется?

Дальше Иссей набил рот мясом и на время отключился от мира. Конеко украдкой рассматривала парня, то и дело забывая о еде. Иссей производит на нее двойственное впечатление. С одной стороны только от присутствия рядом с Иссеем у нее внутри словно что-то сжимается, хочется оказаться как можно дальше, убежать, спрятаться– от юного охотника веет неясной силой, и от этого лишь еще более устрашающей. А с другой стороны… девочка чувствовала странное влечение к нему. Что-то внутри нее тянулось к охотнику, и эта противоречивость утомляет.

– Кто ты, Исэ-семпай?– еле слышно произнесла Конеко, но Иссей ее услышал.

– Кто знает,– ответил парень, отпивая глоток сока.– Я и сам порой задаюсь вопросом: кто же я такой.

***

Кабинет оборудован со вкусом, без лишней роскоши. У хозяина небольшого особняка на берегу средиземного моря явно хороший вкус, но девушке, сгорбившейся в поклоне на древнем, но от этого только еще более прекрасном персидском ковре было не до убранства кабинета.

– Совсем недавно ты мне доложила, что обнаружила его,– проговорил хозяин– высокий мужчина с длинными черными волосами и темно-вишневыми холодными глазами.– Что он у тебя в руках, и что уничтожить его не составит труда, только и нужно, что заманить его в ловушку. И что же ты придумала? Ты воспользовалась моим именем, моей властью и моим авторитетом, чтобы вызвать трех Ликвидаторов. И где они? Где голова того, кто представляет реальную угрозу для всех нас? И почему та, которая так бахвалилась своей непобедимостью и своим умом, сейчас ползает передо мной на коленях с дырой в плече?

– Простите, Кокабиэль-сама,– просипела девушка, придавленная чудовищной силой хозяина кабинета к полу.– Я недооценила его…

– Молчать, Рейналь. Ты не просто недооценила его, ты воспользовалась моим именем и втоптала его в грязь. Ты хоть понимаешь, что я сделаю с тобой? Понимаешь, и потому сама приползла ко мне, не стала сбегать и прятаться.

– Я все сделала ради вас…

Рейналь беззвучно закричала и выгнулась дугой, после чего бессильно рухнула на ворс ковра. Адская боль прострелила все тело, перехватила дыхание, затмила мир…

– Я же сказал тебе молчать, ничтожество. Но ты не лжешь и не лицемеришь, ты действительно делала это ради меня. Что ж, я дам тебе время, скажем… тринадцать месяцев. За это время ты должна принести мне голову Красного Имперского Дракона. Делай что хочешь, раз твой ум настолько силен, как ты мне тут расписывала ранее– живи отныне только своим умом. Я тебя прикрывать не стану. А теперь пошла вон, и не возвращайся без его головы.

– Слушаюсь,– просипела Рейналь. Превозмогая страшную боль и страшную слабость, Падшая поднялась на ноги и двинулась прочь из кабинета. У нее тринадцать месяцев. Она совершила несколько грубых ошибок, позволила охотнику достоверно все узнать: ее имя, имя хозяина и ее цели. Тринадцать месяцев– большой срок. Для начала необходимо убраться из города Куо и отправиться на поиски сильных союзников. Есть у нее на примете один парень, извращенец, псих и полный ублюдок, но свое дело знает хорошо. Тринадцать месяцев. Так много и одновременно так мало.


Иссей чуть нахмурился и отнял бинокль от глаз. Церковь опустела, даже экзорцисты-отступники исчезли. «Похоже, что Кокабиэль прижал Рейналь,– Иссей отнял бинокль от глаз.– Что-то будет, что-то точно будет».

Две недели назад вот на этой самой поляне он столкнулся с Ликвидаторами и выжил. Иссею крупно повезло, что Ликвидаторы не запаслись Экскалибуром или еще каким-нибудь сверхразрушительным оружием, парню крупно повезло, что очень малый круг знает о его способности к сверхбыстрой регенерации. Насчет Экскалибуров можно было бы возразить, что все они охраняются церковниками, как зеница ока, но кто сказал, что из нельзя украсть?

