Содержание материала

dolgaja doroga domoj

Автор: НекроХРЫЧ
Соавторы: SSpirit

Описание:
Что произойдет, если ангелы, демоны и падшие– не библейские легенды? Что будет, если монстры из ночных кошмаров, которыми мамы пугают непослушных детей– не миф? И как быть мальчику, попавшему в чудовищный водоворот событий, способных изменить историю? Каково это: неожиданно оказаться один на один с жестоким миром, понять, что чудовища не сказка, потерять все? Что такое Ад? Место обитания демонов? Или самое ужасное, что может приключиться с человеком?

 


 

Кровь… ярко-алая кровь повсюду. На руках, на полу, на стенах, на лице младшей сестренки… Катрин не дышала, устремив безжизненный взгляд в потолок. Господи, а ведь ей всего десять лет…

– Бери детей и уходи!– кричал отец несколько минут назад.– Беги!

И тут же упал мертвым, пронзенный световым копьем. Каким бы сильным ни являлся отец Иссея, один из сильнейших охотников на нечисть своего поколения, до одного из лидеров Падших ему далеко. Безумный хохот, длинные черные волосы, алые глаза, трепещущие крылья за спиной, много крыльев… и волны чудовищной энергии, затапливающей дом.

Сейчас Падший направляется к младшему брату Иссея, мальчику, которму еще не исполнился год.

– Не тронь его!– крикнул мальчик и бросился наперерез, но что мог сделать десятилетний пацан с Падшим Ангелом? Небрежный взмах рукой– и тело, разорванное почти пополам, улетело в угол комнаты, а малыша в колыбели разорвало пополам.

Падший Ангел ухмыльнулся, слизывая кровь, и переступил через распростертую на полу мать Иссея.

– А ты живучий, сопляк,– фыркнул падший.– Придется тебя добить… что?

Окно разлетелось вдребезги, и в дом семьи Хедо влетел высокий плечистый мужчина, с ходу обрушивая кулак на челюсть падшего. Ангел-отступник с веселым свистом врезался в стену, пробивая в ней приличную сквозную дыру.

– Дедушка…– прохрипел Иссей, чувствуя, как немеют ноги, как стремительно темнеет в глазах. Последним, что запомнил мальчик, было то, как дедушка бросился к нему и подхватил на руки, после чего Иссей провалился в бесконечную пустоту.

Падший Ангел выбрался из-под груды битого кирпича и фыркнул, отряхивая пыль и сплевывая кровь.

– Черт,– выдохнул он.– Еще чуть-чуть… и все. Гребанный человечишка, он силен. А пока что пора убираться отсюда.

Взмах рукой– и двухэтажный коттедж, где некогда проживала счастливая семья, превратился в факел, быстро превращаясь в пепел. За спиной архангела, резким черным силуэтом выделяющегося на фоне ревущего пламени, плеснули десять крыльев, унося его ввысь. Лишь несколько перьев, тихо кружась, упали на траву.
            Комментарий к Пролог
        Что-то вышло кратенько...


Акира Хедо тяжело выдохнул и сполз на пол небольшого деревянного домика в чаще леса. Падшие гнали их долго, пока дед и внук не углубились в леса Сибири и не нашли там приют. На двух смертных, один из которых едва живой мальчишка, а второй– старик, местным плевать, но никто не собирается позволять Падшим чудить на своей территории. От погони они ушли, но у старика оставалась другая проблема: внук умирает. Да, ему удалось затормозить потерю крови и продлить его жизнь, но долго так продолжаться не может. Старик поднялся и, пошатываясь, двинулся к лавке, на которой лежал бессознательный Иссей. Губы Акиры начали шептать заклятие жертвы, позволяющее на время увеличить магическую силу в обмен на несколько лет жизни. Заклятие далось тяжело, но в жилах словно чувствуется живительный ток магии, и дед приступил к лечению. Пусть старику удалось в свое время развить в себе способности к магии, но целительная магия была, есть и будет одним из самых сложных и затратных разделов магии. Даже с учетом огромной силы, полученной благодаря жертве, шанс, что все пойдет, как надо, меньше пятидесяти процентов.

Исцеление прошло, как надо. Но не потому, что деду Иссея повезло вытащить внука с того света.

Рука мальчика засветилась ровным алым светом и покрылась до середины предплечья алой латной перчаткой с большим зеленым камнем на тыльной стороне. Камень сверкнул зеленоватым искристым светом, а страшная рана начала затягиваться сама собой. Акира перестал изображать столб с распахнутым в изумлении ртом и влил в перчатку всю доступную ему силу. Камень засветился с новой силой, и за пару секунд на теле его внука не осталось ни следа ран.

Камень сверкнул, перчатка превратилась в рой слегка светящихся алых и зеленых искорок и впиталась в ладонь. Акира выдохнул и погладил темя своего внука, чье тяжелое забытье превратилось в глубокий сон.

– Так вот зачем охотились Падшие,– прошептал старик.– В тебе спит огромная сила, Иссей, сила, способная перевернуть мир с ног на голову. Перчатка красного имперского дракона.

*Два года спустя*

Охотники на нечисть, просто охотники, мусорщики… Люди, направившие свои силы на поддержание мира и порядка в человеческом обществе. Так говорят открыто. На самом деле охотники– группа людей, обладающих либо святыми механизмами, либо выдающимися способностями к магии. Головная боль трех высших сил, устранить которую означает нажить себе еще большую головную боль. Вот ангелы, демоны и Падшие вынуждены мириться с тем фактом, что охотники сформировали свой орден, быстро набравший силы за счет развития ритуальной магии– охотники нашли способ передавать священные механизмы, концентрируя таким образом в своих рядах наиболее полезные способности… те, которые они успели перехватить под носом всех трех фракций.

Охотников не воспринимали всерьез довольно долго, пока в средние века к ним не начали присоединяться полукровки, отверженцы всех трех фракций. Презираемые и гонимые родичами, полу-ангелы, полу-демоны и полу-падшие легко сходились с людьми, и кто-то из желания нагадить ближнему, кто-то ради своего собственного развития, кто-то просто по доброте душевной приносили охотникам крупицы знаний ангелов, демонов и падших, из-за чего были приняты охотниками с распростертыми объятиями. Благодаря полукровкам произошел мощнейший скачок в развитии ордена охотников– за два столетия охотники превратились из группы людей, пусть и одаренных, но людей, с которыми способен справиться любой ангел, демон или Падший средней силы, в весьма сильный клан с развитой магией и сильными воинами. Видя подобное превращение, один из высших демонов, чье имя не сохранила история, но известен его титул графа, предложил уничтожить охотников, но так как этот, по мнению верхушки демонов, сброд не воспринимали всерьез, ему пришлось выступить со своей армией, состоящей из слуг и свободных низших демонов. Армия графа была разбита в первой же стычке, разбита быстро и жестоко, а охотники отправили Люфицеру дерзкое послание, несущее в себе голову графа с вырезанным на лбу приглашением приходить еще и приводить армию побольше. После еще нескольких стычек демоны крепко уяснили, что с охотниками они справятся, но как минимум ценой тяжелых потерь, чем тут же воспользуются и Падшие, и ангелы.

Обо всем этом раздумывал парень-подросток на вид лет пятнадцати. Среднего роста, жилистый, худощавый парень с большими насыщенными темно-зелеными глазами и совершенно черными волосами развалился на скамейке в парке и смотрел на бегущую в фонтане воду. Зрелище движущейся воды всегда успокаивает, позволяет снять напряжение и сосредоточиться. Поздним вечером в этот парк мало кто ходит. Боятся: здесь развелось много всякой шпаны, отрывающейся на мирных жителях: какие-то банды отнимают деньги, какие-то просто избивают со скуки, есть несколько отморозков, насилующих девушек… были, до вчерашнего дня. Пока не напоролись на злого, уставшего и больного дедушку, помешавшего им насиловать очередную жертву. Откуда им было знать, что этот злой, уставший и больной дедушка– один из сильнейших охотников своего поколения? Даже несмотря на прогрессирующий рак легких, то и дело заставляющий Акиру Хедо исходить кровавым кашлем, этот старик еще на многое способен и уж точно не собирался уступать кучке отморозков.

– Черт,– парень помрачнел.– Дедушка долго не протянет. Что же делать?

– Иссей Хедо?– к лавке подошел мужчина в длиннополом пальто, шляпе и с неприятной ухмылкой на лице.

– Да, это я,– парень повернул в сторону падшего ангела голову.– Чего тебе надобно, старче?

– Чего?

– Расслабься,– махнул рукой парень, глядя на застывшего в прострации падшего ангела.– Шучу я так. Зачем пожаловал?

Падший ангел ухмыльнулся и положил рядом с Иссеем папку.

– Не думаю, что двенадцатилетний сопляк справится с этим,– сразу сказал он.– Но мне откровенно плевать, если ты сдохнешь.

– Я тебя тоже люблю, пернатый ублюдок,– ухмыльнулся Хедо. Падший Ангел выдавил смешок, еле сдерживаясь, чтобы не отправить сопляка на тот свет.

– Доложишь об исполнении своему начальству, мальчишка, если умудришься не сдохнуть. Сделаешь– получишь награду, не сделаешь– помрешь. Можешь, конечно, отказаться, но тогда я тебя просто убью и скажу, что ты не выполнил задание.

– Ну да,– зевнул Иссей, беря в руки папку.– А потом я скажу, что ты путался под ногами, и мне пришлось разнести тебя в пыль, мистер Падший Ангел.

Обычная канцелярская картонная папка «Дело №___» с не совсем обычным содержанием. Парень не стал ее открывать, он не раз видел такие папки на столе и в руках своего деда и догадывается о содержании. Пока Иссей рассматривал папку, падший ангел исчез, оставив кружиться в воздухе несколько быстро исчезнувших перышек.

Хедо выдохнул сквозь зубы. Чертов дед, учит быть его лояльным с теми, кто убил его семью. Да, парень понимает, что конкретно этот Падший может быть невиновен… но Иссей Хедо все равно ненавидит падших. Всех сразу, не разделяя на виновных и невиновных. Так хотелось разнести этого ухмыляющегося пернатого недоноска в клочья, но Иссея остановили два момента: охотники не станут его прикрывать и вряд ли он сумеет одолеть падшего ангела. А вот зачистить небольшую стаю из пяти оборотней– пожалуйста!

– И где же вы?– Хедо бегло пролистал данные об оборотнях, не интересуясь тем, скольких они убили, какие улики оставили и прочую подобную мелочевку. Важно здесь только раса нечисти, приблизительного уровня сил и интеллекта и, конечно же, район происшествий.

– Ого,– Иссей осмотрелся: охотничий ареал стаи обведен на карте жирным красным кругом, в котором причудливо расположились несколько точек– места преступления. И он находится прямо в центре этого района.

Решив не откладывать дело в долгий ящик, парень двинулся по дорожке в какое-нибудь темное место, тупик, где он якобы окажется в ловушке.

Протоптанная тропинка, не освещенная фонарями, вильнула в сторону, и Иссей почувствовал приближение нескольких аур, три из которых начали, не особенно таясь, заходить со спины. «Загонщики,– определил Иссей, вспоминая то, что рассказывал ему дедушка… пока был в состоянии учить своего внука.– Они станут загонять меня в тупик, где меня уже ждет засада». За спиной появились три невысокие, крепко сбитые фигуры.

– Эй, парень, закурить не найдется?– спросил тот, что шел в центре

– Ага, и позвонить надо бы,– развил тему его товарищ справа.

– И заодно на проезд на автобусе подкинь деньжат,– закончил тот, что слева, и все трое гнусно заржали. Иссей не стал ждать: специфический, едва различимый запах мокрой псины уверил охотника в том, что он не ошибся, и отправил в группу оборотней огненный шар. Два оборотня тут же прыгнули в стороны, третий тормознул и тут же вспыхнул, после чего с громкими криками покатился по земле.

– Охотник!– запаниковал один из оборотней, покатившийся левее.– Бежим!

– А-А-А-А! ПОМОГИТЕ! КТО-НИБУДЬ, ПОМОГИТЕ!– вопил горящий оборотень, пытаясь катанием по земле затушить пламя, но пламя, созданное магией, имеет эффект напалма: не гаснет ни в воде, ни под пеной и схожее по страшным ожогам, наносимым жертве.

– Нет!– его воинственный товарищ зарычал, изменяя свою форму на антропоморфного плешивого волка с изъязвленной кожей.– Он один, порвем его.

И прыгнул на Иссея. Парень слегка усмехнулся и скользнул навстречу прыжку, перенося вес на левую ногу. Голень правой ноги врезалась в грудину оборотня, останавливая бросок и швыряя его далеко назад, а его трусливый товарищ, который решил зайти охотнику со спины, прыгнул на Иссея, метя желтоватыми клыками в яремную вену. Охотник скользнул в сторону, легко уходя от прыжка, а шею оборотня обвила огненная плеть, растущая прямо из ладони Иссея. Замысловатое движение– и голова оборотня, отрезанная длинным языком пламени, покатилась по земле, замирая у догорающего тела напарника. Язык пламени, повинуясь движению руки Иссея, извернулся в воздухе и наискось хлестнул по груди, оставляя глубокую выжженную борозду, спалившую кожу и мышцы до ребер. Оборотень то ли крикнул, то ли тявкнул и отступил на несколько шагов, после чего, поскуливая от боли и страха, бросился бежать. Длинный язык пламени настиг его и захлестнул обе ноги, пережигая плоть и отделяя стопу от голени. Иссей слегка усмехнулся и захлестнул шею воющего оборотня, принявшего человеческую форму, огненной плетью. Замысловатый рывок– и еще одна голова отделилась от шеи.

Иссей слегка усмехнулся сам себе: вся схватка продолжалась чуть меньше минуты. С тихим шипением оранжевый язык пламени огненной плети втянулся в ладонь, но расслабляться было рано: оборотни, почувствовавшие гибель своих, тут же бросились мстить.

Парень и девушка напали одновременно с двух сторон, и двигались весьма и весьма быстро. Девушка, явно альфа, действовала умело и едва не зацепила Иссея длинными острыми когтями, а парень явно недавно обращенный, махал руками в лучших традициях уличной драки. Иссей уклонился от прямого удара кулаком в лицо и скользнул так, чтобы парень-оборотень заслонил его от девушки. Кулак охотника обрушился на ребра оборотня, заставив обратившегося парня высоко тявкнуть, левая ладонь легла на затылок, правая на подбородок, и с веселым хрустом собственной шеи оборотень конвульсивно дернулся и сполз на землю. Девушка завыла и набросилась на Иссея лоб в лоб. Парень прыгнул в сторону и отправил в оборотниху огненный шар. Девушка уклонилась, и дерево, попавшееся на пути заклятия, вспыхнуло, как факел, быстро превращаясь в пепел. Мощный удар кулаком в лицо оборотниха проигнорировала, и Иссей с веселым свистом полетел в кусты, жмурясь от ослепительной боли в животе. Стоило ему зарыться в не слишком теплые объятия колючих веток, как на него прыгнула обезумевшая от ярости девушка-оборотень. Иссей стиснул зубы и быстро создал ледяное копье, направляя его точно в сердце девушки. С магией стихии льда у парня всегда были некоторые проблемы, но огненные заклятия сейчас зацепили бы его самого, а плеть огня не спасла бы от когтей оборотнихи. К тому же, она– последняя, а потому потратить остаток сил на весьма тяжелое для него заклятие не жалко.

Длинная острая сосулька сорвалась с его руки и вошла в сердце оборотнихи. Девушка сипло выдохнула и превратилась в ледяную статую, разбитую ударом кулака. Вот так всегда, нормальное ледяное копье не замораживает жертву так быстро, Иссей просто не способен дозировать энергию в заклятия стихии льда, не умеет.

Парень услышал редкие хлопки и обернулся.

– Дед! Зачем ты встал?– переполошился Иссей и бросился к старику, тут же помогая ему сесть на невесть что забывшую в таком глухом месте скамейку.

– Неплохо, внучек,– усмехнулся Акира.– Совсем неплохо. Ты хорошо освоил магию и неплох в рукопашном бою, но твой потенциал еще не раскрыт. Не секрет, что я умираю, и что мне осталось от силы пара дней. Нет, Иссей, молчи. Дослушай. Завтра я отведу тебя к моему хорошему другу. Он научит тебя тому, чему не смогу научить я.

– Но дедушка…– начал было Иссей, но дед оборвал его повелительным жестом.

– Я доживаю последние дни и часы, Иссей. Ты еще слишком юн, поэтому попытайся понять если не сейчас, то хотя бы через пару лет. Завтра я оставлю тебя с Данте и покину тебя навсегда. У меня осталось незаконченное дело, и я не имею права умереть, оставив все, как есть.

– Дедушка…– прошептал Иссей.– Я… хорошо. Я все сделаю так, как ты скажешь.

– Вот и славно,– улыбнулся старик.– А теперь пойдем домой, мне нужно кое-что рассказать тебе в спокойной обстановке.


По пути к Данте Иссей перебрал в уме все возможные варианты жилища легендарного охотника, начиная от землянки в глухом лесу и заканчивая шикарным дворцом где-нибудь в центре города, но он даже предположить не мог, что поиски занесут его прямиком в…

– Devil may cry?– прочел Иссей.– Дьявол тоже плачет? Это что за хрень, деда?

– Это– резиденция моего друга Данте,– усмехнулся Акира.– Правда, круто?

Иссей окинул взглядом старую рассыпающуюся постройку, и его взгляд остановился на высокой двустворчатой двери, утопающей в мощной каменной арке. На взгляд парня ничего крутого здесь нет, но как говорится, о вкусах и со старшими не спорят.

Акира решительно шагнул вперед и толкнул правую створку двери, проходя в приличных размеров холл. Старенький телевизор и чуть менее старенький диван напротив него у стены рядом с дверью, слева– старинный проигрыватель пластинок, справа– бильярдный стол, а напротив двери– большой стол и валяющееся на полу кресло. На столе покоились коробка пиццы, два совершенно одинаковых крупнокалиберных пистолета, различающихся между собой только цветом: черный и белый, и старый дисковый телефон. Из холла вглубь здания вели лестница на второй этаж и дверь рядом с вешалкой. На вешалке покоился потрепанный красный кожаный плащ, а в подставку для зонтиков заткнул приличных размеров меч с просто огромной резной гардой, с которой на Иссея приветливо скалится череп. Местами провалившийся паркет, на потолке с осыпающейся штукатуркой лениво кружатся два вентилятора, еще четыре не работают, обшарпанные стены, некогда покрытые то ли краской, то ли фресками, не понять… захолустный офис на окраине Токио меньше всего напоминает резиденцию сильнейшего в истории охотника на нечисть, охотника, способного на равных сражаться с самыми сильными представителями всех трех фракций.

Примерно минуту Иссей рассматривал необычный интерьер, после чего дверь рядом со столом распахнулась. В холле, сонно зевая и почесывая мускулистую грудь, появился одетый до пояса хозяин дома и набросил на плечи плащ.

– А, здоров, Акира, давно не виделись,– седой парень на вид лет тридцати и с просто сокрушающей аурой шагнул к стулу и пнул несчастный предмет мебели с таким расчетом, чтобы когда задница Данте окажется на стуле, он встал на четыре ножки сиденьем вверх и спинкой назад, в общем, как положено. Две ноги в невысоких ботинках прочертили в воздухе изящную дугу и обрушились на столешницу так, чтобы коробка с пиццей подпрыгнула и подъехала в руке Данте. «Выпендрежник хренов»,– подумал Иссей, рассматривая Данте.

– Да уж, давненько,– кивнул Акира, опускаясь на табуретку.– Знакомься, это мой внук Иссей, Иссей, это Данте.

– Ага, здоров, мелкий,– неожиданно внятно для набитого пиццей рта проговорил Данте, приветливо махнув рукой.– Найди местечко и падай. Что такое, Акира? Хочешь позвать меня на очередную вечеринку?

– Вроде того,– ухмыльнулся дед.– Хочу сдать тебе внука.

– Ага, не вопрос,– махнул рукой Данте и откусил сразу четверть куска пиццы.– Эй, Иссей, или как там тебя. Мне здесь скучно в одиночестве, поэтому наслаждайся последними минутами свободы. Акира, а с твоим внучком точно будет весело?

– Еще как,– заверил Данте Акира.– Перчатка красного имперского дракона тебе о чем-нибудь говорит?

– Да ну?– Данте перестал жевать и повернул голову, пристально рассматривая Иссея, но глядя куда-то словно внутрь его.– Ага, теперь вижу. Так вот ради чего Падшие вырезали семью твоего сына, слышал я про это.

Акира кивнул, ощутимо мрачнея, и закашлялся, сгибаясь в три погибели. Иссей тут же бросился к деду, поддерживая старика и подавая ему платок, тут же окрасившийся красным.

– Короче, я тебя предупреждал, что тебе в твоем состоянии лучше туда не соваться, ты знаешь, о чем я,– Данте не смутился того факта, что гость вдруг начал кашлять кровью.– Точно не хочешь, чтобы я с ним разобрался?

– Это моя битва,– прохрипел Акира.

– Как знаешь,– пожал плечами Данте. Тут зазвонил телефон, и Иссей стал свидетелем самого пафосного съема трубки на его памяти: Данте красиво ударил пяткой по столешнице так, что телефон подпрыгнул, а трубка подлетела к уху, где была перехвачена рукой Данте.

– Да, вы позвонили в «Devil May Cry»… что? Так, послушай, я только что проснулся хочу есть и даже кофе не пил… нет, это мне глубоко насрать… давай говори, что там у вас происходит, а то разорался тут, у меня, между прочим, слух нежный… Слышь, Кайдо, либо ты сейчас мне все как следует расскажешь, успокоишься и возьмешь себя в руки, либо я случайно опоздаю… вот, так то лучше… да, понял… нет, не надо, я знаю, как проехать… да, и приготовьте клубничное мороженное, сейчас буду.

Трубка, небрежно брошенная Данте, приземлилась точно на рожки возмущенно звякнувшего аппарата, никак не желающего мириться с подобной участью. Два пистолета подлетели в воздух, и, пока Данте отправлял в петли плаща легендарный «Мятежник», упали точно в кобуры плаща.

Наверное, со стороны это выглядит просто неимоверно круто и пафосно, только вот Иссей как-то не сильно восприимчив к подобному поведению.

– Ладно, думаю, вы уже попрощались,– Данте хлопнул Иссея по плечу.– Ты идешь со мной, малец.

Акира слегка усмехнулся и исчез в неизвестном направлении– пусть старик Иссея и ослабел физически, но его магическая сила по-прежнему позволяет создавать телепорты.

Данте двинулся к…

– Такси?– удивился Иссей, припоминая гонорары деда. Не сказать, чтобы совсем уж много, но за пару-тройку заказов купить приличную машину вполне реально.

– Ага,– Данте упал на переднее сиденье.– Гони к ферме по шестнадцатому шоссе.

– Понял,– кивнул таксист и завел машину.– Надеюсь, на этот раз платишь сразу?

– Заплачу после гонорара,– отмахнулся Данте.– Эй, Иссей. С тебя машина, если хочешь кататься.

Паренек ошалело кивнул и развалился на заднем сиденье, отстранено наблюдая за мелькающим пейзажем города. Через полчаса город сменился пригородом с частными коттеджами, небольшими садами и парками, а еще через пятнадцать минут машина подъехала к съезду в сторону фермы.

– Дальше топайте ногами, я туда ни за что не сунусь,– категорически заявил таксист.– И можешь меня пристрелить, хотя бы помру безболезненно.

– Раз ты просишь,– пожал плечами Данте, доставая белый пистолет.– То пошел в жопу. Иссей, пойдем.

Иссей покинул машину и двинулся вслед за неторопливо прогуливающимся Данте.

– Мы не спешим?

– Ага. Здесь нет никого, кроме нас двоих, в смысле, из охотников и демонов. Там сейчас резвятся твари, созданные прямиком из хаоса. Ты ведь охотник и должен знать о таких.

– Я знаю,– кивнул Иссей.– Демоны, ангелы или падшие способны к управлению хаосом. Слабые могут вытащить оттуда пару слабых тварей, сильные могут создавать целые города в хаосе…

– Мы называем это пространство Лимбо,– бросил через плечо Данте.– Не отставай, я тебя ждать не буду. Короче, не только ангелы, демоны или Падшие способны к управлению хаосом, созданию Лимбо и извлечению оттуда тварей. На такие трюки способны и те, в ком течет их кровь. Например, я. Или ты.

Иссей кивнул, переваривая информацию, и споткнулся.

– Ты сказал… что во мне есть кровь демона?– выдавил парень.– Но как? Я же человек…

– А ты разве не заметил?– усмехнулся Данте, оглянувшись на Иссея.– У тебя приличные способности к магии, неплохие сила и выносливость, необычные для человека. К тому же, тот факт, что ты способен выдержать один из сильнейших святых механизмов, явно…

Не прекращая разговора Данте выхватил пистолет и выстрелил в сторону Иссея. Парень бросился в сторону, ошалело глядя на охотника и своего опекуна, а рядом с ним с противным писком повалилось нечто, напоминающее шмеля-переростка с пастью, полной мелких острых зубов. Шесть длинных волосатых лапок заканчивались приличными, сантиметра по четыре коготками, и в двух нижних лапках шмель-переросток удерживал маленькую бомбочку, которые, судя по всему, производил в своем теле.

– …говорит сам за себя,– продолжил монолог Данте, возвращая «Ivory» в кобуру.– Ты сумел уклониться от моего выстрела, хотя охотник, подготовленный из обычного человека, должен применить для этого магию ускорения тела. Ты же просто бросился в сторону, Иссей.

– Чуть не убил,– пролепетал паренек.– Т-ты меня ч-чуть не пристрелил…

– В любом случае, пуля прошла бы рядом с виском,– Данте двинулся вперед.– Чего расселся? Ноги в руки и пошевеливайся, вечеринка только начинается! Раз мы встретили здесь ботоса, Разлом близко.

Данте втянул носом воздух и ухмыльнулся.

– Демон слабый, но будь осторожен, Иссей. Если он затянет тебя в Лимбо, ты попадешь в крепкие неприятности, а в целом держись от меня подальше, чтоб не зарубил, и смотри по сторонам.

Иссей серьезно кивнул и внутренне собрался. По словам как деда, так и его коллег-охотников нет ничего неприятнее, чем сражаться с существом, способным манипулировать хаосом. По их словам, объем создаваемого пространства сильно колеблется и зависит напрямую от силы. Слабый демон низшего ранга способен создать лишь несколько кубометров Лимбо и не втянет туда никого. Сильный демон способен затянуть в Лимбо целый город, вернее, затянуть жертву и скопировать там подобие города с тысячами существ, обитающих в хаосе. Самое неприятное то, что демон, ангел или падший, открывший Лимбо, не тратит на поддержание открывшегося портала или Разлома никаких сил. Даже слабак, с трудом умеющий телепортировать, может приводить в мир слабых тварей и подчинять их своей воле до тех пор, пока не умрет. А если учесть, что даже ботос является проблемой для охотника, ситуация становится серьезной, поэтому охотники занимаются исключительно изгнанниками– ангелами, демонами или падшими, которые утратили рассудок и, следовательно, не способны манипулировать хаосом.

