Devil in I

От Автора.

Это первая проба написать работу по чужой заявке. Обычно я не пишу по заказу, но в этом случае не удержался. Идея была хороша. Да и тайтл, который мне в последнее время интересен. Поэтому-то и явилось на свет сие произведение. Это некий приквел к канону с небольшими изменениями оригинала. Все события разворачиваются за несколько лет до канона, посему никого из знакомых персонажей, кроме Риас и Акено вы, возможно, не увидите. Это не эччи-гаремник, это не лихой экшн, это не комедия. Это просто история не очень обычной любви с не особо счастливым концом. Иными словами, это моя первая попытка написать что-то похожее на романтику. Да, я использовал много заезженных штампов, можете кинуть в меня пару тапок за это. Да, я изменил характер Риас (за это тоже можете кидать тапки), но кто знает, какой она была до начала истории Ишибуми?

В итоге я постарался написать драму с некой примесью романтики. Без драк, драконов, сисек и прочего фансервиса. Хорошо получилось или нет - решать вам, дорогие читатели.

20 сентября 2015, Башмаково.

Пролог.

Паренек лет пятнадцать на вид с копной темно-русых волос сидел в коридоре и занимался тем, что ковырял обои на стене. Потому как другого занятия найти попросту не смог. А в кабинете, напротив которого он сидел, решалась ни больше, ни меньше его судьба. Ведь именно там, в кабинете директора, решался вопрос о его усыновлении. Паренек устало вздохнул и посмотрел на дверь кабинета. Его возможные будущие «родители» уже с полчаса вели беседу с директором. И о чем можно так долго разговаривать? Хотя, директриса наверняка попытается отговорить их совершать столь необдуманный поступок. Почему, спросите вы? Причин можно было найти много. Во-первых, кто усыновляет таких взрослых детей? Хотя нет, ребенком паренек себя уже давно не считал. Во-вторых, характер у него не ангельский. И он неоднократно бывал наказан за драки. В чем так же не считал себя виноватым. Виноваты были те, кто решил подшутить над ним из-за цвета волос или глаз. Такое сочетание как светлые волосы и зеленые глаза было довольно странным. Вот его и пытались вечно поддеть. Как его ровесники, так и ребята постарше. Но с волками жить по-волчьи выть. И он рано освоил это правило. И в обиду себя не давал. Вот дело и доходило до драк. А уж в драках он придерживался только одного правила: бейся до последнего. Либо ты, либо тебя. За что и получил прозвище «Волчонок».

Еще раз, вздохнув он, вернулся к своему старому занятию. А именно нацарапыванию на обоях своего имени. «Натсу» старательно вырисовывал он на обоях. Хотя, это было не совсем его имя. Просто его нашли летом на пороге приюта. Ему тогда было лет семь. И он ничего не помнил. Ни родителей своих. Ни имени. Он даже не помнил, как попал к приюту. И на все расспросы только молча качал головой.

Скрипнула открывающаяся дверь. Натсу напрягся в ожидании, но вида не подал. Все так же молча продолжал свои художества.

- Вы точно уверены? – Голос директрисы. Неприятный и резкий как всегда.

- Мы все сказали. И своего мнения менять не собираемся. – Такой приятный женский голос.

Неужели когда-нибудь он назовет эту женщину «мама»?

- Натсу-кун. – Окликнул его мужчина.

Вот теперь можно. Паренек повернулся на голос. Рядом с директором стояли мужчина и женщина. Он видел их мельком, когда они заходили в кабинет. А вот теперь мог разглядеть получше.

Женщина соответствовала своему голосу. Такая же приятна и красивая. Она с теплой улыбкой смотрела на него. Да и мужчина ничуть не пугал. Его чуть полноватое доброе лицо прямо-таки располагало к себе. А из-за очков смотрели приветливые карие глаза.

- Да. – Выдал Натсу.

- Собирайся – улыбаясь, сказал мужчина – мы едем домой.

Парень кивнул. Неужели это все, правда? Неужели он больше не увидит этот проклятый приют и противных воспитателей? Радость переполняла его, но виду он не подавал. Кивнув, спрыгнул со стула и поспешил в свою комнату собирать вещи.

Вещей у него было не много. Всего-то джинсы, пара кед да футболка. Ну, еще книги. Он любил читать, за что так же неоднократно становился предметом насмешек.

- Смотрите-ка, видать и нашему убогому повезло!

Натсу напрягся. Не хотелось омрачать столь светлый день очередной дракой. Да и огорчать тех милых людей тоже не хотелось. Поэтому он, стиснув зубы, продолжал собирать пакет.

- Эй, ты слышал? – В затылок ударил метко запущенный тапок.

- Молодчина, Хару, отличный бросок! – Поддержал зачинщика Судзаку.

- Что, приглянулся таким же убогим? – Хару подошел к нему.

Господи, что за бабское имя?

- Ну, язык проглотил? – Парень схватил Натсу за ворот рубахи и развернул к себе.

Тот же в свою очередь сжал его запястье с такой силой, что кости затрещали.

- Убью. – Вполне серьезно пообещал он, глядя Хару прямо в глаза.

- Ну, этого психа к черту… - Заикаясь, проговорил обидчик и отвалил в сторону – Пусть катится ко всем чертям!

Вот и славненько. Подхватив пакет, Натсу вышел из комнаты.

- Раз уж мы теперь одна семья, то позволь задать тебе несколько вопросов. – Мужчина аккуратно вырулил на дорогу.

- Хорошо. – Натсу кивнул.

- Откуда у тебя этот ужасный шрам? – Тут же спросила женщина.

Вот так. Ясно было, что неприятных вопросов не избежать. Но вот так сразу? Натсу замялся. Говорить правду или соврать? Врать не хотелось так же, как говорить правду. А вдруг им что-то не понравится, и они вернут его обратно? А обратно в приют ужасно не хотелось. Потому как действительность сильно отличается от того, что показывают по телику или расписывают в рекламе. Вздохнув, Натсу заговорил.

- Подрался. – Он решил сказать правду – С одним задирой в приюте. Вот и угодил головой в окно. – Он потер уродливый шрам на левой щеке.

Повисло напряженное молчание.

«Вернут. Точно вернут обратно.», напряженно думал Натсу, «А уж там от насмешек отбоя не будет.».

- За дело хоть подрался? – Спросил мужчина.

- Конечно. – Парень утвердительно кивнул.

- Ну, раз ты так думаешь, тогда ничего страшного.

Натсу облегченно вздохнул. Хотя ему все еще не верилось. Уж очень идеальными они были. Во всем.

- Можно вопрос? – Осторожно спросил он.

- Разумеется.

- Как мне вас называть?

- А разве «мама» и «папа» не подойдет? – Весело усмехнулась женщина.

- Я имел в виду, как вас зовут. – Поправился Натсу.

- Юкимура Хиро. – Представился мужчина.

- Юкимура Чиэ. – Представилась женщина.

- Хиро-сан и Чиэ-сан… - Проговорил Натсу.

- Сойдет для первого раза, Юкимура Натсу. – Ласково улыбнулась его «мама».

То, что такие добрые люди усыновили пятнадцатилетнего оболтуса уже было странно. Но странности продолжались. Реакция на историю с дракой и разбитым окном тоже было большим сюрпризом. Но на этом странности, которые преподносила семья Юкимура, не заканчивались. Не успел Натсу переступить порог своего нового дома, как ему навстречу выбежало чудо. В виде маленькой девчушки, которая пытливо изучала его своими любопытными ореховыми глазами.

- Мам, пап , - спустя несколько мгновений заговорило «чудо» - это мой братик?

- Да, Юки. – Чиэ-сан присела на колени рядом с девочкой – Поздоровайся с Натсу.

- Привет. – Девчушка протянула ему ручку.

- Привет. – Вздохнув, он присел на корточки и пожал ее – Я дома… - Прошептал он себе под нос.

 


 

Глава 1.

Риас Гремори. Невероятно развитая для своих лет с миловидным личиком, пронзительными синими глазами и длинными пышными волосами с необыкновенным алым отливом просто обречена была на популярность. И, собственно, так и было. Видать сказывалась необычная европейская внешность и прекрасная фигура с пышными, где надо, формами. Негласная королева школы и первая красавица в классе на поверку оказалась самой обыкновенной застенчивой школьницей. Любящей, но порой стесняющейся, посплетничать о том, о сем.

Единственную конкуренцию Риас по части популярности могла составить ее одноклассница и, так уж сложилось, лучшая подруга Химеджима Акено. Которая являла собой просто эталон красоты по японским меркам: длинные угольно-черные волосы, чуть бледноватая кожа и глубокие фиалковые глаза. Тем более, что пышностью форм Акено ничуть не уступала своей подруге. И так уж получилось, что школа, ранее бывшая частной женской академией и только лишь недавно перешедшая на совместное обучение, теперь была разделена на два лагеря. Одни твердили, что Риас лучше всех. Другие, что Акено вне конкуренции. Что удивительно даже среди девчонок у этих двух нашлись свои поклонницы. Но ни Риас, ни Акено мало того, что не собирались соперничать меж собой, у них даже мыслей подобных не возникало. Девушкам наоборот очень льстила такая популярность. Даже если мысль о соперничестве и посещала кого-либо из них, то тут же улетучивалась. Все-таки Акено была единственной подругой Риас. Разумеется Гремори общалась и с другими девушками, но для них она была предметом обожания, зависти и эталоном, достойным подражания. И только Акено была ей настолько близка, что порой складывалось впечатление, что девушек связывает больше, чем просто дружба. Такими предстают перед нами две королевы Академии Куо.

Денек, несмотря на сентябрь, выдался солнечным. По чистому лазурному небу безмятежно плыли белоснежные облачка. Риас, облокотившись о парту, смотрела в окно. Девушке было скучно. Первые дни непередаваемой радости от того, что ей все-таки позволили перебраться в Японию, которой она так восхищалась, остались далеко позади. И, вопреки всем ее ожиданиям, вокруг не происходило ничего необычного. Восхищенные взгляды парней, сплетни с одноклассницами, которые порой заставляли ее краснеть, посиделки с Акено... Обыденная жизнь, в которой один день ничем не отличался от другого. Даже на предложение Акено найти парня, она ответила отказом. Не то чтобы ей не хотелось... Просто обстоятельства не позволяли. И ее подруга прекрасно об этом знала. А вариант просто повстречаться немного и бросить несчастного сразу же отпадал. Риас просто не смогла бы так поступить. Хотя с ледяным спокойствием отказывала на все предложения от парней. Спокойствие, разумеется, было напускное и в момент отказа внутри у девушки все трепетало....

Вот и этот день был таким же обыденным, как и все до него. Гремори вздохнула.

- Скука смертная... - Пробормотала она себе под нос.

И в ту же секунду, как по мановению волшебной палочки, дверь распахнулась и в класс влетел запыхавшийся Наруками.

- Внимание всем! - Громогласно объявил он - У нас будет новенький!

По классу тут же пробежал шумок. Даже Риас отвлеклась от созерцания неба. Хоть что-то случилось.

- Новенький?

- Парень или девушка?

- Эх, лучше бы какая-нибудь красавица!

Галдели парни со всех сторон.

- Парень. - Уверенно заявил Наруками, мгновенно разрушив светлые надежды почти всей мужской половины класса.

- Парень!

- Хоть бы он был красавцем!

- Да и просто симпатичный тоже пойдет!

На этот раз пришла очередь девушек. Их радость была вполне понятна. Академия Куо только недавно перешла на совместное обучение. И поэтому парней в ней училось не так уж и много. Поэтому, разумеется, девушкам был интересен противоположный пол. Единственное только что они не показывали свой интерес настолько бурно, как это делали парни.

Риас, разумеется, тоже было интересно. Но девушка только лишь молча вздохнула и хотела было снова повернуться к окну, но...

- Гремори! - Кто-то дернул ее за рукав - Эй, Гремори!

Риас молча повернулась. Склонившись над ее партой стояла Чика, самая неугомонная и любопытная девушка в классе.

- Гремори, как думаешь, к нам перевели какого-то красавчика?

- Да мне как-то все равно. - Равнодушно вздохнула Риас.

- Ой, только не строй из себя такую безразличную ледышку! - Усмехнувшись, махнула рукой Чика - Я прекрасно вижу, что тебе тоже интересно!

- В-вовсе нет. -Гремори тряхнула головой в ответ - С чего это?

Чика хотела что-то сказать, но звонок, возвещающий о начале занятий, прервал ее. Вздохнув, непоседа вернулась на свое место. Риас же мысленно поблагодарила прозвеневший звонок и снова отвернулась к окну. Разумеется, ей было интересно! Все-таки хоть какое-то событие за последние две недели. Или три?

Дверь распахнулась, и в класс вошел Урашима-сенсей. Все тут же устремили свои взгляды на дверь в ожидании того, кто войдет после учителя.

- Внимание класс! - Кашлянув в кулак начал учитель - С сегодняшнего дня у нас в классе новый ученик. - учитель махнул рукой, приглашая новенького войти.

Все затаили дыхание. Парни, в ожидании того, что ничего сверхъестественного в новеньком не будет. Девушки же ожидали увидеть если не красавца, то хотя бы еще одного симпатичного парня. Еще секунда и в класс вошел довольно высокий крупный парень. Он не бы толстым. Он был именно крупным... Даже скорее крепко сбитым. На голову выше всех других парней в классе с пышной копной светлых волос.

- Представься. - Проговорил учитель.