Плохо еще то, что теперь Падшие знают о его оружии. Вряд ли Рейналь запомнила его меч, к счастью, Арбитр подстраивается под хозяина и может изменять свою форму в зависимости от нужд. Но зато Падшая прекрасно знает, что он обладает стрелковым оружием, с легкостью поражающим Падшего.

Раны зажили быстро, в течение суток Иссей полностью восстановил свое тело и резерв, но сам факт того, что его порубили Падшие, угнетает. И плевать, что Ликвидаторы очень сильны. Сам факт того, что его, Иссея, потрепали какие-то шестикрылые Падшие!

Байк подкатил к стоянке. Иссей заглушил двигатель и поставил мотоцикл на свое место, оставляя шлем висеть на ручке. Ни угона, ни вандализма парень не опасается– Акено наложила на его мотоцикл заклятие равнодушия, действующее только тогда, когда двигатель не работает. Полезная штука, теперь ни для полицейских, штрафующих за стоянку в неположенном месте.

Черный кожаный плащ с зеленоватым отливом, зеркальные солнцезащитные очки, простая серая футболка, темно-синие потрепанные джинсы, военные ботинки– менять свой стиль на школьную форму Иссей не стал, и преподавателям оставалось только смириться: на занятиях парень не выпячивался, но если его спрашивали, всегда отвечал четко и по существу, чем радовал преподавателей и сбивал градус их недовольства слишком уж вольной одеждой до нуля.

– А, Исэ-кун,– мило улыбнулась Акено.– Как твои дела?

– Стоило вам появиться, Акено-семпай, и мир стал светлее,– сверкнул зубами Иссей.

– О боже, как приятно,– хихикнула Акено.– Я тебя жду сегодня.

И подмигнула ему, после чего упорхнула в неизвестном направлении. С девушками у Иссея здесь полный порядок, а вот для парней он превратился в ненавистного всем Дьявола-Искусителя. Если Юто Киба в глазах парней был конфетным красавчиком, презрительно именуемым «пернатый девственник» (пошло от Иссея, в шутку ляпнувшего такое Кибе, ржущему над его титулом Дьявола-Искусителя). Впрочем, Киба только говорил, что ему девственником умереть не суждено, сразу поднимая градус негодования парней и настроение Иссея до небес.

– Этот ублюдок… Как он посмел появиться здесь? Акено-онеесама, Риас-онеесама, этот ублюдок захапал всех школьных красоток! Даже Ситори-семпай… Почему три самые прекрасные девушки школы в руках этого… этого…– гневно шептались парни за его спиной. На самом деле с наследницей клана Ситри у Иссея нет никаких отношений, но этот слух распустил Киба, мол, видел их на свидании.

– Т-ты!– дуэт извращенцев Мацуда и Мотохама объявили его своим злейшим врагом на третий день после его появления в школе. А что Иссей сделал? Он всего лишь подвез Акено-семпай, а Акено-семпай всего лишь обняла его и легко поцеловала в щеку.

– Ну же, рожайте!– подмигнул им Иссей, заранее предвкушая то, как будет над ними издеваться. Так смешно смотреть на их реакцию, когда он что-то мельком, вскользь, заметит.

– Ты посмел наложить свои грязные лапы на наших сестричек! Мы не простим тебе этого…

– Ой, только посмотрите,– шептались девочки.– Опять эти уроды. Если Исэ-кун будет общаться с ними, он может заразиться глупостью. Фу, Исэ-кун, почему вы оскверняете свою речь, разговаривая с ними?

– Риас-онеесама, Акено-онеесама,– кипели два школьных извращенца.– Как ты посмел подойти к ним?

– Ну-у-у,– наигранно задумался Иссей.– Видите ли, пока вы подглядываете за девчонками, я предпочитаю проводить время с ними. Знаете, у Риас-семпай они больше, но у Акено-семпай куда нежнее… в любом случае, они обе просто бесподобны.

Лица Мацуды и Мотохамы нужно было видеть. На самом деле Иссей ничем таким не занимался ни с Риас, ни с Акено, хотя последняя совсем не против– парню хватает тех девушек, которых он регулярно «снимает» после удачных гонок. Однако кто же виноват, что эти два мастурбатора принимают все за чистую монету?

– Вам НИКОГДА не достичь ТАКОГО,– добил их Иссей и, еле сдерживая хохот, удалился, напоследок махнув рукой:– Продолжайте фапать на порнушку, лузеры!