Задумавшись, Иссей пропустил к себе трех существ, выглядящих как невысокие, тощие и хилые антропоморфные создания с большими фасеточными глазами и приоткрытыми ртами с набором клыков. В руках они волокли шипастые биты и назывались просто и незатейливо: меньшим адским отродьем. И плевать, что Ад и Лимбо похожи друг на друга, как капуста и напалм, раз уж охотники так называют существ хаоса, пусть называют.

Дубина взметнулась над его головой и с неожиданной силой и скоростью опустилась туда, где только что стоял Иссей.

– Твою налево,– выругался парень, материализуя перчатку: «Драйг, ты там не спишь?»

«Ага, поспишь с тобой,– отозвалась перчатка на его руке.– Снова влип?»

«Вроде того»,– Иссей швырнул в существ небольшой огненный шар. Заклятие, сжигающее оборотня, растеклось по плотному хитиновому покрову, напоминающему доспехи, и погасло, не причиняя существам Лимбо никакого вреда. Меньшие адские отродья обманчиво медленно двинулись к нему.

На краю сознания прозвучал голос Драйга, оповестивший об усилении в два раза. Два отродья зашли по флангам, третий стремительно рванул вперед, атакуя Иссея в лоб. Иссей рванул вперед и встретил противника ударом ноги в живот. Изо рта меньшего адского отродья брызнула кровь, тщедушное тело сложилось пополам вокруг голени, а шипастая бита выскользнула точно в руку Иссея.

«Усиляю»,– прозвучало на краю сознания, и Иссей мощным ударом биты начисто оторвал голову отродью, поворачиваясь лицом к двум оставшимся тварям.

– Ну же, идите к папочке!– качнул битой Иссей. Отродья стремительно атаковали его с двух сторон. Иссей поймал биту левого перчаткой и с силой врезал правому в подбородок трофейной битой, с хрустом ломая и шипастую палку, и шею. «Усиляю»,– Драйг, видимо, решил, что Иссею необходимо усиление в восемь раз. Иссей не возражал: он бил. Бил со всей силы и немного не рассчитал: кулак плотно завяз в груди отродья и выдернулся с усилием, так, что парень чуть не попал под удар еще живого отродья.

– Так ты живой,– Иссей уклонился от свистнувшей по левую руку биты и наклонился за трофеем.– Ну давай, иди ко мне!

Отродье с затылком, постукивающим об лопатки, рвануло на Иссея, не сильно беспокоясь по поводу того, что не видит противника. Иссей с криком рубанул противника битой на манер меча. Сила удара была такова, что била раздробила ключицы и ребра, входя в тело до живота.

Иссей отряхнул правую руку, хотя крови в тварях Лимбо нет и в помине, и бросил короткий взгляд на быстро разлагающиеся тела, превращающиеся в мельчайший черный прах. Несколько секунд– и от меньших отродий остались только воспоминания.

Иссей поднялся на холм и взглянул в сторону фермы. Там, где пару часов назад была какая-то грядка, со вкусом рубился Данте, виртуозно обращая в мелкий черный прах всех своих противников.

«Драйг, усиление распространяется на магию?»– Иссей оглянулся на перчатку.

«Ага,– отозвался красный имперский дракон.– Так что не заморозь здесь все поле своей ледышкой».

– Не заморожу,– вслух пробормотал Иссей, создавая в руке ледяное копье. С усилением в восемь раз получилось намного легче, и ледышка прочертила сине-белую черту, вонзаясь в грудь напряженного демона, поддерживающего три багрово-черных трещины в воздухе, из которых один за другим выскакивали твари Лимбо.

«Неплохо»,– скупо похвалил Драйг.

«И все?– возмутился Иссей.– На то, что я всадил ледяное копье точно в сердце этого дьяволеныша, причем почти с двухсот метров, ты можешь сказать «неплохо»? Мог бы и похвалить сердечнее, поднять мою самооценку».

«Ага, разбежался,– фыркнули на краю сознания.– Если бы ты его еще убил, я, может, похвалил бы тебя».

Иссей недоуменно оглянулся и увидел парня-демона, стиснувшего зубы и схватившегося за копье. Вокруг раны на его груди расползалась изморозь, но расползалась очень медленно, едва заметно. Кисти так же посинели и покрылись инеем, но и только. Паренек стиснул левый кулак, облаченный в алую латную перчатку, и поднял правую руку. По коже пробежали разряды, и тут демон заметил его. За спиной взметнулись черные кожистые крылья, а в руке, оторвавшейся от копья, возник меч, сотканный из черного пламени. Иссей вытянул в его сторону раскрытую ладонь с чуть согнутыми пальцами. Вокруг руки вспыхнул ореол молний, и из основания ладони в демона ударила длинная ветвистая молния, поражая рассеянными разрядами тварей Лимбо и Данте. Демон выгнулся дугой и закричал, окутанный желто-белым ореолом, копье в груди мгновенно расплавилось, и несколько секунд спустя обожженное, едва дышащее тело рухнуло на землю, исходя легким дымком.

«А вот теперь молодец,– похвалил наконец Драйг.– Только, похоже, что ты немного разозлил своего наставника и опекуна».

Иссей оглянулся на поднимающегося Данте.

– Я тебя недооценил,– сказал его опекун.– Не думал, что ты на таком уровне владеешь магией, пусть и с усилением. Впечатляет, для двенадцатилетнего мальчишки. А теперь двинули, меня ждет клубничное мороженое.

Иссей серьезно кивнул и двинулся вслед за своим… опекуном? Наставником? Семпаем? А фиг его знает.

В доме их уже ждали. Мрачный фермер лет пятидесяти, стискивающий древнюю двустволку, и его немолодая, чуть полноватая и насмерть перепуганная жена примерно того же возраста.

– Опять послал клиента?– Данте упал в кресло и взмахом руки притянул себе бокал с клубничным мороженым.– Иссей, этого злобного старпера зовут Хироджима Кайдо, и он занимается тем, что выращивает разные травы и корни, полезные при колдовстве и призыве, а так же иные материалы для магии, и его жена, очаровательная Хина-сан…

– А что этот сопляк тут делает?– кивнул в сторону Иссея фермер, грозно покачивая двустволкой.

– А, да, не представил. Кайдо, Хина-сан, этого пацана зовут Иссей Хедо, он несет в себе кровь демона, и я присматриваю за ним… м-м-м, Хина-сан, вы определенно знаете, как готовить мне мороженое.

– Я же с десяти лет это делаю,– улыбнулась женщина. Иссей недоуменно взглянул на нее, на Данте и тупо спросил:

– А сколько вам лет?

– Ты это мне?– Данте повернул голову в сторону стажера.– Разгреби местечко и падай, не стой над душой. Мне пятьсот сорок восемь лет, и я стал первым полукровкой, который попал в Орден. Ладно, не совсем попал, скорее у нас было взаимовыгодное сотрудничество: они организовывали мне вечеринки и просили поучаствовать, при этом платили немаленькие денежки.

Иссей осмотрелся и двинулся к диванчику, стараясь перенять манеру движения Данте. Даже несмотря на слабую восприимчивость к пафосу, Иссей признает, что его опекун весьма эффектная личность. Видимо, его попытки показались забавными, потому что все трое расхохотались. Иссей не обиделся: ему еще учиться и учиться.

– Не старайся копировать меня,– донесся до его голос Данте.– Нравится мой стиль? О-кей, подумай и создай такой стиль, который тебе нравится больше, чем мой, и придерживайся его. Если стиль нравится тебе, он нравится окружающим, потому что ты доволен своим стилем. Понял?

– Не совсем,– честно ответил Иссей.

– Поймешь позже,– усмехнулся Данте.– А пока что… просто будь собой и забей на остальных, понял? И еще момент: ты в школе учишься?

– В младшей еще учился, среднюю прохожу с дедулей на дому…

– Тогда пойдешь в старшую школу. Я тут знаю одну академию– самое оно для тебя! Но пока что у нас есть три года, и будь уверен, за эти три года я сделаю из тебя настоящего мужика. Тебе точно понравится!


Долго задерживаться у не слишком гостеприимного фермера Данте не стал. Как только легендарный охотник и полудемон доел свое мороженое, Данте поднялся и, не прощаясь, покинул кров фермера и алхимика. Иссей шагал вслед за ним и тащил бумажный пакет с гонораром– Данте берет исключительно наличностью.

Через несколько минут выяснилось, что таксист никуда не уехал и терпеливо ждал Данте.

– Гони к «Devil May Cry»,– распорядился охотник, разваливаясь на переднем сиденье.– Иссей, дай-ка сюда мои деньги.

Иссей протянул Данте пакет с гонораром. Данте, не глядя, вытащил и бросил в бардачок пачку купюр и сунул пакет обратно Иссею. Парень мимоходом отметил, что там явно больше, чем стоит вызов такси. Раз эдак в сто.

Таксист слегка усмехнулся и сказал:

– Обычно я вожу твоего босса бесплатно, малец, но когда Данте платит, он платит с лихвой за все.

– Гони давай,– скривился Данте.– И поживее, не люблю тех, кто болтает больше меня. Иссей. Достань половину и спрячь.

– Зачем?

– Делай, что говорю,– в лоб Иссея уставилось дуло «Ebony». Стоит ли говорить, что парень тут же согласился?

– Не пугал бы пацана,– таксист оглянулся на зеркало заднего вида, глядя, как Иссей лихорадочно распихивает по внутренним карманам ветровки наличность.

– А что ему станется?– пожал плечами Данте и сунул пистолет в кобуру.– Не напугаешь, так непуганым помрет. Эй-эй, я же сказал, только половину, а ты почти все рассовал.

Иссей кивнул и вытащил две пачки из внутренних карманов куртки, после чего сунул деньги в бумажный пакет. И только потом спросил:

– Зачем?

Данте неожиданно смутился, что не помешало ему ответить:

– Леди все заберет. Я ей денег немало должен, так что высосет все подчистую. А ты пока сходи погуляй, можешь купить себе чего-нибудь. И вот еще: хулиганов и гопников убивать нельзя, только без шума и пыли, и постарайся не оставлять следов.

– Это типа разрешение прибить всех, кто посягнет на денежки?– приподнял бровь Иссей.

– Типа да.

Остаток дороги Данте молчал, глядя в окно, молчал и таксист. В салоне играла негромкая успокаивающая музыка, при этом разгоняющая сонливость. Неожиданно машина затормозила у городского парка.

– Вылезай,– скомандовал Данте.– Здесь парк аттракционов, повеселись от души.

И прежде, чем Иссей успел что-то сказать, неизвестная сила выдернула его из салона, слегка встряхнула и опустила ногами на дорожку, а такси укатило в неизвестном направлении.

– М-да,– Иссей огляделся и двинулся прямиком к парку аттракционов. Похоже, что он застрял здесь надолго, а раз уж так, и кроме того, неограниченный лимит, можно как следует оторваться!

Несколько часов спустя, после того, как Иссей опробовал все аттракционы и посетил кинотеатр, зазвонил мобильный. Взглянув на незнакомый номер, Иссей поднял трубку:

– Да?

– Бери такси и дуй домой,– услышал Иссей голос Данте.

– А… ага. Постой, а откуда ты знаешь мой номер?

– Уже на ты? А ладно, я не против. И вообще, что за глупый вопрос?  Меня больше волнует вот что: а на пиццу у тебя осталось? Дуй домой и купи по пути пиццу, смотри только, чтобы без оливок.

Иссей открыл было рот, но его прервали короткие гудки. Пожав плечами, парень двинулся к стоянке и не сильно удивился, обнаружив там того самого таксиста, который подвозил их вечером.

– Долго же он отбивался,– сказал парню таксист.– Ну что, за пиццей?

– А ты откуда знаешь?

– Я его давно знаю,– усмехнулся таксист.– Конго Ичиро, можно Ичиро-сан. Залезай, Иссей-кун, поехали.

В пиццерии ничуть не удивились его заказу и выгрузили сразу четыре пиццы, с улыбкой попросил приходить еще. Иссей сначала проверил, нет ли в пицце оливок, после чего оплатил заказ и с улыбкой сказал:

– Сдачи не надо.

Девушка ошалело кивнула и пробормотала, что сдачи у нее не будет. Иссей подхватил коробки и двинулся к такси, чтобы через десять минут выйти у дверей агентства «Devil May Cry».

Внутри агентство выглядело так, словно здесь произошла мелкомасштабная война. Старинный проигрыватель рассечен пополам, телевизор изрешечен пулями и взорван , на стенах так же многочисленные пулевые отверстия, сломанный пополам бильярдный стол, кий, торчащий в стене, и хозяин всего этого великолепия сидит за столом, закинув ноги на столешницу, и выковыривает пинцетом пули из груди.

– Что здесь произошло?– тупо спросил Иссей, переступая через стреляные гильзы на полу.

– Малость повздорил с Леди,– пожал плечами Данте.– Кстати, у меня что-то в левом глазу, не видишь? Я вот им совсем не вижу.

– Потому что у тебя пуля в голове,– буркнул Иссей, сгружая коробки на стол.– Ты что, бессмертный?

– Есть немного,– усмехнулся Данте.– Во всяком случае, меня так просто не убить.

Иссей выдохнул, ничему не удивляясь, и сгрузил пиццы перед Данте.

– Твоя комната наверху, вещи перевезены,– Данте махнул рукой.– Сегодня разгребайся, завтра начну делать из тебя человека или демона, как повезет.

– Не сильно-то и хочется быть демоном,– тихо сказал Иссей.

– Не важно, кто ты,– услышал он в спину наставление Данте.– Важно то, что внутри тебя. Человек, ангел, демон или падший– не важно, важно то, что ты можешь и чего не можешь, понял?

Иссей кивнул, поднимаясь по лестнице. Деревянные ступеньки не скрипели под его весом, а вот перила ходили ходуном при каждом прикосновении. Беглый осмотр показал, что перила были раз пять сломаны и кое-как склеены… скотчем. А кое-где и изолентой.

На втором этаже располагались несколько комнат. Одна из комнат была приоткрыта, выпуская яркую ломаную полосу света. Парень решительно двинулся к ней. Его вещи стояли в нескольких коробках на полу, но внимание привлек длинный сверток на столе с прикрепленным к нему письмом. Иссей узнал руку деда и сразу же взялся за письмо.

«Иссей

Если ты читаешь это письмо, значит, меня точно нет в живых. Скорее всего, Данте уже сказал тебе, что в твоих жилах течет кровь демона. Он прав, мы все– потомки погибшего в войне рода Абаддон, и в наших жилах течет кровь одного из владык Преисподней. Это– первая причина, по которой падшие уничтожили нашу семью, вторую причину ты уже знаешь. В свертке ты найдешь наш фамильный меч, он не признал ни меня, ни твоего отца своими хозяевами, потому что у нас не хватило сил, чтобы овладеть им. У тебя же есть священный механизм, который берет под контроль твою силу, и ты сможешь им владеть. Имя этого меча– Арбитр, его клинок выкован из копья света, хаоса и закаленный в огне Ада, а рукоять некогда принадлежала Экскалибуру и несет в себе часть его силы. Подробнее ты узнаешь из фамильной библиотеки, но я скажу тебе вот что: этот меч очень опасен, применяй его с умом. Мне пора, они уже близко. Я тебя люблю, Иссей, слушайся Данте, пусть он и ленивый раздолбай, но дурного не посоветует. Живи, Иссей, живи и доведи наше дело до конца. Имя Падшего, убившего нашу семью– Кокабиэль, но сейчас он слишком силен для тебя. Усмири гнев и ярость и живи, найди свое место в жизни и будь счастлив.

С любовью, твой дед»

– Так значит, твой дед встретился с Кокабиэлем,– услышал Иссей голос Данте за спиной.– Я предупреждал его, но упрямый старик никогда меня не слушал. Впрочем, он умер так, как хотел, поэтому нечего плакать, Иссей. Вытри слезы и разбирай вещи, завтра у тебя тяжелый день.

Иссей кивнул, не стесняясь своих слез. Дед не раз говорил, что нет ничего позорного в том, чтобы плакать. Слезы– знак того, что у тебя есть душа. Данте чуть улыбнулся и покинул комнату своего стажера. Похоже, что скучно не будет.

Утром Иссей знал, что ему нужно сделать. Убить Кокабиэля. Не отомстить. Просто убить этого пернатого ублюдка. А для этого необходимо стать намного, намного сильнее.

– Проснулся?– голос Данте совсем рядом заставил Иссея вскочить с кровати, создавая в руке огненный шар.– Но-но, не кипятись. Поднимайся, буду учить тебя жизни.

Данте поднялся с кресла и ушел вниз. Совершенно бесшумно. Иссей проводил его взглядом и погасил огненный шар, после чего быстро оделся, умылся и спустился вниз.

– Бери с собой меч,– услышал он голос Данте. Пришлось возвращаться в комнату и брать с собой сверток. Иссей разорвал бумагу. Черная рукоять, переходящая с одной стороны в навершие в виде наконечника копья, а с другой– в резную гарду, в меру длинный обоюдоострый клинок с шестью парными вырезами у гарды, позволяющими захватить клинок противника– меч прекрасен. А еще сила. Казалось, что по всему мечу начиная от навершия и заканчивая острием пробегают волны невероятной силы, но не отталкивающей, как это часто бывает с артефактами, а наоборот. Сила чувствовалась родной, органичной, своей, а рукоять так и просилась в ладонь.

Иссей протянул руку и решительно взялся за рукоять. Сила хлынула в него, все тело на мгновение прострелила ослепительная боль, заставив Иссея зажмуриться и выдохнуть сквозь стиснутые зубы, а когда парень открыл глаза, меча в руке уже не было, только легкое жжение на ладонной стороне правого предплечья. Иссей закатал рукав и увидел татуировку, в точности повторяющую контуры меча.

– Похоже, что ты успешно слился со своим мечом,– голос Данте заставил Иссея прыгнуть в сторону. В руке появилась знакомая тяжесть меча, острие которого нацелилось в грудь охотнику.

– Тьфу ты, не пугай меня так!– сплюнул Иссей.– Ого, то есть так можно материализовать меч?

– А теперь представь, что его нет в руке,– посоветовал Данте. Иссей представил, и меч исчез, а на предплечье снова появилось ощущение легкого жжения.– Молодец, а теперь пойдем.

Далеко уходить Данте не стал и остановился в неприметном переулке, уставленном мусорными контейнерами.

– Помнишь, что я тебе говорил о Лимбо?– Данте повернулся к Иссею и чуть улыбнулся, получив в ответ кивок.– Вот и славно. Сейчас я затащу тебя в Лимбо, твоя задача– убить всех демонов, после чего этот отрезок Лимбо, который я создам, самоуничтожится, и ты окажешься здесь. И вот еще, Иссей. Если ты умрешь в Лимбо, ты умрешь совсем. И все раны принесешь с собой. И вот еще: время в Лимбо течет приблизительно втрое быстрее, чем в реальном мире. Просто для справки.

Прежде, чем Иссей успел хоть о чем-то спросить, силуэт Данте стал белым, размытым и прозрачным, а пространство вокруг Иссея на мгновение погрузилось в ало-багровый мрак, спустя несколько секунд превратившийся в наполовину разрушенный город.

– Я занес сюда небольшой квартал, здесь около сотни разнообразных существ,– услышал Иссей голос Данте.– Здесь есть и пара довольно сильных противников, так что будь осторожен.

Иссей вдохнул, выдохнул и прикрыл глаза, сосредотачиваясь на враждебных аурах. Но искать врагов ему не пришлось. Враги нашли его сами.

Под ноги упал желто-оранжевый, попискивающий комок. Иссей прыгнул в сторону и кувыркнулся, восстанавливая равновесие, а за спиной раздался неслабый такой взрыв. «Ботос!»– мелькнуло в мыслях Иссея, а с руки сорвался огненный шар, поджигая зубастого шмеля-переростка. Ботос тонко заверещал и рухнул на изрытый глубокими провалами асфальт, пытаясь сбить пламя. Иссей материализовал меч и быстрым движением разделил тварь пополам. А с двух сторон к нему летят его товарищи…

Очередной бешеный прыжок– и клинок уже выверенным движением срубил ботосу голову. Иссей приземлился на ноги и вытер со лба пот: наученные горьким опытом товарища ботосы не спешили подставляться под огненные шары, ловко уклоняясь от них и продолжая забрасывать Иссея бомбами, благодаря чему пришлось изрядно попрыгать. А если учесть тот факт, что провалы были очень уж глубокими и довольно частыми, Иссею пришлось вертеться, как ужу, пытаясь спасти свою шкуру.

Минутная передышка– и со всех сторон на Иссея повалили меньшие адские отродья. Вот этих было много, наверное, добрых два десятка. Иссей стиснул зубы и призвал перчатку, понимая, что иначе его просто сомнут числом.

«Что такое, Иссей?– Драйг на краю сознания, судя по голосу, полон радостного предвкушения.– Получай давай усиление, и держись хотя бы секунд тридцать, пока не наберешь нормальное усиление. Наслаждайся бойней!»

«Ага, спасибо за совет»,– мысленно фыркнул Иссей, чувствуя, как привычно обновляются мышцы рук и ног, как они наполняются новой силой… и как растет вдвое сила меча в его руке.

«Заметил? Так вот, я заблокировал полную силу твоего меча потому, что она слишком велика, и ты просто не сумеешь взять ее под контроль всю и сразу. Это невероятная сила Рыцаря Ада Абаддона, я слишком хорошо ее знаю. Меня убил Аббадон, а Альбиона сразил Михаэль».

«Мне это не интересно»,– Иссей перерубил сразу три биты вместе с их владельцами и ринулся вперед, прорубая себе дорогу. На пути его меча меньшие адские отродья оказались не более чем досадной помехой, требующей затрат сил и времени.

«Усиливаю,– отозвался Драйг.– Поосторожнее с этими тремя, попадешься им на бензопилы– и ты труп».

Иссей оглянулся и едва успел отпрыгнуть в сторону, уходя от двух бензопил. Опустошители, мерзкие быстрые и очень опасные твари. Один удар бензопилы– и ты труп, как весьма верно заметил Драйг. Впрочем, их сильные стороны только скорость и атака, а интеллектом, выносливостью и крепостью эти твари не отличаются. Два удара меча– и Опустошитель рассечен на четыре части. Два его товарища снова накинулись на Иссея, но на этот раз готовый к подлянке парень уклонился без заметных усилий, попутно бросая ледяное копье в грудь одному из Опустошителей. Тварь Хаоса замерла, быстро превращаясь в ледяную статую, и следующим же пинком была превращена в груду ледяных осколков.

Меч в руке Иссея вздрогнул, а клинок его налился мощью и слегка засветился алым светом. Повинуясь инстинктам, Иссей взмахнул мечом. Неяркая алая серповидная волна энергии ударила Опустошителя в грудь и отшвырнула его на несколько метров назад. Иссей попробовал еще раз влить энергию в клинок, на этот раз вливая как можно больше сил, и снова взмахнул Арбитром, отпуская скопившуюся в клинке энергию. Яркая алая вспышка– и Опустошитель рассечен пополам вместе с улицей и стеной дома напротив Иссея.

– Ого,– выдохнул Иссей.– Круто!

«Похоже, я тебя недооценил,– проговорил Драйг на краю сознания.– Ты пробуждаешь уснувшие способности этого меча и без моей, кхм, помощи».

«Что-то ты не слишком рад этому, старик,– Иссей хрустнул шеей.– Обычно ты доволен моими достижениями».

«Знаешь, Иссей, смотреть на то, как пробуждается меч, который два тысячелетия назад отсек твою голову, как-то не слишком приятно».

«Как говорится, что нас не убивает, то делает сильнее»,– Иссей радостно ухмыльнулся, чувствуя, как пробуждается внутри его странное упоение происходящим. Сила переполняла каждую жилку, каждую клеточку его тела, пьянила, будоражила, горячила кровь…

Два выскочивших из-под земли адских отродья, выглядящих куда мощнее своих меньших собратьев и вооруженные раскладными косами, были встречены радостным оскалом и взмахом меча, светящегося алым светом. Два стремительных выпада– и от демонов остались лишь две полосы быстро исчезнувшего праха.

– Вечеринка начинается!– широко ухмыльнулся Иссей и бегом рванул по улице, с легкостью подпрыгивая на несколько метров вверх и рассекая летучих тварей вместе с их щитами, без заметных усилий прорубаясь сквозь ряды адских отродий и Опустошителей и приближаясь к самому сильному существу– Охотнику.


Огромное нечто, напоминающее паука-переростка с торсом сорокалетнего мужчины, пронзительно закричало и бросилось вперед, перебирая суставчатыми ногами и щелкая жвалами там, где у нормальных мужчин располагаются яй... эм-м-м, гениталии. В этом крике не осталось ничего человеческого, впрочем, как и в угасающем разуме демона-изгнанника. Тем не менее, этого угасающего разума вполне хватило, чтобы открыть небольшой проход в Лимбо и вытащить оттуда пару десятков тварей.

– Здоров, красавчик, не скучаешь?– высокий парень на вид лет семнадцати-восемнадцати, если бы не юное безусое лицо, приглашающе улыбнулся и махнул рукой, призывая арахноида подойти поближе. Высокий рост под метр восемьдесят, мощные, ничуть не скрываемые серой облегающей футболкой мышцы, темно-синие джинсы, высокие военные ботинки до середины голени. Руки скрывались в рукавах черного плаща с изумрудным отливом от шеи и до середины голеней, а ладони украшали черные кожаные перчатки без пальцев с металлическими вставками на костяшках. Короткие растрепанные черные волосы, яркие темно-зеленые глаза, небольшой шрам на левой щеке, хранящий следы ниток, широкая челюсть, твердый подбородок… да, если бы не отсутствие даже намека на бороду и усы, Иссею Хедо вполне можно дать семнадцать-восемнадцать лет.

Жвала щелкнули в метре от Иссея, две передние лапы с длинными хитиновыми когтями взметнулись над ним и с силой опустились, вонзаясь в пол. По ушам ударил быстрый резкий звук стремительно рассекаемой плоти, арахноид замер на месте, слегка вздрагивая всем телом.

Иссей чуть усмехнулся, отряхивая Арбитр. Алые капельки сорвались с клинка, а изуродованное жуткими трансформациями паукообразное тело демона за его спиной медленно распалось на две половины, орошая провалившийся пол заброшенного дома потоками крови. За спиной взвыли несколько тварей– потеряв управление со стороны хозяина, твари Лимбо бросаются на первого встречного. Взмах меча– и алая энергетическая волна разрезала пополам всех трех адских отродий. Меч чуть дрогнул и исчез, а правое предплечье ощутило привычное слабое жжение татуировки.

– Только и всего?– возмутился парень.– Даже насладиться не успел, ну что за слабаки прут…

Тихий смех за спиной не насторожил Иссея и не сбил его с толку. Он давно ждал, когда наконец объявится та, кто села ему на хвост еще час назад.

– Показалась наконец-то, пернатая шлюха?– Иссей повернул голову, через плечо оглядываясь на падшего ангела женского пола и с парой больших крыльев с темно-серыми перьями. «Насколько я помню, цвет и количество крыльев определяют силу Падшего,– пронеслось в голове Иссея.– Чем темнее крылья, тем сильнее падший в своем ранге, а темно-серые крылья с единичными черными перьями указывают на слабачку среди слабаков».