Парень повернулся к классу. Первое, что бросалось в глаза, это уродливый шрам на его левой щеке. Второе, это цвет глаз. Ярко зеленые...

- Натсу. - голос его звучал сухо, даже немного грубо.

- И это все? - Выкрикнул кто-то с задних рядов.

- А фамилия хоть есть? - Подхватил кто-то другой.

Парень заметно напрягся.

- Юкимура Натсу. - так же сухо повторил он.

- Хорошо. - Урашима-сенсей кивнул - Садись за свободную парту и мы начнем.

"А в нем есть что-то необычное...", подумала Риас. В парне действительно было что-то такое... И вовсе не цвет волос или глаз. И даже не шрам на лице. Он сам был какой-то...загадочный. И все девушки в классе тоже это почувствовали.

А новенький, меж тем, молча проследовал по классу к свободной парте.

"О нет, он же идет сюда!", Гремори быстро посмотрела вправо. Девушка запоздало вспомнила о том, что единственное свободное место было рядом с ней. Парень же, тем временем, так же молча уселся за парту и принялся копаться в сумке в поисках учебников. А она продолжала смотреть на него.

- У меня что-то не так с лицом? - Довольно грубо спросил он у нее.

- Н-нет. - Риас, густо краснея, отвернулась к окну.

- Ну так и не смотри. - Буркнул парень, раскладывая учебники.

- Знаешь, к нам сегодня новенького перевели. - Гремори устало откинулась на спинку дивана.

- Слышала. - кивнула Акено, разливая чай по чашкам.

Занятия закончились и девушки сидели в старом школьном здании. Все здание было отведено только лишь под "Оккультный Клуб". Наверное кажется странным тот факт, что одному единственному клубу выделили целое здание. Но ходили слухи, что Академия Куо принадлежит семье Гремори, поэтому лишних вопросов ни у кого не возникало. Равно как не возникало вопросов о деятельности "Оккультного Клуба" и о том, что в нем всего два участника. "Мы просто еще одно "общество изучения тайн", такой ответ вполне устраивал директора и учителей. Поэтому подруги могли спокойно поговорить за чашкой чая.

- Ну и как он тебе? - поинтересовалась Химеджима.

- При вполне заурядной внешности, - Риас сделала глоток - в нем есть что-то особенное.

- О, - Акено ехидно усмехнулась - вижу нашей королеве все-таки кто-то приглянулся.

- Н-не говори ерунды! - Краснея замотала головой Гремори - Я просто сказала, что в нем что-то есть. И все.

Ее подруга снова усмехнулась.

- Нууу... - надулась Риас.

- Ладно. - Акено хлопнула в ладоши - Давай, рассказывай какой он, твой новый одноклассник.

*****

Натсу уже давно не спал. По правде говоря он попросту не смог уснуть. Вертелся всю ночь. После жестких кроватей приюта, эта казалась ему божественно мягкой. И непривычной. Вот он и не мог заснуть. Сон попросту не шел. Парень даже слез с кровати и попробовал устроиться на полу. Но и это не помогло. Поэтому, смирившись, он снова заполз на кровать и просто лежал с закрытыми глазами. И прекрасно слышал, как открылась дверь и затопали маленькие ножки.

- Братик, вставай! - девочка стянула с него одеяло - Вставай, завтрак готов.

"Братик", надо же как быстро она приняла его. А вот он даже не знал, как к ней относится...

- Доброе утро. - Натсу сел на кровати, зевнул и протер глаза.

- Спускайся, завтрак готов. - повторила девочка, глядя на него.

- Хорошо. - парень попытался выдавить из себя подобие улыбки, но ничего не вышло.

- Спускайся. - еще раз повторила Юки и выбежала из комнаты.

Зевнув, он встал с кровати и прошлепал босыми ногами в ванную.

Щелкнул выключатель. Парень поморщился от яркого света. Отодвинул полупрозрачную дверь и заглянул в ванную. Да уж, после общей душевой это было просто по-королевски. Усмехнувшись, Натсу разделся, быстро обдался ледяной водой, дабы взбодрится, и приготовился чистить зубы.

- Да уж. - усмехнулся он, глядя на свое отражение в зеркале.

Уставшие глаза и взъерошенные, торчащие во все стороны волосы. "Надо бы постричься покороче.", устало подумал он.

- Натсу, спускайся, а то опоздаешь! - окликнула его Чиэ-сан.

Молча натянув пиджак и подхватив сумку, он сбежал вниз по лестнице и, схватив со стола тост, направился к двери.

- Куда! А позавтракать?

- Я не голодный! - натянув ботинки, он выскочил на улицу.

Все было не так. Все было до безобразия правильно. И непривычно. Он никак не мог отделаться от мысли, что все это просто сон. Сон про идеальную семью, который снится абсолютно всем детям в приюте. А все сны рано или поздно заканчиваются. И одна мысль о том, что все это может закончиться пугала Натсу. От этого-то ему и было не по себе. Тряхнув головой, он поспешил к школе.

Частная Академия Куо. А раз частная, значит дорогая... Он бы с радостью пошел и в обычную школу. В принципе ему вообще было все равно. Но его новые "родители" решили, что ему надо учится в хорошей школе. Вот и определили его сюда.

Натсу, разумеется, знал, что это бывшая женская школа. Но этот факт его, в отличие от других парней, которые именно из-за него рвались в это школу, ничуть не радовал. Натсу было все равно. В общем-то он никогда не испытывал особого интереса к противоположному полу. Но это вовсе не означало, что его совсем не интересуют девчонки. Просто в приюте ему было не до этого. В приюте он просто пытался выжить. Именно выжить, отвечая на постоянные издевки как ребят, так и воспитателей.

- Твою мать... - пробормотал он, остановившись перед воротами его новой школы.

Неприятная мысль прочно засела в голове и не давала ему покоя. Что, если и здесь все повторится? Что, если и здесь все будут смеяться над ним? Терпеть он явно не будет. Но и доставлять проблемы этим замечательным людям, что его усыновили тоже не особо хотелось. Вот он, гложимый этими мыслями, и стоял в нерешительности перед воротами переминаясь с ноги на ногу.

- Чего застыл? - Окликнули его.

Натсу медленно повернулся. Позади него стоял невысокий паренек с коротко стриженными черными волосами. Его живые любопытные карие глаза внимательно изучали Натсу.

- Новенький? - Внезапно спросил паренек.

Натсу только молча кивнул в ответ.

- Ага! - Паренек усмехнулся - Видать радости полные штаны! Не каждому счастливчику выпадает шанс учится в этом райском местечке!

- Да уж, - выдавил Натсу.

- Торияма Ицки! - Паренек протянул ему руку.

- Юкимура Натсу. - Он пожал его руку. Говорить свою новую и первую фамилию было непривычно.

- Ну пошли, чего стоять! - Торияма уверенно зашагал вперед и Натсу, нехотя, последовал за ним.

- В каком классе?

- Не знаю.

- Только перевели?

- Первый день. - Натсу кивнул.

- Тогда сперва зайди в учительскую. - Весело усмехнулся его новый знакомец.

Они подошли ко входу в главное здание.

- Ну, бывай! - Ицки махнул ему рукой и убежал.

Натсу только устало вздохнул.

- Учительская, значит.

- Юкимура Натсу-кун. - Учитель сверлил его взглядом.

Невысокий, полноватый лысеющий мужчина со строгим выражением лица. И тяжелым взглядом.

- Давай сразу уясним, - учитель захлопнул журнал - я знаю кто ты.

Натсу напрягся. Выходит, о спокойной школьной жизни можно забыть. Что ж, никаких радужных мечтаний по этому поводу у него не было. Поэтому и разочарование было не настолько сильным. Она даже чуть улыбнулся. И учитель это явно заметил.

- И о твоих подвигах я тоже наслышан. - Строго сказал он - Но... Будем надеяться, что ты все начнешь с чистого листа. - Вздохнул он - И больше не будешь доставлять хлопот. Договорились.

Натсу только молча кивнул.

- Ну что ж, пойдем в класс. - Мужчина встал из-за стола и вышел из кабинета. Натсу последовал за ним.

Итак, получалось, что учителя его все-таки приняли. Хотя и знали, чего от него можно ожидать. Выходит он с первого же дня ходит под номером "один" в списке хулиганов. Что ж, это еще можно пережить. Главное, что бы не появилось идиотов, которые решат, что он рожей не вышел. А если таковых не найдется, то и проблем излишних не будет. Вот и получалось, что учителя учителями, но класс и ребята в нем все равно важнее. Вот он и стоял за дверью в ожидании приглашения от учителя. И вот он махнул рукой. Шумно сглотнув, Натсу переступил порог и шагнул в классную комнату...

И тут же почувствовал как несколько десятков глаз просто вцепились в него взглядом. Он даже поежился.

- Представься. - обратился к нему учитель.

Он повернулся лицом к классу. Так и есть. Все и мальчишки, и девчонки, все внимательно и оценивающе смотрели на него.

- Натсу. - по привычке представился он, напрочь забыв о том, что у него теперь есть фамилия.

- И это все? - С насмешкой выкрикнул какой-то парень с задних рядов. На его счастье Натсу не смог разглядеть его лица.

- А фамилия хоть есть? - Вторил ему еще один парень.

Натсу напрягся. Теперь ему казалось, что весь класс смеется над ним. Он видел насмешку в их взглядах. Он видел их скрытые улыбки и смешки. Парень сжал кулаки. Вспыльчивый характер давал о себе знать, и он готов был взорваться. Но тут он буквально почувствовал еще один взгляд. В котором не было ни насмешки, ни издевки. Только лишь любопытство. Он снова окинул класс взглядом. Девушка, сидящая возле окна. Ее длинные волосы алой волной рассыпались по плечам, а большие синие глаза с любопытством смотрели на него... Парень сделал глубокий вдох и расслабился.

- Юкимура Натсу. - еще раз представился он.

- Хорошо. - учитель кивнул - Садись за свободную парту и мы начнем.

Кивнув Натсу, стараясь избегать колких взглядов его новых одноклассников, направился к единственной пустующей парте в классе. И не без удивления обнаружил, что сидеть он будет рядом с той самой девушкой.

Поставив сумку рядом с партой, он уселся на стул и полез в нее в поисках учебника. Кинув при этом мимолетный взгляд на свою соседку. Натсу не имел опыта общения с девушками. Да и о красоте противоположного пола тоже судить не взялся бы. Но эта девушка, которая все с тем же любопытством продолжала смотреть на него, почему-то показалась ему красивой. Особенно ее синие глаза и алые волосы.

-У меня что-то не так с лицом? - Вырвалось у него. О Господи, что он несет!?

- Н-нет. - девушка резко отвернулась к окну.

- Вот и не смотри. - буркнул он себе под нос, доставая учебник.

"Твою мать! Да что со мной такое?", сокрушенно думал он, "Я же совсем не это хотел сказать!".

 


 

Глава 2.

Семья Юкимура в полном составе сидела за обеденным столом. Хиро-сан с интересом читал свежую газету. Малышка Юки весело болтая ногами, ковыряла вилкой в своей тарелке.

- Ну как? Освоился в школе? – Чиэ-сан, вытерев мокрые руки о фартук, села за стол.

- Ага. – Натсу кивнул.

Все-таки почти неделя прошла. Одноклассники, которые поначалу доставали его расспросами, вскоре утратили к нему всякий интерес. Видимо поняли, что из молчаливого Натсу, неохотно идущего на контакт, ничего вытянуть не получится. Единственная, чьи пытливые взгляды изредка ловил на себе парень, так это его синеглазая соседка. Другие же одноклассники со временем совсем перестали с ним разговаривать. А ему только это и было нужно. Уж лучше пусть совсем его не замечают чем достают глупыми расспросами.

- Вот и хорошо. – Хиро-сан сложил газету и, отложив ее в сторону, придвинул к себе чашку с кофе.

- Спасибо, мама! – Малышка Юки вытерла лицо салфеткой – Было очень вкусно! – И с этими словами девчушка, ловко спрыгнув со своего стула, убежала играть во двор.

Натсу вздохнул. Теперь был самый подходящий момент задать тот самый вопрос, который он не хотел задавать в присутствии девочки.

- Чиэ-сан… - Выдавил, наконец, он

- Что такое, дорогой?

- Я давно хотел у вас спросить… - парень замялся в нерешительности – Почему вы усыновили меня?

- Понимаешь… Мы с давно хотели второго ребенка. – Она встала из-за стола и принялась собирать посуду – Но после того, как родилась Юки… - Женщина вздохнула – В общем, я больше не могу иметь детей.

- Извините. – Опустив глаза, Натсу тупо уставился в пол.

Господи, какой же он идиот! Это ж надо было додуматься спросить такое… Ясно же было, что не просто из прихоти эти люди пришли в приют.

- Ничего страшного. – Улыбнулась Чиэ-сан – Поэтому мы решили обратиться в приют, чтобы усыновить ребенка.

- Но почему именно меня? – Сам того не желая спросил он – Я имею ввиду, разве обычно не усыновляют детей помладше…

- Ты нам понравился. – усмехнулся Хиро-сан – И потом... Юки всегда хотела старшего брата.

- Но… - Натсу поднял глаза, но наткнувшись на нежные улыбки этих людей, замолчал, не найдясь что сказать.

- Этих двух причин было для нас вполне достаточно. – пожал плечами Хиро-сан.

Парень снова опустил глаза. Да уж, к такому он точно не скоро привыкнет. Повисло неловкое молчание.