И две волны чистой ненависти из-за спины, еще больше развеселившие парня. Насвистывая «Тореро» Арии, Иссей зашел в свой класс и красивыми пинками подбросил парту и стул, а руки швырнули вверх тетрадь и ручку– учебниками Иссей не пользуется, по крайней мере в школе. Стоило ему опустить зад на сиденье, как ножки стула и парты соприкоснулись с полом, и как только парта успокоилась, а нее приземлились раскрывшаяся на нужном месте тетрадка, а между страниц– ручка.

– Йо,– поприветствовал одноклассников Иссей, доставая из-за пазухи планшет– замена КПК, приобретенная пару дней назад. Нет, не так: полученная пару дней назад в связи с ростом его ранга. Узнав, что Хедо Иссей в одиночку разделался с тремя Ликвидаторами и прогнал Падших из города, находящегося в его юрисдикции, начальство с жутким зубным скрипом, но все-таки повысило его в ранге до второго ранга среди охотников– ранга «А». Так что к великой радости для себя, родного, Иссей теперь подчиняется исключительно законам своей братии и обязан присматривать за определенной территорией. И больше ничего. Даже глава Ордена не имеет над ним ровно никакой власти, и только он и совет Ордена выше его, Иссея, по рангу.

«Здорово, напарник!– возник в голове голос Драйга.– Никак не нарадуешься?»

«А что, нет повода? Я теперь– вольная птица!– Иссей оторвал зад от стула, встречая преподавателя.– Так что…»

«Но тем не менее, тебя отделали трое Падших».

Настроение Иссея резко скатилось вниз.

«Да,– безжалостно вещал Драйг.– Трое шестикрылых Падших. Ты знаешь, что означает новая пара крыльев? Рост сил вдвое. Так что Кокабиэль по одной голой силе вчетверо сильнее твоих противников, а если добавить умение, опыт и так далее– его сила колоссальна. Десятикрылый Падший, таких всего пятеро. Чтобы победить Кокабиэля, тебе нужно хотя бы сравниться с ним в силе. Зная его, я могу сказать, что у нас есть приблизительно год».

«Так ты знаешь Кокабиэля?– Иссей чуть усмехнулся.– Забавно. Год так год, я сам знаю, что я недостаточно силен для того, чтобы разделаться с ним».

«Возможно, что у тебя уже нет выбора,– голос Драйга вдруг стал серьезен.– Кокабиэль здесь».

Иссей вскочил и, игнорируя удивленные взгляды учителя и одноклассников, выпрыгнул прямо в окно с красивым фонтаном осколков. Да, точно. Такая знакомая и такая ненавистная чудовищная аура, которую Иссей не в силах позабыть. Драйг прав, здесь Кокабиэль. И он сейчас находится в заброшенной церкви. Лицо парня исказила ненависть, столь тщательно скрываемая внутри все эти годы.

– Я тебя уничтожу,– прорычал парень и рванул к церкви.

В комнате оккультного клуба.

– Риас, что это?– пораженно выдохнула Акено.– Что за чудовищная аура?

– Я не знаю,– растерянно отозвалась президент оккультного клуба.– Это Падший? В моем городе и без моего позволения? Да как они посмели нарушить границы…

Плитка шоколада выскользнула из пальцев Конеко, девочка метнулась к окну.

– Что-то не так?– забеспокоилась Риас.

– Исэ-семпай там,– тихо сказала Конеко.– Он пошел за Падшим.

– Ну так чего мы ждем?– ухмыльнулся Киба.– Падший или Ангел, мне плевать. Никто не смеет пройти на вашу землю без вашего позволения, хозяйка.

Заброшенная церковь.

Иссей остановился в десятке метров от крыльца и вскинул голову. С высоты ухмылялся Кокабиэль, сидя на крыше и почему-то болтая ногами.

– Рейналь оказалась права,– проговорил Падший.– Ты действительно тот самый Хедо Иссей, Красный Имперский Дракон. Что ж, сопляк, покажи мне силу дракона и развлеки меня как следует.

Алая аура затопила все пространство, видоизменяя местность. Небо с голубого стало оранжево-багровым, облака, солнце– все исчезло. Земля под ногами изменилась, превратившись в карикатуру той, что лишь минуту назад была под ногами.