– Ничтожный человечишка, как ты смеешь так обращаться ко мне?– красивое лицо изуродовали кровожадный оскал и безумные глаза. В руке падшей возникло копье света и устремилось в грудь Иссею. Наверное, для падшей бросок слился в единую вспышку света, но юный охотник лениво наблюдал за неторопливо ползущим к нему копьем. Укрепление кожи магией, взмах рукой– и копье с треском взорвалось, ударившись в стену слева от Иссея.

– Что?– выдохнула падшая.– К-как… ах ты жалкий муравей!

Крылатая бестия принялась создавать слабенькие копья света одно за другим и с неистовой яростью швырять их в посмеивающегося Иссея, лениво уклоняющегося от всех бросков. Множественные вспышки, порождаемые взрывами копий при столкновении, скоро слились в единый ореол ослепительного света, на фоне которого резким черным силуэтом выделялся охотник на нечисть. Иссей вытянул левую руку вперед. Вокруг предплечья затрещали разряды статического электричества, быстро концентрируясь в белый шарик на тыльной стороне ладони. Мгновение– и шарик разрядился длинной ветвистой молнией точно в падшую. Пернатая девка сумела уклониться, лишь один рассеянный разряд зацепил ее лодыжку, из-за чего ногу девушки скрутила болезненная судорога. «А она верткая для слабачки,– оценил парень.– Я уж думал, что придется отвести руку еще дальше в сторону».

– Какая жалость, и это все, на что ты способна?– приподнял бровь Иссей. Падшая обожгла его взглядом, полным ненависти, удивления и страха, и рванула в сторону. С покрывшейся инеем левой руки охотника сорвалось ледяное копье и вонзилось в пол, замораживая старый паркет в радиусе метра от копья.

– Ой, опять промахнулся,– продолжил дурачиться Иссей, с наигранной сокрушенностью качая головой.– А-я-яй, какой я криворукий…

Падшая взвилась под потолок и едва успела увернуться от огненного шара, подпалившего кончики маховых перьев левого крыла. Яркий оранжевый шарик, окутанный языками пламени, взорвался, столкнувшись с потолком, и проделал в крыше небольшую выжженную дыру радиусом в метр. «Верткая,– кивнул своим мыслям парень– Но пора с ней заканчивать».

– И это все, на что способен Падший Ангел?– с лица Иссея мгновенно исчезла вся придурь, взгляд темно-зеленых глаз стал жестким, холодным, и падшая пискнула. Девушка задним чутьем ощутила, что прямо сейчас ее убьют. Без сожалений и без колебаний, прикончат ее точно так же, как она убивала демонов и людей, заключающих с ними контракты. Или, что хуже, сначала изнасилуют, а потом убьют. О да, подобное она несколько раз видела. Есть среди ее знакомых Падших два уникума, любители насиловать девушек-демонов или грешниц перед тем, как убить. Они называли это "воспользоваться трофеем сполна". Впервые в своей жизни Падшая задумалась над тем, чем занимается группа Падших и изгнанников церкви, созданная Рейналь. Впервые за те несколько лет, что она живет жизнью Падшей, девушка задумалась о том, что они сотворили, примерила на себя и ужаснулась. Пытки, убийства, насилие... Что, если и этот охотник такой же, как они? Что с ней тогда будет? Ее изнасилуют, а потом убьют? Ее запытают до смерти? Ее ударит молния, отключив сердце и легкие? Ее пронзит ледяное копье и заморозит изнутри? Ее спалит огненный шар, подарив быструю и мучительную смерть?

Не произошло ни того, ни другого, ни третьего. Лицо охотника перекосила гримаса отвращения, после чего парень прыгнул, так быстро, что она едва сумела разглядеть его движение. А потом все нутро вспыхнуло жгучей, рвущей внутренности на части болью, рот наполнился кровью, потемнело глазах, враз ослабевшие крылья отказались держать, и тело мешком рухнуло на пол. Хотелось подтянуть колени к животу, свернуться калачиком и тихо скулить от боли, рассудок отказывался верить в происходящее, надежда упрямо твердила, что за ней придут, ее спасут, и кошмар закончится… но рассудок и реальность были безжалостны. Грубый пинок перевернул ее на спину.

– Что ты знаешь о Кокабиэле?– жесткий голос раскаленной плетью хлестнул ее сознание. Перед глазами на мгновение прояснилось, и Падшая с ужасом увидела распростертую себя на полу и ногу парня, поднимающуюся над ее ножкой. Быстрое движение, хруст, ослепительная боль и чей-то долгий, пронзительный крик совсем рядом. Горло безжалостно резануло болью, но эта боль затерялась на фоне пульсирующей боли внизу. Падшая приоткрыла глаза и с ужасом увидела свою ногу, выгнувшуюся назад чуть ниже колена.

– Оклемалась?– во взгляде ни сострадания, ни сожаления. Одна пустота, жуткая, пугающая пустота.– Что ты знаешь о Кокабиэле. Я дам тебе минуту подумать, после чего сломаю вторую ногу. Времени у меня много, так что или ты будешь послушной пернатой шлюшкой и все мне расскажешь, или наш разговор может затянуться.

– Я ничего не знаю…– еле слышно прошептали обескровленные губы.– Я не знаю Кокабиэля-сама… я только знаю… что он– один из лидеров… больше ничего…

– Говори громче,– процедил Иссей, демонстрируя крайнюю степень нетерпения, и занес ногу над ногой Падшей, намереваясь потоптаться по перелому. Ну?

– Я не знаю!– пронзительно крикнула Падшая.– Он из верхов, один из лидеров, Кокабиэль-сама слишком силен и влиятелен, чтобы общаться с отбросами вроде меня! Я никогда его не видела! Все приказы мне отдает Рейналь-сама! А теперь умоляю… пощадите меня…

– Чтобы ты настучала обожаемой Рейналь-сама, что некий охотник на нечисть охотится за головой ее босса Кокабиэля?– вскинул бровь Иссей.– И чтобы он отправил меня на встречу с богом? Ну уж нет.

– Прошу вас, не надо!– взвыла Падшая.– Умоляю, все, что угодно! Только пощадите меня! Я ничего не скажу, обещаю, клянусь! Клянусь своим истинным именем, что я ничего не скажу Рейналь-сама о вас и о том, что кто-то охотится за Кокабиэлем-сама!

– Конечно, не скажешь,– ухмыльнулся Иссей, а его левая рука покрылась языками пламени. Мгновение– и языки пламени сплелись в огненное копье, распространяющее вокруг себя испепеляющий жар…

– Умоляю…– пролепетала Падшая.– Я же поклялась…

– Я тебе верю, маленькая пернатая шлюшка,– оскалился Иссей, а в глазах вспыхнуло адское пламя.– Я верю, что ты ничего не скажешь. Нет, я знаю это. Пепел не разговаривает. А теперь отправляйся на встречу с богом, мисс Падший Ангел, или куда вас там суют после смерти.

– НЕТ!!! ВСЕ, ЧТО УГОДНО!!! ТОЛЬКО ПОЩАДИТЕ МЕНЯ!!!– завизжала падшая, жмурясь в страхе, а под ней начала расплываться лужа. «Тьфу ты,– сплюнул Иссей.– Обоссалась от страха, что за ничтожество». Но тем не менее, охотник придержал руку от рокового удара, при этом не спеша рассеивать огненное копье.

– А теперь мы поговорим,– Иссей окинул ее взглядом мясника, прикидывающего, с какой стороны подойти к тушке так, чтобы было удобнее разделывать.– Отвечай на вопросы быстро, четко, внятно и по существу. Если мне понравятся твои ответы, я тебя отпущу на все четыре. Если ты меня поняла, кивни.

Падшая судорожно закивала, подтверждая свое полное согласие отвечать на вопросы.

– Кто такая Рейналь?

– Мой босс.

– Кто ее босс?

– Кокабиэль-сама. Она одна из его подчиненных, женщина, обращенная им в Падшую.

– Ты тоже обращенная?

– Да, меня обратила Рейналь-сама.

– Что ж,– Иссей задумался: ответы падшей подкинули немало пищи для размышлений. «Значит, падшие так же, как демоны, обращают людей, чтобы восстановить свою популяцию,– думал Иссей.– Интересно, ангелы занимаются тем же? Когда поймаю какого-нибудь пернатого девственника, обязательно спрошу».

Пока он думал, падшая очень тихо и смирно лежала, лишь изредка еле слышно всхлипывая от боли. «Запугал я ее до смерти,– Иссей чуть поморщился от запаха мочи, но не потому, что запах противен, Иссею пришлось натерпеться и не такого, просто парню противны такие жалкие трусы.– Теперь из нее можно веревки вить, а она и не пикнет. Будет тихой, смирной и послушной, зашуганной подстилкой. Тьфу, мерзость».

– Где я могу найти Рейналь?

– Рейналь-сама сейчас в городе Куо…

– Там, где есть одноименная академия, которая до недавнего времени принимала лишь девочек?

– Да.

– Хорошо,– кивнул Иссей и шагнул прочь из дома. Падшая подавила вопрос и тихо-тихо дождалась, пока аура охотника не исчезнет из зоны восприятия, и лишь потом заметила небольшой, попискивающий шарик совсем рядом. И крылатого скалящегося шмеля. Парящего под потолком. Ботос затаился, стоило охотнику расправиться с его хозяйкой, но сейчас он набросился на жертву. Долгий, пронзительный крик, полный страха, отчаяния и обреченности, слился с длинным писком, после чего Падшую разорвало на мелкие части.

Ботос щелкнул челюстями и улетел в неизвестном направлении, но твари Лимбо не было суждено улететь. Неяркий алый луч, сверкнувший в парке недалеко от места, пронзил шмеля-переростка насквозь и превратил в облачко быстро исчезнувшего праха. Иссей ухмыльнулся и двинулся вперед, дематериализовав меч. Он не убивал Падшую, это сделала тварь из Лимбо. Он сдержал свое слово.

Под ногами Иссея вспыхнула печать телепорта, перенося его в такой знакомый особняк.

– С днем рождения!– воскликнула Леди и тут же повисла у него на шее.– Как ты вырос, Иссей-кун!

– Тише, задушишь!– прохрипел Иссей, обнимая хрупкую девушку с разноцветными глазами в ответ.– Спасибо, Леди-сан.

Леди отпустила парня и кокетливо сдула челку со лба, сунув руку в карман.

– Я не умею говорить красивых пожеланий, короче, владей. Дай руку!

Иссей послушно протянул правую руку вперед. В ладонь опустилось нечто прохладное, металлическое и пластмассовое одновременно. «Неужели это…»– сердце Иссея забилось в радостном предвкушении. А когда Леди схватила его за руку и подвела к предмету знакомых очертаний, скрытым под черным брезентовым чехлом с огромным алым бантом на верхушке, парень все понял.

– Владей, Иссей-кун, и только попробуй проиграть еще одну гонку!– широко улыбнулась Леди, срывая брезент.– Двигатель я перебрала, добавила турбо-ускоритель, систему подавления полицейских радаров, закись азота и пару волшебных примочек вроде телепорта и огнемета в выхлопные трубы.

– Вау!– выдохнул Иссей, воззрившись на шикарный, совершенно черный «Yamaha FJR 1300». Кто-кто, а Леди действительно знает толк в мотоциклах.

Данте усмехнулся, глядя на своего ученика. Три года прошли быстро. Казалось, еще вчера парень впервые в жизни попал в Лимбо и выбрался оттуда возбужденный, взбудораженный, с горящими глазами и покрытый ссадинами и порезами с ног до головы. А сегодня уже все, пятнадцать лет исполняется, пора бы отпустить его в свободное плавание. Возможно ли повзрослеть за три года? Еще как возможно. Может ли дьявол плакать? Еще как может. В мире нет ничего невозможного, в том числе дьяволы с душой и любящим сердцем и прогнившие насквозь ангелы, которые хуже всех тварей Лимбо вместе взятых.

Некоторое время спустя градус возбуждения Иссея несколько упал, и Данте решительно шагнул к нему, покачивая дипломатом.

– А теперь подарок от меня,– улыбнулся Данте.– Просто будь счастлив, Иссей.

Иссей повернулся к Данте и с молчаливой благодарностью принял кейс. Стоило ему открыть его, как особняк сотряс новый восхищенный возглас. В руках Иссея тут же оказались два пистолета, собранные на базе «Desert Eagle». Белый пистолет со сбросом гильз в левую сторону, сорок четвертым калибром ствола и гравировкой «Happy» на затворе лег в левую руку, а черный, со сбросом гильз в правую сторону, мощным стволов пятидесятого калибра и гравировкой «Angry» устроился в правой руке. Стволы зачарованы на ускорение пули, так что лучше бы тебе посетить тир.

– Круто!– выдохнул Иссей, прикидывая вес пистолетов. Килограмм по восемь с половиной-девять, такой вес вообще не проблема.

– В обоймах установлено устройство восполнения боеприпасов,– чуть усмехнулся Данте.– Смотри, обоймы сменные. А знаешь, почему? Потому что к ним есть еще обоймы. Смотри.

Данте извлек из кейса две обоймы, от которых ощущалась еле ощутимая, обжигающая энергия света.

– В этих обоймах содержатся патроны, несущие в себе энергию света. Прекрасное решение в бою против демонов. Вот в этих,– Данте взял две обоймы с приятной темной энергией,– заключено пламя ада, превосходное решение проблем с ангелами или падшими. А в этих,– две обоймы со слегка прохладной магией хаоса,– заключена сила хаоса, отличное решение против сильных тварей Лимбо, а против слабаков отлично подойдут те, которые сейчас заряжены в пистолеты. Цельная оболочка, стальной сердечник– то, что надо!

Иссей взял протянутый пояс и примерил на себя. Пояс подошел идеально, по три кармана слева и справа под рукой, со сменой обойм проблем не возникнет. Две кобуры за спиной, пожалуй, лишние– парню проще спрятать пистолеты в своей ауре. Небольшой ритуал привязки– и на ладонных поверхностях кистей появилось знакомое жжение. Теперь пистолеты будут появляться и исчезать по мере надобности.

Его рюкзак с наложенным на него заклинанием незримого расширения уже ждал в комнате. Иссей всегда знал, что в день пятнадцатилетия ему придется покинуть Данте и начать жить своей жизнью, и не сказать, чтобы ответственность сильно его пугает. Если честно, вообще не пугает, только вот почему так грустно расставаться с Данте, с Леди? За эти три года два бесшабашных охотника на демонов, ленивый раздолбай и фанатка огнестрельного оружия, стали его семьей. Этой ночью он уйдет в свободное плавание и отправится в город Куо, туда, куда ведет полученный сегодня след. И учиться, не сильно привлекать внимание, жить двойной жизнью. Встреча с Падшим Ангелом Кокабиэлем произойдет тогда, когда он захочет, и на его, Иссея, условиях. До этого лучше не попадаться им на глаза. Кто он сейчас? Еще один охотник на нечисть, неплохой боевой маг и специалист по Лимбо, но и только. Однофамильцев и тезок в Японии более чем достаточно, а связи с дедом были уничтожены самим Акирой Хедо. Теперь в глазах охотников и падших они не родственники, а учитель, которому попался однофамилец, и ученик, волей судьбы оказавшийся немного похожим на его сына.

Не прощаясь и не решаясь встретиться глазами с Леди и Данте, Иссей спустился вниз и нацепил на голову шлем, заводя мотоцикл. Плевать, что он в помещении, плевать, что он выедет прямо сквозь витражное окно. Главное сделать это побыстрее, слишком велико искушение бросить все и остаться с ними.

Когда рев мотора стих где-то вдали, Леди всхлипнула, вытирая кулачком слезы. Данте незаметно смахнул скупую слезу и улыбнулся.

– С тобой было весело, Иссей,– только и сказал он, обнимая Леди за талию. Девушка хлопнула Данте по рукам и сама обняла парня.

– Как думаешь, Иссей станет демоном?– тихо спросила Леди.

– Это всего лишь вопрос времени,– улыбнулся Данте.– Как только он поймет, что он слабее Кокабиэля, так сразу проведет ритуал и примет кровь Абаддона.

– Я буду скучать по нему,– тихо сказала девушка.– Он стал сильным.

– Да, я научил его всему, чему мог. Дальше он должен развиваться сам. Пойдем, что ли, наверх, пошумим слегка…

В другое время Леди разразилась бы матерной тирадой, сопровождающуюся непрерывной пальбой, но сейчас девушка впервые за долгое время и второй раз в жизни дала волю чувствам.

А где-то там, по междугородней автостраде стремительно несся вперед черный мотоцикл, неся на себе байкера. Ветер трепал полы алого плаща, а из-под шлема на шею стекали две дорожки слез. В том, чтобы плакать, нет ничего позорного. Мужчины тоже плачут, только делают это незаметно для остальных.


Небольшой городок Куо с населением меньше ста тысяч встретил Иссея вполне себе летним настроением, плавно переходящим в осеннее. Послезавтра начало учебного года, нужно успеть снять дом или квартиру, разузнать, что где можно найти здесь и обязательно прогуляться по ночному городу. Странно не слышать по утрам привычного чавканья Данте, странно не ощущать в воздухе запах неизменной пиццы с сырокопченой колбасой и сыром, странно не перекатывать на языке клубничку, сворованную с мороженного. Странно не слышать постоянных споров Данте и Леди, странно не вскакивать посреди ночи из-за грохота перестрелки на нижнем этаже…

– Господи, как же я скучаю,– прошептал Иссей, искренне радуясь, что тонированный щиток шлема обеспечивает отличную скрытность. Так хотелось побыть с ними подольше, но Иссей выбрал путешествие по Японии.

Два летних месяца он провел на байке, переезжая из одного города в другой и наслаждаясь жизнью… вернее, пытаясь. Последний месяц парень чувствовал себя вполне бодро, но по-прежнему скучает по своей семье. Они совсем как заботливые родители, научили его всему, что он знает, и выпустили в свободное плавание. Мужчина не входит в чужую семью, мужчина строит свою собственную.

Иссей выдохнул и подъехал к автобусной остановке. Обычно здесь всегда висят объявления о сдаче квартир студентам и ученикам из тех, кто не хочет жить в общежитии. И Иссей нашел несколько. Но тут злую шутку сыграл его стиль. Вот скажите, кому какая-нибудь бабушка, божий одуванчик, сдаст квартиру? Чинному юноше в аккуратном костюме и с милой улыбкой или крепкому парню в потрепанном плаще, джинсах и видавших виды ботинках, на мотоцикле и с лицом заядлого забияки? И плевать, что Иссей запросто способен платить в десять раз больше. Но оказалось, такие суммы только вызвали еще больше подозрений, и один раз Иссею даже пришлось объясняться с полицией. Полицейские выяснили, что парень работает в интернет-казино (очередная фикция, казино Иссей только обчищает, и то по настроению), проверили и отпустили Иссея, но все равно остался неприятный осадок.

В конце концов нашелся двухэтажный дом. его хозяин, толстенький мужчина лет пятидесяти, с улыбкой кивал головой, рассматривая мотоцикл Иссея, его одежду и манеру держать себя.

– Рокер?– поднял взгляд мужичок.

– Ага,– кивнул Иссей и внутренне подобрался. Похоже, появилась возможность наладить контакт.

– Арию слушаешь? Есть такая русская группа, поют хорошо…

– Ага,– Иссей был близок к тому, чтобы начать танцевать от радости– контакт налажен! Неужели в Японии есть любители русского рока?– А еще Кипелова. Король и Шут тоже ничего ребята, но не так хороши. Еще Легион неплохо поют...

– Да-а-а…– протянул мужичок.– Ладно, я вижу, ты парень большой и не слишком любишь общество людей, так?

– Вроде того,– кивнул Иссей.– Я интроверт, так что предпочитаю тишину и покой.

«Иначе буду тосковать по Данте и Леди куда сильнее»,– продолжил он про себя.

– Ну хорошо,– мужичок кивнул на байк.– Вижу, деньгами не обделен? Ну тогда для тебя не проблема снять весь коттедж, я прав?

– Вообще не проблема,– Иссей не стал говорить, что запросто может купить этот дом.– У меня неплохая работа, так что деньги всегда будут в срок. Вам на сколько месяцев вперед оплатить? На шесть?

– Хех, ну давай на шесть,– кивнул мужичок. Иссей протянул ему две пачки купюр, подождал, пока мужичок пересчитает, и взял сдачу, чтобы не вызывать больше подозрений, чем надо.

– Ладно,– благостно улыбнулся мужичок, довольный тем, что нашел жирного клиента.– Теперь немного о правилах. Район у меня тихий, соседи тоже спокойные, так что не бухти и после десяти-ноль-ноль никакой громкой музыки. Можешь устраивать здесь хоть кровавые оргии с жертвоприношениями, но у меня есть три условия: никакого вандализма, никаких жалоб от соседей и никаких проблем с полицией. И вот еще: когда споешься с местными гонщиками… я тебе сказал про три условия. Кроме того, за услуги ЖКХ платишь ты, если что-то сломаешь– покупаешь сам, понял?

– Хорошо,– легко согласился Иссей. Да, коттедж далековато от академии, но у него же есть транспорт, так что проблем нет. Наоборот, так даже лучше: с утра, да по ветерку прокатиться на мотоцикле– отличное начало дня!

До вечера Иссей разбирал свои вещи, осваивался в новом доме и с особым тщанием обустраивал святую святых– гараж. После того, как каждый инструмент и каждая деталь заняли свое место, Иссей обозрел идеальный порядок и загордился собой, после чего щелкнул кнопкой пульта, открывая дверь гаража, и завел байк.

Мотор добродушно заревел, Иссей выехал на улицу и нажатием пульта закрыл ворота, после чего как следует газанул и помчался по улицам города. Катался, смотрел по сторонам и запоминал, что где и как расположено, благо что благодаря крови демона Иссей обладает не только высоким уровнем физической силы, неплохой скоростью и отменной реакцией, но и практически идеальной памятью, заметно облегчающий обучение в школе.

Рядом с треком его тормознули три байкера, загородив дорогу.

– Эй, ты кто такой?– тут же наехал на Иссея байкер посередине.– Я не понял, парень, ты что забыл в нашем городе?

Иссей не стал глушить мотор, но шлем снял.

– Я тебя нигде не видел,– подал голос левый шлем.– Ты не местный?

– В некотором роде,– ответил Иссей, не горя желанием ссориться с местными гонщиками. С ними наоборот, нужно наладить дружеские отношения.– Перевелся в академию Куо в десятый класс.

– Да не может быть,– шлем справа покинул голову, показывая крепкого темно-русого парня на вид лет шестнадцати.– Ты выглядишь старше меня.

– Факт есть факт,– пожал плечами Иссей.– Я выгляжу гораздо старше своего возраста. Скажем так, своеобразное детство.

– Завтра в полночь, здесь будет небольшой спринт,– проговорил средний, видимо, старший в их небольшой группе.– Приходи, если не очкуешь. А если очкуешь… тогда тебе лучше сразу выкинуть свою ямаху. Мы здесь не для развлечения катаемся, так что берешь с собой шестьдесят штук*, понял? Ты уже гонялся раньше?

– Пара любительских гонок,– не стал раскрывать все карты Иссей.

– Ну тогда ты должен быть в курсе, что банк забирает победитель. И смотри, не останься без штанов. Навигатор есть? Трассу получишь на месте, если хочешь изучить ее– можешь прокатиться, но до начала заезда должен успеть, Hunter.

Три черных «Kawasaki» газанули и скрылись в подворотне, а Иссей продолжил объезд города. Завтрашняя ночь пройдет весело… оп, а послезавтра уже в школу. Ну и ладно, ему для сна достаточно трех-четырех часов в сутки, кровь демона дает о себе знать, увеличивая выносливость.

К полуночи Иссей вернулся  свой новый дом и оставил байк в гараже, коротко оглянувшись на номера. Леди зарегистрировала мотоцикл на него под номером «Hunter». Похоже, что этот номер очень скоро станет его прозвищем.

Утро, солнце беспощадно резануло по векам, вынуждая Иссея подняться с кровати и, лениво позевывая, двинуться в душ. Полчаса под холодным душем окончательно встряхнули парня, и Иссей двинулся на кухню– готовить стейк на завтрак.

КПК, небрежно брошенный на обеденный стол, лениво пискнул. Иссей повернул голову в сторону светящегося экрана и вернулся к готовке.

Заварив чаю, Иссей шагнул к столу с дымящейся чашкой и большой тарелкой с огромным стейком. Правая рука взялась за нож и порезала мясо на кусочки, после чего нож сменила вилка, отправляя истекающий соком кусочек мяса в рот Иссея. Левая рука придвинула КПК к владельцу, открывая входящие сообщения:

«Орден: Перевод в город Куо подтвержден, город и прилегающая территория закреплены за Вами. Для получения подробной информации о городе нажмите на ссылку».

Иссей хмыкнул: вот что получается, когда соединяют магию и технологии. КПК с функцией сканирования местности на предмет чужеродных аур, подключением к закрытой сети Ордена, аккумулятор бесконечный благодаря магии, надежный, впору гвозди в стену забивать. Крайне полезная вещь, появившаяся в обиходе относительно недавно.

Палец парня коснулся сенсорного экрана, нажимая на ссылку, а челюсти заработали с новой силой, перемалывая вкусное мясо.

«Запрос получен, ожидайте»,– высветилось на экране. Иссей отставил пустую тарелку в сторону и придвинул к себе вазочку с печеньем. «Что может быть лучше хорошего чая с печеньем?»– подумал Иссей, хотя тут ответ очевиден. Вскоре экран засветился снова, выдавая Иссею большой текстовый файл с фотографиями.

«Город Куо, находится под юрисдикцией демонов и принадлежит Риас Гремори, наследнице клана Гремори».

«Красотка,– подумал Иссей, рассматривая улыбающуюся девушку с очень длинными багровыми локонами.– Почему все демоны такие шикарные красотки?»

«А ты как думал, напарник?– отозвался на краю сознания Драйг.– Запретный плод всегда сладок, хе-хе… и убери эти пошлые мыслишки!»

«Я просто подумал, что было бы неплохо потрогать такую грудь,– мысленно огрызнулся Иссей.– И вообще, кто это тут молчал в тряпочку целый месяц, а?»

«Да как-то случая не представлялось,– попытался оправдаться Драйг.– Ты же не любишь постоянно светить меня и бережешь для сильных противников. Так вот, парень, я чувствую в этом городе нескольких Падших. Довольно сильные, точнее сказать не могу».

Иссей кивнул и отправил в рот печенье, запивая чаем. Глаза забегали по строчкам, впитывая информацию на Риас Гремори. Особо много на нее нет, нигде не отличилась, но уже сейчас ее считают вундеркиндом. Не участвуя ни в одной серьезной схватке, девушка заслужила громкое прозвище Алая Принцесса Погибели. Реклама семьи? Вполне вероятно, семейка-то влиятельная. «Что ж, посмотрим, чего ты стоишь, Алая Принцесса,– губы Иссея искривились в предвкушающей усмешке.– Драйг, как смотришь на то, чтобы надрать шикарную попку одному из высших демонов?»

«Ты мое мнение о драках знаешь,– отозвался красный имперский дракон на краю сознания.– Почаще, пожестче и подольше!»