- Не забивай себе головой такими вопросами. – Сказала, наконец, Чиэ-сан – Теперь ты часть нашей семьи. Наш сын.

- И нас это вполне устраивает. – Закончил за жену Хиро-сан.

Натсу, все так же глядя в пол, кивнул.

Все устраивает… Иного бы давным-давно насторожило бы такое отношение. И противоестественная доброта этих людей. Но Натсу так долго жил в одиночестве, запершись в своем маленьком мирке, изолировав себя от всего мира, что ему было все равно. Подозрительные ли они или нет. Преследовали ли они какую-то цель, когда приняли его в свою семью или нет. Ему было все равно. Единственное, чего он хотел, так это чувствовать это семейное тепло как можно дольше. Парень уставился в потолок, который теперь уже не казался ему чужим. За эти дни он стал ему…родным. Натсу кисло усмехнулся.

Воскресенье. Выходной день, означающий полную свободу. И в этот прекрасный солнечный, свободный от занятий день, он совершенно не знал, чем себя занять. Вот и валялся на кровати глядя в потолок. В приюте выходных не было. Они постоянно были чем-то заняты. Будь то уборка в общежитии или на территории. Или же чистка картошки на обед или мытье посуды после. И вот она, долгожданная свобода! Но он не находил себе места.

Вздохнув, Натсу сел на кровати и с тоской бросил взгляд на стол и аккуратно разложенные на нем учебники. Уроки были давно сделаны. Не сказать, что парень блистал умом или сообразительностью. Да и гением или особо талантливым он не был. Но немного сообразительности и усидчивости, а главное желания преуспеть, делали свое дело. Зевнув, он снова растянулся на кровати. Уж если не знаешь чем себя занять, то самое верное средство – как следует выспаться. Еще раз зевнув, Натсу закрыл глаза. И сам того не заметил, как заснул.

- Вы только посмотрите на него! Каков уродец! – Скомканная бумажка ударила его в затылок – Слышь, уродец, сюда посмотри!

Парень медленно повернулся. Они смотрели на него с насмешкой. Смотрели так, словно он был каким-то неведомым зверьком. А некоторые и вовсе смотрели как на какое-то насекомое.

- Вы только поглядите на него! – Усмехнулся самый высокий из ребят – Он даже глаза перекрасить умудрился!

По толпе ребят побежал радостный гогот. Натсу сжал кулаки. А высокий паренек скомкал еще одну бумажку и, прищурившись, метко запустил ее Натсу в лоб. Все, это была последняя капля. Он действовал молча. Просто кинулся на обидчика и, нырнув ему в ноги, повалил парня на пол. И так же молча начал бить по лицу. Удар. И нос обидчика сплющился в лепешку. Несколько алых капель упало на белоснежный пол. Еще удар. И правый глаз паренька мгновенно заплыл. Удар. Нос обидчика с хрустом свернуло в сторону. Паренек хотел было закричать, но кулак Натсу забил крик обратно ему в глотку. Вместе с выбитыми зубами.

Он успел ударить еще два раза, а потом его подхватили под руки и оттащили в сторону. Кто-то тут же сильно ударил Натсу в живот. Парень шумно выдохнул, но тут же ударил в ответ. Обидчик, запнувшись о ковер, упал. Оттолкнув того, кто его держал, Натсу набросился на него. Хотел было ударить коленом в лицо, но не успел. Один из ребят схватил его за ноги, и он упал. Упал прямо на стеклянную дверь. Хотел было выставить руки, чтобы прикрыть лицо, но не успел. Стекло с громким звоном лопнула, а левую щеку Натсу тут же обожгло словно огнем…

Он рывком сел на кровати. Воздух с хриплым свистом вырывался из легких. Футболка прилипла к телу, а холодный липкий пот стекал по лбу.

- Братик…

Натсу резко повернулся. Юки, стоявшая перед его кроватью, испуганно попятилась назад.

- Братик, ты страшный… - Пролепетала она – Ты злишься, потому что Юки тебя разбудила? – казалось еще немного, и она заплачет.

- Нет. – Парень покачал головой, вытирая пот со лба – Вовсе нет. Просто сон дурной приснился.

- Правда?

- Правда. – Кивнул он.

- Правда, правда?

- Чистая правда. – Вновь кивнул он.

- Ура! – Юки радостно хлопнула в ладоши – Братик, а поиграешь со мной?

- Почему бы и нет. – Вздохнул Натсу, вставая с кровати. Все равно он не знал чем себя занять – Только душ приму.

- Ура! – Довольная девчушка выбежала из его комнаты.

Натсу тряхнул головой, прогоняя остатки сна. Сперва принять холодный душ, а потом поиграть с сестрой… Точно, с сестрой. Усмехнувшись, он направился в ванную.

*****

- Гремори-сан! – Выпалил парень даже не глядя на нее – Вы всегда мне нравились и… - он запнулся.

Высокий, худощавый с резкими чертами лица и взъерошенными черными волосами. Очередной воздыхатель, поверивший в свою удачу и решивший попытать счастья. А началось все как всегда банально и обыденно. Утром, придя в школу первое, что обнаружила Риас, это очередное письмо в своем обувном шкафчике. На мгновенье, всего лишь на мгновенье ее посетила мысль, что это тот самый новичок решил написать ей. Можно сказать, что девушка даже успела обрадоваться этому. Но тут же вспомнив его грубое обращение в день их первой встречи, тут же напрочь отмела эту мысль. Да, в тот день он довольно грубо с ней заговорил. А после вообще перестал разговаривать с одноклассниками. Некоторые девчонки пытались выйти с ним на контакт, но на все вопросы он отвечал либо «да» и «нет», либо просто качал головой. Парень оказался на удивление необщительным и каким-то замкнутым. Риас, разумеется, тоже хотела пару раз заговорить с ним, но в самый ответственный момент вся ее уверенность резко улетучивалась и девушка, краснея, отворачивалась к окну или отходила в сторону.

Так вот, обнаружив очередное письмо, Гремори собиралась выкинуть его, даже не читая. Но как обычно повелась на уговоры Акено. И вот теперь стояла в небольшом тупичке за спортзалом и смотрела на этого несчастного паренька, который запинаясь, пытался излить ей свою душу. Риас вздохнула, и от этого вздоха парень дернулся как от удара.

- В общем, Вы всегда мне нравились, и… Я прошу Вас, станьте моей девушкой! – Зажмурившись, он низко поклонился.

Повисло молчание. Как и всегда в подобных ситуациях Риас собиралась дать отказ. Обычно давалось ей это с трудом. Но не в этот раз. Парень был настолько ей несимпатичен, что девушка даже не стала тратить время.

- Нет. – С ледяным спокойствием ответила она, и на этот раз оно не было наигранным – Между нами ничего быть не может. – И не дожидаясь ответа, развернулась и ушла.

Обогнув здание спортзала Риас тяжело вздохнула.

- Похоже, - весело усмехнулась поджидавшая ее Акено – у нашей «снежной королевы» появился еще один ухажер. – Химеджима снова усмехнулась – Который, впрочем, как и все другие обречен был на неудачу.

- Между прочим, - Риас скрестила руки на груди – это все твоя вина.

- Да!? – Акено недоуменно посмотрела на подругу – И в чем же я провинилась?

- Если бы не ты… Выбросила бы это дурацкое письмо и дело с концом. – Хмыкнула Гремори.

- Я просто думала, что тебе скучно вот и все. – Развела руками ее подруга.

- Скорее, это тебе заняться нечем. – Вздохнула Риас и направилась к главному зданию.

Занятия давно закончились, и девушка собиралась немного передохнуть в кабинете «Оккультного Клуба» прежде чем возвращаться домой. Акено ничего не ответила и поспешила за подругой.

«И что только творится у нее в голове!?», возмущенно думала Риас. Несмотря на все те годы, что девушки были знакомы, Гремори до сих пор не могла толком понять, что творится в голове у ее подруги. Даже когда казалось, что девушки прекрасно понимают друг друга, Химеджима могла выкинуть нечто такое, что всегда ставило Риас в тупик. Вот и в этот раз так вышло.
«И зачем я только поддалась на ее уговоры?», Риас тряхнула головой, «Сама виновата!». Погруженная в размышления девушка даже не смотрела перед собой. И, разумеется, налетела на кого-то.

- Извините. – Риас подняла глаза и с ужасом обнаружила, что столкнулась с тем новичком. Натсу, вроде бы так звали парня.

Парень сурово посмотрел на нее своими зелеными глазами. Которые, однако, показались девушке какими-то одинокими и печальными.

- Смотреть надо, куда идешь. – Голос его звучал резко и грубо.

- И-извини… - Промямлила Гремори.

Да уж, увидь кто-нибудь королеву школы вот так тихо бормочущую извинения, так ни за что не поверил бы своим глазам. Но кроме них никого не было. Все уже разбрелись по клубам или отправились по домам. Парень только хмыкнул в ответ и пошел дальше, по направлению к спортзалу.

- Так это был он? – К ней подскочила Акено. В ее фиалковых глазах горели интерес и любопытство.

- Да. – Риас глубоко вдохнула. Выдохнула.

- А он ничего. – Хихикнула Химеджима – Если он тебе не нужен, я его себе возьму.

Гремори даже не успела переварить то, что только что услышала от подруги.

- Эй, красавчик! – Окликнула удаляющегося парня Акено.

Тот повернулся и удивленно огляделся по сторонам, словно не веря, что обращались к нему.

- Я тебе. – Весело усмехнулась Химеджима.

- Чего тебе? – Все так же резко ответил парень, сунув руки в карманы брюк.

- Просто хотела…. – Акено не договорила. Подскочившая к ней Риас зажала подруге рот руками.

- Ничего. – Глупо хохотнула Гремори.

Парень только недовольно хмыкнул в ответ, развернулся и скрылся за углом.

- Ты что творишь? – Шикнула Риас на подругу.

- Это ты что творишь? – Акено стряхнула с себя ее руки.

- Если это была шутка, то вовсе не смешная.

- А кто сказал, что я шутила? – Фиалковые глаза Химеджимы довольно серьезно смотрели на Риас – Я думала, что он тебе безразличен, как и остальные.

- Так и есть. – Чуть краснея, отвернулась Риас.

- Ага! – Ликующе воскликнула Акено – Чего ж ты тогда покраснела.

- И вовсе я не краснела! – Надулась Гремори – Акено, дура!

Химеджима весело и звонко рассмеялась.

*****

- Привет!

Натсу, не успев откусить долгожданный кусок, поднял глаза от своей булки с собой. Перед ним стоял тот самый паренек, Ицки кажется, которого он встретил в первый день.

- Скучаешь? – Ицки уселся на скамейку рядом с ним.

Вообще-то Натсу как раз собирался пообедать. Ведь большая перемена и обеденный перерыв для того и были созданы. И отрываться от своей булки с собой парню не особо хотелось. Поэтому проигнорировав Ицки, Натсу молча откусил-таки кусок и принялся все так же молча жевать.

- Я слышал тебе несказанно повезло! – Тараторил меж тем паренек – И ты попал в класс с самой королевой школы!

Натсу откусил еще кусок. Когда я ем я глух и нем. Золотое правило. И он придерживался его.

- Ну и как она тебе? – ИЦКИ пытливо уставился на него.

Прожевав как следует, Натсу глотнул сока, и собрался было откусить еще кусок, но…

- Эй! Ты меня вообще слушаешь?

- Чего тебе? – Буркнул Натсу.

- Я спрашиваю, как она тебе?

- Кто?

- Королева школы, Риас Гремори! – Всплеснул руками Ицки.

- Не знаю… - Пожал плечами Натсу.

- То есть как?

- Да просто так. Дай поесть, а то перерыв скоро закончится.

Торияма молчал. Ответ новичка вверг его в ступор. Он ожидал чего угодно: восторженный возгласов, вздохов, признаний в том, что новичок влюбился в нее с первого взгляда… Чего угодно, но никак не такого равнодушия. Казалось, что недоеденная булка с собой была ему важнее. Натсу же дожевав остатки своего обеда, допил сок и, аккуратно свернув обертку от булки и сложив пустую упаковку из-под сока, направился обратно в класс.

Вторая половина дня прошла так же, как и первая. Изменилось только одно. Натсу частенько кидал взгляды на свою соседку и раздумывал о том, о чем в обед беседовал с Ицки. Что он думает о ней? А действительно, что он о ней думает? Если уж рассуждать об этом, то все те девчонки, который поначалу доставали его расспросами были ему не интересны. Нет, они, конечно, были симпатичными, насколько он мог оценить их красоту, но ничего такого, чтобы могло его заинтересовать, в них не было. Но вот в этой синеглазой девушке… Ему нравились ее пышные алые волосы и выразительные синие глаза. И что-то еще. Что-то необычное было в этой девушке. Какая-то непонятная…аура. Натсу устало вздохнул и вернулся к своим записям.

Уроки закончились, и школьники разбрелись кто куда. Кто-то, кто не сильно спешил домой, по клубным комнатам. Кто-то остался на дополнительные занятия. Оставшиеся попросту пошли домой. Натсу же, оставив в классе свою сумку, направился к спортзалу. Ему хотелось уделить немного внимания турнику. Пускай у него началась новая тихая мирная жизнь, но это вовсе не означало, что необходимость поддерживать форму отпала.

«Позаниматься немного на турнике. Потом забрать вещи, и домой», подгоняемый этими мыслями он обогнул здание школы и тут же налетел на кого-то. Хотел было извиниться, но…

- Извините. – Опередили его.