– Драйг,– Иссей хрустнул шеей и почувствовал, как тело облекается в алый доспех.– Порвем его на куски.

«Крушитель Баланса активирован,– отозвался Драйг.– У тебя несколько минут. Сейчас будет славная драка, партнер! Ты не сожалеешь?»

«Пять лет я только и мечтаю, что о семье,– отозвался Иссей.– Пять лет я ждал шанса создать ее… или умереть за свою семью. Но в любом случае я хочу хотя бы попытаться отомстить. Вперед, партнер».

«Вот как,– голос Драйга приобрел странную задумчивость.– Предельное усиление, не подкачай».

Узкая ледяная сосулька сорвалась с левой руки, облаченной в латную перчатку. Ледяное копье столкнулось с копьем света, и они, отрикошетив друг от друга, взорвались где то вне поля зрения, породив несколько ослепительных вспышек. Выброс двух чудовищных аур обратил в пыль всех тварей Лимбо, сбежавшихся на драку, даже Охотники не смогли приблизиться к Падшему и дракону.

– Да, этого я и ждал от тебя!– расхохотался Кокабиэль, материализуя все свои десять крыльев.– Это действительно сила дракона! Замечательно! Великолепно! Давай же повеселимся как следует!

– Веселиться буду я, когда снесу твою голову,– прорычал Иссей, бросаясь вперед. Правая рука ощутила ободряющую тяжесть Арбитра, наполнившегося чудовищной силой.

– И это вся твоя благодарность за то, что я дал тебе толчок стать таким?– Кокабиэль материализовал несколько десятков копий света невероятной мощи вокруг себя и запустил их в противника. Иссей взмахнул мечом. Алая режущая вспышка… нет, огромная алая волна чистого разрушения сорвалась с клинка, сметая сразу все брошенные в Иссея копья света и угасая, столкнувшись с другим копьем, намного более мощным, чем все предыдущие вместе взятые.

– Ого!– Кокабиэль ухмыльнулся, глядя на меч в руке.– Неужели это легендарный Арбитр, меч Абаддона? Схватка становится все интереснее, Хедо Иссей, Красный Имперский Дракон!

Копье сорвалось с руки Падшего и отправилось к Иссею так быстро, что он даже не успел уклониться, только выставить клинок плашмя. Парня сшибло и с силой вдолбило в землю, копье породило мощный взрыв и колонну света, ударившую в небеса.

– Ну как тебе?– Кокабиэль спустился на землю и ухнул, делая шаг в сторону и пропуская в миллиметре от себя мощную режущую волну, рассекшую все на своем пути и потерявшуюся за горизонтом.– Ой, было близко.

Дым и пыль, заслонившие происходящее, были разогнаны одним мощным взмахом.

– Неплохо, но маловато,– шлем немного исказил голос Иссея, сделав его ниже и добавив рычащие нотки.– Моя очередь.

В левой руке вспух небольшой зеленый шарик. Иссей отпустил его и быстро ударил кулаком. Мощный вал изумрудной энергии проделал в пространстве огромную борозду, оставив после себя лишь прах, и слегка подпалив крылья Кокабиэля. Падший фыркнул и превратил крылья с левой стороны в мечи, отражая ими удар Арбитра. Выпад копья света Иссей пропустил мимо себя и с силой всадил кулак в живот Падшего кулак столкнулся с рукой и попал в захват. Кокабиэль стиснул зубы, сдерживая неожиданно сильный удар, Иссей удивленно распахнул глаза и высвободил меч, вкладывая в рубящий удар всю свою мощь. В левой руке Кокабиэля возникло чудовищной силы копье света и с хрустом вошло в живот Иссея. Падший тут же отпустил руку парня, но отскочить не успел: меч достал его, оставляя на груди глубокую рубленую рану.

Крушитель Баланса исчез, меч впитался в руку. Кровь хлынула из страшной раны и изо рта, Иссей полетел вниз и потерял сознание, ударившись о землю.