«Известные «фигуры» Риас Гремори,– следовала строчка в конце статьи о наследнице клана Гремори.– «Ферзь», Химэдзима Акэно по прозвищу Грозовая Жрица. Боевой маг высокого класса, для получения более подробной информации вы должны обладать допуском класса «B», место работы/обучения– академия Куо, класс 11-3. «Конь», Киба Юто, прозвища нет, обладатель Святого Механизма под названием «Отец Мечей», для получения более подробной информации вы должны обладать допуском класса «B», место работы/обучения– академия Куо, класс 11-1. «Ладья», Тодзё Конеко, для получения более подробной информации вы должны обладать допуском класса «B», место работы/обучения неизвестно».

«Блин, и дня прожить не могут без допусков, правил, условностей и прочего говна,– раздраженно подумал Иссей.– Ладно, хрен с ними».

Иссей допил чай, бросил посуду в посудомоечную машину и поднялся наверх, в свой кабинет. Про активность Падших в этом городе в базе данных охотников нет ни слова, но не верить Драйгу– верх глупости. Красный имперский дракон крайне заинтересован в том, чтобы Иссей пожил как можно дольше, ведь в случае гибели владельца вся его сила уходит в Святой Механизм. И, как Иссей понял, Драйг способен воплотиться после того, как накопит достаточно сил для этого.

Парень упал в кресло за столом и открыл ноутбук. КПК, конечно, хорош, но ноутбук намного практичнее, если сидеть дома. Осталось только обойти защиту школы и быстренько скопировать базу данных девушек-второгодок. Оказалось, что в здешней академии обучается наследница клана Ситри и по совместительству президент студенческого совета.

– А не многовато ли известных личностей?– вслух подумал Иссей.– Того и гляди, начнется здесь какая-нибудь хитрозадая политическая игра, как бы не втянули…

Иссей еще полчаса полистал досье из базы данных, после чего закрыл ноутбук и двинулся на задний двор. Убедившись, что его никто не видит, Иссей быстро создал небольшой участок Лимбо и погрузился в мир хаоса.

Со всех сторон на Иссея напали ботосы. Ладони парня засветились неярким светом, в руках появились пистолеты. Первая серия выстрелом «Happy» сбила почти всех ботосов, только двое убрались в неудобный сектор– сразу справа от охотника. Иссей медлил, не торопясь сбивать тварей, и скоро стало ясно, почему. «Angry» внушительно громыхнул в его руке, пуля сбила сразу обоих ботосов, вернее, разорвала двух шмелей-переростков пополам.

Затем на парня волной нахлынули меньшие адские отродья, но Иссей не стал стрелять. Левая рука вытянулась вперед, ладонь повернулась кверху, и на ней заплясал крошечный ледяной смерчик. Иссей махнул рукой, и смерчик сорвался в полет, с каждым метром увеличиваясь в размерах почти вдвое. Вихрь льда и снега накрыл почти два десятка тварей Лимбо и превратил их в ледяные статую, после чего быстро угас.

– Фу-ух!– Иссей смахнул капельки пота со лба.– Тяжелое заклинание.

«Happy» громыхнул в руке Иссея, и ботос, только-только высунувшийся из-за угла, лишился головы и превратился в облачко быстро рассеявшихся мелких черных частиц.

Громкий рев и рычаший, полный ненависти крик «Иссей…» перекрылся страшным грохотом за спиной. Иссей ухмыльнулся и сбросил обоймы с простыми пулями в ловко подставленные под них поясные карманы. Мушки пистолетов ловко подцепили обоймы с пулями, заряженными хаосом, подбросили их в воздух, где Иссей пафосно поймал их пистолетами. Дальше две пушки подлетели в воздух, Иссей перехватил пальцами затворы и ловко передернул их прямо в полете, после чего красиво поймал и навел на Охотника, уже целящегося в Иссея из своего большого и страшного гарпуна.

Прыжок назад, сальто, приземлиться на какой-то валун– и Иссей вскинул пистолеты, а там, где он только что стоял, сомкнулась каменная ладонь. Парень однажды попал под подобную атаку Охотника и больше не горит желанием вправлять помятые ребра.

Заряженные первобытным хаосом пули с легкостью пробивали кожу Охотника, неуязвимую для обычных пуль. Охотник замотал головой, в которую пришлись полдесятка попаданий, прикрыл ее ладонью, тут же украсившуюся несколькими рваными ранами без капли крови и спрятался за скалой, выросшей на месте собачьей будки соседа.

– Ну же, иди к папочке!– позвал Иссей и мимоходом пристрелил рыцаря ада, всадив заряд «Angry» точно в глаз. Лишившись головы, монстр превратился в кучку быстро исчезнувшего черного праха, а в спину Иссея полетел гарпун. Иссей исчез, и возник в нескольких метрах в стороне от места, где сомкнулся каменный кулак, но Охотник успел исчезнуть.

– Прятаться надумал?– Иссей дематериализовал пистолеты.– Ну ничего, далеко ты от меня не спрячешься… здесь!

Ледяное копье сверкнуло в воздухе и вонзилось в лодыжку Охотника, только-только показавшегося из-за скалы. Охотник взревел так, что земля задрожала, а ногу монстра медленно пожирал лед. Иссей прыгнул вперед, материализуя пистолеты, и едва успел уклониться от брошенного ножа, в бешеном прыжке стреляя в одну из опаснейших тварей Лимбо. Пули, даже заряженные хаосом, не причиняли этой твари значительного урона, но судя по реакции демона и виду тех мест, куда Иссей всадил первую серию пуль, Охотнику очень больно: хаос постепенно разрушает его тело.

Иссей пригнулся, пропуская свистнувший нож над головой, и вскинул черный пистолет. «Angry» громыхнул в руке раз, другой, третий. Ускоренные магией пули вошли одна в запястье демона, заставив того с криком выронить нож, вторая пронзила локоть, а третья– плечевой сустав. Иссей присел на правую ногу и развернулся на ней, вскидывая «Happy». Серия коротких выстрелов прошлась по уже поврежденным суставам и сильнее разворотила плоть, делая правую руку Охотника полностью непригодной для ведения боя.

– Арбитр, ваш выход!– ухмыльнулся Иссей, материализуя меч. Рывок вперед– гарпун прошел высоко над ним. Охотник не успел среагировать на скорость Иссея и взревел от ярости, когда нога Иссея с силой врезалась в замороженное колено правой ноги демона, раскалывая лед. Правая рука с трудом собралась в кулак и почти ударила Иссея, но парень встретил удар встречным выпадом меча. На этот раз в громком реве демона к ярости прибавилась боль, а правая рука, срезанная по локоть, рухнула в пропасть и рассыпалась прахом. Алая энергия, заполонившая клинок, вышла за его пределы и приняла вид прозрачного алого пламени.

– Джекпот,– выдохнул Иссей, вонзая клинок в лоб охотнику. Энергия, накопленная в клинке, бесшумно разрядилась в голову демона, полностью испаряя и голову, и шею, и половину грудной клетки, оставляя от Охотника только туловище с ногами и левую руку, стискивающую гарпун. Останки быстро обратились в прах, а Иссей спрыгнул на твердую землю и предвкушающе ухмыльнулся при виде орды тварей Лимбо. Больше двухсот демонов заполонили все пространство вокруг и грозили как минимум серьезно оттрепать парня.

– А вот фигушки, нечисть,– Иссей широко оскалился, а на левой руке возникла алая латная перчатка с зелеными камнями, украшенными символом Драйга. «Усиляю»,– рыкнул Драйг на краю сознания.

– Вечеринка только начинается!– крикнул Иссей, спуская с рук сразу десяток молний и врубаясь в гущу монстров.

*- шестьдесят тысяч иен приблизительно равняется пятистам долларов
            Комментарий к Глава 5
        Еще одна часть, не несущая особого развития сюжета, небольшое отступление в сторону описания повседневной жизни Иссея, наверное, этого мне не хватает в Короле Пиратов


Иссей подкатил к месту начала состязания в одиннадцать вечера. Здесь собралось довольно много народу. Пара десятков подростков на разномастных мотоциклах крутятся вокруг той самой троицы, которая остановила Иссея вчерашним вечером. Девушки в открытых топиках и шортиках, едва прикрывающих ягодицы, или ходили между четырьмя шикарными мотоциклами, или висли на шеях хозяев этих четырех байков, или же сбивались в небольшие стайки и обсуждали заезд. Еще десятка три подростков расположились по обе стороны от пустынной дороги, по большему счету сбиваясь в небольшие группы и что-то оживленно обсуждая. Отдельной группой стояли пятеро молодых мужчин. Двое из них– мордовороты, на фоне которых далеко не маленький Иссей смотрится тщедушным подростком, явно охраняют троицу в дорогих костюмах, с золотыми часами и небольшими цепочками, что-то негромко обсуждающих и смотрящих в планшет, находящийся в руках мужчины, стоящего слева.

– Эй, Hunter!– махнул рукой бородач к вящему недовольству школьников, страстно желающей поучаствовать в состязаниях.– Гони сюда.

Иссей подъехал к бородачу, снимая шлем. Подобное поведение небезопасно, да, но этого требует вежливость.

– Добро пожаловать на трек,– бородач протянул Иссею руку, которую парень с удовольствием пожал.– Ого, а ты крепок. Навигатор есть?

– КПК с функцией навигатора,– Иссей, не таясь, протянул свой личный КПК, прекрасно зная, что магия скрытности спрячет всю информацию касательно ордена. Любой посторонний, взявший в руки КПК одного из охотников, увидит обычный цифровой аддон, наполненный музыкой, фото, видео роликами и приложениями.

– Пойдет,– кивнул бородач и подсоединил кабель к ноутбуку, покоящемуся на сиденье его «Kawasaki».– Так… готово, вот карта заезда. Банк отдаешь вон тем серьезным людям, они получают двадцать процентов за то, что лишают нас проблем. То есть ты заработаешь не две штуки, когда уделаешь этих парней, а штуку шестьсот.

– Хорошо,– кивнул Иссей.

– Да, не вопрос,– пожал плечами бородач. Иссей шагнул к представительным мужчинам, явно организаторам заезда, и молча сдал им пять стодолларовых купюр. Один из них просто для проформы проверил купюры ультрафиолетовым фонариком и кивнул.

– Добро пожаловать в город Куо, Hunter,– кивнули мужчины.– Надеюсь, ты на что-то способен. Учти, что ради тебя мы задвинули одного парня, вон он, стоит,– кивок в сторону мужика на немецком мотоцикле «BMW»,– так что мы ждем от тебя результата. Если ты придешь к финишу в первой тройке – считай, что ты принят. А дальше как хочешь, можешь работать на нас, а можешь просто развлекаться заездами раз в месяц. Все понял?

Иссей кивнул. Организатор хлопнул его по плечу и подтолкнул в сторону старта. Бородач придержал Иссея за локоть:

– Я кое-что слышал о тебе, парень,– тихо сказал он Иссею.– Говорят, что ты гонял в Токио. Восемь гонок, семь побед и только одно второе место. Токийские ребята говорят, что ты более чем хорош. Я поставил на твою победу, не подведи меня.

– Какая ставка?

– Десять к трем на тебя.

– Мне– четверть выигрыша.

– Само собой,– байкер хлопнул его по плечу.– А теперь я тебе кое-что расскажу.– Этот парень на дукати, Джовани, он наполовину итальянец. Аккуратнее с ним на прямых, обойдет и не заметишь. Дальше, видишь парня на ямахе? И рядом с ним второй парень, на кавасаки. Эти двое– Ичиго и Курт, они работают в паре, и делят выигрыш пополам. Вернее, ходят слухи, но все, кто попадал между ними, неизменно вылетают с трассы…

Иссей присвистнул:

– Жестко тут у вас!

– А ты думал. Это тебе не Токио, парень. Но самая опасная вот эта девушка, которая виснет на здоровяке.

– Она? Она гонщик?– удивился Иссей.– Вот это да… то-то я думал, слишком компактный байк для этого громилы.

Черноволосая брюнетка с нежной фарфоровой кожей и спортивной фигуркой повернулась к Иссею и улыбнулась ему, а вот ее парень, два метра ростом и полтора в плечах, нахмурился, тяжело глядя на Иссея.

– Она очень опасна. Она гоняет здесь уже два месяца, семь гонок, пять побед, два вторых места, и то оба раза она уступила Стиву, черт его знает, почему. И даже не думай подкатывать к ней, этот гребанный американец Бобби– мастер спорта по боксу в супертяжелом весе. Он– еще одна причина, по которой его девка часто выигрывает. Учти, если ты ее сделаешь– он тобой займется. А если ты его отмудохаешь, как следует– с меня пиво.

– Лучше уж клубничное мороженое,– фыркнул Иссей и подкатил байк к старту, вставляя КПК в крепление. «Неплохая трасса,– оценил Иссей.– Вполне можно потягаться с ними».

Девушки заинтересованно поглядывали на Иссея, но подходить не спешили, подростки жадно глазели на его мотоцикл, а его соперники сканируют его оценивающими взглядами.

В это время подъехал фургон и начал устанавливать большие мониторы для зрителей. Как оказалось, сейчас эти три серьезных человека вынесут на эти мониторы видео с камер наблюдения по всему протяжению трека и будут транслировать гонку для зрителей. «Так эти подростки– зрители?– удивился Иссей.– Интересно, сколько стоит входной билет?».

За минуту до полуночи между байков вышли четыре девушки с флажками. Иссей тут же нацепил шлем и завел двигатель. «Дукати» тут же начал газовать, извлекая раскаты грома. Ичиро и Курт разделились и встали с краев, слева стоял «Дукати», а справа– ярко-красный, в тон комбинезону «Сузуки» девушки. «Значит, я в центре,– кивнул сам себе Иссей.– Неплохо».

Вот флажки взметнулись, и гонка началась. Иссей сразу дал по газам и тут же притормозил, пропуская гонщиков вперед. началась небольшая свалка, и в это время Иссей обогнул борющиеся за первенство мотоциклы по встречке, пользуясь тем, что перед стартом  движение блокировали. Не один он оказался таким умным: вместе с ним вперед вырвалась и девушка, ловко подрезая Иссея и немного отрываясь вперед.

«Чертовка»,– Иссей дал газу и показал обгон справа, после чего резко вильнул влево и подрезал красный байк так, что девушка встала перед выбором: или врезаться в корму «хонды», невесть откуда выехавшей на трассу, или сбросить скорость.

Обойти девушку получилось, но Иссея начал медленно нагонять ревущий «дукати». Парень тут же дал газу, едва сдерживая искушение пальнуть в «дукати» напалмом, но тут его снова обошла девушка, обошла очень ловко, использовав намечающееся движение в своих целях, и теперь маячит недалеко впереди. Иссей кинул глазом на дисплей КПК, и вдавил кнопку впрыска закиси азота. Провернуть такой трюк на извилистой трассе с приличным движением может только самоубийца… или Иссей. Парню пришлось максимально обострить рефлексы для того, чтобы уходить от столкновений, а машины притормаживали и тем самым только облегчали ему задачу, увеличивая отрыв… но черт подери, откуда эта девка на красном «Сузуки»?

– Черт,– выругался Иссей, давая газу. Закись азота стоит поберечь до финишной прямой, а сейчас нужно вытянуть на возможностях двигателя. Девушка не отставала, пристроившись позади его и пользуясь зоной разреженного воздуха для разгона. Искушение применить напалм стало совсем уж неодолимым, но колоссальным усилием воли Иссей убрал палец с красной кнопки с рисунком костерка.

До финиша оставалось около пятисот метров, и девушка начала медленно, но верно нагонять Иссея и обходить его справа. Иссей выдохнул и сосредоточился на трассе, применяя впрыск закиси азота. Мотор под ним взревел, и ямаха рванул вперед, оставляя «дукати» в десятке метрах позади. Девушка не растерялась и так же применила закись азота, не отставая от Иссея, но и не в силах нагнать его. Иссей тем временем не смотрел в зеркала заднего вида: парня больше волновало движение машин… и последняя группа поворотов- серпантин. Выдохнув, Иссей рискнул, и используя как трамплин двухъярусный автоперевозчик, который был сложен, он буквально перелетел ограждение и средний участок серпантина, с тем непередаваемых криком восторга от полета, подвеска с честью выполнила возложенные на нее надежды и с успехом приняла на себя вес мотоцикла при приземлении. Ямаха взревел с новой силой и рванул вперед, огибая встречные машины и порой оказываясь на волосок от столкновения, как к примеру с этой фурой, стремительно удалившейся назад.

Девушка не решилась повторить его безумный маневр, что и решило исход гонки.

Бородач и его команда обрадованно взревели и бросились обнимать Иссея, Курт и Ичиро молча переглянулись и молча пожали парню руки, Джовани, пришедший последним, мрачно сплюнул: машина, подрезанная Иссеем, притормозила так резко, что едва не отправила его на тот свет.

Подростки перешептывались, с уважением глядя на Иссея, несколько девушек явно заинтересовались новеньким гонщиком, лихо въехавшим в город.

– Эй, Hunter,– окликнул парня один из организаторов.– Хорошее выступление. Твой гононар.

– Йо, с меня пиво!– тут же встрял бородач.– То есть мороженое, хех. А ну прекратили ржать, сопляки!

Подростки, расхохотавшиеся после того, как узнали о выборе Иссея, враз заглохли и стушевались.

– Знавал я одного парня, ты на него очень похож,– проговорил бородач, отводя Иссея в сторону.– Данте его кличут, и он просто обожает клубничное мороженое. Я еще мальцом был, когда он мне жизнь спас. Знаешь, парень, я тогда такое увидел… ты не поверишь. И мне похрен все эти байки про шок, я верю, что эти монстры существуют.

Убедившись, что зрители из уважения к победителю оставили их в покое, Иссей повернулся к бородачу.

– Скажу тебе больше,– тихо ответил Иссей.– Я знаю, что эти монстры существуют. Иссей Хедо.

– Асано Сенгоку,– представился бородач.– Зови меня Болт.

Крепкое рукопожатие скрепило знакомство, и Болт продолжил:

– Ты ведь хорошо знаешь Данте, верно?

– Да. Он меня вырастил,– сказал Иссей таким тоном, что бородач не отважился спрашивать подробнее.

Иссей проснулся в семь часов и почувствовал смутно знакомую тяжесть на груди. Приоткрыв глаза, парень увидел белокурую макушку и вьющиеся локоны, рассыпавшиеся по груди. И свою ладонь на слегка загорелой тонкой талии, переходящей в округлые бедра и стройные ножки. Легкое усилие воли– и слегка тормознутый с утра мозг вспомнил события предыдущего вечера, вернее, ночи. После неудачного разговора он, Болт и два его товарища по прозвищу Кран и Язык– байкеры предпочитают использовать в общении между собой именно прозвища, а не имена– завалились в кафешку, где поразили официантку до глубины души неожиданным заказом. А как иначе быть, когда вваливаются три брутальных мужика и чуть менее брутальный парень и заказывают четыре порции клубничного мороженого, несколько литров свежевыжатого сока и большую пиццу?

Тем не менее, официантка выполнила заказ. Мороженое, конечно, оказалось так себе, но ничего, Иссей еще поговорит с поваром и подскажет ему хороший рецепт. Пицца и сок были отменными, из уважения к непьющему товарищу байкеры решили пиво не заказывать. В результате, четверка парней  мужчин разного возраста хорошо посидела, обсудила мото, девочек, футбол– все, что надо мужчине для счастья. А потом они встретились с компанией молоденьких девушек, пребывающих под впечатлением гонки. Иссей вспомнил, как полчаса катал белокурую красотку по имени Кира по городу, потом приехал к себе домой, а потом…

Губы Иссея расползлись в довольной улыбке. Семнадцатилетняя сочная красотка оказалась еще и гимнасткой, так что ночь была наполнена ярким, взрывным сексом. И плевать, что он поспал всего два часа. Иссей уже успел проверить на свой четырнадцатый день рождения, что после ночи секса он спит куда меньше, чем обычно, но спит очень крепко и сладко. Полезное свойство, очень полезное. Но блин, нужно вставать и готовить завтрак, после чего собрать документы и переть в школу.

Девушка сладко потянулась, мило жмуря глазки. Иссей приобнял ее за плечи и осторожно поцеловал– в этом деле парень не особенно силен, но по словам Данте, все приходит с опытом. Девушка с готовностью ответила на поцелуй и растянулась в кроватке.

– Я посплю у тебя, не возражаешь?– сонно промурлыкала Кира, зарываясь щекой в подушку.

– Хорошо,– кивнул Иссей, и девушка тут же засопела, приняв весьма соблазнительную позу. Парень вздохнул и накрыл ее одеялом, думая о том, что здесь будет весело. В том, что девушка не из тех, кто обчищает дома мимолетных любовников, парень не сомневается.

Стейк и яичница на завтрак, стакан сока– и Иссей двинулся из дому, не закрывая дверь. На столе остались запасной ключ и записка «Оставь ключ под ковриком». Документы лежали на столе в кабинете, рюкзак покоился в кресле. Иссей сунул папку в рюкзак и спустился на первый этаж, направляясь к двери в гараж.

Мотор добродушно заурчал, Иссей, не сильно торопясь, поехал в школу. Ну как не сильно торопясь, скорость он все равно превысил, но по сравнению с двумястами милями в час восемьдесят смотрятся как-то не слишком внушительно.

Школа встретила Иссея необычной оживленностью– в последний раз парень посещал школу в десять лет и успел основательно отвыкнуть от реалий школьной жизни. Оставалось только найти парковку. Иссей оставил мотоцикл на свободном месте, после чего двинулся к главному корпусу школы, ловя на себе взгляды. Еще ни один студент на памяти учащихся академии Куо не отступал настолько далеко от школьной формы.

– Что? Не может быть! Неужели это Hunter?– шепталась группа студентов неподалеку. Иссей коротко глянул на них и узнал подростков, собравшихся вчера ночью посмотреть на гонку. Подростки выглядели уставшими и не выспавшимися, буравя его взглядами. Впрочем, его глубоко пофиг, как выглядят подростки.

Директор приняла парня с нагоняем за несоблюдение формы одежды, который Иссей выслушал с впечатляющим даже видавшую виды женщину пофигизмом. Стоит несколько раз оказаться на волоске от смерти, и всякие проблемы типа выволочки за школьную форму, опоздание на автобус или отключение света за пять минут до начала футбола кажутся мелкими и незначительными. Через три минуты распинаний женщина поняла, что ее потуги тщетны, и отправила парня в его класс номер 10-2.

Первое появление нужно сделать пафосным и впечатляющим. Иссей ухмыльнулся и запрыгнул на третий этаж через окно. В красивом сальто парень влетел в класс под повисшую гробовую тишину, ловким пинком подбросил парту до потолка одновременно с броском вверх тетрадки и ручки и ловко упал на стул. Ровно полсекунды спустя загрохотал стол, приземляясь точно там же, где стоял, на стол плюхнулись раскрывшаяся в полете тетрадка, а на тетрадку– ручка. Ноги в военных ботинках прочертили в воздухе изящную дугу и мягко опустились на пластиковую столешницу, правый локоть уперся в стену, а правая ладонь в свою очередь подперла голову.

– Чего уставились?– ухмыльнулся Иссей. Одноклассники замерли, сверля его непонимающе-изумленными взглядами, и не спешили реагировать на его слова. «Ну сейчас набегут знакомиться и так далее,– с тоской подумал Иссей.– И что мне им сказать? Не посылать же…»

В этот волшебный момент прозвенел звонок, и в класс, помахивая журналом, вошел учитель. Иссей с интересом окинул взглядом молодую девушку лет двадцати пяти с длинными прямыми волосами, неплохой фигуркой и серьезным взглядом за прямоугольными очками, немного портящими впечатление. Несмотря на юный возраст, девушка чувствует себя вполне уверенно в роли учителя, но встретив его пристальный взгляд, учительница невольно покраснела.

Дальше было знакомство с новым классом. Как выяснилось, все здесь друг друга знают, класс в почти полном составе перевелся сюда из подчиненной академии Куо средней школы. Ну, почти все, кроме двух парней и него, Хедо.

«А взгляды все на сиськи да на ножки,– Иссей проводил Мацуду и Мотохаму нечитаемым взглядом, от которых на милю несет извращенцами.– Лузеры несчастные. Ладно, сопляки, смотрите и учитесь, как клеить телочек. Гайд от мастера Иссея, атаки харизмой».

Иссей услышал свое имя и грациозно поднялся, после чего двинулся вперед. Фигура парня просто излучала непоколебимую уверенность в себе, легкая улыбка располагала к себе и одновременно с этим не производила впечатления улыбчивого дурачка или подлизы, спокойный, твердый, в меру теплый взгляд показывал, что при всей своей уверенности и внутренней силе он не считает себя выше своих одноклассников. Мацуда и Мотохама смотрели на него с еле скрытыми завистью и напускным презрением, а Иссей даже испытал к этим идиотам прилив благодарности. Просто за то, что они существуют, на их фоне парень выгоднее выглядит.

– Мое имя Иссей Хедо,– голос должен быть мягким, бархатистым, располагающим. Видимо, у Иссея получается, вон как девочки на него смотрят. Нет, влюбленных взглядов нет и в помине, но заинтересовать их в хорошем плане у него получилось.

– Я учился на домашнем обучении всю младшую и среднюю школу, поэтому плохо разбираюсь в реалиях школьной жизни, равно как я не знаю, что мне вам рассказать. О моих увлечениях, да?

– Да,– учитель поправила очки.– Расскажите, что вам нравится, Иссей-кун.

– Хорошо,– улыбнулся Иссей.– Рокер, байкер, понемножку балуюсь баскетболом, тяжелой атлетикой и пулевой стрельбой, обожаю читать. Если хотите, могу покатать кого-нибудь из вас. Но это только в том случае, если вас не смущает скорость сто двадцать миль в час.

Учитель задохнулась, пораженно глядя на Иссея.

– Но это ведь очень опасно!

– Разумеется,– кивнул Иссей.– Я с двенадцати лет вожу байк, хоть в моих правах написано, что я получил их месяц назад, так что я привык. Очень не люблю шум, потому и переехал из Токио сюда. Что еще могу сказать? Позаботьтесь обо мне.

И улыбка стайке девочек, оживленно обсуждающих его. Девочки разместились ближе к концу класса, как раз перед ним.

Проходя мимо Мацуды и Мотохами под тихие и местами восхищенные перешептывания, Иссей не сдержался и фыркнул так, чтобы слышали только они и их четырехглазая соседка:

– Учитесь, лузеры.

Иссей прошел к свой парте, спиной чувствуя два полных ненависти тела, стискивающих кулаки, слушая их тихое рычание и еле слышный смех четырехглазой. Сделал гадость– в сердце радость! Этот афоризм очень даже подходит Иссею Хедо. Оставалось только пафосно развалиться за столом и начать слушать немного сбитого с толку учителя.

– И вот еще, Иссей-кун,– окликнула его учительница.– Все студенты должны носить школьную форму.

– Хорошо,– кивнул Иссей, доставая из рюкзака учебник математики.