Натсу опустил глаза, посмотрев на того, с кем столкнулся. И тут же наткнулся на взгляд пронзительных синих глаз. Это была она, та самая девушка. Королева школы, Риас Гремори.

- Смотреть надо, куда идешь. – Резко ответил он, тут же мысленно выругав себя.

- И-извините… - Пролепетала в ответ девушка.

Ну, вот что он творит? Не найдя что еще сказать он попросту пошел дальше.

«Черт, ведь хотел же нормально поговорить! И извиниться за тот раз!», он еще раз выругал себя. Теперь придется истязать себя на турнике до потери пульса, дабы забыть вообще обо всем. Ему всегда это помогало. Благо в приюте был спортивный уголок. И Натсу либо часами избивал грушу, либо занимался на брусьях и турнике, вгоняя себя в такое состояние усталости, что голова вообще переставала соображать. И сейчас он собирался заняться тем же самым.

- Эй, красавчик! – Окликнули его.

Парень повернулся на голос и недоуменно осмотрелся по сторонам. Ему не верилось, что обращались именно к нему. Но вокруг кроме него и двух девушек никого не было.

- Я тебе! – Мило улыбнулась ему незнакомая девушка, которая сегодня сопровождала Риас.

- Чего тебе? – Натсу засунул руки в карманы.

Девушка хотела было сказать что-то еще, но налетевшая на нее Гремори зажала ей рот руками.

- Ничего! – Глупо хохотнула она.

Натсу только хмыкнул и направился к спортзалу.

- Господи, ну что за дурак! – Воскликнул он, как только девушки скрылись из виду и со всей силы ударил кулаком в стену.

 


 

Глава 3.

В комнате, залитой мягким белым светом, сидели двое. Риас Гремори, постоянно озираясь по сторонам, неуверенно ерзала на большом мягком кожаном диване. Напротив нее сидела молодая женщина лет тридцати на вид. Пышные каштановые волосы, простое белое платье, подчеркивающее белоснежность ее кожи, и большие фиалковые глаза. Венелана Гремори, мать Риас и негласная глава семейства.

- Мама... - Риас нервно барабанила пяткой о пол - Ты же хотела о чем-то поговорить?

- Да. - Кивнула женщина и, поставив на стол чашку, посмотрела на дочь.

И на этот раз в ее глазах не было ни грана того теплого и любящего взора. Венелана была совершенно серьезна. Риас даже чуть поежилась под напором этого взгляда.

- Хотела. - Кивнула она - И разговор будет очень серьезным.

Риас шумно сглотнула.

- Ты знаешь, каково положение нашей семьи?

Девушка ничего не ответила, только лишь теребила подол юбки и молча смотрела на мать.

- Оно довольно шатко. - Вздохнула Венелана - Нам надо налаживать связи, дабы упрочнить наше положение. Поэтому я и твой отец приняли решение.

Риас замерла в ожидании.

- Мы решили подобрать тебе будущего мужа.

- Но...

- Из влиятельной семьи. - Проигнорировав дочь, продолжала Венелана.

- Мама!

- Этот брак укрепит наше положение.

- Но как я могу выйти замуж за того, кого даже не знаю?

- Пойми, Риас, мы делаем это для твоего же блага...

- Да ты что!? Для моего блага? - Девушка нервно хохотнула - Вы решили спланировать всю мою жизнь, даже не спросив меня о том, хочу ли я этого или нет. И теперь ты говоришь мне, что все это ради меня?

- Риас, - вздохнула женщина - как ты не понимаешь...

- Вот именно! - Девушка вскочила с дивана - Я не понимаю!

- Успокойся и сядь. - Холодным, словно лед, голосом приказала Венелана.

Риас на секунду замялась, но села на диван.

- А теперь слушай. - Все так же холодно продолжала ее мать - Решение окончательное. Думаю, поиск жениха займет какое-то время...

- Где отец? - Внезапно спросила Риас.

Она знала, что отец всегда был на ее стороне. Он любил свою дочь. Даже больше, чем старшего сына, которому была уготована судьба будущего главы семьи. Любил и баловал. А мама всегда упрекала его за это. Вот и теперь Риас надеялась, что отец сможет ей помочь. Она никак не хотела верить, что он согласился с этим решением.

- Его нет. - Венелана глотнула чая - Он отъехал по важным делам.

Вот так в один миг все надежды Риас рухнули в небытие.

- Это все, о чем ты хотела поговорить? - Бесцветно проговорила Риас.

- Да. - Женщина кивнула - А еще я просто хотела повидаться с дочерью.

Подобрать жениха! Риас уткнулась лицом в подушку и всхлипнула. После этого разговора она чувствовала себя так, словно ее решили отдать в рабство! И ничего удивительного, как еще она должна была себя чувствовать, зная о том, что ее решил выдать за совершенно незнакомого ей человека? "Поиск жениха займет время", и наверняка их познакомят за день до свадьбы. Или, что еще хуже, прямо на церемонии. Девушка снова всхлипнула. Если бы только отец был дома... Уж тогда бы они точно что-нибудь придумали.

- Риас. - Акено поставила на столик поднос - Может быть, все-таки расскажешь, что случилось?

- Ничего. - Буркнула Гремори в ответ, зарываясь лицом в подушку.

Вот так всего лишь из-за одного разговора ее безмятежная школьная жизнь рухнула. И придется ей теперь жить в ожидании того дня, когда ей все-таки найдут пассию. По крайней мере ей так казалось.

- Акено... - Пробубнила она сквозь подушку - Вот почему я не могу жениться по любви?

Химеджима молча разлила чай по чашкам.

- Мама решила выбрать мне жениха. - Риас снова всхлипнула.

- Рано или поздно это должно было произойти. – Вздохнула Акено.

- Но это же неправильно! – Гремори посмотрела на подругу заплаканными глазами – Я так не хочу.

- Боюсь, дорогая, желания твои мало кого волнуют. – Вздохнула Химеджима – И потом, разве тебе кто-то приглянулся? И не ты ли отбриваешь всех, кто пытался признаться тебе?

- Ты же знаешь, что я не могу завести отношения с… - Риас на секунду замялась – С «обычным» парнем.

- Да я и не говорила про «обычных». – Акено развела руками – Вот, выпей чаю и успокойся. – она подала подруге чашку – А потом мы с тобой прогуляемся и развеемся.

Гремори молча кивнула и сделала жадный глоток чая.

Погода была просто отличная. Именно такой и должна быть погода в выходной день. Ясная, солнечная и не по-осеннему теплая. Прогулявшись по магазинам, подруги направились в парк. Так уж заведено, что практически все девушки, дабы выпустить пар, успокоить нервы, ну или просто от безделья, ходят по магазинам. Просто ходят и смотрят товар, порой даже ничего не покупая. Никто не знает, почему они так поступают. Вероятно, сам процесс успокаивает их. А Риас сейчас как раз это и было нужно. Успокоится.

- Не переживай ты так. – Подбадривала подругу Акено – Может статься, что не найдется тебе подходящего жениха.

- А что если… - Риас снова шмыгнула носом.

- А ты не думай об этом. – Отрезала Химеджима – В любом случае на это уйдет время. Вот и живи в свое удовольствие.

- Звучит так, будто меня казнить собираются или еще чего. – Хохотнула Гремори.

- Вот и правильно. Лучше смейся. А будешь много грустить, морщины появятся.

- Правда? – Испуганно вопросила Риас.

- Чистая правда. – Усмехнулась Акено.

Девушки свернули в парк. Как и ожидалось, народу было полно. Разумеется, в такой приятный денек не особо то и хочется сидеть дома.

- Да уж, вот и расслабились. – Вздохнула Акено, взглядом ища пустую скамейку.

- Ты ищи где присесть, а я пока до торгового автомата схожу, что-то в горле пересохло. – Предложила Риас – Тебя взять чего-нибудь?

- Зеленого чая, если не сложно. – Пожала плечами Акено.

Гремори кивнула и направилась к торговым автоматам.

Даже несмотря на погоду, настроение у девушки было скверное. Точнее, его не было вообще. В голове только и крутились мысли о предстоящей свадьбе. Но больше всего ее пугало то, что пассию ей найдут в считаные часы. И уже завтра она пойдет под венец с каким-нибудь напыщенным хлыщем. Риас аж передернуло.

Выйдя из парка, она поспешила в сторону детской площадки, где и располагались торговые автоматы.

- Акено права. – Пробормотала она себе под нос – Надо взбодриться, а то что-то я совсем расклеилась…

И тут со стороны детской площадки до нее долетел звонкий веселый детский смех.

- Братик, выше! Выше!

Гремори с интересом выглянула из-за торгового автомата. На детской площадке расположилась семья. Родители сидели на скамейке, перед ними стояла корзинке, какие обычно берут на пикники. Чуть подле них на качелях, весело смеясь, качалась девочка. А рядом с качелями стоял и раскачивал ее ни кто иной, как Натсу. Но что больше всего удивило Риас, так это то, что парень улыбался. Этот неразговорчивый, грубый и замкнутый парень улыбался. И такой теплой и нежной улыбки Риас не видела нигде.

*****

- Как дела в школе? – Поинтересовался Хиро-сан.

Семья Юкимура завтракала. Хиро-сан, как всегда, читал свежую газету. Юки бегала во дворе. А Чиэ-сан занималась приготовлением бутербродов и прочей снеди для небольшого пикника.

- Неплохо. – пожал плечами Натсу.

- Завел друзей? – Юкимура старший аккуратно сложил газету и отложил ее в сторону.

Друзей? Натсу, по натуре своей, будучи человеком, не особо общительным, не разговаривал-то толком ни с кем. Куда уж ему было друзей заводить. Хотя был все-таки один тип, с которым он пару раз разговаривал. Торияма Ицки…

- Можно сказать и так. – Вздохнул Натсу.

- Вот и хорошо. – Хиро-сан одобрительно кивнул – Может и подружку завел? – Хитро прищурившись, внезапно спросил он.

Натсу аж чаем поперхнулся.

- Хиро-сан… - Начал, было, он.

- Может быть, хватит? – Вздохнул мужчина.

- В смысле?

- Пора бы начать называть меня «папой»… Ну или хотя бы «отцом».

- Хорошо, отец. – Натсу кивнул и удивился той легкости, с которой он это сказал.

Хотя в данный момент он был готов на что угодно, лишь бы сменить тему для разговора.

- Дорогой, не доставай его вопросами. – Чиэ-сан поставила на стол корзинку для пикников.

- Просто он уже в том возрасте, в котором парни начинают интересоваться девушками. – Развел он руками – А мне, как отцу, интересно не нашел ли наш мальчик себе подружку.

- Думаю, когда он сочтет нужным, то сам все тебе расскажет. – Чиэ-сан повернулась к Натсу – Правда ведь, родной?

- Конечно, мам. – Парень кивнул – Пойду Юки позову. – И с этими словами он встал из-за стола.

Разумеется, расскажет. Если будет о чем рассказывать. Пока что его успехи в адекватном общении с другими людьми равны нулю. А все попытки либо заканчивались драками. Либо какой-нибудь грубостью в сторону собеседника. Так что получалось так, что единственные люди, с которыми парень общался, это его родители и младшая сестренка. И ему этого вполне хватало.

Натсу открыл дверь и выглянул во двор.

- Юки! – Позвал он – Все готово!

Девочка, увлеченно рассматривающая и разбрасывающая в разные стороны опавшую листву, тут же оторвалась от своего увлекательного занятия и посмотрела на него.

- Иду! – Вскочив на ноги, она побежала в дом.

Причину радости ребенка вполне можно было понять. Воскресенье на этой неделе выдалось на удивление солнечным и теплым. Поэтому семья Юкимура решила устроить небольшой пикник. Правда, для этого им вовсе не нужно было выбираться за город. Для пикника была выбрана небольшая детская площадка возле парка. Многим это покажется обыденным и обычным. Действительно, что такого в том, чтобы посидеть на детской площадке, съесть приготовленный обед и попить чаю? Ничего. Но для семьи Юкимура даже такие обыденные мелочи были праздником. Вообще эти люди получали удовольствие от жизни. И Натсу постепенно начинал привыкать к этому. Больше того он тоже начинал ценить такие моменты.

Дорога не заняла много времени. Можно было добраться до парка и на метро, но прогуляться в такой прекрасный день было только в радость.

-Братик, покачай меня! – Юки дернула Натсу за рукав и поспешила к качелям.

- Вы пока поиграйте. – Кивнула мама – А мы пока передохнем немного.

Натсу кивнул и поспешил к сестренке, которая уже влезла на качели и безуспешно пыталась раскачаться.

- Братик раскачай меня!

- Только держись крепче. – Предупредил парень.

Веселый звонкий смех Юки заполнял детскую площадку.

- Выше! Выше! – Весело просила она.

И Натсу раскачивал качели сильнее.

- Мам, смотри как высоко!

- Детка, ты только осторожнее. – Попросила Чиэ-сан – И держись крепче!

- Братик, еще выше!

Натсу толкнул качели сильнее, и девочка вновь весело рассмеялась. И тут парень с удивлением заметил, что и сам улыбается. Да и на душе было тепло, а не сердце радостно. Так вот оно какое, обычное семейное счастье…

- Держись крепче. – Усмехнулся он и толкнул, качали изо всех сил.

А малышка Юки только продолжала радостно смеяться.

*****

- Я-то думаю, куда она пропала.

Риас вздрогнула от неожиданности и повернулась к подошедшей Акено.