Падший опустился, зажимая левой рукой глубокую рану на лице. Лимбо дрогнуло, исчезая, и капли крови Падшего упали на зеленую траву. Рана на груди дымилась и сильно кровоточила, но не являлась смертельной– у Иссея просто не хватило навыков, чтобы пробудить всю силу разрушения Арбитра. Парень умирал, истекая кровью, и поднял полный ненависти взгляд на Падшего.

– Твоя семья всю свою историю действовала мне на нервы,– Кокабиэль поморщился.– Ты мне чуть не выбил глаз, но должен признать: ты силен. Попади ты в меня своей последней атакой, и я был бы мертв. Тебе не хватило опыта, парень, хотя какая разница? Все равно ты умрешь. Можешь гордиться собой в последние секунды жизни, ты– единственный за последние две тысячи лет, кто сумел достать меня.

Закончив свою пафосную речь, Кокабиэль исчез, а Иссея словно засосало в черный вихрь, наполненный вспышками звезд. Мгновение– и все вокруг поглотило чудовищное пламя. Иссей с удивлением понял, что стоит, и что рана в животе исчезла.

– Не обольщайся, напарник!– прорычал огромный, пышущий пламенем дракон. Алая чешуя не оставила никаких сомнений относительно его личности.

– Драйг? А это мое подсознание? Я что, еще не умер?

– Это твоя душа, вернее, это обиталище твоей души. Ну и моей. А теперь скажи мне, Иссей: твоя месть стоила твоей мечты?

Иссей коротко и горько рассмеялся:

– Нет, не стоила. Жаль, что я никогда не смогу создать свою семью. Я, наверное, умру через пару секунд, так что скажу тебе кое-что. Было весело, напарник, и я искренне благодарен судьбе за то, что я родился с тобой. Занавес опускается, Драйг. Я чувствую, как моя душа начинает отделяться от тела…

– И ты не сожалеешь, что умираешь, напарник?

– Еще как сожалею, напарник. Я не сумел создать семью, не сумел отомстить. Так что я могу сказать только одно… адьос, амиго. Было весело. Забери мою силу и переродись у более достойного владельца.

Драйг на секунду задумался и широко оскалился.

– Придержи коней, Иссей. Я хочу кое-что тебе рассказать. У меня тоже есть мечта, и я мечтаю о семье. Но после того, как я и Альбион погибли, а наши души запечатали в священные механизмы, мечта стала недосягаемой. К тому же, жить в облике перчатки мне порядком надоело, опять попаду жалкому трусу, боящемуся моей силы до усрачки, или амбициозному чванливому сопляку. С тобой было весело, друг, а поэтому я хочу сделать тебе прощальный подарок.

– И какой же?

– Твое тело на грани смерти, но есть шанс. Шанс выжить. Забери мою силу, Хедо Иссей, выживи и реализуй свою… нет, нашу мечту любой ценой. Я– Драйг, Император Красных Драконов, и я передаю свои знания, свою силу и свой опыт тебе, Хедо Иссей. Ты– единственный мой владелец, который мечтает не для себя, вернее, не только для себя. Прими мои силы, мои знания и мой опыт, так же я отдам тебе свое бессмертие. Исполни свою мечту, Хедо Иссей, живи во имя своей мечты. Времени мало, ты принимаешь мой дар?

– Но Драйг! Ты же исчезнешь!– Иссей вскинул голову.– Почему ты это делаешь? Почему лишаешь себя шанса на перерождение?

– Я в тебе не ошибся,– довольно протянул Драйг.– Принимай мой дар, ради своей… нет, ради нашей мечты. Защити тех, кто тебе дорог. Быстрее, иначе мы оба все потеряем. Я уже отрекся, и мои силы канут в пустоту.

– Я принимаю твой дар, Император Красных Драконов Драйг,– тихо сказал Иссей.– Адьос, амиго, было весело.

– Не смей плакать, амиго,– оскалился дракон, превращаясь в облако красно-золотых искорок.– Я счастлив, что прожил с тобой эти годы. Адьос.

Поток золотисто-алых искорок ударил в грудь напротив сердца. Иссей улыбнулся и почувствовал, как в него вошло нечто неясное, непомерное… родное.

– Достигни своей мечты,– прозвучал в ушах удаляющийся голос Драйга, прозвучал в последний раз, и последняя золотисто-алая искорка впиталась в душу Иссея.