Урок прошел довольно скучно. Да, учительница толковая, и дисциплину держит неплохо, но вот заинтересовать предметом у нее не получается. Сам Иссей без проблем разобрался в теме после того, как отрешился от гомона в классе и прочел параграф, парень всегда был силен в точных науках. Большая часть класса, включая двух извращенцев, сидела с лицами «Мама, куда я попал?», лишь несколько девочек быстро разобрались в теме…

– Иссей-кун!– мелодичный голосок за спиной заставил парня притормозить и обернуться. Пока он думал, стайка девочек профессионально окружила его и взяла в жесткие клещи, лишая малейшей возможности к сопротивлению или побегу. «Мама, сейчас меня запытают»,– с тоской подумал Иссей.

Все оказалось не так плохо, как он предполагал. Девочки с интересом расспрашивали его об увлечениях, и когда Иссей сболтнул, что он– гонщик, восхищению девочек не было предела.

– Иссей-кун, а что ты делаешь сегодня вечером?– перешли девочки в куда более решительное наступление. «Блин, я думал, что парни должны домогаться девушек под видом флирта,– думал Иссей, а его уже обняли за руки, причем обе девушки были с немаленькой грудью.– А тут такое открытое домогательство. И почему на мне такой нечувствительный плащ?»

«Не о том думаешь, напарник!– хохотнул на краю сознания Драйг.– Мне немного неудобно говорить тебе это, но здесь больше моей заслуги, чем твоей».

– Простите, я сегодня немного занят,–улыбнулся Иссей.– Дела.

– Да?

И шесть пар грустных-печальных глазок.

«Так, а ну объяснись!»– потребовал Иссей у Драйга, пока девушки подбирали слова.

«Короче, все не так просто,– начал Драйг.– Все мои носители обладают каким-то непонятным магнетизмом, противоположный пол слетается на вас, как мухи на варенье. А если учесть тот факт, что ты и сам кое-что из себя представляешь, будь готов к тому, что за тебя здесь начнутся войны… а еще лучше забей на все и наслаждайся, напарник! Как говорит Данте?»

«Если изнасилования не избежать, нужно расслабиться и получать удовольствие,– припомнил Иссей.– ЧТО??? У НИХ НАСТОЛЬКО СЕРЬЕЗНЫЕ НАМЕРЕНИЯ???»

– Что такое, Иссей-кун? Ты чем-то встревожен?– тут же обратила внимание одна из девочек. В один момент грусть уступила место готовности помочь ближнему.

– Нет, что вы,– улыбнулся Иссей.– Просто мне немного грустно, что приходится отказывать таким прекрасным девушкам.

– Кья-а-а-а, ты такой хороший! Ой, это же Киба-кун. Киба-ку-ун, подожди!

Мгновение– и девочки уже столпились вокруг смазливого блондинчика. «Киба?– удивился Иссей.– Киба… что-то знакомое… а ну-ка… вот это номер. Так ты и есть «конь» Риас Гремори, Юто Киба».

«А девушки такие ветреные создания,– отозвался в голове Драйг.– Сейчас и этот пацан им откажет, и после этого они скучкуются где-нибудь и начнут обсуждать вас двоих».

«Знаешь, Драйг, а я ведь ему благодарен. Теперь смогу нормально сходить поесть».

Местом для обеда Иссей выбрал небольшой пригорок над стадионом. Чай и бутерброды смаковались под тренировку девушек из клуба кендо. Что может быть лучше хорошего обеда под красивое зрелище девушек, занимающихся кендо? Особенно если эти девушки весьма хороши в кендо.

Иссей чуть ухмыльнулся и двинулся к старому зданию школы. У него есть дело к Риас, к тому же есть еще одна причина: там сейчас находятся четыре ауры, две из которых довольно значительны. Одну ауру Иссей уже знает, значит, в старом здании школы действительно расположен штаб Риас Гремори. «Стоп, четыре ауры? Риас, Акено, Киба,– пересчитал Иссей.– Так, а кто четвертый? Тоже демон, довольно сильный, кстати говоря. И вот еще интересный момент: я подхожу к логову демонов, но до сих пор ни одной ловушки или хотя бы сигнальной руны. Неужели они настолько самоуверенные? К тому же, что странно, обычно демоны сразу стараются утащить меня в Лимбо, а здесь тишина и покой. Что-то здесь не так».

«Клуб оккультных исследований»– гласила табличка над дверью. Иссей хмыкнул и толкнул дверь, проходя внутрь. «Вот здесь магии побольше,– оценивал обстановку Иссей.– Но она вся исходит от рунных кругов, пока еще спящих. Не могу понять их назначения, возможно, есть боевые».

Охотник слегка усмехнулся и поднялся по лестнице на второй этаж. Деревянная лестница не скрипнула, хотя этому зданию лет сто минимум. Значит, а этим местом постоянно ухаживали.

Дверь перед ним открылась, впуская Иссея в клубную комнату. Киба продолжил пить чай, невысокая хрупкая девочка на вид лет двенадцати все так же ела ёкан, а на лице не отразилось ни тени эмоций. «Миленькая,– вынес вердикт Иссей.– Даже несмотря на то, что я не любитель лоли».

Риас Гремори смотрела прямо на него и спокойно улыбалась, но нутром Иссей почувствовал исходящее от нее напряжение.

– Спокойно, демоны, я пришел сюда не для войны,– поднял ладонь Иссей.– Ты хозяйка этой территории, Риас Гремори, и выводи уже своего «ферзя».

Дверь справа открылась, и в клубную комнату вошла Акено, тут же улыбаясь милой улыбочкой садиста. Традиционный японский хвост, явная тяга к патриархальному укладу и талант к магии.

– Хёдо Иссей, новенький,– улыбнулась Риас Гремори.– Охотник на нечисть. По слухам ты– один из сильнейших в Токийском отделении Ордена. И похоже, что слухи не врали.

– Слухи врали,– ухмыльнулся Иссей.– Я больше не состою в Токийском Ордене, меня перевели сюда. И пока я был там, я был сильнейшим. Так что мое начальство решило, что на такой мелкий городишка и одного меня будет много, но раз я сюда отправился– почему бы и нет?

Риас улыбнулась и села за стол, подпирая подбородок замком из пальцев и чуть склоняя голову влево. «У меня такое ощущение, что меня сейчас считают мелким забавным зверьком»,– Иссей начал выходить из себя. Даже его последний противник, демон Карлос, лишь немногим слабее этой принцессы и очень опытный в бою, и тот проявил уважение к Иссею, а эта… «Так, спокойнее. С их уровнем силы наша схватка разнесет в пыль эту академию»,– Иссей сконцентрировался, пытаясь сосредоточиться.

– К нам прислали миленького охотника,– хихикнула Акено.– Ой-ой, похоже, нам больше не пошалить…

– Ты опасен,– вдруг сказала девочка, прекратив поглощать ёкан.– Я чувствую исходящую от тебя смертельную опасность.

Девочка отставила тарелку с ёканом в сторону и встала в боевую стойку.

– Опасность необходимо уничтожить,– все тот же безжизненный голос, ни тени эмоций.

– Нет, Конеко!– воскликнула Гремори.– Акено, что ты делаешь?

– Ой-ой, почему бы нас не развлечься?– сладким голоском матерого садиста протянула Акено, а по ее руке пробежали мощные грозовые разряды. «Ну нихрена себе!– мысленно изумился Иссей, снаружи оставаясь невозмутимым.– Сила ее заклятий  вдвое выше, чем моих, но и ее аура слабее моей почти вдвое! Неприятный противник, попадет молнией– мало не покажется».

Киба неизвестно откуда вытащил меч в ножнах, но Иссей успел ощутить слабый порыв магии. «Отец Мечей, значит,– кивнул сам себе охотник.– Сильный механизм, он исчез из наших рядом… неужели это он?»

– Что такое, Иссей-кун?– хихикнула Акено.– Так пялишься на Юто-куна, будто влюбился! Или призрака увидел…

– Что-то не так,– слегка улыбнулся «конь» Риас Гремори.– Я тебе кое-кого напомнил, да?

– Да. Что тебе говорит словосочетание «святой меч»?

На лице Кибы на мгновение проступили желваки, а в глазах полыхнула ненависть. Всего лишь мгновение– и лицо снова стало улыбаться, но глаза… от жуткого, полного ненависти взгляда стало не по себе, даже несмотря на то, что ненависть направлена не на него, Иссея.

– Значит, вы хотите напасть втроем на одного,– Иссей чуть усмехнулся.– Я в центре равностороннего треугольника. Мое уважение, Риас Гремори, твои слуги пусть и неопытны, но с мозгами у них в порядке. У меня вопрос: чего вы ждете?

Киба бросился вперед. Парень двигался так быстро, что даже в глазах Риас его контуры слегка смазывались. Скорость, отличительная черта «коня» или «рыцаря», и эта черта весьма ярко выражена у Кибы.

Риас перевела взгляд на противника и увидела, как его левая рука вдруг оказалась поднятой, а в пальцах возник большой белый пистолет. Громыхнул выстрел, наследница клана Гремори рассмотрела едва заметную трассу разреженного воздуха. «Пуля? Так быстро?»– мимолетно удивилась Риас, а ее «рыцарь» поймал пулю на клинок. Плашмя. Нет бы поставить меч под углом, и все было бы пучком, но неожиданно мощный выстрел отбросил его на шаг. Киба попытался извернуться в воздухе, но Иссей просто исчез и появился рядом с ним. Нога поднялась, демонстрируя отменную растяжку, поймала плечо низколетящего Кибы и с силой впечатала «рыцаря» в пол. Юто стиснул зубы, по доскам пробежали трещины, а в месте удара деревянный пол раскрошился и слегка продавился вглубь. В правой руке возник черный пистолет и направил черное жерло ствола на «ладью». Конеко бросилась на подмогу Кибе и едва успела броситься в сторону. Вместо того, чтобы ударить точно в сердце, мощная тяжелая пуля пробила защиту «ладьи» и вошла Конеко в плечевой сустав. Мощная энергия выстрела отбросила хрупкую девочку на метр назад, и только сейчас ударила Акено. Вернее, почти ударила, потому как жест заклятия был прерван короткой серией из семи выстрелов. Две мощные пули из черного пистолета и пять менее мощных пуль из белого пистолета ударили в грудь и отбросили девушку в стену. Небольшое грозовое облачко, переполненное энергией молнии, спокойно впиталось в ауру Акено.

Киба вскочил и не совсем по-рыцарски ударил Иссея в спину. Быстро, сильно, точно, но меч, приблизившись к телу Иссея, с треском врубился в ледяную глыбу и на мгновение завяз в ней. Киба увидел приближающуюся ко лбу рукоять черного пистолета, после чего мир вспыхнул россыпью звезд и провалился в черноту.

Акено медленно поднялась, прижимая левую руку к телу и кривясь от боли: тяжелая пуля сломала ребро, в то время как остальные оставили синяки.

– У тебя сильная защита, «ферзь»,– похвалил Иссей, поднимая пистолеты.– Но сможешь ли ты отразить сотню таких выстрелов?

Иссей вдавил спуск, резко смещая ствол ниже. Акено пронзительно вскрикнула и рухнула на землю, хватаясь за колено. Да, раны нет, защита «ферзя» сработала и сумела не допустить тяжелой, калечащей раны,  но удар по колену, сравнимый с ударом монтировки, оказался невероятно болезненным.

– Видишь, Риас Гремори, для того, чтобы победить, достаточно вывести противников из строя… ну что за неуемная девчонка!

Конеко собралась с силами и вложила в удар правым кулачком всю доступную ей магию, предельно усиливая мышцы. Вспомнив все движения Иссея, Гремори мгновенно осознала, что даже при своей невероятной силе у Конеко нет ни малейшего шанса. Слишком быстр и опытен ее противник.

– Конеко, назад!– крикнула Риас и бросилась вперед, но девочка уже обрушила всю свою мощь на охотника. Наверное, со стороны это смотрелось забавно: маленькая девочка, которая в буквальном смысле дышит в пупок своему оппоненту, бьет здорового парня, из которого можно сделать троих таких, как она. Только вот парню как-то совсем не смешно: стиснув зубы, Иссей предельно усилил предплечье и принял удар на левую руку. Мощь удара заставила его погрузиться по щиколотки в пол, и только потом давление ослабло. Конеко с криком рухнула, хватаясь за брызнувшее кровью плечо. А потом к плечу потянулась рука Иссея. Конеко гневно зыркнула на него и вскочила. Девочку тут же повело, и волей-неволей Конеко смирилась с тем, что ее взял на руки охотник, только что отразивший ее удар без видимых последствий, и теперь относит к дивану.

– Я заморожу твою руку, потому что если буду извлекать пулю по живому, тебе будет больно,– сказал Иссей девочке.– Поигрались, и хватит. Пора бы уже зализать раны и серьезно поговорить, не находите, наследница клана Гремори?


Президент оккультного клуба, наследница клана и просто Риас Гремони с некоторым удивлением смотрела на своих слуг. Да, она прекрасно понимала, что Киба, Акено и Конеко вряд ли одолеют одного из лучших охотников в мире, по слухам– ученика самого Данте. Но Риас даже представить себе не могла, что этот Иссей Хедо одолеет ее слуг с такой легкостью! Он даже царапины не получил!

– Разве ты не заметила, что никто из нас не сражался всерьез?– усмехнулся через плечо Иссей.– Тише, Конеко-сан, не дергайся, иначе я не смогу правильно наложить заклятие, и все придется переделывать.

Конеко послушно замерла, немного удивленно глядя на то, как теплый зеленый свет срывается с напряженной ладони Иссея и касается ее раны, убирая боль и регенерируя плоть. По чуть напряженному голову, слегка дрожащим губам и капельке пота, ползущей по лбу, девочка понимала, с каким трудом дается охотнику целительная магия.

– Эй, Киба, или как там тебя, ты живой?– окликнул Иссей «рыцаря». Мрачный Киба, потирающий шишку на лбу, угрюмо кивнул. Попыток встать «рыцарь» не предпринимал: голова еще немного кружилась, и если он встанет на ноги, может позорно рухнуть на четвереньки.

– Ну конечно, что с таким станется после такого хилого удара. Эластичный бинт есть?

В лицо Иссея с силой, способной пробить автомобиль насквозь, полетел рулончик эластичного бинта. Парень хмыкнул и поймал его в вытянутую руку, после чего с явным знанием дела начал бинтовать плечо Конеко.

– Зачем?– в голосе девочки прорезались нотки удивления.– Вы же вылечили меня, Иссей-сан.

– Моя целительная магия несовершенна,– пояснил Иссей.– Так что тебе лучше не сильно двигать рукой пару часов, и я наложу тебе повязку на сустав, просто на всякий случай. Что ты делаешь?

Конеко взяла правой рукой руку Иссея и прошлась тонкими пальчиками от кисти к локтю, закатывая рукав. Девочка отметила небольшую припухлость там, где ударил ее кулачок, а так же то, что Иссей мимолетно поморщился.

– У тебя кость треснула,– теперь в голосе Конеко слышались нотки беспокойства.– Тебе больно.

– Мелочи.

– Я тебя не спрашиваю, как ты к этому относишься,– припечатала парня девочка.– Тебе больно, и тебе нужна помощь.

– Нет, не нужна,– по возможности мягче сказал Иссей.– У меня очень хорошая регенерация, через пару минут все пройдет.

Риас удивленно наблюдала за разговором Конеко и охотника. Только что он чуть не прикончил ее подчиненных, а сейчас спокойно разговаривает с девочкой, и впервые за те два года, которые Конеко провела под крылом Риас, наметился какой-то сдвиг– получившая тяжелую психическую травму девочка ни с кем не общалась, кроме нее, а сейчас разговаривает с малознакомым охотником.

Акено упала в кресло, тяжело дыша. Целительная магия расходует много сил, а уж если применять ее к себе, то затраты энергии значительно возрастают, что сильно ударило по наполовину опустошенному схваткой резерву грозовой жрицы.

– Лед,– Киба метался по комнате.– Мне нужен лед. Срочно. У меня вечером свидание, и если я приду…

В лоб Кибы с веселым звоном врезалась небольшая прямоугольная ледышка.

– Ай, блин! Ты что, совсем охренел?– возмутился «рыцарь».

– Ты просил лед, я дал тебе лед,– ухмыльнулся Иссей.– Чем ты недоволен, красавчик? Ну подумаешь, твоя смазливая рожа станет чуть менее смазливой на один вечер– не много потеряешь! Зато на мужика будешь похож.

Киба бросил на Иссея испепеляющий взгляд и подобрал ледышку, мрачно прикладывая ее к шишке. Акено хихикнула, уже успев отойти от боя и от небольшого магического истощения.

– Ой-ой, как все интересно! Я заварю чаю, президент.

– Черный, без сахара, с лимоном,– тут же распорядился Иссей.– Если есть– добавь корицы, чу-чуть.

– Хорошо,– улыбнулась Акено.– Иссей, верно? Можно я буду называть тебя Исэ?

– Конечно,– улыбнулся Иссей, с удовольствием отмечая легкий румянец на щеках Акено. Девушка в стиле Ямато Надэсико грациозно поднялась с дивана и покинула клубную комнату. Видимо, за дверью находится небольшая кухня.

Иссей поднялся, намереваясь пересесть в кресло, но его запястье обхватили тонкие пальчики, придержав парня на диване.

– Иссей-сан,– Конеко подняла на него серьезный взгляд.– Можно, я буду называть вас Исэ-семпай?

– Хорошо,– улыбнулся Иссей. «Эй-эй, полегче на виражах, парень!– возмутился Драйг.– Ты зачем вообще к ним пришел: одернуть и намекнуть, чтобы не совали нос в твои дела, или чаи гонять?»

«Отвали,– мысленно огрызнулся Иссей.– И вообще, лучше взаимовыгодное сотрудничество, чем вооруженный нейтралитет».

– Что-то не так, Исэ-семпай?

– Нет, все в порядке, Конеко-сан.

– Можете называть меня Тодзё-тян,– тихо сказала девочка, чуть опуская глаза.

– Тогда давай на «ты», а то мне неудобно, когда девочка всего на год младше меня обращается ко мне на вы.

– Как скажешь, Исэ-семпай,– уголки губ Конеко дрогнули в намеке на улыбку.

«И хотя бы еще раз скажи мне, что ты не любитель лоли»,– тут же подколол парня Драйг.

«Дуло залепи! Достал уже».

«Ку-ха-ха-ха, правда глаз колет, напарник?»

«Слушай ты, умник краснозадый, иди ежиков паси!»

Ответом стал постепенно затихающий гогот красного дракона, а Иссей прикладывал невероятные усилия, чтобы его внутренняя перепалка не отразилась внешне.

Риас наблюдала за тем, как Иссей держит себя с ее слугами. Спокоен, дружелюбен, явно стремится наладить дружеские отношения, даже Киба, и тот злится на Иссея куда слабее, чем показывает. А поведение Конеко вообще выбивается из обычной колеи. Сторонящаяся общества почти всех учеников своей школы, даже среди ее слуг Конеко держится чуть в стороне, но почему с этим охотником девочка словно оживает? И судя по всему, Иссей воспринимает сражение, произошедшее всего десять минут назад, не более чем небольшую дружескую потасовку.

Акено прикатила тележку с чаем и, обворожительно улыбнувшись Иссею, сладко протянула:

– Черный, без сахара, с лимоном и корицей.

Иссей принял чашку и отхлебнул. Брови взметнулись вверх, а губы невольно выдали:

– Превосходно.

– Боже, как приятно,– улыбнулась ему Акено.– Благодарю.

И сладкий смех, напоминающий трель серебряных колокольчиков. На журнальный столик рядом с парнем опустилась тарелочка с ёканом.

– Угощайтесь, Исэ-семпай.

Иссей принял угощение, отмечая быстрые взгляды, которыми обменялись Риас, Акено и Киба. Демоны бросили три коротких взгляда на девочку, отпивающую чай из чашки. Похоже, что такое поведение со стороны Конеко отнюдь не в порядке вещей.

– Не скажу, что горю желанием переходить к сути дела, но за этим я сюда и пришел,–начал Иссей.– Полагаю, что вы знаете об охотниках и о том, что входит в круг наших… обязанностей.

– Я знаю,– кивнула Риас.

– И я,– улыбнулась Акено.

– А я не знаю,– немного удивился Киба.– Слышал про вас, но и только.

– Расскажите, Исэ-семпай.

Парень вздохнул и начал:

– Подробно рассказывать не буду, расскажу суть. Итак, орден охотников на нечисть, чаще просто Орден, занимается следующими вопросами: наблюдение за волшебными и не волшебными расами, зачистка тварей, возникающих после прорыва из Лимбо, а так же уничтожение отступников из всех трех библейских фракций на подотчетной территории.

Повисла тишина, прерываемая лишь постукиванием чашек о блюдца. Демоны, кто не знал, переваривали сказанное, а кто знал не хотели им мешать.

– Расскажите про Лимбо, Исэ-семпай.

– Что?– удивился парень.– Вы не знаете о Лимбо? Это же одна из основных боевых техник всех трех фракций, манипуляция хаосом, пробитие портала в их мир и призыв оттуда тварей с последующим их подчинением!

– Это запрещенная техника,– пояснила Риас.– И опасная, поэтому ее мало кто изучает.

Иссей несколько секунд молчал, переваривая информацию и с трудом веря. «Риас лжет? Нет, непохоже,– думал парень.– Только вот интересный момент: почему у ста процентов демонов, с которыми я сталкивался и которые сохранили остатки разума, были способности к управлению Лимбо»?

– О чем задумались Исэ-семпай?– тихо спросила Конеко. Парень улыбнулся, заглядывая в глубокие золотистые глаза, и промолчал, переводя взгляд на Риас.

– Теперь собственно то, зачем я пришел сюда,– улыбка стала немного хищной. Риас нахмурила брови, Киба медленно, неприятно усмехнулся, Акено улыбнулась своей улыбочкой закоренелого садиста, а Конеко не видела выражения лица Иссея, продолжая поедать сладости.

– Занимайтесь своими делами, в мои дела не лезьте, все вопросы по ликвидации отступников– моя юрисдикция. Сунетесь под руку– я не гарантирую вашу безопасность. Это в принципе все, что я хотел сказать.

Риас усмехнулась и уперла руки в боки, соблазнительно качнув грудью, только вот Иссея ее грудь сейчас интересовала мало.

– То есть ты невесть откуда приперся сюда и ставишь нам условия?

– Нет, милочка,– ухмыльнулся Иссей.– Я ставлю ультиматум. Предупреждение– часть моей работы, теперь если я случайно пришибу того же Кибу, тебе придется это стерпеть. В противном случае твоя гибель сойдет мне с рук, будь твой брат хоть трижды Сатана. Это тоже предупреждение, а теперь я откланяюсь.

Конеко снова схватила Иссея за запястье и придержала рядом с собой. Будь она хоть трижды сильнее парня, Иссею известны множество способов выйти из такого захвата, но парень не стал применять свои умения.

– Что такое, Тодзё-тян?

– Исэ-семпай,– тихо и серьезно обратилась к нему Тодзё-тян.– Позаботься обо мне.

– Хорошо,– улыбнулся Иссей. Все-таки чтобы там Драйг ему ни говорил, Конеко ему понравилась.

Дверь за парнем закрылась, но лишь когда стихли вдалеке его шаги, а Риас увидела, как охотник удаляется в сторону спортзала, демоны, кроме Конеко, облегченно выдохнули.

– У меня от него мурашки по коже,– признался Киба.– Вроде бы и подшучивает, а иногда как глянет– и словно все про меня знает.

– Он хороший,– отозвалась Конеко.

 – А по-моему, Иссей-кун очень даже ничего,– мечтательно улыбнулась Акено, чуть прищурив свои сиреневые глаза.– Такой… мужественный, сильный, м-м-м… так и хочется съесть…

– Акено!– одернула «ферзя» президент.– Сейчас не до твоих фантазий. Что нам с ним делать? Сообщать Ситри?

– Да ну ее,– отмахнулась Акено и засмеялась.– Сама узнает, фу-фу-фу-фу!

– Конеко-тян,– позвал девочку Киба.– Почему ты считаешь его хорошим?

Конеко отложила палочки в сторону и подняла взгляд на Кибу. «Рыцарю» стало не по себе от взгляда некоматы, но голос Конеко звучал спокойно, и Киба расслабился.

– Он не стал нас убивать, хотя мог это сделать. Он не стал нас калечить. Он просто отбился.

Акено хихикнула и повернулась к странно задумчивой Риас.

– Что-то не так, Президент?

– Да нет, ничего,– отозвалась Риас.– Просто… нет, все в порядке.

Быстрый, мимолетный взгляд на Кибу. Акено улыбнулась и еле заметно кивнула, давая понять, что поняла свою хозяйку без слов. Есть дела, о которых не стоит знать всем подряд, даже если это– собственные, любимые слуги.

Иссей чуть усмехнулся, оглянувшись на старое здание школы. Похоже, что там сейчас обсуждают его, ну и пусть. Парню решительно все равно, что предпримут демоны. Свою позицию он обозначил, и даже явное расположение к Конеко-тян не помешает ему при случае расправится с ней.

Парень двинулся к парковке и ощутил чье-то враждебное присутствие неподалеку. Сделав вид, что все в порядке, Иссей шагнул в своему байку и спиной почувствовал быстрое движение. Шаг в сторону, пол-оборота на левой ноге– и правая рука перехватила чье-то мощное запястье, чуть заводя на себя и в сторону, открывая бок. Левый кулак с силой врезался под ребра нежданного визитера, заставив здорового мужика согнуться и закашляться, локоть в меру сильно опустился между лопаток, бросая здоровяка на асфальт, а ноги несколько раз как следует приложили по ребрам, на грани между переломом и гарантированной смертью.

– Бобби, никак ты!– ухмыльнулся Иссей.– Мне все твои неприязни до одного места, но скажу тебе одно, чувак: еще раз увижу тебя, не важно, где и как– и остаток жизни проведешь в инвалидном кресле, усек?

– Ты труп, засранец,– прохрипел Бобби, вставая на четвереньки.– Я тебя по стенке размажу…

– А? Туго доходит, значит?– нога Иссея с хрустом опустилась на мощную перекаченную голень, без усилий сминая мышцы и ломая кости. Здоровяк застонал сквозь стиснутые зубы и поднял полный ненависти взгляд на парня. Ответом ему стал жесткий пинок в лицо, выбивший пару зубов и отправивший мастера спорта по боксу в супертяжелом весе в глубокую отключку.

Байк нес Иссея по улицам города, а в голове роились не самые приятные мысли. С чего начать поиски Падшей по имени Рейналь? Где вообще найти хоть кого-то, связанного с ней?

Первым делом нужно проверить церковь. Если церковь заброшена, то Рейналь и ее группа Падших, а так же куча экзорцистов-еретиков, отлученных от церкви, будут именно там. Любят ребята богохульствовать, наверное, это их фетиш или еще чего, Иссей не особо вникает в тот факт, почему Падшие с удовольствием разрушают святыни. И что с ними делать при встрече? Сначала нужно сходить в разведку, и если там есть Падшие, пробить их. Падшие, действующие по указке своего начальства, неприкосновенны, нападением на них можно спровоцировать войну между охотниками и Падшими, а эта война приведет к тому, что по Падшим ударят демоны, а по всем ним– ангелы. Новая крупномасштабная война никому не нужна. Но если Рейналь и ее приспешники действуют тайно и перейдут ему дорогу, он вполне может позволить себе разобраться с ними. А с другой стороны, война обязательно начнется после того, как голова Кокабиэля слетит с плеч, каким бы говнюком он ни был, но ни Азазель, ни Шемхазай, ни другие лидеры Падших не простят ему гибели одного из них. Разумеется, пожить подольше в мире и спокойствии и собрать кое-какие силы для войны. Отсюда можно сделать какой вывод? Действовать нужно осторожно и с умом. Есть еще один вариант: на Иссея нападут первым, и тогда он получает полное право разобраться со всеми. Лидеры Падших с легкостью подмахнули соглашение, проигнорировав этот пункт. Падшие наивно полагали, что среди охотников не найдется никого, кто осмелился бы бросить вызов тому же Баракиэлю или Кокабиэлю. Впрочем, это было давно, еще до появления Данте, перевернувшего мир с ног на голову и превратившего Орден в сильную организацию.