- Да я просто…

- Стоишь и любуешься, правильно. – Химеджима скрестила руки на груди – И чего ты в нем нашла?

- Я…. Не… - Замялась Гремори – Это вообще не то, что ты думаешь!

- Я не думаю. Я все прекрасно вижу. – Вздохнула Акено – Стоишь тут и глаз с него не сводишь. Дался тебе этот грубиян. – Она кинула взгляд на парня, играющего с девочкой – Вполне себе обычный парень. Детей, разве что, любит.

- Да не смотрела я ни на кого! – Не выдержала Риас – Да и не интересен он мне! Я просто сок долго выбирала, вот и все.

- Не ори ты так, люди же смотрят. – Вздохнула Акено – Вот пойди и поговори с ним.

- Да больно надо! – Гремори с силой сжала пластиковую бутылку с соком.

Черт бы побрал эту Акено. Вечно лезет не в свое дело. Риас собиралась было развернуться и уйти, но тут к ее ногам подкатился небольшой резиновый мячик. Наклонившись, она подняла его.

- Сестренка! – К девушкам подбежала та самая девочка, которая недавно качалась на качелях – Сестренка, подай мячик!

- Вот, держи. – Улыбнувшись, Риас протянула девочке мяч.

- Юки, не убегай далеко! – К девочке подбежал Натсу.

- Братик, у меня мяч укатился. – Девочка подошла к нему – А сестренка мне помогла.

- Хорошо, только не убегай так больше. – Парень взъерошил девочке волосы – Мама волнуется.

Он хотел поблагодарить того, кто помог ее сестре, но наткнувшись на взгляд пронзительных синих глаз так и замер с открытым ртом. А напротив него, глядя в его зеленые глаза в такой же нерешительности стояла девушка, с пышными длинными алыми волосами.

- П-привет. – Выдавил-таки из себя Натсу.

 


 

Глава 4.

Ловко спрыгнув с останавливающихся качелей, Юки подбежала к родителям и принялась рыться в сумке. Мгновенье и она с сияющим лицом выудила оттуда небольшой резиновый мячик.

- Поиграем? – девочка, чуть склонив голову на бок, вопросительно посмотрела на Натсу.

Парень только молча кивнул. Радостно взвизгнув, Юки бросила ему мячик. Ловко поймав его, Натсу тут же бросил его обратно. Бросок вышел немного сильнее, чем он рассчитывал, но девочка все равно умудрилась поймать мяч. Подбежав немного ближе, она снова бросила его. Усмехнувшись, парень поймал его одной рукой, чем вызвал бурю восторга у сестры. Перебросив мяч из одной руки в другую, Натсу снова кинул его в сторону Юки, но на этот раз не все вышло так удачно. Неловко взмахнув руками, девочка упустила мяч. И тот весело подпрыгивая, откатился в сторону. Ни сказав не слова, Юки побежала за ним и скрылась за живой изгородью. Вздохнув, Натсу поспешил за ней.

- Юки, не убегай далеко! – Обогнув живую изгородь, он увидел, что девочка разговаривает с кем-то.

- Братик, у меня мяч укатился. – Юки, сжимая в руках мяч, подошла к нему – А сестренка мне помогла.

- Хорошо, только не убегай так больше. – Положив руку на ее голову, парень взъерошил девочке волосы – Мама волнуется.

Он собирался было поблагодарить того, кто помог его сестре, но подняв глаза так и замер с открытым ртом. Напротив него глядя на него своими пронзительными синими глазами стояла Риас Гремори. Натсу шумно сглотнул. «Черт, главное и на этот раз не ляпнуть какую-нибудь глупость!», судорожно думал он. Сердце парня бешено колотилось, а ладони мгновенно вспотели. Кто бы мог подумать, что Волчонка так взволнует разговор с девушкой? Но парень был взволнован. Мало того, он боялся снова сказать какую-нибудь ерунду. Наверное, будь на месте Риас какая-нибудь другая девушка, он бы так не нервничал. Но это была именно та самая Гремори. Резкий порыв ветра заставил волосы девушки взметнуться алой волной. Натсу снова шумно сглотнул.

- П-привет. – Выдавил он, наконец.

Девушка, придерживая развивающееся на ветру волосы, продолжала молча смотреть на него.

«Неужели опять что-то не то ляпнул!?», парень напрягся. И собирался уже уйти, тем более, что сестренка нетерпеливо теребила его за рукав.

- Привет. – произнесла, наконец, Риас.

Натсу шумно выдохнул. И вот тут наступил момент ступора. Парень совершенно не знал, о чем говорить дальше. Да уж, весь его богатый опыт общения с девушками сводился к двум перебранкам с девицами из приюта. Девушек он никогда не бил, но и в разговорах за словом в карман не лез. Тут же был другой случай. Он не мог себе позволить нагрубить ей еще раз. Натсу отвел глаза в сторону, лихорадочно придумывая тему для разговора, ну или хотя бы адекватную причину свалить побыстрее.

- С семьей гуляешь?

- А? – Натсу посмотрел на нее.

- С семьей гуляешь? – Повторила Риас.

- Ага. – Он радостно кивнул, теперь необходимость подыскивать тему для разговора отпала.

Парень даже и не подозревал, что стоящая перед ним девушка тоже никак не могла подобрать слов. Риас до сих пор только и делала, что отказывала парням, даже не пытаясь нормально с ними поговорить. В школе она общалась только с девушками, вне школы только с Акено. Вот и получалось, что опыт общения с противоположным полом у обоих отсутствовал напрочь.

- А ты? - Внезапно для самого себя заговорил Натсу - Тоже прогуляться вышла?

- Да я это... - Риас замялась - С Акено по магазинам решили пройтись, вот. - она обернулась, ища в подруге поддержки.

Но Химеджима только хитро прищурившись, наблюдала за происходящим из-за торговых автоматов. Гремори устало вздохнула.

- Братик, пойдем играть! - Юки сильнее дернула Натсу за рукав.

- А? - он отсутствующе посмотрел на нее - Пошли. - Он снова перевел взгляд на Риас - Извини, но сама видишь.

- Ничего страшного! - Девушка замотала головой - Мне тоже пора идти.

Натсу только кивнул и направился обратно к качелям.

- Сестренка, а ты красивая. - Выдала Юки и побежала вслед за ним.

- Ну и где вы были так долго? - Чиэ-сан наигранно изобразила недовольство.

- Мам, у меня мячик укатился и я за ним побежала. - затараторила Юки - А сестренка мне помогла его достать, а братик с ней разговаривал. А еще она очень красивая, вот! - выдала девчушка.

- С красивыми девушками, значит, разговариваешь? - хитро прищурившись, Хиро-сан посмотрел на Натсу.

- Вообще-то она просто моя одноклассница. - Натсу почувствовал, что краснеет.

- Вот как, так тебе вдвойне повезло!

- Пап, не городи ерунды. - Парень отвернулся.

И с радостью обнаружил, что называть своих новых родителей просто "папа" и "мама", а не по именам было гораздо проще, чем он думал с самого начала. А еще он был очень рад тому, что все прошло нормально. Хоть он и перекинулся с ней всего парой слов.

- Братик! - В спину парня ударился мяч - Хватит в облаках летать!

Натсу, довольно улыбаясь, подхватил с земли мяч и, крутанув его в руке, бросил в сторону Юки. Та с радостным смехом поймала его и бросила обратно.

- Не увлекайтесь сильно! - Окликнула их мама - Пора и перекусить немного!

Сегодня, наверное, был единственный день, когда Натсу шел в школу если не с удовольствием, то в приподнятом настроении это уж точно. Ведь его ждала встреча с ней. Хотя уже пара дней прошло после того короткого разговора. И больше они не разговаривали. Парень просто искал удобный случай заговорить с ней. А она…кто знает, может быть, он вообще был ей не интересен. Но Натсу старался не думать об этом.

- Йо! – В воротах его нагнал Ицки – Как делишки?

- Привет. – Натсу махнул ему рукой – Вроде бы неплохо. – Он неопределенно пожал плечами – У тебя?

- Смотрите! – Торияма хлопнул в ладоши – Великий немой снизошел до разговора!

- Да ладно тебе. – Отмахнулся от него Юкимура – Не такой уж я и немой.

- Так что ж ты молчал все это время?

Натсу только пожал плечами.

- Видимо, что-то случилось. – Ицки потер подбородок – И явно что-то хорошее…

- Да ничего не случилось. – Вздохнул Юкимура.

- Совсем?

- Совсем.

- Что-то верится с трудом…

Они вошли в вестибюль.

- Ладно. – Торияма хлопнул Натсу по плечу – Пойду, проверю свой шкафчик на предмет любовных записок.

- Ага.

- И тебе тоже удачи. – И с этими словами Ицки убежал.

Натсу вздохнул. Все-таки не привык он с людьми разговаривать. А от этого Ицки так вообще голова болеть начинала.

- Любовные записки. – Юкимура усмехнулся но, собираясь открыть свой шкафчик со сменной обувью, на мгновенье напрягся – Да ну, глупости какие. – Вздохнул он, открывая шкафчик.

И тут за окном громыхнуло. Переобувшись, парень выглянул на улицу. Небо медленно затягивало тучами. Быть дождю. Натсу полез в сумку в поисках зонта и с облегчением обнаружил искомый предмет. Спасибо маме, что не забыла положить ему зонт.

*****

Крупные капли дождя барабанили по стеклу. Сверкнула молния, чуть погодя лениво громыхнул гром. На небе, затянутом тяжелыми свинцовыми тучами, не было ни одного просвета. Дождь зарядил надолго. Казалось, что осень все-таки решила вступить в свои права и обрушила на землю все, что накопилось за последнюю неделю. И лето торопливо отступало, уступая права хозяйке сезона.

Риас устало вздохнула. Девушка стояла в вестибюле и, сквозь стеклянные двери, тоскливо смотрела, с каким усердием поливает дождь. Зонтик она оставила дома, понадеявшись на то, что дождь пойдет только к вечеру. Но надежды ее не увенчались успехом. Можно было попросить зонтик у Акено, но она уже ждала Риас в клубе. А до старого здания еще дойти надо было. Прикрываться сумкой тоже было бессмысленно. Под таким проливным дождем сумка не спасет, вымокнешь до нитки. О том, чтобы добежать до станции, тоже речи не шло. Вот Гремори и смотрела в окно, тоскливо вздыхая.

- Держи. – Риас вздрогнула от неожиданности.

Она настолько погрузилась в мысли, что даже не заметила, как к ней кто-то подошел. Девушка медленно повернулась. Рядом с ней стоял Натсу.

- Держи. – Он протянул ей зонтик.

- А?

- Ты же свой дома забыла. – Вздохнул парень – Так что держи.

- А ты как же? – Неуверенно проговорила Гремори.

- Несахарный, не растаю. – Усмехнулся он – Да и живу недалеко.

Риас застыла в нерешительности. С одной стороны она хотела просто взять зонт и дойти до старого школьного здания. С другой ей хотелось попросить, чтобы он проводил ее. От одной мысли о том, что она будет идти с парнем под одним зонтом, сердце девушки билось сильнее.

Повисло неловкое молчание. Натсу все так же молча протягивал ей зонт. А Риас стояла в нерешительности.

"Надо сказать что-нибудь. Хоть что-нибудь.", мысленно заставляла себя Гремори.

- Может быть проводишь меня... - Прошептала она, наконец.

- А? - Парень посмотрел на нее.

- Приводишь меня до старого здания? - Чувствуя как заливается краской, выпалила девушка.

Зажмурившись, она дожидалась ответа. Теперь пришла очередь Натсу впасть в ступор. Такого развития событий парень никак не ожидал.

- Хорошо. - Выдавил он наконец и, открыв дверь, раскрыл зонт.

Риас неуверенно шагнула под него. Парень, шумно сглотнув, закрыл дверь и вышел на улицу. А дождь хлынул с новой силой.

- У... У тебя вся рука промокла. - Тихо проговорила Риас.

До старого школьного здания осталось совсем немного. А едва они вышли на улицу дождь хлынул с новой силой. Казалось, он только этого и ждал. Поэтому парень, накрыв девушку зонтом, оставил правую руку беззащитной. И вот теперь промокший насквозь рукав пиджака прилип к руке.

- Ничего страшного. - Вздохнул Натсу посмотрев на нее.

Риас тут же смущенно отвернулась. Щеки девушки просто пылали, а сердце бешено колотилось. Натсу же старался и вовсе не смотреть на нее и вышагивал словно робот. Хотя парень был несказанно счастлив. Но видал старался не подавать.

- Пришли. - Все еще держа зонт над Гремори он открыл дверь.

- Может быть зайдешь?

- А?

- Ну...обсохнешь немного... Чаю попьешь. - Девушка неуверенно переминалась с ноги на ногу.

- Чаю... - Задумчиво протянул Натсу - Чаю можно. - Сложив зонт он перешагнул порог вслед за девушкой.

- Зонт можешь тут оставить.

Пожав плечами парень прислонил зонт к стене и поспешил за Гремори.

В старом школьном здании было пусто, тихо и на удивление чисто. Парень с интересом оглядывался по сторонам. Сам он сюда никогда не заглядывал. Да и представлял себе все совсем по другому. Старое школьное здание уже давно не использовалось и, в его представлениях, должно было быть в соответствующем состоянии. Однако же...

- Чисто тут. - Озвучил он свои мысли - Неужели им еще пользуются?

- Да. - Гремори кивнула - Мы, то есть Оккультный Клуб, используем в роли клубного здания.