– Непременно, Драйг, непременно,– прошептал Иссей и ощутил, как его снова куда-то затягивает. Вернулась чудовищная слабость, вернулось ощущение тяжести, вернулась адская боль. Впрочем, боль довольно быстро угасла, а из сознания пропало ощущение чьего-то присутствия. Последним к Иссею вернулись способности видеть, слышать и осязать.

«Спасибо, Драйг»,– подумал парень, по щеке прокатилась непрошеная скупая слеза.


С момента своего перерождения, еще в тот момент, когда Иссей находился в утробе матери, Драйг знал, что этот его владелец будет отличаться от всех остальных. Еще ни у кого из предыдущих владельцев не было столь сильной крови демона в жилах. И не простой крови. Парень– прямой наследник того самого демона, который две тысячи лет назад отсек голову Драйга. Нужно только пережить двадцать лет смертной скуки, и тогда он пробудится. «С такой силой можно перевернуть мир с ног на голову,– подумал Драйг.– И такую силу интересно поглотить».

До десяти лет ничего не происходило, но потом на семью Иссея напал Кокабиэль. В этот момент Драйг со вздохом понял, что сейчас носитель умрет, но не тут-то было. Носитель выжил и даже сумел его призвать, находясь на краю гибели. Тут же сориентировавшись, Драйг залатал его тело и перевел забытье в глубокий сон. После этого дракон решил постепенно захватить сознание мальчика, пока тот еще совсем слаб, ведь так можно получить себе тело, новое тело, и возродиться во всем блеске славы и могущества. Но не тут-то было: кровь Абаддона в жилах Хедо Иссея, а затем и собственная воля парня заперли Драйга во внутреннем мире и, чего уж там, взяли его силу под контроль. Впервые за две тысячи лет Драйг лишился возможности скрыто влиять на тело и сознание, подталкивая носителя к выгодным старому дракону поступкам.

Поначалу дракон впал в отчаяние. Неужели его силу подчинили? Неужели он полвека проведет в дрожащем, мнущемся трусе, или, еще хуже, в амбициозном, ослепленном силой сопляке? Однако, очень скоро его мнению суждено было измениться. Парень оказался интересным, гораздо более интересным, чем все его предыдущие носители вместе взятые, и Драйг неожиданно для себя нашел хорошего собеседника, упорно идущего к своей цели не смотря ни на что. Рано повзрослевший ребенок со своей мечтой и жаждой мести сильно зацепил душу старого дракона, и Драйг дал себе слово, что он во что бы то ни стало доведет Иссея до конца и поможет ему достигнуть своей мечты. Мечта такая же, как и у Драйга, но у дракона не осталось ни шанса ее достигнуть.

С каждым днем кровь Абаддона пробуждалась. Медленно, но неумолимо, силы парня росли. Окружающим казалось, что Иссей стремительно набирает силу, но это не так. Абаддон всегда был наравне с другими Королями Демонов, как военачальник сил ада, он был вне каких-либо рангов и подчинялся только Люциферу, и то по настроению. И его силы невообразимо огромны, пусть и не дотягивают до драконов.

Когда он, Драйг, почувствовал силу Кокабиэля, старый дракон мгновенно принял решение. Он давно обдумывал этот план, и сейчас судьба предоставила первый шанс к его реализации. Схватка была быстрой и жестокой, и Иссей закономерно проиграл, оказавшись внутри своей души.

Разговор по душам доставил искреннее удовольствие дракону. Иссей дал понять, что Драйг не зря провел все это время в облике перчатки, и сейчас у него есть шанс уйти достойно и снова попасть в круг перерождения, избавиться наконец-то от проклятия, наложенного на Драйга Богом, Сатаной и лидерами Падших. А сила… из-за своей силы, которая в свое время опьянила Драйга, старый дракон потерял все то, что любил. Обуздает Иссей эту силу или нет, зависит только от него самого, и если обуздает– тогда все в порядке. Драйг верит в парня, и готов к тому, чтобы умереть. Странно, да? Старый дракон вдруг поверил в мальчишку. Слишком долго он ждал шанса, слишком долго он мечтал о смерти, но был вынужден выполнять желания своих владельцев, подчиняясь проклятию. Теперь он своего не упустит, и даст Иссею второй шанс, сделает его наполовину драконом, наполовину демоном. Если Иссей обуздает силу дракона, тогда он полностью пробудит свою кровь. Если не обуздает– у него появится наследник-дракон с силой демона. В любом случае, Драйг приобретает куда больше, чем теряет. Но почему тогда по щекам Иссея катятся слезы? «Достигни своей мечты»,– сказал ему Драйг перед тем, как окончательно исчез и погрузился в покой.