Иссей подъехал к дому, но внутрь заходить не стал. Просто бросил в гараже рюкзак и поставил байк, там же зарядил в пистолеты пули с адским пламенем– просто на всякий случай– и выдвинулся на разведку, предварительно захватив еще кое-какое снаряжение, спрятанное в гараже среди обилия инструментов и деталей. Вроде все должно пройти, как надо, вступать в контакт Иссей не намерен, не сегодня, но почему же тогда копчик чует приключения?


Старая церковь выглядит заброшенной. В окнах мелькают огоньки свечей, крест на крыше сломан, к тому же, чувствуется весьма специфическая аура Падших откуда-то из-под церкви. Слишком много там народу, в довольно узком пространстве, разобрать кто, где и какой силой обладает довольно проблематично…

– Иссей Хедо,– два равнодушных голоса за спиной резанули по ушам. Мысленно чертыхнувшись, Иссей прыгнул вперед и извернулся в сальто, приземляясь на ноги.. Двое невысоких мужчин в стиле ниндзя из фильма «Убить Билла» материализовали свои крылья, распространяя вокруг себя мощную, подавляющую ауру. «По три пары… блин, похоже, я влип»,– подумал Иссей, не стал материализовывать пистолеты. Поднять пушки он всегда успеет, а лишний раз провоцировать противника не стоит. Сейчас сила не на его стороне, так что следует поберечь свои козыри.

– Иссей Хедо,– два равнодушных голоса сливались в один.– Охотник класса «В», вы обвиняетесь в преследовании Кокабиэля-сама.

«Вот оно как,– Иссей быстро просчитал варианты.– А Рейналь оказалась не такой тупой. Просчитала, кем я могу быть. И даже Ликвидаторов сумела нанять, вот ушлая стерва».

– Доказательства,– потребовал Иссей.– Я требую доказательств.

Ликвидаторы– серьезные ребята. Опасные. Закрытая группа Падших, о которой никому ничего толком неизвестно. Все охотники знают лишь два факта: Ликвидаторы способны преследовать цель годами и Ликвидаторы всегда забирают свое. Лишь один человек ушел от Ликвидаторов, вычислив их и отрубив им головы. Данте.

– Есть подозрение, что ты– Иссей Хедо из семьи уничтоженных  пять лет назад охотников,– два голоса сливались в один.– У тебя есть мотив. Есть доказательство, что ты преследуешь Кокабиэля-сама. Ты уничтожил Падшую Анну, подчиненную Рейналь, и предварительно выбил из нее информацию о местонахождении Рейналь.

– Это кто такая?– наиграно изумился Хёдо, а сам быстро просчитывал обстановку. «Значит, Рейналь еще и с мозгами,– думал Иссей, постепенно формируя приличный участок Лимбо.– Нужно тянуть время».

– Да. Ты уничтожил ее, предварительно подвергнув пыткам.

– Ясно. Так малышка Рейналь точит на меня зубки?

– Для тебя– Рейналь-сама.

«Понятно, эта пернатая шлюшка действительно натравила на тебя Ликвидаторов,– ожил Драйг.– И что будешь делать?»

«Сиди тихо и не отсвечивай,– мысленно рыкнул на напарника Иссей.– Если они узнают, что у меня есть ты, нам обоим придется ох как несладко. А так у нас будет какое-то время».

Ликвидаторы молча переглянулись и взмахнули руками. В руках появились катаны с черными рукоятями и в черных ножнах в стиле

«Похоже, запахло жареным, напарник,– ухмыльнулся Драйг.– Давай же, призови меня и разнеси этих ничтожеств в пыль!»

«Закройся!– Иссей чуть прищурился.– Лимбо почти готово, мне нужно немного времени».

– Хо, так Ликвидаторы бегают на побегушках у Рейналь? Надо же, а когда-то с вами мог справиться только мой учитель. - И презрительная усмешка выползла на лицо Хёдо.

Щека одного из Ликвидаторов дернулась, и световой меч пропорол воздух в миллиметре от лица Иссея.

– Прояви уважение, жалкий человечишка.

– Это было близко,- и несколько взмахов рукой, как будто бы разгоняя пыль перед лицом, - давайте же сыграем в эту игру! - воскликнул Хёдо.

И пространство вокруг Иссея и Ликвидаторов наполнилось алым светом, мир начал видоизменяться: из земли прорывались скошенные скалы, деревья превращались в камни, земля ломалась, проваливалась и вздымалась вверх.

Мощное ледяное копье отправилось точно в грудь Ликвидатора– Иссей создал этот участок Лимбо и настроил его под себя, так что проблем с магией не испытывает. Ликвидатор ударил катаной навстречу копью, тут же превратившегося в неровную ледяную глыбу на клинке. Второй Ликвидатор возник слева от Иссея и ударил. Сталь столкнулась со сталью, пистолет в левой руке Иссея задрожал, сдерживая натиск. Не давая противнику опомниться, Иссей поднял правую руку. «Angry» громыхнул, отправляя в ногу Падшего свинцовый подарочек, заряженный пламенем ада– в последний момент Ликвидатор прыгнул в сторону, но уйти от пули, окутанной черным пламенем, не успел.

Его напарник сломал лед на катане, просто пропустив в клинок свою ауру, и рубанул Иссея справа. Снова парирование пистолетом, серия выстрелов, отбитых сверкающим клинком– и Иссей прыгнул назад, продолжая непрерывную стрельбу по Падшим. Ликвидаторы двигались очень быстро, умело прикрывали друг друга… а в спину Иссей с хрустом вонзился клинок катаны, заставив парня протяжно застонать и выронить пистолеты, тут же исчезнувшие в белом свете. Третий Ликвидатор все это время прятал свою ауру и возник рядом лишь в момент создания Лимбо, когда Иссей не был способен сканировать местность. Два клинка сверкнули и обрушились на парня, рубя и пронзая его тело. Несколько быстрых ударов– и Падшие отошли от безжизненного тела, мешком упавшего на каменистую землю Лимбо.

– Как ты, Самиэль?– спросил Падший, ударивший Иссея в спину. Самиэль скривился, поднося ладонь к бедру: пуля выжгла в плоти огромную, брызжущую кровью сквозную рану, такую большую, что в нее свободно может пройти кулак.

– Кстати, почему Лимбо не исчезает?– вдруг спросил до сих пор молчавший Падший. Все трое повернулись туда, где еще мгновение назад в луже крови лежал их «клиент», Иссей Хедо, охотник класса «В».

Лишь несколько пятен крови остались на скале, а Самиэль вдруг дернулся и распался на две половины, разрубленный невидимым ударом наискось.

– Черт!– двое Падших прыгнули в стороны, уходя от широкой серповидной алой волны, без усилий разрезавшей все на своем пути на сотни метров вдаль.

– Э не, не так быстро,– ухмыльнулся Иссей, а из рубленых и колотых ран, одна из которых пронзила сердце, а две другие рассекли позвоночник, струилась кровь, но что-то не заметно, чтобы эти повреждения хоть как-то повлияли на парня. «Черт, здесь я налажал,– думал парень, атакуя Падших мощными ударами Арбитра.– Пропустил, и меня сильно изрубили. Будь у них обычное оружие, я был бы в полном порядке, но во мне кровь демона…»

Вот охотник изловчился достать наемника по предплечью совсем близко к запястью. Обильно заструилась кровь, ослабевшие, неестественно выпрямленные пальцы соскользнули с рукояти катаны– удар Иссея рассек сухожилия мышц руки. Его напарник шагнул вперед, прикрывая раненого, и ощутил на себе все прелести противостояния клинку, который по весу почти втрое превосходит его собственный клинок. Раненый напарник напал на Иссея слева. Красивый прыжок завершился весьма неожиданно: Иссей остановил клинок его напарника и направил на подранка «Happy». Десять выстрелов изрешетили грудь Падшего и окутали его торс черным пламенем, одиннадцатый выстрел вышиб мозги вместе с задней половиной черепа.

Последний Падший почувствовал, как меч в руке Иссея слегка задрожал, и удвоил силу натиска. «Чертов засранец, опытный,– стиснул зубы Иссей.– Да, такие раны меня не убьют, но кровь уносит силы… а короткой клинок чертовски хорош в защите».

Несколько заклятий, ударившие со всех сторон, заставили Иссея сосредоточиться на защите, Падший тем временем обошел его со спины и ударил. Сверкнувший клинок катаны столкнулся с заведенным за спину клинком Арбитра, Падший едва увел голову и стиснул зубы: выстрел по касательной зацепил щеку, оставив на ней шикарный, обильно кровоточащий ожог.

– Адское пламя жжет и оставляет ожоги, но при этом не останавливает кровь,– голос Иссея раздался за спиной Падшего. Ликвидатор прыгнул в сторону и обернулся, парируя клинком мощную режущую волну и вливая в катану всю доступную ему силу. Алый всполох, перегруженный силой, отшвырнул его далеко назад, в полете постепенно преодолевая сопротивление укрепленного магией Падшего клинка. Последним усилием Падший сумел направить волну вверх. Последним, что он увидел, был блеск стали справа и нечеткий силуэт.

Голова Падшего покатилась по земле, Лимбо дрогнуло, быстро исчезая, а Иссей со стоном рухнул на одно колено, правой рукой опираясь на меч, левую прижимая к рану напротив сердца. «Черт… я серьезно ранен… и да, пришли те, кто хотят меня добить…»

– Только посмотрите на него!– черноволосая стерва с двумя парами крыльев материализовала копье света. Иссей с ненавистью обжег ее взглядом, сплевывая струйку крови, и огляделся. Его окружила добрая сотня экзорцистов, каждый из которых сжимал в руках пистолет и световой меч.

– И этот жалкий червяк…– начала было Рейналь и споткнулась о верхнюю половинку Самиэля, состоящую из плеч, правой руки и части живота.

– Я надрал им задницы, сука– прохрипел Иссей и оскалился, демонстрируя окровавленные зубы.– А теперь я откланяюсь.

В левой руке громыхнул пистолет, пуля вошла в плечо Рейналь и пробила насквозь, оставляя обильно кровоточащую, стремительно расширяющуюся на протяжении пары секунд рану. Рейналь пронзительно закричала, роняя копье:

– Убейте этого сукиного сына!

Экзорцисты-отступники вскинули пистолеты и беспомощно отпустили: их оппонент исчез, а на земле стремительно угасал круг телепортации.

– Засранец, ушел,– Рейналь стиснула зубы, хватаясь за простреленное плечо.– Откуда у этого ублюдка пули с адским пламенем?

– Рейналь-сама, почему нам не пуститься в погоню?– робко предложил один из экзорцистов, на что Падшая ответила оскорбительным смехом.

– В ловушку захотели? Он на нашей территории убил их, - пинок одного из трупов,- а на своей территории, даже в таком состоянии, не оставит от нас и мокрого места.

Тем временем Иссей ввалился к себе в дом и со стоном сполз по дверному косяку, с трудом дыша. Несколько порталов, созданных за последние пять минут, плюс усиление регенерации высосали из него все силы. В ушах стоит звон, голова раскалывается, перед глазами все плывет и мелькают мушки, тело покрыто липким, холодным потом– впервые за последние два года Иссей заработал настолько тяжелую степень магического истощения. Больше не в силах сопротивляться страшной боли в недавних ранах и чудовищной слабости, Иссей просто сполз на пол, теряя сознание.

Очнулся Иссей в кровати, очнулся потому, что его руку сдавливали чьи-то ладошки, и первое, что увидел– серьезные золотистые глаза, полные беспокойства. В руке мгновенно материализовался пистолет.

– Все в порядке, Исэ-семпай,– тихий, серьезный голос Конеко заставил парня опустить пистолет.– Я почувствовала сильный всплеск магии у церкви и то, как исчезли трое Падших и еще кто-то. Я подумала, что это можете быть вы, и как только смогла уйти так, чтобы меня не заметили, я сразу двинулась к вам домой. И ощутила очень сильный запах крови.

– Я же просил тебя, давай на «ты»,– прохрипел Иссей, медленно опускаясь в кровать.– Долго я так валяюсь?

– Восемь часов,– последовал незамедлительный ответ. Иссей прикинул время суток:

– А почему так темно?

– Я занавесила шторы,– просто сказала Конеко, и только теперь Иссей заметил, что черты лица девочки чуть-чуть смазаны, цветовая гамма сменилась на все оттенки серого и черного, одни только золотистые глаза слегка светятся в темноте.

– А почему ты не в школе?

– Ты слаб, Исэ-семпай,– ответила Конеко.– Я не могу так тебя оставить.

Пальцы на его ладони чуть напряглись и тут же обмякли. Иссей чуть улыбнулся и поднялся, легко и бесшумно.

– У меня очень высокий уровень регенерации,– Иссей тепло улыбнулся Тодзё.– Спасибо, что заботишься обо мне, Тодзё-тян, но такие раны заживают на мне очень быстро.

Конеко покраснела и отвела взгляд. Иссей немного удивился и только сейчас заметил, что из одежды на нем… вообще ничего. Вот Конеко и покраснела при виде сильного, гибкого тела, покрытого шрамами. Самый жуткий шрам, шириной в ладонь, простирался от правой ключицы до правого бедра, он выглядел рваным и самым старым. От ран, нанесенных Падшими накануне, остались лишь розовые рубцы, которые вскоре превратятся в тонкие, белые, едва заметные отметины.

– Исэ-семпай, тебе же пронзили сердце,– прошептала Конеко, поднимая взгляд. Иссей просто смотрел на девочку, гладящую ладошкой его грудь. Пунцовые щеки, чуть дрожащие пальчики, глаза, то и дело стреляющие вниз…

– Никогда голого парня не видела?– хохотнул Иссей– милая реакция Конеко подняла ему настроение. Нашаренное на спинке кровати полотенце показалось в его руках, а секунду спустя– и на бедрах. Конеко еле слышно выдохнула и под первым же предлогом покинула комнату. Иссей тихо рассмеялся и оделся в футболку и шорты. Пора спускаться вниз и готовить завтрак.

Конеко уже сидела на кухне и, судя по количеству оберток на столе, уничтожила его недельный запас шоколада. Почему-то Иссей только улыбнулся, хотя тому же Данте едва не отстрелил голову из его же пистолетов за покушение на его шоколад. Конеко поймала его взгляд и немного смутилась.

– Прости, Исэ-семпай…

– Все в порядке,– Иссей подошел к чайнику, потряс и, убедившись в наличии воды, отпил несколько глотков прямо из носика.– Есть хочешь?

Конеко нерешительно кивнула.

– Хорошо. Яичница со стейком устроит? Ну и славно.

Конеко открыла было рот, чтобы возразить, но тут же поняла, что все решили за нее. «Ну и ладно»,– подумала девочка и сунула в рот кусочек шоколада. Всю свою бытность демоном девочка питалась исключительно сладостями, благо что демоны и те, в ком течет их кровь, могут с чистой совестью забить на все человеческие болезни. Но кушать-то все равно хочется, тело живет, энергия расходуется… зато желудок демона способен усвоить абсолютно любую пищу.

Вскоре перед девочкой появилась тарелка с яичницей и огромным стейком, на середину стола опустился хрустальный кувшин, наполненный свежевыжатым апельсиновым соком, а напротив некоматы сел Иссей.

– Ешь,– только и сказал парень. В его тарелке лежали четыре здоровенных стейка и добрый десяток поджаренных яиц.– Чего уставилась? Жрать я хочу, или регенерация с нифига берется?

Дальше Иссей набил рот мясом и на время отключился от мира. Конеко украдкой рассматривала парня, то и дело забывая о еде. Иссей производит на нее двойственное впечатление. С одной стороны только от присутствия рядом с Иссеем у нее внутри словно что-то сжимается, хочется оказаться как можно дальше, убежать, спрятаться– от юного охотника веет неясной силой, и от этого лишь еще более устрашающей. А с другой стороны… девочка чувствовала странное влечение к нему. Что-то внутри нее тянулось к охотнику, и эта противоречивость утомляет.

– Кто ты, Исэ-семпай?– еле слышно произнесла Конеко, но Иссей ее услышал.

– Кто знает,– ответил парень, отпивая глоток сока.– Я и сам порой задаюсь вопросом: кто же я такой.

***

Кабинет оборудован со вкусом, без лишней роскоши. У хозяина небольшого особняка на берегу средиземного моря явно хороший вкус, но девушке, сгорбившейся в поклоне на древнем, но от этого только еще более прекрасном персидском ковре было не до убранства кабинета.

– Совсем недавно ты мне доложила, что обнаружила его,– проговорил хозяин– высокий мужчина с длинными черными волосами и темно-вишневыми холодными глазами.– Что он у тебя в руках, и что уничтожить его не составит труда, только и нужно, что заманить его в ловушку. И что же ты придумала? Ты воспользовалась моим именем, моей властью и моим авторитетом, чтобы вызвать трех Ликвидаторов. И где они? Где голова того, кто представляет реальную угрозу для всех нас? И почему та, которая так бахвалилась своей непобедимостью и своим умом, сейчас ползает передо мной на коленях с дырой в плече?

– Простите, Кокабиэль-сама,– просипела девушка, придавленная чудовищной силой хозяина кабинета к полу.– Я недооценила его…

– Молчать, Рейналь. Ты не просто недооценила его, ты воспользовалась моим именем и втоптала его в грязь. Ты хоть понимаешь, что я сделаю с тобой? Понимаешь, и потому сама приползла ко мне, не стала сбегать и прятаться.

– Я все сделала ради вас…

Рейналь беззвучно закричала и выгнулась дугой, после чего бессильно рухнула на ворс ковра. Адская боль прострелила все тело, перехватила дыхание, затмила мир…

– Я же сказал тебе молчать, ничтожество. Но ты не лжешь и не лицемеришь, ты действительно делала это ради меня. Что ж, я дам тебе время, скажем… тринадцать месяцев. За это время ты должна принести мне голову Красного Имперского Дракона. Делай что хочешь, раз твой ум настолько силен, как ты мне тут расписывала ранее– живи отныне только своим умом. Я тебя прикрывать не стану. А теперь пошла вон, и не возвращайся без его головы.

– Слушаюсь,– просипела Рейналь. Превозмогая страшную боль и страшную слабость, Падшая поднялась на ноги и двинулась прочь из кабинета. У нее тринадцать месяцев. Она совершила несколько грубых ошибок, позволила охотнику достоверно все узнать: ее имя, имя хозяина и ее цели. Тринадцать месяцев– большой срок. Для начала необходимо убраться из города Куо и отправиться на поиски сильных союзников. Есть у нее на примете один парень, извращенец, псих и полный ублюдок, но свое дело знает хорошо. Тринадцать месяцев. Так много и одновременно так мало.


Иссей чуть нахмурился и отнял бинокль от глаз. Церковь опустела, даже экзорцисты-отступники исчезли. «Похоже, что Кокабиэль прижал Рейналь,– Иссей отнял бинокль от глаз.– Что-то будет, что-то точно будет».

Две недели назад вот на этой самой поляне он столкнулся с Ликвидаторами и выжил. Иссею крупно повезло, что Ликвидаторы не запаслись Экскалибуром или еще каким-нибудь сверхразрушительным оружием, парню крупно повезло, что очень малый круг знает о его способности к сверхбыстрой регенерации. Насчет Экскалибуров можно было бы возразить, что все они охраняются церковниками, как зеница ока, но кто сказал, что из нельзя украсть?

Плохо еще то, что теперь Падшие знают о его оружии. Вряд ли Рейналь запомнила его меч, к счастью, Арбитр подстраивается под хозяина и может изменять свою форму в зависимости от нужд. Но зато Падшая прекрасно знает, что он обладает стрелковым оружием, с легкостью поражающим Падшего.

Раны зажили быстро, в течение суток Иссей полностью восстановил свое тело и резерв, но сам факт того, что его порубили Падшие, угнетает. И плевать, что Ликвидаторы очень сильны. Сам факт того, что его, Иссея, потрепали какие-то шестикрылые Падшие!

Байк подкатил к стоянке. Иссей заглушил двигатель и поставил мотоцикл на свое место, оставляя шлем висеть на ручке. Ни угона, ни вандализма парень не опасается– Акено наложила на его мотоцикл заклятие равнодушия, действующее только тогда, когда двигатель не работает. Полезная штука, теперь ни для полицейских, штрафующих за стоянку в неположенном месте.

Черный кожаный плащ с зеленоватым отливом, зеркальные солнцезащитные очки, простая серая футболка, темно-синие потрепанные джинсы, военные ботинки– менять свой стиль на школьную форму Иссей не стал, и преподавателям оставалось только смириться: на занятиях парень не выпячивался, но если его спрашивали, всегда отвечал четко и по существу, чем радовал преподавателей и сбивал градус их недовольства слишком уж вольной одеждой до нуля.

– А, Исэ-кун,– мило улыбнулась Акено.– Как твои дела?

– Стоило вам появиться, Акено-семпай, и мир стал светлее,– сверкнул зубами Иссей.

– О боже, как приятно,– хихикнула Акено.– Я тебя жду сегодня.

И подмигнула ему, после чего упорхнула в неизвестном направлении. С девушками у Иссея здесь полный порядок, а вот для парней он превратился в ненавистного всем Дьявола-Искусителя. Если Юто Киба в глазах парней был конфетным красавчиком, презрительно именуемым «пернатый девственник» (пошло от Иссея, в шутку ляпнувшего такое Кибе, ржущему над его титулом Дьявола-Искусителя). Впрочем, Киба только говорил, что ему девственником умереть не суждено, сразу поднимая градус негодования парней и настроение Иссея до небес.

– Этот ублюдок… Как он посмел появиться здесь? Акено-онеесама, Риас-онеесама, этот ублюдок захапал всех школьных красоток! Даже Ситори-семпай… Почему три самые прекрасные девушки школы в руках этого… этого…– гневно шептались парни за его спиной. На самом деле с наследницей клана Ситри у Иссея нет никаких отношений, но этот слух распустил Киба, мол, видел их на свидании.

– Т-ты!– дуэт извращенцев Мацуда и Мотохама объявили его своим злейшим врагом на третий день после его появления в школе. А что Иссей сделал? Он всего лишь подвез Акено-семпай, а Акено-семпай всего лишь обняла его и легко поцеловала в щеку.

– Ну же, рожайте!– подмигнул им Иссей, заранее предвкушая то, как будет над ними издеваться. Так смешно смотреть на их реакцию, когда он что-то мельком, вскользь, заметит.

– Ты посмел наложить свои грязные лапы на наших сестричек! Мы не простим тебе этого…

– Ой, только посмотрите,– шептались девочки.– Опять эти уроды. Если Исэ-кун будет общаться с ними, он может заразиться глупостью. Фу, Исэ-кун, почему вы оскверняете свою речь, разговаривая с ними?

– Риас-онеесама, Акено-онеесама,– кипели два школьных извращенца.– Как ты посмел подойти к ним?

– Ну-у-у,– наигранно задумался Иссей.– Видите ли, пока вы подглядываете за девчонками, я предпочитаю проводить время с ними. Знаете, у Риас-семпай они больше, но у Акено-семпай куда нежнее… в любом случае, они обе просто бесподобны.

Лица Мацуды и Мотохамы нужно было видеть. На самом деле Иссей ничем таким не занимался ни с Риас, ни с Акено, хотя последняя совсем не против– парню хватает тех девушек, которых он регулярно «снимает» после удачных гонок. Однако кто же виноват, что эти два мастурбатора принимают все за чистую монету?

– Вам НИКОГДА не достичь ТАКОГО,– добил их Иссей и, еле сдерживая хохот, удалился, напоследок махнув рукой:– Продолжайте фапать на порнушку, лузеры!

И две волны чистой ненависти из-за спины, еще больше развеселившие парня. Насвистывая «Тореро» Арии, Иссей зашел в свой класс и красивыми пинками подбросил парту и стул, а руки швырнули вверх тетрадь и ручку– учебниками Иссей не пользуется, по крайней мере в школе. Стоило ему опустить зад на сиденье, как ножки стула и парты соприкоснулись с полом, и как только парта успокоилась, а нее приземлились раскрывшаяся на нужном месте тетрадка, а между страниц– ручка.

– Йо,– поприветствовал одноклассников Иссей, доставая из-за пазухи планшет– замена КПК, приобретенная пару дней назад. Нет, не так: полученная пару дней назад в связи с ростом его ранга. Узнав, что Хедо Иссей в одиночку разделался с тремя Ликвидаторами и прогнал Падших из города, находящегося в его юрисдикции, начальство с жутким зубным скрипом, но все-таки повысило его в ранге до второго ранга среди охотников– ранга «А». Так что к великой радости для себя, родного, Иссей теперь подчиняется исключительно законам своей братии и обязан присматривать за определенной территорией. И больше ничего. Даже глава Ордена не имеет над ним ровно никакой власти, и только он и совет Ордена выше его, Иссея, по рангу.

«Здорово, напарник!– возник в голове голос Драйга.– Никак не нарадуешься?»

«А что, нет повода? Я теперь– вольная птица!– Иссей оторвал зад от стула, встречая преподавателя.– Так что…»

«Но тем не менее, тебя отделали трое Падших».

Настроение Иссея резко скатилось вниз.

«Да,– безжалостно вещал Драйг.– Трое шестикрылых Падших. Ты знаешь, что означает новая пара крыльев? Рост сил вдвое. Так что Кокабиэль по одной голой силе вчетверо сильнее твоих противников, а если добавить умение, опыт и так далее– его сила колоссальна. Десятикрылый Падший, таких всего пятеро. Чтобы победить Кокабиэля, тебе нужно хотя бы сравниться с ним в силе. Зная его, я могу сказать, что у нас есть приблизительно год».

«Так ты знаешь Кокабиэля?– Иссей чуть усмехнулся.– Забавно. Год так год, я сам знаю, что я недостаточно силен для того, чтобы разделаться с ним».

«Возможно, что у тебя уже нет выбора,– голос Драйга вдруг стал серьезен.– Кокабиэль здесь».

Иссей вскочил и, игнорируя удивленные взгляды учителя и одноклассников, выпрыгнул прямо в окно с красивым фонтаном осколков. Да, точно. Такая знакомая и такая ненавистная чудовищная аура, которую Иссей не в силах позабыть. Драйг прав, здесь Кокабиэль. И он сейчас находится в заброшенной церкви. Лицо парня исказила ненависть, столь тщательно скрываемая внутри все эти годы.

– Я тебя уничтожу,– прорычал парень и рванул к церкви.

В комнате оккультного клуба.

– Риас, что это?– пораженно выдохнула Акено.– Что за чудовищная аура?