Парень только присвистнул от удивления. Целое школьное здание и всего под один клуб. Хотя он уже не раз слышал слухи о том, что семье Гремори принадлежит вся школа...

- Проходи. - Распахнув дверь Риас пригласила его войти.

- Извините за вторжение. - Пробормотал Натсу и вошел в комнату.

Просторное помещение, книжный шкаф во всю стену и большой солидный письменный стол у дальней стены. На полу пушистый красный ковер. Посреди комнаты стоял небольшой чайный столик и два кожаных дивана. Вся комната никак не походила на то, что ты ожидаешь увидеть при словах "клубное помещение". Она скорее походила на кабинет какого-нибудь видного бизнесмена или политика.

- О, вижу у нас гости. - Женский голос оторвал парня от размышлений - Милости просим.

Прямо перед Натсу стояла та самая девушка, которую он несколько раз видел вместе с Риас.

- А... Я... Это... - Промямлил он.

- Химеджима Акено. - Девушка поклонилась - Нас ведь так и не представили. - Она мило улыбнулась.

- Ю-юкимура Натсу. - Выпалил парень.

- Акено. - Кинув сумку на диван Риас прошествовала к письменному столу и уселась в кресло - Лучше принеси нам чаю.

- Уже несу. - Она подмигнула парню и скрылась за неприметной дверью.

Не зная что сказать Натсу уселся на краешек дивана. Риас тоже молча ерзала в своем кресле и озиралась по сторонам, то и дело кидая в сторону парня взгляды. Тишина, повисшая в комнате, с каждой секундой становилась все напряженнее и напряженнее.

"Зря я все-таки пришел", устало подумал парень, "Надо было сразу домой идти..."

- Это так необычно. - В комнату вошла Акено с подносом - Первый раз Риас привела сюда кого-то. - Девушка поставила поднос на столик и принялась расставлять чашки - Да еще и парня. Риас, - она посмотрела на подругу - ты же хотела о чем-то с ним поговорить?

- А... - Гремори открыла было рот, но...

- Я, наверное, пойду. - Натсу встал с дивана - Спасибо за приглашения, но мне домой надо... - Он направился к двери.

- Подожди! - Вскочив с кресла Риас подбежала к нему - Может быть вступишь в наш клуб?

- Боюсь, что клубы это не мое. - Вздохнул он.

- Просто... - Девушка замялась - Просто нас здесь всего двое и...и если мы не найдем третьего участника, то клуб закроют...и...

- Хорошо. - Парень повернулся к ней - Только стопроцентную посещаемость гарантировать не могу.

- Тогда... Тогда завтра я принесу тебе заявку на вступление. - голос Гремори дрожал от возбуждения.

- Тогда до завтра. - Поклонившись на прощание, он вышел в коридор.

- Ой, как нехорошо. - Ехидно усмехнулась Акено, когда дверь за парнем закрылась - Обманом затянула несчастного в свой клуб.

 


 

Глава 5.

Риас Гремори в нерешительности крутилась перед зеркалом вот уже несколько часов. И причина была на удивление проста: Акено предложила устроить клубный поход в аквапарк, мотивировав все тем, что пока погода позволяет, надо брать от жизни все. И Риас уже в который раз повелась на предложения подруги. Повелась, даже несмотря на то, что могла пожалеть о последствиях. О которых уже начинала жалеть. Девушка, перерыв весь свой гардероб, пришла к выводу что нормальных купальников в нем совершенно нет. Только лишь обычный школьный, да простой белый onepiece. Хотя, если посмотреть с другой стороны, она не особо любила слишком откровенные купальники. Но была уверенна в том, что Акено нацепит именно такой. И почему-то ей ужасно этого не хотелось. Да, девушке хотелось, что бы он смотрел только на нее. Риас даже покраснела от таких мыслей.

- Ну и долго ты будешь копаться? - В комнату вошла Акено.

- Я... Я просто не знаю, как быть с купальником. - Гремори повернулась к подруге.

- Можно подумать, у тебя такой богатый выбор. - Усмехнулась Химеджима - Школьный сразу отпадает, так что бери белый.

- Но... Вдруг...

- Боишься, что ему не понравится? - Хитро прищурилась Акено.

Риас только смущенно кивнула.

- Думаю, ему будет совершенно все равно, какой на тебе купальник. - Вздохнула она.

- Но как же... - Голос Гремори дрожал.

- Я не это хотела сказать! - Всплеснула руками Химеджима - Я о том, Что ему понравится любой.

Честно признаться, Акено забавляло вот так подначивать подругу. И одновременно с этим, для нее было странно видеть Риас такой. Она, разумеется, знала, что Королева Академии Куо на самом деле кроткая и застенчивая девушка. Но когда надо Риас Гремори всегда демонстрировала твердость характера. И вдруг такие перемены. И все это после знакомства с этим парнем. В нем явно было что-то необычное. Что-то, чего Акено никак понять не могла...

- Давай, собирайся скорее. - Вздохнула она наконец - Нехорошо заставлять его ждать.

Не могла понять. И от того, он тоже стал ей интересен. Собственно, вся эта поездка в аквапарк была предложена для того, чтобы свести Риас и этого Натсу.

Дорога до аквапарка заняла намного больше времени, чем они рассчитывали. Да из-за Риас они выехали гораздо позже, чем собирались. Но даже не смотря на все это, Натсу нигде не было. Ни на выходе со станции. Ни на остановке, ни у входа в парк.

- Может быть он устал нас ждать и просто пошел один? - обмахиваясь веером предположила Акено.

- Да! - Риас взволнованно посмотрела на подругу - И что же нам тогда делать? Там...там столько народа. Как же мы его найдем?

- Да? А из-за кого, по-твоему, мы задержались?

- Но я... - замялась Гремори.

- Сестренка! - донеся до них знакомый детский голос.

- Юки, осторожнее. Не бегай так!

Девушки обернулись. Со стороны станции к ним бежала веселая и жизнерадостная девчушка, а вслед за ней спешил ее брат.

- Сестренка! - Юки с разбегу налетела на Риас, едва не сбив ее с ног.

- Извините. - утирая пот со лба к ним подошел Натсу.

Да уж, бегать по такой жаре то еще занятие. А денек и правда выдался необыкновенно ясным и погожим. Словно лето никак не хотело уступать осени и снова взяло верх в этом их противостоянии.

- Опаздываешь. - Акено сложила веер.

- Сама видишь. - вздохнул парень, кивая в сторону сестры, висевшей на Риас - Вцепилась как клещ. Пришлось взять с собой.

- Ну, раз все собрались. - Химеджима повернулась ко входу в парк - Тогда вперед.

Народу в аквапарке и правда было полно. Видимо мало кого смущала идея посещать подобные места осенью. Да и все аквапарки уже не раз переносили дату закрытия. Хотя некоторые работали даже зимой. Натсу стоял у выхода из раздевалок и занимался тем, что рассматривал пол под ногами. Он не привык ходить по подобным местам. А единственный бассейн, который он видел, был бассейном в приюте.

Парень устало вздохнул и, оторвав взгляд от пола, осмотрелся по сторонам. Полно народа. Парни и девушки, семейные пары с детьми и без. Даже несколько пожилых парочек было. Что ни говори, а старики в этой стране ни в какую не хотят сдаваться старости. Парень усмехнулся и тут же поймал на себе несколько заинтересованных взглядов. которые на него бросала группка девушек примерно его возраста. Он хотел было посмотреть в их сторону, но снова уставился в пол. Все-таки вид девушек в купальниках его смущал.

- Иди и поговори с ним. - уловил он краем уха их разговор.

- Видишь же, что один стоит!

- Но...

- Иди.

Парень только устало вздохнул. И с каких пор он стал так интересен противоположному полу? И вот он уже слышит приближающиеся шаги и...

- Извините... - заговорила было незнакомка.

- Натсу! - к парню подбежала Акено - Давно ждешь? - при этом она так посмотрела на подошедшую девушку, что ту как ветром сдуло.

- Да нет. - пожал он плечами.

- Братик, смотри!

Вновь оторвав скучающий взгляд от пола, он перевел его на девушек. Акено, в довольно откровенном черном бикини, выглядела намного старше своих лет. Юки, которая прыгала перед ним с своем новом купальнике, который мама купила совсем недавно. И Риас, которая затмевала всех. Даже несмотря на простой белый купальник, подчеркивающий ее прекрасную фигурку и ярко контрастирующий с волосами, что алой волной ниспадали на плечи. Натсу шумно выдохнул.

- Ну и как тебе? - Химеджима крутанулась перед ним.

- Просто... Просто нет слов. - выдавил он.

Риас тоже хотела что-то сказать, но потупив взгляд устремила его в пол.

- Тебе тоже очень идет. - сглотнув выдал парень - Просто прекрасно.

- С-спасибо. - Риас бросила на него смущенный взгляд.

Натсу тоже ее удивил. В школьной форме он выглядел крупным и каким-то мешковатым. Но сейчас перед ней стоял подтянутый крепкий жилистый парень. Да и выглядел он намного солиднее своих одноклассников.

- Я думала, что на этом - Акено указала на шрам на левой щеке парня - все твои украшения заканчиваются. Но это откуда? - девушка внимательно изучала длинный шрам, тянущийся через весь правый бок парня. От пояса и почти до подмышки.

- С велосипеда упал. - нехотя ответил Натсу.

- Акено! Неприлично спрашивать такие вещи! - накинулась на подругу Риас - И не глазей на него так!

- А ты меньше по сторонам смотри. - фыркнула Химеджима - А то утащат твоего Натсу другие девчонки.

- Да я... Это... Не... - лицо Гремори залилось краской, даже уши покраснели.

Парень тоже отвел взгляд в сторону.

- А! - Юки хлопнула в ладоши - Братик тоже покраснел!

- Пошли плавать. - выдавил он - Мы же за этим сюда пришли!

- Давай, Юки, работай ногами.

- А ты меня не отпустишь? - девочка крепче вцепилась в руки брата.

- Не отпущу. - усмехнулся Натсу - Но ты же хочешь научится плавать?

- Угу. - Юки активнее заболтала ногами.

Парень вздохнул и окинул взглядом бассейн. Да уж, народу было многовато, но тесно не было вовсе. Площадь аквапарка позволяла вместить такое количество желающих поплавать в столь жаркий день. А вот детей было на удивление мало. В детском бассейне, где он потихоньку учил Юки плавать было еще несколько мальчишек и все.

- Братик, я устала. - заявила Юки - Давай передохнем.

- Конечно. - он кивнул.

Выбравшись из бассейна они направились в сторону скамеек, щедро расставленный по территории аквапарка.

- Взять тебе что-нибудь?

- Мороженное! - радостно хлопнула в ладоши девочка.

- Ну знаешь, есть мороженное осенью...

- Нуууу... - надулась Юки.

- Хотя, думаю, сегодня можно. - усмехнулся он.

- Клубничное!

- Хорошо.

Кивнув он пошел было в сторону ларька с мороженым, но его перехватила Акено.

- Поговорил бы ты с Риас. - подхватив его под руку, прошептала она ему на ухо - А то наша королева ни за что не сделает первый шаг.

- Чего? - парень недоуменно посмотрел на нее.

- Ничего. - вздохнула Химеджима - Просто пойди и поговори с ней! Она там, у взрослого бассейна.

- Хорошо. - развел руками Натсу - Присмотри пока за Юки.

Акено только кивнула. Парень еще вздохнул и направился к бассейну.

"И что на нее нашло? И что она имела ввиду?", Натсу почесал затылок, все-таки он совсем не понимал девушек, "Ладно. Все равно собирался с ней поговорить."

И с этими мыслями, он вышел на дорожку, ведущую к бассейнам для взрослых. И увидел довольно неприятную картину. Трое каких-то парней крутились возле сидящей за столиком Риас. Одно это уже заставило Натсу закипеть. Сжав кулаки, парень направился к ним. И тут...

- Да не ломайся ты так! - один из парней схватил Риас за руку и хотел рывком выдернуть ее из-за стола.

Все, это было последней каплей. Натсу был готов взорваться в любую секунду. Однако всячески хотел избежать драки. Странно, раньше он попросту врезал по морде и все. Никаких разговоров, но сейчас...

В два шага он оказался возле них и, схватив парня за руку, с силой сжал его запястье.

- Какие-то проблемы? - холодно спросил он.

- А тебе чего? - парень, чью руку он сжимал, надменно посмотрел на него.

- Она со мной. - все так же холодно ответил Натсу и сжал руку парня сильнее.

Тот хотел было что-то возразить, но наткнувшись на суровый взгляд зеленых глаз осекся.

- Уходим, парни. - он повернулся к друзьям - Нечего нам тут делать.

Выдохнув, Натсу уселся за столик. Неожиданно для него самого, он смог сдержаться.

- Все в порядке? - он повернулся к девушке.

- Да. - Риас кивнула - Спасибо. - сердце ее бешено колотилось.

Не то, чтобы она нуждалась в его помощи. Но Натсу избавил ее от массы проблем. Да и она была рада тому, что он вступился за нее. Что там говорить, девушка была просто счастлива.

- Все нормально. - отмахнулся он - Может лучше поплаваем? - сам того не ожидая он протянул ей руку.

Запоздало сообразив, что он сделал что-то не то парень хотел было одернуть руку, но не успел.

- Пойдем. - Риас взяла его за руку.

И тут обоих будто ток прошиб. Такого еще никто из них никогда не ощущал.

- Х-хорошо. - запинаясь пробормотал Натсу.