***

Риас Гремори и ее слуги прибыли к церкви буквально через минуту после того, как все закончилось. В траве, в луже собственной крови валялся Иссей Хедо, охотник.

– Исэ-семпай!– Конеко тут же бросилась к нему и перевернула на спину.– Исэ-семпай! Очнитесь!

Акено подошла к Иссею, сканируя его ауру, и вскрикнула от удивления.

– Только не это…– прошептала девушка.– Как такое возможно?

– Что произошло, Акено?– потребовала ответа Риас.

– Акено-семпай, Исэ-семпай в порядке?– Конеко подняла несчастные глаза на Акено.

– Я… я не могу сказать,– тихо проговорила грозовая жрица.– Он, как бы это точнее выразить… Иссей поглотил Валлийского Дракона и сделал его силу своей. Но его тело не рассчитано на такую мощь, и стоит Иссею прийти в сознание, как его разорвет на части… а вместе с ним и все в радиусе нескольких километров.

Киба резко обернулся, хватаясь за рукоять меча. Акено повернула голову в сторону чужака, Конеко поднялась и решительно стиснула кулачки.

– Не надо так враждебно, товарищи демоны,– усмехнулся седой мужчина в алом плаще и с внушительных размеров мечом за спиной.– Лучше запечатайте его сознание.

Акено деловито кивнула и принялась за дело. Несколько минут– и Иссей не очнется до тех пор, пока печать не будет снята.

– Какое тебе до него дело, Данте?– звенящим от напряжения голосом спросила Риас.

– Риас Гремори, да? Да в общем-то никакого… разве что этот парень– мой ученик. Так что я крайне заинтересован в том, чтобы он выжил, и не только я. Не так ли, Сазекс Люцифер?

Риас вскочила, а ее слуги тут же преклонились перед Сатаной.

– Брат? Грэфия? Что вы здесь делаете?

Сазекс улыбнулся и облегченно выдохнул:

– Рад, что с тобой все в порядке. Я узнал, что в этом городе объявился Кокабиэль, а зная его неуемную тягу к войне, Грэфия предположила, что он может убить тебя и Сону-тян, чтобы спровоцировать меня и Левиафана. Поэтому я тут же отложил дела…

– Сорвали важные переговоры с Асмодеем-сама,– припечатала Грэфия.

– Он поймет,– отмахнулся Сазекс.– И вот я здесь. Надо же, сколько лет не был в мире людей, а твоя поганая рожа так и не изменилась, Данте.

– Как и твои бабские космы, Сазекс. Туристы они и в аду туристы, знаешь ли, а я не люблю туристов, которые не только заявляются куда не просят, но еще и смеют болтать больше меня.

– Сейчас не это важно,– оборвала их Грэфия.– Сазекс-сама, ваша старая ссора с Данте-сама сейчас не к месту. Сейчас важен этот юноша.

Сазекс быстро вскинул взгляд на служанку и прочел в открытом для него разуме мысли женщины: «Прекрасный шанс разорвать помолвку с Райзером-самой». Остался только один нерешенный момент: как совладать с силой дракона?

– У меня, конечно, есть одна идея,– Данте потряс дневником.– Я догадывался, что рано или поздно Иссей сольется с Драйгом. Печать Кромвеля, единственный вариант.

– Она запечатывает любую силу,– кивнул Сазекс.– Ходят слухи, что Оливер Кромвель, гениальный алхимик и черный маг, запечатал ею самого Дракулу. Но для этого ему пришлось стать вампиром.

Данте кивнул:

– Да, это еще одна проблема. Души должны быть родственны, схожи по структуре. Полудемонов в этом мире полно, но есть еще одна проблема: у разных полудемонов изменены разные участки душ, из-за чего шанс найти подходящего демона приближается к шансу встретить мясо диплодока на рынке.