– Я не знаю,– растерянно отозвалась президент оккультного клуба.– Это Падший? В моем городе и без моего позволения? Да как они посмели нарушить границы…

Плитка шоколада выскользнула из пальцев Конеко, девочка метнулась к окну.

– Что-то не так?– забеспокоилась Риас.

– Исэ-семпай там,– тихо сказала Конеко.– Он пошел за Падшим.

– Ну так чего мы ждем?– ухмыльнулся Киба.– Падший или Ангел, мне плевать. Никто не смеет пройти на вашу землю без вашего позволения, хозяйка.

Заброшенная церковь.

Иссей остановился в десятке метров от крыльца и вскинул голову. С высоты ухмылялся Кокабиэль, сидя на крыше и почему-то болтая ногами.

– Рейналь оказалась права,– проговорил Падший.– Ты действительно тот самый Хедо Иссей, Красный Имперский Дракон. Что ж, сопляк, покажи мне силу дракона и развлеки меня как следует.

Алая аура затопила все пространство, видоизменяя местность. Небо с голубого стало оранжево-багровым, облака, солнце– все исчезло. Земля под ногами изменилась, превратившись в карикатуру той, что лишь минуту назад была под ногами.

– Драйг,– Иссей хрустнул шеей и почувствовал, как тело облекается в алый доспех.– Порвем его на куски.

«Крушитель Баланса активирован,– отозвался Драйг.– У тебя несколько минут. Сейчас будет славная драка, партнер! Ты не сожалеешь?»

«Пять лет я только и мечтаю, что о семье,– отозвался Иссей.– Пять лет я ждал шанса создать ее… или умереть за свою семью. Но в любом случае я хочу хотя бы попытаться отомстить. Вперед, партнер».

«Вот как,– голос Драйга приобрел странную задумчивость.– Предельное усиление, не подкачай».

Узкая ледяная сосулька сорвалась с левой руки, облаченной в латную перчатку. Ледяное копье столкнулось с копьем света, и они, отрикошетив друг от друга, взорвались где то вне поля зрения, породив несколько ослепительных вспышек. Выброс двух чудовищных аур обратил в пыль всех тварей Лимбо, сбежавшихся на драку, даже Охотники не смогли приблизиться к Падшему и дракону.

– Да, этого я и ждал от тебя!– расхохотался Кокабиэль, материализуя все свои десять крыльев.– Это действительно сила дракона! Замечательно! Великолепно! Давай же повеселимся как следует!

– Веселиться буду я, когда снесу твою голову,– прорычал Иссей, бросаясь вперед. Правая рука ощутила ободряющую тяжесть Арбитра, наполнившегося чудовищной силой.

– И это вся твоя благодарность за то, что я дал тебе толчок стать таким?– Кокабиэль материализовал несколько десятков копий света невероятной мощи вокруг себя и запустил их в противника. Иссей взмахнул мечом. Алая режущая вспышка… нет, огромная алая волна чистого разрушения сорвалась с клинка, сметая сразу все брошенные в Иссея копья света и угасая, столкнувшись с другим копьем, намного более мощным, чем все предыдущие вместе взятые.

– Ого!– Кокабиэль ухмыльнулся, глядя на меч в руке.– Неужели это легендарный Арбитр, меч Абаддона? Схватка становится все интереснее, Хедо Иссей, Красный Имперский Дракон!

Копье сорвалось с руки Падшего и отправилось к Иссею так быстро, что он даже не успел уклониться, только выставить клинок плашмя. Парня сшибло и с силой вдолбило в землю, копье породило мощный взрыв и колонну света, ударившую в небеса.

– Ну как тебе?– Кокабиэль спустился на землю и ухнул, делая шаг в сторону и пропуская в миллиметре от себя мощную режущую волну, рассекшую все на своем пути и потерявшуюся за горизонтом.– Ой, было близко.

Дым и пыль, заслонившие происходящее, были разогнаны одним мощным взмахом.

– Неплохо, но маловато,– шлем немного исказил голос Иссея, сделав его ниже и добавив рычащие нотки.– Моя очередь.

В левой руке вспух небольшой зеленый шарик. Иссей отпустил его и быстро ударил кулаком. Мощный вал изумрудной энергии проделал в пространстве огромную борозду, оставив после себя лишь прах, и слегка подпалив крылья Кокабиэля. Падший фыркнул и превратил крылья с левой стороны в мечи, отражая ими удар Арбитра. Выпад копья света Иссей пропустил мимо себя и с силой всадил кулак в живот Падшего кулак столкнулся с рукой и попал в захват. Кокабиэль стиснул зубы, сдерживая неожиданно сильный удар, Иссей удивленно распахнул глаза и высвободил меч, вкладывая в рубящий удар всю свою мощь. В левой руке Кокабиэля возникло чудовищной силы копье света и с хрустом вошло в живот Иссея. Падший тут же отпустил руку парня, но отскочить не успел: меч достал его, оставляя на груди глубокую рубленую рану.

Крушитель Баланса исчез, меч впитался в руку. Кровь хлынула из страшной раны и изо рта, Иссей полетел вниз и потерял сознание, ударившись о землю.

Падший опустился, зажимая левой рукой глубокую рану на лице. Лимбо дрогнуло, исчезая, и капли крови Падшего упали на зеленую траву. Рана на груди дымилась и сильно кровоточила, но не являлась смертельной– у Иссея просто не хватило навыков, чтобы пробудить всю силу разрушения Арбитра. Парень умирал, истекая кровью, и поднял полный ненависти взгляд на Падшего.

– Твоя семья всю свою историю действовала мне на нервы,– Кокабиэль поморщился.– Ты мне чуть не выбил глаз, но должен признать: ты силен. Попади ты в меня своей последней атакой, и я был бы мертв. Тебе не хватило опыта, парень, хотя какая разница? Все равно ты умрешь. Можешь гордиться собой в последние секунды жизни, ты– единственный за последние две тысячи лет, кто сумел достать меня.

Закончив свою пафосную речь, Кокабиэль исчез, а Иссея словно засосало в черный вихрь, наполненный вспышками звезд. Мгновение– и все вокруг поглотило чудовищное пламя. Иссей с удивлением понял, что стоит, и что рана в животе исчезла.

– Не обольщайся, напарник!– прорычал огромный, пышущий пламенем дракон. Алая чешуя не оставила никаких сомнений относительно его личности.

– Драйг? А это мое подсознание? Я что, еще не умер?

– Это твоя душа, вернее, это обиталище твоей души. Ну и моей. А теперь скажи мне, Иссей: твоя месть стоила твоей мечты?

Иссей коротко и горько рассмеялся:

– Нет, не стоила. Жаль, что я никогда не смогу создать свою семью. Я, наверное, умру через пару секунд, так что скажу тебе кое-что. Было весело, напарник, и я искренне благодарен судьбе за то, что я родился с тобой. Занавес опускается, Драйг. Я чувствую, как моя душа начинает отделяться от тела…

– И ты не сожалеешь, что умираешь, напарник?

– Еще как сожалею, напарник. Я не сумел создать семью, не сумел отомстить. Так что я могу сказать только одно… адьос, амиго. Было весело. Забери мою силу и переродись у более достойного владельца.

Драйг на секунду задумался и широко оскалился.

– Придержи коней, Иссей. Я хочу кое-что тебе рассказать. У меня тоже есть мечта, и я мечтаю о семье. Но после того, как я и Альбион погибли, а наши души запечатали в священные механизмы, мечта стала недосягаемой. К тому же, жить в облике перчатки мне порядком надоело, опять попаду жалкому трусу, боящемуся моей силы до усрачки, или амбициозному чванливому сопляку. С тобой было весело, друг, а поэтому я хочу сделать тебе прощальный подарок.

– И какой же?

– Твое тело на грани смерти, но есть шанс. Шанс выжить. Забери мою силу, Хедо Иссей, выживи и реализуй свою… нет, нашу мечту любой ценой. Я– Драйг, Император Красных Драконов, и я передаю свои знания, свою силу и свой опыт тебе, Хедо Иссей. Ты– единственный мой владелец, который мечтает не для себя, вернее, не только для себя. Прими мои силы, мои знания и мой опыт, так же я отдам тебе свое бессмертие. Исполни свою мечту, Хедо Иссей, живи во имя своей мечты. Времени мало, ты принимаешь мой дар?

– Но Драйг! Ты же исчезнешь!– Иссей вскинул голову.– Почему ты это делаешь? Почему лишаешь себя шанса на перерождение?

– Я в тебе не ошибся,– довольно протянул Драйг.– Принимай мой дар, ради своей… нет, ради нашей мечты. Защити тех, кто тебе дорог. Быстрее, иначе мы оба все потеряем. Я уже отрекся, и мои силы канут в пустоту.

– Я принимаю твой дар, Император Красных Драконов Драйг,– тихо сказал Иссей.– Адьос, амиго, было весело.

– Не смей плакать, амиго,– оскалился дракон, превращаясь в облако красно-золотых искорок.– Я счастлив, что прожил с тобой эти годы. Адьос.

Поток золотисто-алых искорок ударил в грудь напротив сердца. Иссей улыбнулся и почувствовал, как в него вошло нечто неясное, непомерное… родное.

– Достигни своей мечты,– прозвучал в ушах удаляющийся голос Драйга, прозвучал в последний раз, и последняя золотисто-алая искорка впиталась в душу Иссея.

– Непременно, Драйг, непременно,– прошептал Иссей и ощутил, как его снова куда-то затягивает. Вернулась чудовищная слабость, вернулось ощущение тяжести, вернулась адская боль. Впрочем, боль довольно быстро угасла, а из сознания пропало ощущение чьего-то присутствия. Последним к Иссею вернулись способности видеть, слышать и осязать.

«Спасибо, Драйг»,– подумал парень, по щеке прокатилась непрошеная скупая слеза.


С момента своего перерождения, еще в тот момент, когда Иссей находился в утробе матери, Драйг знал, что этот его владелец будет отличаться от всех остальных. Еще ни у кого из предыдущих владельцев не было столь сильной крови демона в жилах. И не простой крови. Парень– прямой наследник того самого демона, который две тысячи лет назад отсек голову Драйга. Нужно только пережить двадцать лет смертной скуки, и тогда он пробудится. «С такой силой можно перевернуть мир с ног на голову,– подумал Драйг.– И такую силу интересно поглотить».

До десяти лет ничего не происходило, но потом на семью Иссея напал Кокабиэль. В этот момент Драйг со вздохом понял, что сейчас носитель умрет, но не тут-то было. Носитель выжил и даже сумел его призвать, находясь на краю гибели. Тут же сориентировавшись, Драйг залатал его тело и перевел забытье в глубокий сон. После этого дракон решил постепенно захватить сознание мальчика, пока тот еще совсем слаб, ведь так можно получить себе тело, новое тело, и возродиться во всем блеске славы и могущества. Но не тут-то было: кровь Абаддона в жилах Хедо Иссея, а затем и собственная воля парня заперли Драйга во внутреннем мире и, чего уж там, взяли его силу под контроль. Впервые за две тысячи лет Драйг лишился возможности скрыто влиять на тело и сознание, подталкивая носителя к выгодным старому дракону поступкам.

Поначалу дракон впал в отчаяние. Неужели его силу подчинили? Неужели он полвека проведет в дрожащем, мнущемся трусе, или, еще хуже, в амбициозном, ослепленном силой сопляке? Однако, очень скоро его мнению суждено было измениться. Парень оказался интересным, гораздо более интересным, чем все его предыдущие носители вместе взятые, и Драйг неожиданно для себя нашел хорошего собеседника, упорно идущего к своей цели не смотря ни на что. Рано повзрослевший ребенок со своей мечтой и жаждой мести сильно зацепил душу старого дракона, и Драйг дал себе слово, что он во что бы то ни стало доведет Иссея до конца и поможет ему достигнуть своей мечты. Мечта такая же, как и у Драйга, но у дракона не осталось ни шанса ее достигнуть.

С каждым днем кровь Абаддона пробуждалась. Медленно, но неумолимо, силы парня росли. Окружающим казалось, что Иссей стремительно набирает силу, но это не так. Абаддон всегда был наравне с другими Королями Демонов, как военачальник сил ада, он был вне каких-либо рангов и подчинялся только Люциферу, и то по настроению. И его силы невообразимо огромны, пусть и не дотягивают до драконов.

Когда он, Драйг, почувствовал силу Кокабиэля, старый дракон мгновенно принял решение. Он давно обдумывал этот план, и сейчас судьба предоставила первый шанс к его реализации. Схватка была быстрой и жестокой, и Иссей закономерно проиграл, оказавшись внутри своей души.

Разговор по душам доставил искреннее удовольствие дракону. Иссей дал понять, что Драйг не зря провел все это время в облике перчатки, и сейчас у него есть шанс уйти достойно и снова попасть в круг перерождения, избавиться наконец-то от проклятия, наложенного на Драйга Богом, Сатаной и лидерами Падших. А сила… из-за своей силы, которая в свое время опьянила Драйга, старый дракон потерял все то, что любил. Обуздает Иссей эту силу или нет, зависит только от него самого, и если обуздает– тогда все в порядке. Драйг верит в парня, и готов к тому, чтобы умереть. Странно, да? Старый дракон вдруг поверил в мальчишку. Слишком долго он ждал шанса, слишком долго он мечтал о смерти, но был вынужден выполнять желания своих владельцев, подчиняясь проклятию. Теперь он своего не упустит, и даст Иссею второй шанс, сделает его наполовину драконом, наполовину демоном. Если Иссей обуздает силу дракона, тогда он полностью пробудит свою кровь. Если не обуздает– у него появится наследник-дракон с силой демона. В любом случае, Драйг приобретает куда больше, чем теряет. Но почему тогда по щекам Иссея катятся слезы? «Достигни своей мечты»,– сказал ему Драйг перед тем, как окончательно исчез и погрузился в покой.

***

Риас Гремори и ее слуги прибыли к церкви буквально через минуту после того, как все закончилось. В траве, в луже собственной крови валялся Иссей Хедо, охотник.

– Исэ-семпай!– Конеко тут же бросилась к нему и перевернула на спину.– Исэ-семпай! Очнитесь!

Акено подошла к Иссею, сканируя его ауру, и вскрикнула от удивления.

– Только не это…– прошептала девушка.– Как такое возможно?

– Что произошло, Акено?– потребовала ответа Риас.

– Акено-семпай, Исэ-семпай в порядке?– Конеко подняла несчастные глаза на Акено.

– Я… я не могу сказать,– тихо проговорила грозовая жрица.– Он, как бы это точнее выразить… Иссей поглотил Валлийского Дракона и сделал его силу своей. Но его тело не рассчитано на такую мощь, и стоит Иссею прийти в сознание, как его разорвет на части… а вместе с ним и все в радиусе нескольких километров.

Киба резко обернулся, хватаясь за рукоять меча. Акено повернула голову в сторону чужака, Конеко поднялась и решительно стиснула кулачки.

– Не надо так враждебно, товарищи демоны,– усмехнулся седой мужчина в алом плаще и с внушительных размеров мечом за спиной.– Лучше запечатайте его сознание.

Акено деловито кивнула и принялась за дело. Несколько минут– и Иссей не очнется до тех пор, пока печать не будет снята.

– Какое тебе до него дело, Данте?– звенящим от напряжения голосом спросила Риас.

– Риас Гремори, да? Да в общем-то никакого… разве что этот парень– мой ученик. Так что я крайне заинтересован в том, чтобы он выжил, и не только я. Не так ли, Сазекс Люцифер?

Риас вскочила, а ее слуги тут же преклонились перед Сатаной.

– Брат? Грэфия? Что вы здесь делаете?

Сазекс улыбнулся и облегченно выдохнул:

– Рад, что с тобой все в порядке. Я узнал, что в этом городе объявился Кокабиэль, а зная его неуемную тягу к войне, Грэфия предположила, что он может убить тебя и Сону-тян, чтобы спровоцировать меня и Левиафана. Поэтому я тут же отложил дела…

– Сорвали важные переговоры с Асмодеем-сама,– припечатала Грэфия.

– Он поймет,– отмахнулся Сазекс.– И вот я здесь. Надо же, сколько лет не был в мире людей, а твоя поганая рожа так и не изменилась, Данте.

– Как и твои бабские космы, Сазекс. Туристы они и в аду туристы, знаешь ли, а я не люблю туристов, которые не только заявляются куда не просят, но еще и смеют болтать больше меня.

– Сейчас не это важно,– оборвала их Грэфия.– Сазекс-сама, ваша старая ссора с Данте-сама сейчас не к месту. Сейчас важен этот юноша.

Сазекс быстро вскинул взгляд на служанку и прочел в открытом для него разуме мысли женщины: «Прекрасный шанс разорвать помолвку с Райзером-самой». Остался только один нерешенный момент: как совладать с силой дракона?

– У меня, конечно, есть одна идея,– Данте потряс дневником.– Я догадывался, что рано или поздно Иссей сольется с Драйгом. Печать Кромвеля, единственный вариант.

– Она запечатывает любую силу,– кивнул Сазекс.– Ходят слухи, что Оливер Кромвель, гениальный алхимик и черный маг, запечатал ею самого Дракулу. Но для этого ему пришлось стать вампиром.

Данте кивнул:

– Да, это еще одна проблема. Души должны быть родственны, схожи по структуре. Полудемонов в этом мире полно, но есть еще одна проблема: у разных полудемонов изменены разные участки душ, из-за чего шанс найти подходящего демона приближается к шансу встретить мясо диплодока на рынке.

– То есть ты хочешь сказать, что необходимо превратить этого юношу в демона,– скорее утвердил, чем спросил Сазекс.– Грэфия, все мои фигуры заняты…

– А вот это самый сложный вопрос,– перебил Данте.– Иссей в жизни не станет чьим-то рабом. Ни при каких условиях. Он скорее прикончит своего хозяина и поставит против себя весь мир, чем смирится с подобным. Есть ритуал, который пробуждает кровь демона. Да, с веками крови Абаддона в жилах Иссея осталось всего ничего, но либо она есть, либо ее нет. Душа Иссея уже сейчас наполовину душа демона, с обращением проблем не возникнет, и с подпиткой тоже. Но есть еще одна проблема: для действия печати обе души должны находиться рядом. То есть в одном измерении и на расстоянии не больше двухсот километров.

– Как всегда, встреваешь в разговор,– кивнул Сазекс.– Риас, тебе придется запечатать Хедо Иссея тогда, когда он станет демоном.

Риас вскинулась, горя желанием сказать, что этим шагом ограничит себя, но поймала взгляд брата и замолчала. Сейчас Сазекс не в том настроении, чтобы спорить с ним. Люфицер может становиться очень твердым.

– Не беспокойся, сестра, остальное я беру на себя. Данте, ты перестанешь мне мозолить глаза или поможешь?

– Ой-ой, какие мы чувствительные! Что такое, принцеска? Глазки бо-бо?

Сазекс опустил взгляд, глубоко вдохнул, выдохнул…

– Я сейчас просто набью тебе рожу, ты, урод белобрысый.

– Жду с нетерпением!– оскалился Данте, обнажая Мятежник.

– А ну прекратили, оба!– прикрикнула Грэфия.– Нет на тебя Триш, Данте.

Полудемон враз стушевался и вернул меч в ножны, а Люфицер перестал концентрировать между ладоней силу разрушения и впитал магию обратно в свою ауру.

– Люфицер-сама,– Конеко подняла на Сазекса серьезные глаза.– Пожалуйста, спасите Исэ-семпая.

Сазекс кивнул, улыбаясь своей обычной улыбкой, а Риас тихонько вздохнула.

– Риас-сама, вы не понимаете?– Грэфия отвела девушку в сторонку.

– Что не понимаю, Грэфия?

– Этот юноша– Абаддон. Прямой наследник, без прерванных линий. К тому же, он весьма недурен собой.

– Рыцарь Ада?– искренне поразилась Риас, по-новому взглянув на бессознательного охотника.– Он? Кровь легендарного демона, стоявшего вровень с Четырьмя Владыками Преисподней? Он– потомок предводителя всех легионов?

– Он унаследовал всю силу своего прапрадеда,– тихо сказала Грэфия.– Вы еще юна и неопытна, вы не видите зачатков силы в его душе. Риас-сама, наложите на Иссея-сама печать и привяжите его к себе. Только будьте крайне осторожны, он свободолюбив, я это даже сейчас чувствую. Сазекс-сама уже знает, что и как нужно делать, доверьтесь брату, Риас-сама.

«Разорвать помолвку с Райзером?– при упоминании этого мажорного ублюдка Риас невольно скривилась.– Он сможет это сделать? Но если брат верит в него…» Девушка шагнула к парню, но ее придержала Акено.

– Они проведут ритуал прямо здесь,– тихо сказала Акено.– Печать, которую я наложила на сознание Иссея, разрушается драконьей магией. Когда он очнется, он обретет драконью сопротивляемость к магии разума… нет, не так. Его разум станет похожим на разум дракона, из-за чего все наши достижения ментальной магии окажутся бесполезны.

Тем временем Сазекс и Данте, подкалывая один другого, создали каменный алтарь и расчерчивают на нем ритуальную пентаграмму. Грэфия взяла дневник из рук Данте и передала его Риас, открыв на нужной странице.

– Ознакомьтесь с техникой наложения печати Кромвеля, Риас-сама,– проговорила Грэфия. Риас вчиталась в строки, нахмурилась, перелистнула пару страниц и изумленно выдохнула при виде схемы наложения печати.

– Но это ведь безумно сложно!– прошептала девушка.– Это…

– А вы как хотели, Риас-сама?– немного удивилась Грэфия.– Чем сильнее печать, тем сложнее и тоньше ее структура. Сдержать дракона совсем непросто.

Тем временем Иссея уложили на пентаграмму. Сазекс сделал несколько пассов, усиливая печать Акено, и коротко глянул на записи.

– Давай, теперь кровь демона,– командовал Данте.

– А может, твоя кровь?– фыркнул Сазекс.– Или белобрысый пацанчик боится ручку поранить?

– Завались, принцеска. Я сам составлял этот ритуал, но он сработает, как надо. Лей давай кровь демона, Сатана! Среди нас всех только ты сможешь правильно обратить Иссея в демона. Ну и эта сребровласая красотка…

Щеки Грэфии чуть зарумянились. Данте подмигнул «ферзю» Сазекса. Люцифер рассек ладонь, наполняя руны пентаграммы своей кровью. Потребовалось не так уж и много, где-то пол-литра крови. Обычно подобные ритуалы отнимают очень много крови, но не в этот раз. Здесь требуется не создать процесс заново, а лишь ускорить его.

Сазекс начал читать заклятие, вычерчивая в воздухе руны, тут же вспыхивающие алым светом и выстраивающиеся в причудливую цепочку над Иссеем, а душа парня начала меняться. Вместе с душой изменялось и тело, и аура. Несколько минут– и цепочка рун впиталась в тело парня. Пентаграмма погасла, Сазекс пошатнулся и не упал только благодаря Грэфии.

– Ну как тебе откат?– хмыкнул Данте.– Незабываемо, правда?

– Криворукий гоблин,– буркнул Сазекс.– Ритуал кустарный.

– А ты чего хотел? Я его делал на один раз и для одной души.

– Риас-сама, теперь вы должны запечатать его,– проговорила Грэфия.

Девушка глубоко вздохнула и принялась за дело. Для начала нужно было создать новый алтарь и вычертить на нем печать Кромвеля. Несколько глубокив вдохов лишь немного успокоили девушку, руки по-прежнему дрожали, но Риас все же взялась за ритуал.

При поддержке брата и Грэфии ритуал прошел так, как надо. В конце ритуала Риас почувствовала некую связь между своей душой и душой Иссея, а так же заметила неяркое алое свечение на кистях парня.

– Все готово,– кивнул Данте.– Теперь я откланяюсь.

Мгновение– и охотник исчез.

– Быстро,– удивился Киба.– Я его даже не разглядел.

– Мгновенная телепортация,– тихо сказала Грэфия.– Самый сложный и опасный тип телепортации, но Данте развил его до такой степени, что может применять в бою.

Киба шагнул вперед и поддержал Риас, помогая ей сесть на созданный Акено стул. Сазекс уже расселся в резном кресле, а Грэфия встала у него за спинкой.

Со стороны алтаря донесся вздох. Пальцы правой руки Иссея пошевелились, и со стоном: «Я же не пил вчера…» парень принял вертикальное сидячее положение. Почувствовав, что заднице странно холодно, Иссей с некоторым трудом сфокусировался на камне, обхватив руками разрывающуюся от боли голову. Вот он увидел круг, в круге нашел пентаграмму, вокруг пентаграммы– ряд символов на неизвестном ему языке, внутри пентаграммы, в каждом из лучей– стихийные руны. Мало-помалому все эти закорючки собрались в единую картину, и перед мутным от головной боли взором предстала пентаграмма с вязью рун.

– Ах ты ж … … …!– выругался Иссей и отскочил подальше.– Алтарь! Какого хрена меня угораздило? Ой… а кто это тут…

Оглядевшись, Иссей рассмотрел вокруг себя весь кружок оккультных исследований, смутно знакомого мужчину с длинными красными волосами и женщину в форме горничной с серебряными волосами и холодными фиалковыми глазами.

– Эй, мужик, а ты кто?– тупо спросил парень.– Я тебя где-то видел…

Красноволосый рассмеялся и представился:

– Сазекс Люцифер.

– Люцифер…– задумался Иссей.– Ты что, один из Четырех Владык? Так, давайте по порядку. Сначала был Кокабиэль, он мне перебил позвоночник… стоп. Ноги слушаются, а это значит…

За спиной расправилась пара больших черных кожистых крыльев. Иссей повернул голову посильнее, подергал за крыло, потрогал перепонку и вздохнул.

–… я попал,– грустно как-то договорил он.– И где Данте? Я ему сейчас выскажу все, что думаю по поводу обращения в демона. Без его не обошлось, копчиком чую. Ясно.

– Сэкономлю твое время,– улыбнулся Сазекс.– Я обратил тебя в демона. Демоническая натура потребовалась для того, чтобы наложить на тебя печать Кромвеля. Не беспокойся, ты свободный демон, ведь в тебе нет осколков зла, в тебе пробуждена кровь.

– Ясно все,– Иссей вздохнул и повернулся к Риас.– Значит, ты запечатала меня, Риас-семпай. Что ж, ладно. И чего же ты от меня хочешь, Сазекс Люцифер?

– Контракт,– улыбнулся Сатана.– Моя сестра пожертвовала частью своей души, чтобы сдержать драконью мощь внутри тебя. Тебе известно, что в твоих жилах течет кровь Абаддона?

– Ага, в курсе. И ты, полагаю, хочешь, чтобы я приступил к своим обязанностям?

– Не совсем. Ты будешь телохранителем моей сестры до тех пор, пока вас связывает печать Кромвеля.

Иссей на секунду задумался, после чего слегка усмехнулся:

– И доступ к знаниям демонов в ритуалистике. И не только в ритуалистике, раз уж я стал одним из вас, мне нужно позаботиться о моем образовании.

Сазекс рассмеялся, глядя на парня. Иссей чуть нахмурился, хотя безобидный смех не нес в себе ни намека на насмешку.