*****

- Ты просто светишься от счастья. - усмехнулась Акено.

Девушки сидели в клубной комнате. Несмотря на выходные и поздний час. У них был доступ к старому зданию в любое время.

- Просто... - Риас замялась - Я даже не знаю как это описать.

- Ты про Натсу?

Гремори кивнула.

- Но ты же знаешь, что ничего не выйдет. - вздохнула Химеджима - Твоя семья никогда не примет его.

- Знаю. - Риас уставилась в пол.

Она прекрасно все знала. Поэтому и не заводила отношений раньше. И старалась держаться от парней подальше. Но Натсу... С ним она чувствовала себя совсем по другом. что-то в нем влекло ее. А после сегодняшнего случая в бассейне это чувство стало еще сильнее.

- Тогда почему не обратишь его?

- Не могу. - Риас отрицательно покачала головой.

- Странная ты. - вздохнула Акено - Он тебе нравится. - Риас кивнула - И ты хочешь быть с ним?

Краснея Гремори снова кивнула.

- Тогда почему нет? Если ты его обратишь, то у вас появится шанс. Может быть даже родитель твои его примут.

- Знаю и все равно не могу. - Риас покачала головой.

- Глупая, ты же любишь его...

- Вот именно поэтому и не могу.

 


 

Глава 6.

Теплая, словно лето, осень закончилась, так и не успев разгуляться. И на смену ей пришла зима. Пришла и сразу же заявила, что с ней такой фокус не пройдет. Теплые погожие осенние деньки в мгновение ока сменились холодными зимними. Про такое аномальное похолодание, разумеется, тут же начали трезвонить по всем новостям. Трезвонить то начали, только вот ни прогнозы от этого лучше не стали, ни школьникам проще не стало.

Поежившись, Натсу поднял ворот куртки и потер замерзшие руки, от такого холода даже перчатки не спасали. Устало вздыхая и проклиная лютый холод, парень брел в школу. Несмотря на заморозки занятия все же не отменили.

- Йо! - в воротах его нагнал Ицки.

Даже этот вечно заводной паренек сегодня был какой-то вялый.

- Привет. - Натсу снова потер руки, поднес их к лицу и принялся дышать на замершие пальцы.

- Похоже на конец света, да? - Торияма шмыгнул носом.

- Вроде бы глобальное потепление обещали. - Натсу открыл дверь и шагнул в теплый вестибюль.

- Видать ошиблись. - Снова шмыгнул носом Ицки.

- Болеешь?

- Ага. - Он кивнул в ответ - Но температуры нет особо, вот предки и гоняют в школу. - удрученно вздохнул он - Сам-то как?

- Я нормально. - Расстегнув куртку и стянув с шеи шарф, Натсу открыл свой шкафчик для сменки - Сестренка вот приболела.

- Надеюсь, ничего серьезного?

- Кашель сильный и все. - Натсу скинул туфли - Врач приходил, сказал, что через пару дней забегает.

- Вот и отлично! - Торияма взглянул на часы - Ох ты ж! Скоро урок начнется! Все, я побежал.

- Ну, давай. - Натсу махнул ему рукой.

За прошедшие месяцы парень сильно изменился. Из необщительного, вечно угрюмого и нелюдимого отшельника он медленно, но верно становился обычным школьником. Хотя по-прежнему неохотно шел на контакт с другими. Исключение составляли только Ицки и члены Оккультного Клуба. И, скорее всего, причиной таких перемен послужила встреча с ней. Риас Гремори, именно она настолько сильно повлияла на него. Натсу прекрасно это понимал, но такие перемены его только радовали.

Поднявшись на второй этаж, он собирался было открыть дверь и войти в класс, но дверь сама распахнулась и на него едва не налетела Риас.

- Привет. - Улыбаясь, поздоровался он.

- Д-доброе утро. - Все еще смущаясь, ответила девушка - Придешь сегодня в клуб? Я хотела с тобой поговорить...

- Извини. - перебил ее Натсу, отрицательно покачав головой - Сегодня не смогу. Юки заболела и...

- Ничего, ничего! - Гремори замотала головой - Я все понимаю. Надеюсь, она скоро выздоровеет и мы снова куда-нибудь вместе сходим.

- Спасибо. - Парень кивнул.

Девушка хотела было сказать что-то еще, но прозвеневший звонок не дал ей этого сделать.

Минуло несколько дней. Зима просто лютовала, и дни становились все холоднее, а прогнозы все не утешительнее. Да и прогнозы врачей не оправдались. Юки становилось только хуже. К кашлю теперь прибавились температура и жар. А вскоре дошло до того, что девочка даже на ногах устоять не могла. Натсу перестал ходить в школу. Парень все время проводил с больной сестрой. Даже уговоры родителей на него никак не повлияли. На все их доводы о том. что они могут по очереди отпрашиваться с работы он отвечал, что все нормально и он сам может посидеть с Юки. В итоге Хиро-сан и Чиэ-сан смирились с этим. Чиэ-сан позвонила директору и тот дал Натсу официальное разрешение временно не посещать занятия с условием. что парень наверстает пропущенное. На что Натсу, разумеется, ответил согласием.

- Братик, тебе со мной не скучно? - тихо проговорила Юки.

- Что ты, - Натсу улыбнулся - совсем не скучно. Хочешь книжку почитаю?

- Угу. - Она кивнула.

Взяв первую попавшуюся книжку, он открыл ее и читать:

- Однажды, давным-давно на берегу большого горного озера жил Старик со своей женой. Жили они не богато и не бедно, Старик выращивал рис да ловил рыбу. Старуха плела корзины. И все бы ничего, да повадился как-то Тануки портить их рисовые поля. Долго старик терпел его шалости, но однажды вышел он урожай собирать, а все поле вытоптано.

"Все", сказал она Старухе, "Нет больше сил терпеть проклятого Тануки. Изловлю я его!".

И с этими словами взял он веревку, и принялся ждать. Долго старик ждал, аж до самой ночи. И едва стемнело, увидел он как с горы спускается негодник-Тануки. Но Старик терпеливо ждал. А тануки спустился, залез на его рисовое поле и, ехидно смеясь, принялся топтать молодые побеги риса. Тут Старик выскочил из своего укрытия, поймал негодника и, связав его веревкой, потащил в дом.

"Вот", сказал он Старухе, показывая свою добычу, "Пойду я пока умоюсь, а ты, жена моя, приготовь мне из него суп", и с этими словами пошел старик во двор.

Старуха же разожгла очаг пожарче, принесло котел побольше, налила в него воды и стала ждать. Но ловкий Тануки развязал веревки, накинулся на Старуху, связал ее и в чулан спрятал. И тут же превратился в нее и стал Старика поджидать... - парень перевернул страницу, но тут Юки зашлась в приступе кашля.

Взволнованный Натсу отбросил книжку и наклонился над сестрой.

- Ты как?

- Все хорошо. - девочка еще раз кашлянула - Воды...

Кивнув, он схватил со стола стакан с водой, осторожно приподнял ее голову и поднес стакан к губам. Юки сделала пару глотков и кивнула.

- Может хватит на сегодня книжек?

- Все хорошо. - Юки попыталась улыбнуться, но улыбка вышла какая-то вымученная.

- Хорошо. - вздохнув, он поднял книгу и продолжил - Пришел старик и говорит:

"Ну как? Готов мой суп?".

"Готов", ответил ему Тануки в облике его жены и налил похлебки из котелка.

Кивнув Старик принялся, есть, а как доел, похвали суп. И тут негодник-тануки принял свой облик и усмехнулся:

"За то, что ты связал меня и суп из меня хотел сварить, я накормил тебя супом из Старухи", и рассмеявшись он исчез. Опечалился Старик. Долго слезы лил, сидя на берегу озера. Пока однажды не подошел к старику Заяц и спросил:

"От чего же ты слезы льешь? Что за беда у тебя приключилась?".

"Тануки повадился поле мое рисовое разорять", начал свою историю старик, "Вот я и решил изловить его да суп словить. Но он хитрее оказался и Старуху мою сварил и меня супом накормил".

"Понимаю горе твое", сказал ему Заяц, "Помогу я тебе в беде твоей. Иди домой и жди".

Старик так и сделал. А Заяц в лес пошел.

Нашел он в том лесу Тануки и такие слова ему сказал:

"Ты большой и сильный Тануки помоги мне, маленькому и слабому Зайцу дров в лесу набрать".

Тануки был падок на лесть и довольно ответил Зайцу:

"Конечно помогу! От чего же не помочь!"

И пошли они вместе в горы дрова да хворост собирать. Тануки на спину вязанку таскал, а Заяц за ним следом ходил и поджигал хворост.

"Что это трещит?", спросил Тануки.

"Живет тут птичка-невеличка", отвечал ему Заяц, "Зовут ее Качи-Качи это она так поет.".

"Понятно", отвечал Тануки и продолжал забрасывать дрова в вязанку.

А огонь становился сильнее и вскоре почувствовал Тануки, что спина у него горит. Закричал он громко и к озеру побежал. Нырнул в него и поплыл. Так и уплыл Тануки и больше на гору не возвращался.

А Заяц вернулся к Старику, нашли они Старуху в чулане и стали жить втроем и не тужить. - Натсу закрыл книгу.

Юки, тихо посапывая, спала. Парень нежно погладил ее по лбу и пошел на кухню заварить чаю.

Несколько недель прошло с тех пор, как Натсу перестал ходить в школу. Несколько раз к нему наведывалась Шинра Тсубаки, зам главы школьного совета, и приносила распечатки с заданиями и тесты. Даже Риас и Акено заглядывали, чем очень сильно обрадовали Юки. И вот, наконец, девочка пошла на поправку и родители настояли на том, чтобы он все-таки пошел в школу. Парень ни в какую не хотел соглашаться, но решающее слово было за Юки. Девочка сама сказала брату, что он должен идти на занятия и она сама справится. Вот он и шел в школу, по прежнему кутаясь в куртку и потирая замерзшие руки.

Открыв дверь он вошел в школу. Сегодня он не встретил Ицки поэтому вестибюль показался ему на удивление тихим, даже несмотря на толпу школьников. Вздохнув, он полез в шкафчик за сменной обувью. Скинув туфли с удовольствием влез в теплую сменку и, подхватив сумку побрел к лестнице.

Поднявшись на второй этаж, он взялся было за дверную ручку, но дверь распахнулась и на него налетела Риас. Едва не сбив парня с ног, девушка сама не удержалась на ногах и упала бы, если бы Натсу не поймал ее обхватив рукой за талию.

- Ой. - только и выдохнула Гремори, прижавшись к парню и мгновенно заливаясь румянцем.

- Привет. - улыбнулся он, отпуская ее.

- Доброе утро. - щеки Гремори горели - Ты все-таки пришел.

- Юки стало лучше и она просто выгнала меня из дома. - усмехнулся Натсу.

- Так ты придешь сегодня...

- Обязательно. - кивнул он.

И тут прозвенел звонок, объявляя начало занятий.

*****

Натсу уже с неделю не появлялся ни в школе, ни в клубе. И Риас это волновало. Причем сильно волновало. Да что там говорить, девушка просто места себе не находила. В тот раз она все-таки собралась с духом пригласить его на рождество. Но в итоге так ничего у нее и не вышло.

Гремори уныло вздохнула, покатала меж ладоней чашку с чаем и отодвинула ее в сторону.

- Ну и что мне с тобой делать? - Акено села на диван напротив нее - Возьми и сходи к нему домой.

- Я... Я не могу вот так просто...

- Вечно это твое "не могу", - перекривляла подругу Химеджима - Когда ты уже начнешь делать то, что тебе хочется сделать на самом деле?

Риас ничего не ответила.

- Раз так, - вздохнула Акено - я пойду с тобой.

- Правда? - Гремори с надеждой посмотрела на подругу.

- Правда. - кивнула та в ответ.

- Тогда прямо сейчас и пойдем! - оживилась Риас.

Акено только покачала головой. Вот на лбу же написано, что хочет его увидеть, но сидит сиднем и только вздыхает. Вот уж кому не положено себя так вести, так это им.

Через несколько минут блужданий по промерзшим улицам девушки стояли перед калиткой солидного такого дома. Откуда Риас знает его адрес, хотя ни разу не была у парня, Акено предпочитала на думать. Однако теперь Гремори мялась перед калиткой в нерешительности.

- Может быть все-таки войдешь? - вздохнув, скрестила руки на груди Химеджима - Холодно тут, знаешь ли.

- Еще минутку. - Риас озиралась по сторонам, словно собиралась влезть в дом с целью кражи.

- Риас? - раздался удивленный голос у них из-за спины.

Гремори взвизгнула, подпрыгнула на месте и быстро повернулась. Позади них стояла невысокая девушка с коротко стриженными черными волосами. Из-за стекол очков в элегантной красной оправе на Риас смотрели серьезные фиалковые глаза.

- Сона!? - удивленно выдохнула Риас - Ты что здесь делаешь?

- Я пришла чтобы передать Юкимуре распечатки с занятий. - Сона поправила очки - А вот что ты здесь делаешь?

- А... Я... - Гремори замялась.

- Мы передадим распечатки. - улыбаясь Акено подошла к Соне - Можешь не беспокоится.

- Хорошо, если так. - девушка передала ей распечатки - Тогда я пойду.

Акено одобрительно кивнула.

- Не ожидала ее здесь увидеть. - вздохнула Риас. когда Сона скрылась из виду.