– То есть ты хочешь сказать, что необходимо превратить этого юношу в демона,– скорее утвердил, чем спросил Сазекс.– Грэфия, все мои фигуры заняты…

– А вот это самый сложный вопрос,– перебил Данте.– Иссей в жизни не станет чьим-то рабом. Ни при каких условиях. Он скорее прикончит своего хозяина и поставит против себя весь мир, чем смирится с подобным. Есть ритуал, который пробуждает кровь демона. Да, с веками крови Абаддона в жилах Иссея осталось всего ничего, но либо она есть, либо ее нет. Душа Иссея уже сейчас наполовину душа демона, с обращением проблем не возникнет, и с подпиткой тоже. Но есть еще одна проблема: для действия печати обе души должны находиться рядом. То есть в одном измерении и на расстоянии не больше двухсот километров.

– Как всегда, встреваешь в разговор,– кивнул Сазекс.– Риас, тебе придется запечатать Хедо Иссея тогда, когда он станет демоном.

Риас вскинулась, горя желанием сказать, что этим шагом ограничит себя, но поймала взгляд брата и замолчала. Сейчас Сазекс не в том настроении, чтобы спорить с ним. Люфицер может становиться очень твердым.

– Не беспокойся, сестра, остальное я беру на себя. Данте, ты перестанешь мне мозолить глаза или поможешь?

– Ой-ой, какие мы чувствительные! Что такое, принцеска? Глазки бо-бо?

Сазекс опустил взгляд, глубоко вдохнул, выдохнул…

– Я сейчас просто набью тебе рожу, ты, урод белобрысый.

– Жду с нетерпением!– оскалился Данте, обнажая Мятежник.

– А ну прекратили, оба!– прикрикнула Грэфия.– Нет на тебя Триш, Данте.

Полудемон враз стушевался и вернул меч в ножны, а Люфицер перестал концентрировать между ладоней силу разрушения и впитал магию обратно в свою ауру.

– Люфицер-сама,– Конеко подняла на Сазекса серьезные глаза.– Пожалуйста, спасите Исэ-семпая.

Сазекс кивнул, улыбаясь своей обычной улыбкой, а Риас тихонько вздохнула.

– Риас-сама, вы не понимаете?– Грэфия отвела девушку в сторонку.

– Что не понимаю, Грэфия?

– Этот юноша– Абаддон. Прямой наследник, без прерванных линий. К тому же, он весьма недурен собой.

– Рыцарь Ада?– искренне поразилась Риас, по-новому взглянув на бессознательного охотника.– Он? Кровь легендарного демона, стоявшего вровень с Четырьмя Владыками Преисподней? Он– потомок предводителя всех легионов?

– Он унаследовал всю силу своего прапрадеда,– тихо сказала Грэфия.– Вы еще юна и неопытна, вы не видите зачатков силы в его душе. Риас-сама, наложите на Иссея-сама печать и привяжите его к себе. Только будьте крайне осторожны, он свободолюбив, я это даже сейчас чувствую. Сазекс-сама уже знает, что и как нужно делать, доверьтесь брату, Риас-сама.

«Разорвать помолвку с Райзером?– при упоминании этого мажорного ублюдка Риас невольно скривилась.– Он сможет это сделать? Но если брат верит в него…» Девушка шагнула к парню, но ее придержала Акено.

– Они проведут ритуал прямо здесь,– тихо сказала Акено.– Печать, которую я наложила на сознание Иссея, разрушается драконьей магией. Когда он очнется, он обретет драконью сопротивляемость к магии разума… нет, не так. Его разум станет похожим на разум дракона, из-за чего все наши достижения ментальной магии окажутся бесполезны.

Тем временем Сазекс и Данте, подкалывая один другого, создали каменный алтарь и расчерчивают на нем ритуальную пентаграмму. Грэфия взяла дневник из рук Данте и передала его Риас, открыв на нужной странице.

– Ознакомьтесь с техникой наложения печати Кромвеля, Риас-сама,– проговорила Грэфия. Риас вчиталась в строки, нахмурилась, перелистнула пару страниц и изумленно выдохнула при виде схемы наложения печати.

– Но это ведь безумно сложно!– прошептала девушка.– Это…

– А вы как хотели, Риас-сама?– немного удивилась