– А ты неплох! Ладно, будет тебе доступ,– Сазекс взялся за пергамент, покоящийся на подлокотнике кресла, и материализовавшейся в руке перьевой ручкой внес правку.– Подпиши контракт.

Иссей взял ручку и предварительно тщательно ознакомился с контрактом. «Ладно, навалять плохим парням, покушающимся на красотку, я всегда не против,– подумал Иссей.– Ну а присмотреть за ней… мне не сложно. Ну и еще небольшие поручения от Сазекса касательно сохранности Риас, что ж, приемлемо. За возможность выжить и доступ к знаниям демонов– цена небольшая. К тому же, Люцифер не забыл про финансовый аспект».

Иссей подмахнул контракт и вернул его Сазексу.

– Готово.

– И вот еще один момент, Иссей-сама,– проговорила Грэфия.– Так как вы– телохранитель Риас Гремори, вы обязаны сопровождать ее на все официальные мероприятия, а так же участвовать в Рейтинговых Играх не в качестве фигуры, а в качестве Хранителя. Такое допускается в двух случаях: когда у демона неполный набор фигур и когда всего один телохранитель.

Сазекс оглянулся на сестру. Переутомившаяся Риас уснула прямо на стуле.

– Раньше я считал, что телохранитель для моей сестры не нужен, но в связи с тем, что появилась угроза войны со стороны Кокабиэля, я хочу защитить Риас-онеетян. Присмотри за моей сестрой, Абаддон.
            Комментарий к Глава 10
        Как видите, я изменил неприятные многим моменты, теперь Иссей свободен, но заключил трудовой контракт. Надеюсь, такое вам по нраву))) Особая благодарность SSpirit, поставившему меня на путь истинный)))
        
========== Глава 11 ==========
        Риас нервничала, как никогда в жизни. Вчера она наложила на Хедо Иссея печать, и до сих пор не знает, как он это воспринял. Несмотря на заверения брата и слуг о том, что все в полном порядке, Риас все равно волновалась, и волнение становилось сильнее с каждым мгновением: Иссей поднимается на второй этаж старого здания школы и подходит к дверям. Судя по его эмоциональному состоянию, парень получил серьезный нагоняй и сейчас находится в самом мрачном расположении духа.

Дверь открылась, и в клуб вошел ее телохранитель. Конеко тут же перестала есть шоколад и бросилась к нему. Риас чуть улыбнулась: юная некомата сильно привязалась к парню, не иначе, нашла свою половинку. Теперь Конеко будет быстро развиваться и взрослеть, подстраиваясь под него.

– Исэ-семпай, ты в порядке?

– Да, Тодзё-тян, все хорошо,– улыбнулся Иссей, глядя в темно-золотые глаза, полные беспокойства.

– Что-то случилось? Ты не в духе, Исэ-семпай.

– Да, пара досадных мелочей,– Иссей позволил себе слегка расслабиться и улыбнуться. Беспокойство сменилось умиротворением, Конеко улыбнулась и села на диван.

– Хочешь?– девочка протянула ему шоколадку.

– Хочу,– Иссей сорвал обертку и хрустнул плиткой шоколада.– Вкуснятина, спасибо, Тодзё-тян.

– Не за что,– прошептала девочка, слегка краснея. Иссей дожевал шоколад и взглянул на Риас. Девушка была бледна, растрепана, под глазами залегли глубокие тени, а состояние ауры отражало среднюю степень магического истощения. «Она что, всю ночь в боевой магии упражнялась?»– подумал парень и спросил:

– Что-то не так?

– Н-нет,– замотала головой девушка.– Все в порядке, просто…

– Ты боишься моей реакции,– не спросил, а утвердил Иссей.

– Да,– убито прошептала Риас.

– Все в порядке. Считай, что мы заключили сделку: ты спасла мою шкуру от разрыва ее на кучу маленьких кусочков, а я взамен работаю на твоего брата и защищаю тебя.

Девушка выдохнула и расслабилась. Иссей доел шоколад и начал терпеливо ждать, чувствуя, что Риас хочет ему что-то сказать. «Пусть подберет слова»,– подумал парень, невольно потирая тыльную сторону перчатки, под которой слегка пульсирует печать Кромвеля. Очень четкий рисунок на коже тыльной поверхности кистей образовался после ритуала, и Иссею хотелось бы узнать подробнее о печати. Но сначала он выслушает то, что хочет сказать ему Риас.

– Иссей… можно я буду называть тебя Исэ-кун?– Риас слегка улыбнулась.

– Валяй.

– Исэ-кун, недавно ты стал демоном, и поэтому…

– Мне надо научиться жить, как демон, и ты хочешь меня научить,– перебил парень, понимая, что Риас будет слишком долго раскачиваться.– Я в курсе, и это вторая причина, по которой я пришел сюда. Расскажи мне о печати.

– Ты знаешь, что я наложила на тебя печать Кромвеля для сдерживания силы дракона внутри тебя,– Риас кивнула на кисти Иссея.– Печать несет в себе восемь уровней ограничения. В связи с обращением в демона твоя демоническая сила возросла в несколько раз, и чтобы ты сумел без усилий контролировать ее, я наложила на твою демоническую силу три уровня ограничения: восьмой, седьмой и шестой, повышающую твою начальную демоническую силу вдвое, втрое и вчетверо соответственно. Уровни с пятого по второй разделили между собой около половины силы, полученной от дракона. Первый уровень ограничения самый опасный, и снять его ты можешь либо на грани жизни и смерти, либо… либо по моему разрешению. Кроме блокировки сил печать будет постепенно менять твое тело, перестраивать его под новую силу.

– Так ты всю ночь анализировала печать,– кивнул Иссей.– Что ж, хорошо. Не люблю, когда мною манипулируют, но, похоже, что теперь у меня нет выбора. В плане обучения жизни демона сделаю все, что ты скажешь. Но не более того.

Риас кивнула и улыбнулась. Все прошло хорошо, Иссей принял все нормально. Словно огромная гора свалилась с плеч девушки, руки перестали дрожать, настроение заметно улучшилось и Риас явно потянуло на сон.

– Твой чай, Исэ-кун,– обворожительно улыбнулась Акено и подала Иссею чай. Внушительная грудь девушки едва не выпала из глубокого выреза блузки прямо на лицо парня. Иссей задержал взгляд на груди. Да, парень видел много девушек, но еще ни у кого не было такой большой и одновременно с этим такой упругой и высокой груди.

– Нравится?– мило улыбнулась Акено.– Хочешь потрогать, Иссей-кун?

Иссей с трудом оторвал взгляд от шикарных прелестей вице-президента оккультного клуба, но от ответа его избавила реплика Конеко:

– Отвратительный взгляд.

– Это нормальная реакция парней моего возраста!– тут же встал на свою защиту Иссей.– Так ведь, Киба?

– С учетом того, что ты не вытаращил глаза, не вывалил язык и не стал пускать слюни– да,– улыбнулся первый красавчик академии Куо.

– Все равно отвратительный взгляд,– буркнула Конеко, чуть краснея.

– Ой-ой,– хихикнула Акено, ставя перед некоматой чашку чая.– Не потому ли, что Конеко-чан не обладает такой грудью, как моя?

Конеко побагровела и заслонилась от мира чашкой. Акено рассмеялась и подкатила тележку к Кибе. Иссей отпил чаю и взял из вазочки печенье, чувствуя, как медленно, но верно растет его настроение.

– Исэ-кун,– Риас снова почувствовала уверенность в себе, не иначе, Акено добавила в ее чай что-то бодрящее.– Демоны занимаются заключением контрактов. Сейчас очень мало людей знают, как чертить рунные круги, поэтому мы раздаем листовки. Обычно это работа фамильяров, но раздача листовок– начальный этап подготовки демонов!– широко улыбнулась Риас.– Акено.

Перед Иссеем появилась приличных размеров коробка с листовками. «Святые ежики, и мне все это раздавать?– Иссей с тоской смотрел на коробку.– И почему у меня такое чувство, что всю работу фамильяров на ближайший месяц свалили на МЕНЯ?»

– Приступай, Исэ-кун!– мило улыбнулась Акено.– Будешь хорошо работать, и я тебя немножко побалую!

Девушка вызывающе качнула грудью. Иссей подавил желание облизнуться, понадеялся, что у него не слишком развратный взгляд и перевел взгляд на коробку. «Ну Сазекс, ну я тебе это припомню»,– мысленно пообещал Иссей и со вздохом взялся за коробку.

– Погоди,– Риас подала Иссею планшет.– Он немного модифицирован при помощи нашей магии демонов и отображает места, куда нужно доставить листовки. Работай усердно, Исэ-кун!

Парень только вздохнул. Сегодняшний день не задался с самого утра: пришел нагоняй от начальства, все дико возмущены тем, что охотник ранга «А» обратился в демона по собственной воле и даже заключил контракт с самим Люцифером. Даже несмотря на то, что большинство членов совета решили спустить это дело на тормозах, настроение Иссея было испорчено качественно и надолго. А тут еще и работа…

***

«Какой позор,– сокрушался парень, рассекая по улицам и отправляя листовки в почтовые ящики посредством телекинеза.– Я, охотник ранга «А», гонщик, в конце концов, очень крутой демон из супер сильного и древнего рода занимаюсь тем, что раздаю листовки! Бли-и-ин, и кто тянул меня за язык?»

Вот уже неделя прошла с того момента, как он, Хедо Иссей, стал демоном. Начальство приняло его отчет и махнуло рукой. Старикам плевать на расу, главное, чтобы работа Иссея не приносила проблем Ордену.

К двум часам ночи последняя точка на дисплее планшета погасла, и парень отправился домой. «Господи, какая тоска»,– шлем полетел на подставку, ключи сверкнули в воздухе и кольцом зацепились за небрежно вбитый в стену гвоздь. Плащ отправился на вешалку, ботинки пролетели через половину холла и приземлились на обувной полке, перчатки легли рядом со шлемом. Взгляд Иссея задержался на печатях, глубоко въевшихся в его кожу и совершенно невидимых для обычных людей.

Два пистолета возникли в руках быстрее, чем мозг осознал нападавшего. Просто Иссей ощутил враждебное присутствие и открыл огонь. Пули, заряженные силой разрушения– хоть какая-то польза от Риас– с особенным звуком пробиваемой плоти пронзили грудь и живот нападавшего. Ни крика, ни стона, просто рухнувшее на пол изуродованное трансформациями тело. Иссей ухмыльнулся: все же Акено молодец, качественно заглушила звук выстрела, теперь даже спусковой крючок щелкает совершенно бесшумно, только рука чувствует движение механизма.

Мушка «Angry» нащупала выключатель, и в неярком желтом свете Иссей рассмотрел нападавшего. Покрытое неровными, желто-коричневыми буграми тело напоминало кентавра, только вместо лошадиной части нечто, напоминающее шестиногую собаку без хвоста. И широкая пасть с акульими зубами. Мушка «Happy» подцепила обойму с пулями, несущими в себе силу света, подбросила ее вверх в то время, как сам Иссей сбросил обойму белого пистолета и заменил ее прямо в воздухе, продолжая держать тушу существа на мушке черного пистолета. «Имитатор?– мелькнуло в голове, когда затвор пистолета щелкнул, а обойма с пулями разрушения оказалась в поясном кармане.– Или метаморф? Изначальный оборотень? Сейчас узнаю».

Лужа черной, зловонной крови медленно истекала из тела твари, и Иссей не раздумывая выстрелил шесть раз– три пули в голову и три пули в сердце. Тварь тонко и сильно завизжала, звуковой удар едва не вынес мозги охотника не стену, глаза вылезли из орбит, а в грудь устремились несколько лезвий, выросших прямо из кожи существа. Два лезвия Иссей сумел заблокировать пистолетами, одно рассекло щеку, а еще два с хрустом вонзились в тело: в левое бедро и в правый бок. «Еб..ный метаморф!»– парень  выстрелил еще несколько раз, обломал лезвия и вырвал их из тела. Раны быстро затянулись, но яд метаморфа уже проник в кровь. Для людей и существ света этот яд смертелен, демона, не владеющего регенерацией, свалит на несколько месяцев, а Иссею пришлось бороться со страшным головокружением. «Блин,– Иссей разрядил несколько пуль в тварь и затянул ее вместе с собой в Лимбо.– Черт, нужно продержаться до тех пор, пока я не восстановлюсь».

Метаморф поднялся и начал трансформироваться в огромное антропоморфное существо с множеством конечностей-клинков, по которым сочится что-то… едкое. Одна капля густого прозрачного яда, капнувшая с огромного когтя-клинка, с шипением разъела камень под ногами, оставив дымящуюся ямку размером с кулак.

– Хочешь драки?– ухмыльнулся Иссей.– Ну давай.

Метаморф исчез, уходя от нескольких ледяных копий. Прыжок, выстрел– шорох за спиной. Иссей завел черный пистолет за плечо и выстрелил. Воздух взвыл так пронзительно, что, казалось, еще немного– и вылетит мозг. Брызнула черная кровь, Иссей выстрелил еще несколько раз и пронзил колено метаморфа ледяным копьем. Метаморв взвыл так, что затряслись многочисленные скалы, а Иссей с воплями схватился за голову. Температура резко упала, по камням пробежала изморозь, выпал иней, земля покрылась льдом.

– Ах ты ублюдок,– прорычал Иссей, приходя в бешенство.– Печать Кромвеля, снятие печати восьмого уровня ограничения.

Метаморф бросился на парня, но был замедлен мощным направленным выбросом ауры. Пока тварь совладала с потоком ауры, Иссей исчез и возник у него за спиной. Заиневший клинок Арбитра, покрытый черной, свернувшейся от холода крови, слегка покачивался в руке охотника. Метаморф замер, на груди возникла ледяная, стремительно расширяющаяся неровная линия от левого плеча до правого бедра, с тонким скрипом верхняя половина съехала с нижней и вдребезги разбилась.

Иссей отряхнул клинок от засохшей крови и дематериализовал меч. Правая рука окуталась пламенем, мощный огненный вал сорвался с кисти и ударил в подтаивающие осколки тела метаморфа. Ревущая колонна огня ударила в небо, сжигая все, что попало под пламя. Секунда– и пламя опало. Иссей коротко глянул в глубокую выжженную яму идеально круглой формы с отвесными стенами глубиной около метра.

– Неплохо,– Иссей сжал-разжал кулак.– Не так сильно, как мог бы я ударить, развивая одно направление магии, но все равно неплохо. К тому же, печать полностью работает. Ограниченное снятие печати завершено.

Сила постепенно упала, и парень усилием воли вернулся в реальный мир. Вся схватка заняла меньше минуты. Иссей сделал шаг вперед и вляпался во что-то густое и липкое.

«Кровь,– Иссей вернулся в реальность.– Откуда здесь появился метаморф? Разумеется, не сам пришел. Все ясно».

Арбитр вспыхнул алым светом в руке и встретился с катаной, направленной под лопатку Иссею. Кончик катаны уперся в дол меча и замер, напротив лба пострадавшего замер пистолет, выстрел– все произошло в доли секунды.

Судя по звуку, Иссей попал, судя по ауре, без заметного толку. Квартал накрыла алая аура, выпущенная парнем, и все существа, чья аура хоть сколько-нибудь сильнее человеческой, провалились в Лимбо.

Удар катаны остановлен прямым выпадом меча. Невысокий противник, одетый в черные мешковатые одежды и маску, открывающую лишь глаза и полоску кожи над переносицей, едва успел перевести укол в парирование. Загромыхали револьверы, пули врезались в тело Иссея и беспрепятственно проходили насквозь, а плоть смыкалась за ними.

– Пули его не берут!– высокий нескладный парень отступил, перезаряжая револьверы. Глаз Иссея восстановился, и мощным ударом охотник отшвырнул самурая от себя. Клинок Арбитра окутался черным светом с алым контуром, и узкая волна разрушения, напоминающая по форме месяц, в то же мгновение сорвалась с клинка и на огромной скорости понеслась к стрелку. Стрелок прыгнул в сторону, понимая, что ему сейчас или отрежет ноги, или вообще разнесет в пыль, но волна натолкнулась на толстую прозрачную стену голубоватого оттенка, заискрившую и замерцавшую в месте удара. Иссей чуть ухмыльнулся и завел руку за спину, перехватывая мощную когтистую лапу в сантиметре от одежды

– Йо, Фридрих!– парень с силой приложил огромного белого антропоморфного волка пяткой в подбородок, продемонстрировав отменную растяжку. Взвизгнувшая туша оборотня полетела далеко назад, стремительно сшибая собою скалы и затерявшись где-то вдали.

Под ногами Иссея вспыхнула печать.

– Ого,– только и сказал парень, после чего его заковало в огромную колонну льда высотой до небес и толщиной несколько метров.

Самурай вложил катану в ножны и сорвал маску, глубоко вдыхая воздух. Под маской оказалось иссеченное шрамами лицо сорокалетнего мужчины, обрамленное седыми волосами и трехдневной щетиной.

– Мы сделали это,– прошептал он, промокая маской пот на лбу.– Пусть он и жалкое демоническое отродье, но своей силы не утратил… Кэт, ты как?

– Все нормально,– прошептала девушка в черном балахоне.– Я в порядке, Варг… только немного устала...

Самурай по имени Варг сорвал с ее головы капюшон, открывая красивое лицо молодей женщины или девушки лет двадцати четырех-двадцати пяти.

– Спасибо, Сара,– выдохнул стрелок, обращаясь к двенадцатилетней девочке.– Твой святой механизм очень мощный.

– Еще бы!– самодовольно фыркнула девочка.– Я ненавижу демонов всем сердцем, потому мой механизм такой сильный в бою с ними. А твоими пульками, Джонни, только мух гонять!

К группе странных личностей прихромал высокий поджарый парень с абсолютно седыми волосами, янтарными глазами и немного помятым боком. Левая нога выглядела не лучшим образом.

– Фридрих, живой?– Варг коротко глянул на оборотня и кивнул.

– Да что тему сделается?– хихикнула Сара.– По нему хоть танком катайся, встанет через пять минут и будет, как новенький.

Фридрих бросил на мелкую девчонку нехороший взгляд и со стоном вправил ребра.

– Гребанный демон, он силен,– процедил оборотень.– Он меня заметил.

– Это невозможно,– с уверенностью сказал Варг.– Ты намного быстрее меня. Я слышал про этого Иссея, у него огромный боевой опыт несмотря на то, что этому сопляку всего пятнадцать.

Кэт выдохнула. Девушка выглядела, мягко скажем, паршиво: бледно-зеленое лицо, струйки пота, стекающие по лбу, дрожащие руки, слабое, прерывистое дыхание– весь ее внешний вид демонстрировал тяжелую степень истощения.

– Где мы?– прошептала Кэт.– Все в тумане...

– Мы еще в Лимбо.

– До сих пор? Если он мертв, мы должны были сразу…

Варг выхватил катану и бросился к ледяному столбу. Лицо охотника-демона, запечатанного во льду, вдруг исказилось ухмылкой. Катана рассекла лед, но режущая волна просто завязла во льду, не доставая до охотника. Печати на руках вспыхнули алым светом, мгновение– и лед просто испарился от чудовищного вала энергии. Варг отступил назад и уперся ногами в грунт, закрывая глаза, Кэт с криком рухнула и потеряла сознание, придавленная чудовищной аурой, Фридрих и Джонни спрятались за мощным барьером, созданным Сарой.

– Печать Кромвеля, снятие печати восьмого, седьмого и шестого уровней ограничения,– голос Иссея разнесся по всему пространству.– Неужели вы думали, что ваши жалкие потуги остановят Рыцаря Ада Абаддона?

За спиной Иссея раскрылись крылья, напоминающие крылья летучей мыши, только увеличенные в несколько сот раз. Арбитр в его руке окутался черно-алой энергией разрушения, давление ауры резко возросло, и в охотников полетел мощный энергетический удар.

Сара стиснула кулачки и усилила барьер в несколько раз, превращая его в прозрачную стену толщиной в метр, но черная вспышка с алым контуром обратила в ничто и барьер, и Джонни, попавшего под удар. Фридрих сумел вытащить Сару из-под атаки и, оставив ее за спиной Варга, бросился на противника, окутываясь белым пламенем. Когти, в которых сосредоточилась вся сила древнего клана скандинавских оборотней-альбиносов, устремились к противнику и столкнулись с выставленным плашмя мечом. Мощный взрыв энергии за спиной Иссея смел все на добрую сотню метров, но чудовищной силы удар не сдвинул бывшего охотника на нечисть ни на сантиметр.

– А ты быстрый,– мощный взмах меча отшвырнул оборотня назад.– Только слишком слабый.

Иссей исчез и возник рядом с бессознательной колдуньей, заковавшей его в лед.

– Твоя сила льда впечатляет, как и всегда, Кэт,– ухмыльнулся парень, опуская меч.– Прощай, Ледяная Императрица… ого!

Варг с яростным криком бросился на противника, мощными ударами катаны оттесняя того в сторону от группы. Иссей отступил на несколько шагов, парируя быстрые и сильные рубящие удары и не подпуская противника к себе, пользуясь длиной клинка.

– Ты все так же хорош в мечном бою, Варг. Только не пойму: за что ты так возненавидел демонов, что отрекся от Ордена?

– Заткнись, демонское отродье, не тебе звать меня по имени,– с ненавистью выплюнул самурай и придушенно выдохнул, глядя на ледяное копье, торчащее в груди. Иссей опустил левую руку, покрытую инеем, Варг отступил на несколько шагов, нетвердо переставляя враз ослабевшие ноги и чувствуя страшный холод. Мгновение– и волна изморози распространилась от места раны, превращая тело Варга в ледяную глыбу.

– ВА-А-А-А-АРГ!!!– пронзительно завизжала Сара.– НЕ-Е-Е-ЕТ!!!! НЕ ПРОЩУ-У-У-У!!!

– Нет, Сара, назад!– Фридрих бросился на перехват и едва успел выхватить девочку из-под удара меча, разбившего ее рассекающие барьеры. Иссей проводил их взглядом и отправил в них десяток разномастных заклятий: несколько молний, пяток огненных шаров и пару ледяных копьев, отлично зная, что каждая стихия требует свой определенный щит. Но девчонка оправдала ожидания охотника: все заклятия столкнулись с барьером и погасли, но и барьер замерцал, еле-еле выдержав.

– Ты, гребанный демон,– прорычал парень, меняя форму.– Сначала Джонни, теперь Варг… и правду говорят, что вы убиваете ради забавы… как убили мою семью…

– Ой, не надо только этой душещипательной истории о маленьком несчастном щеночке!– скривился Иссей.– Поверь, я тебя прекрасно понимаю, песик. Только вот вас осталось трое, среди которых девчонка, не способная сдерживать эмоции, и ослабевшая колдунья, которую я могу прикончить усилием воли. Ваши шансы на победу равны нулю.

– Пусти меня, Фридрих!– кричала Сара, извиваясь в руках оборотня.– Я его на куски порву! Варг! Почему именно Варг?

– Сначала победи!– крикнул Фридрих и бросился на Иссея зигзагами. Двигался оборотень быстро, слишком быстро даже для оборотня, и Иссей едва мог уследить за его движениями. Впрочем, итак понятно, куда он атакует.

Когти оплели левое предплечье Иссея, а распахнутая пасть с клыками длиной в палец устремилась к шее и дернулась назад: из затылка торчала небольшая ледяная сосулька, пронзившая твердое небо и мозг. Фридрих отступил назад и вырвал кусок льда из головы. Рана затянулась практически мгновенно, окутанная белым пламенем.

– Тебе никогда не победить мою регенерацию,– прорычал оборотень и ударил. Иссей легко уклонился, ударом руки отбил разрубающий барьер в сторону и сформировал в руке красно-черный шар разрушения. Взмах рукой, взрыв– и Сара со скоростью пушечного ядра полетела спиной вперед, ударилась о скалу и распласталась по ней, после чего изломанной куклой сползла на камни. Остекленевшие глаза безжизненно смотрели вперед, из ушей и рта вытекала кровь, тело лежало так, что и дураку понятно: сломан позвоночник.

– Немного не рассчитал,– повинился Иссей.– Я только недавно овладел силой разрушения клана Абаддон, так что не обессудь. Я хотел ударить так, чтобы он нее и пыли не осталось, но с непривычки ударил слабее.

– Ах ты бессердечный ублюдок,– прорычал оборотень.– Она же ребенок. Ребенок! Ей всего двенадцать! Ты…

– Пол и возраст не важны,– пожал плечами Иссей.– Если уж ввязался в драку, будь добр, бейся до смерти не взирая на такие мелочи. Если боишься– не ввязывайся в драку. Так всегда говорил твой обожаемый Варг.

– НЕ СМЕЙ ПРОИЗНОСИТЬ ЭТО ИМЯ!– взвыл оборотень и бросился на Иссея, горя жаждой мести. Черно-алый шар диаметром в пару метров накрыл оборотня и бесшумно взорвался.

– И куда делась вся бравада?– притворно вздохнул Иссей, подходя к Кэт.– Ну? Что ты мне скажешь?

По лицу девушки катились слезы, но Кэт к своему стыду не могла пошевелиться. Да, она не обременена ненавистью к демонами и попала в эту группу случайно, ее походя спас Варг. По большому счету, охотники являются свободной организацией со своими законами. Если хочешь получать защиту охотников– соблюдай законы ордена, и все будет пучком. Есть, правда, радикальные группы расистов, считающие, что те же Падшие или, например, вампиры не в праве существовать. Это сильные группы, которые хоть и зовут себя охотниками, но таковыми не являются. И девушку угораздило попасть именно в такую, группу охотников, ненавидящих демонов настолько сильно, что Орден отказался их защищать. Охотникам не нужны проблемы из-за того, что кто-то прикончил невиновного.

Кэт было все равно. Сначала она расплачивалась за свое спасение, а потом вдруг поняла, что нужна только здесь, в этом крошечном отряде свободных охотников, убивающих всех демонов на своем пути. Варг, несмотря на отсутствие магической силы, обладал обширными знаниями в этой области и развил ее силы. Варг собрал их всех. Именно старый самурай выходил оборотня Фридриха, именно он подобрал Джонни и Сару, умирающих от ран. Но они ненавидели демонов лютой ненавистью, а сама Кэт... просто выполняла приказы старшего в группе.

– Ты хочешь жить?– голос парня над головой прозвучал неожиданно и резко, как раскат грома. Кэт недоуменно вскинула полные слез глаза. Аура, прижавшая ее к земле Лимбо в первые мгновения освобождения Иссея из ледяной тюрьмы, созданной ею, перестала сокрушать все на своем пути. Да, он него продолжала струиться та чудовищная сила, но теперь эта сила бросала в дрожь, но не вредила.

– Д-да…– просипела колдунья.– Я хочу жить…

– Ну так живи,– пожал плечами парень.– Заночуешь у меня. Не вздумай чудить и трогать мой байк, мой плащ и мой шоколад, и все у нас будет пучком. Места у меня много, если тебе некуда идти– можешь оставаться. остальное обсудим, когда сможешь хотя бы ровно ходить.

Иссей обернулся в сторону тела Сары.

– Ого, а ты крепче, чем я предположил.

– Сара... жива?– Кэт улыбнулась.– Можно взять ее с собой?

– Без проблем,– пожал плечами Иссей.– Только сомневаюсь, что она сможет ходить, позвоночник сломан. Зато жива.
       

Продолжение следует...