- Ну, теперь у нас есть повод зайти, не так ли? - и не дожидаясь ответа подруги, Химеджима нажала на кнопку звонка.

Риас даже не успела удивиться или сообразить, что происходит, как Натсу открыл перед ними калитку и поежившись, пригласил войти. Парень тоже был удивлен и одновременно рад увидеть нежданных гостей.

- Юки, к тебе гости. - весело сказал он, открывая дверь в комнату.

- Сестренка пришла! - радостно проговорила девочка и попыталась встать, но только обессилено упала на подушку.

Натсу хотел было бросится к ней. но Акено жестом остановила его и вошла в комнату, закрыв за собой дверь и оставив Натсу и Риас наедине в коридоре.

- Не волнуйся, Акено о ней позаботится. - улыбнулась Гремори.

- Хорошо. - он кивнул.

Повисло напряженное молчание. Парень опять лихорадочно подыскивал тему для разговора. А Риас все никак не могла набраться смелости и пригласить его.

- А... - начали они одновременно.

- Говори ты. - парень почесал затылок.

- Скоро Рождество... - неуверенно заговорила девушка - И я подумала... Может быть ты...и я... Мы могли бы... - она почувствовала, что краснеет - Сходить вместе... - все тише и тише говорила Гремори.

- А? Я не расслышал...

- Может быть мы могли бы сходить куда-нибудь на рождество! - выпалила она - Вдвоем, только ты и я... - поняв, что она не говорит, а уже кричит, Риас покраснела еще сильнее и, опустив глаза, принялась разглядывать ковер под ногами.

- Я... В общем... - ошарашенный Натсу пытался подобрать слова - Ничего не могу обещать, но если Юки стане лучше... - он снова почесал затылок - Обязательно схожу с тобой...

- Правда? - девушка подняла на него глаза, полные надежды.

- Конечно. - теперь пришла его очередь смущенно отвести взгляд - С радостью. - пробубнил он себе под нос.

- А после Рождества, наш клуб собирается в увлекательную поездку с катанием на лыжах! - из-за приоткрытой двери показалось довольное лицо Акено.


Глава 7.

Натсу стоял перед зеркалом в своей комнате и разглядывал свое отражение. Юки стало лучше. Кашель еще не прошел, но зато спала температура и жар. Доктор сказал, что она идет на поправку и вот поэтому парень в нерешительности мялся перед зеркалом. Скажи ему кто-нибудь, что у него возникнут проблемы с гардеробом год или два назад, он ни за что не поверил бы. Но все-таки эти проблемы появились. Натсу посмотрел на часы, до назначенного времени встречи осталось полтора часа. Откинь полчаса на дорогу и останется всего час. Час, а он совершенно не знал, что одеть.

- Бред какой. - Стянув черную толстовку, он кинул взгляд на три точно такие же толстовки, лежащие на кровати.

Все-таки он был неприхотлив в одежде и придерживался принципа: "Главное, чтобы мне было удобно". А на остальное ему было плевать. Как ни крути, но парень и помыслить не мог о том, что когда-нибудь пойдет на свидание с девушкой. Свидание... Да именно.

Еще раз вздохнув, Натсу натянул свою толстовку обратно. Простые потертые серые джинсы, черная толстовка с капюшоном, вот так выглядел его "выходной парадный костюм". Ничего более подходящего в гардеробе все равно не нашлось бы. Вздохнув еще раз, Натсу вышел из комнаты и сбежал вниз по лестнице. На секунду остановился, заглянув в гостиную. Юки, закутанная в плед, сидела перед телевизором, а мама пыталась накормить ее кашей.

- Братик, уже уходишь? - девочка повернулась к нему.

Ей недавно стало лучше, но температура, хоть и слабая, все еще держалась. Слава Богу, жар спал и лихорадка отступила. Кашель, правда, остался.

- Иди. - Юки кивнула головой - А то сестренка обидится.

- Угу. - Он кивнул - А ты веди себя хорошо и кушай как следует. - Закрыв дверь, он накинул куртку и натянул туфли.

Натсу волновался. Разумеется, это ведь его первое свидание с девушкой. Раньше представительницы слабого пола только издевались над ним. Насыпать кнопок в ботинки или облить сумку с учебниками молоком или еще чем похуже, это для них был любимым занятием. Но вот о свиданиях и речи не шло. Натсу боялся. Боялся, что снова ляпнет что-нибудь не то или сделает что-нибудь не так. Он уже пятнадцать минут стоял у входа на станцию и нервно барабанил пяткой по асфальту. Пару раз на него накатывало страстное желание просто уйти. А потом сказать, что дела были или еще чего. Но парень перебарывал это желание, ведь он так ждал этого дня.

Натсу устало вздохнул и посмотрел на часы. Он настолько перенервничал, что пришел за полчаса до назначенного времени, надеясь на то, что чуть поостынет на холоде. Но ожидание только подстегивало его еще сильнее. Еще раз вздохнув, он скрестил руки на груди и прислонился спиной к стене.

- Прости. - От знакомого голоса парень дернулся как от удара - Давно ждешь?

Он медленно повернулся на голос. Перед ним стояла Риас. В простом белом пальто и длинной черной юбке. Волосы девушки алой волной рассыпались по плечам. Нервно теребя шарф, она смотрела на него.

- Да нет. - Глупо хохотнув, он почесал затылок.

Повисло неловкое молчание. Именно этого парень боялся больше всего.

- К-куда пойдем? - выдавил он, наконец.

- А? - Гремори вздрогнула.

- Куда пойдем? - повторил Натсу, стараясь придать голосу уверенности.

- Акено достала два билета в океанариум... - девушка суетливо полезла в карман.

- Океанариум... - задумчиво протянул парень - Это недалеко. Хочешь прогуляться? Или доедем на метро?

- П-прогуляться. - тихо пробормотала Риас.

- Тогда пошли. - улыбнувшись, он медленно побрел в сторону океанариума.

*****

Риас Гремори напряженно изучала свой гардероб. Девушка уже почти два часа крутилась перед зеркалом в нерешительности: она совершенно не представляла, что надеть. Все платья, блузки и юбки казались ей неподходящими. Отбросив в сторону очередную блузку, она уселась на кровать.

- Вот и что мне делать? - спросила она сама у себя.

- Просто одень что-нибудь. - Вздохнула Акено, уже с полчаса стоявшая в комнате.

Риас была настолько увлечена выбором наряда, что не заметила, как в комнату вошла подруга. И вот теперь чуть не подпрыгнула на кровати.

- А-акено?! - обернувшись, она посмотрела на Химеджиму - Ты здесь давно?

- Достаточно для того, чтобы понять насколько ты беспомощна. - усмехнулась Акено - Помочь?

Гремори ничего не ответила. Молча вернулась к гардеробу.

- Я думаю, что ему все равно во что ты будешь одета.

- Но...

- Поверь мне, - Химеджима подошла к подруге - ему гораздо важнее, чтобы ты пришла.

- Думаешь? - Риас посмотрела на Акено.

- Угу. - Кивнула та в ответ - Натсу парень простой. Ему все равно, что на тебе одето. Главное, чтобы это была ты. И все.

- Спасибо. - Улыбнувшись Гремори кивнула.

Акено была права. Натсу был не такой, как все другие парни.

- И еще... - Химеджима достала из кармана два билета - Вот, держи.

- Что это?

- Билеты в океанариум. Держу пари, ни он, ни ты понятия не имеете куда пойти и чем заняться.

- Спасибо.

- Ну, желаю удачи. - Хлопнув подругу по плечу, Акено вышла из комнаты.

"А ведь она была права", Риас устало вздохнула, "Без этих билетов я совсем не знала бы, что делать".

Еще раз мысленно поблагодарив Акено, Риас хотела было что-то сказать, но с ужасом обнаружила, что Натсу практически скрылся в толпе. Прибавив шагу, она поравнялась с ним.

"И о чем он только думает?!", недовольно думала она, "Чуть не оставил меня одну!"

А парень был полностью погружен в мысли. Мысли о том, что вообще люди делают на свиданиях. Куда ходят? О чем говорят? Вздохнув, он кинул взгляд на девушку, идущую рядом с ним. Вот ему совершенно ничего не нужно было. Главное, чтобы Риас была рядом.

"Может быть именно это оно и есть?", не сводя глаз с нее подумал он.

Гремори хотела было посмотреть на него, но наткнувшись на пристальный взгляд Натсу смущенно отвернулась.

"Надо сделать хоть что-то...", шумно сглотнув, он осторожно дотронулся до ее руки.

Риас вздрогнула от его прикосновения. И, заливаясь румянцем, взяла Натсу за руку. Все было как и тогда, в аквапарке. То же ощущение, словно электрический разряд пробежал по всему телу. Она медленно повернулась и посмотрела на него. Натсу улыбнулся, и такой теплой и нежной улыбки Гремори не видела никогда. Парень крепче сжал ее руку. Он не хотел ее отпускать.

*****

Натсу никогда прежде не был в океанариуме. Он, конечно, представлял себе, что это такое, но парню казалось глупым бродить по большому аквариуму. До этого самого дня. Хотя, будь он один, наверняка все было бы по-другому. Но сейчас они с Риас держась за руки медленно брели по стеклянному коридору, а над ними проплывали стайки экзотических рыб и прочих морских обитателей. Но он смотрел не на причудливых рыбок, суетящихся за толстым стеклом, в полумраке стеклянного коридора он смотрел на нее. На ее лицо, которое в мягком голубоватом свете подсветки становилось еще прекраснее.

"Я должен ей сказать", Натсу остановился.

- Что-то случилось? - она посмотрела на него.

- Тут такое дело... - он замялся.

"Ну и что со мной такое?", сердце парня колотилось как бешенное и он совершенно не мог подобрать слов. Он не знал, как сказать.

- Я... Я... - парень уже набрался смелости, но тут мимо них с шумом и криками пронеслась толпа веселых детишек.

Момент был потерян.

- М? - чуть склонив голову на бок Риас вопросительно смотрела на него.

- Куда дальше пойдем? - выпалил он.

Все-таки они бродили здесь уже довольно долго.

- А куда бы ты хотел?

Этот вопрос поставил его в тупик. Он никуда не хотел идти. Вернее сказать, ему было все равно, но не мог же он ей об этом сказать.

"Куда, куда...", думал он, оглядываясь по сторонам. И тут он вспомнил, что видел самое подходящее место совсем недалеко.

- Пошли. - Крепче сжав руку девушки он решительно направился к выходу.

*****

- Ты уверена, что он подходит? - молодой юноша с длинными с алым отливом волосами поставил на столик пустую чашку.

- Он прекрасно подходит. - Венелана, откинулась на спинку кресла.

- Но мама, ты же знаешь...

- Сарзекс, пока твоего отца нет, я веду все дела. - она строго посмотрела на сына - И я приняла решение.

- Не слишком ли поспешное?

- Ты сам прекрасно понимаешь, в каком шатком положении наша семья.

Юноша кивнул.

- Рано или поздно ей все равно пришлось бы выйти замуж. - вздохнула Венелана - А более подходящего жениха для нее я не представляю.

Сарзекс молчал. Он прекрасно понимал, что спорить с матерью бесполезно. Даже отец всегда делал то, чего она хотела. Когда дело доходило до решения семейных вопросов, любящая и нежная мать превращалась в жестокого тирана. Венелану Гремори уважали все знатные семьи без исключения. Уважали, боялись и считались с ней. Некоторые наверняка тихо ненавидели, но в открытую никто этого не показывал. Юноша устало вздохнул.

- Как пожелаешь, мама.

- Тогда я займусь приготовлениями к свадьбе. - Она кивнула - А ты, будь добр, сообщи обо всем своей сестре.

*****

Кабинка медленно покачивалась. Колесо обозрения, одиноко стоящее неподалеку от океанариума не пользовалось большой популярность. Но Натсу было все равно. Риас, сидевшая напротив него, восхищенно смотрела на город, медленно уходящий вниз. Город, тонувший в лучах заходящего солнца. Натсу шумно сглотнул. Если он и сейчас не сможет это сказать, то уже никогда не сможет. Еще раз глубоко вдохнув, он собрался с духом.

- Ри-ас... - он первый раз назвал девушку по имени.

Вздрогнув, она повернулась к нему. И уже в который раз он понял, насколько она прекрасна.

- Д-да...

- Риас - уже более уверенно повторил он - я... - Натсу на мгновенье замялся, но только на мгновенье - Я люблю тебя.

Да, именно так. Теперь-то уж он знал это наверняка. Гремори мгновенно покраснела и опустила глаза.

- Я... Я тоже...люблю - тихо проговорила она.

Он был первым, кто сказал ей это. Не просто: "Вы мне нравитесь", или "Давай встречаться". Он был первым, кто так прямо открыл перед ней свои чувства. И она первый раз ответила взаимность. Гремори, оторвав взгляд от пола, посмотрела на него. Щеки Натсу тоже покрывал румянец. И тут он встал и шагнул к ней.

"Я должен это сделать", он уверенно шагнул к ней, "Сейчас или никогда".

Наклонившись к девушке, он осторожно и нежно положил руки ей на плечи. Она, не отрываясь, смотрела на него. Выдохнув, Натсу склонился еще ниже и их губы встретились в поцелуе. А кабинка, медленно покачиваясь, завершала свой круг.

Продолжение следует...

 

Калькулятор расчета монолитного плитного фундамента тут obystroy.com
Как снять комнату в коммунальной квартире здесь
Дренажная система водоотвода вокруг фундамента - stroidom-shop.ru